The New York Times 2024-04-05 01:31:59


Middle East Crisis: Biden Chides Netanyahu, Threatening to Pivot U.S. Policy

Biden tells Netanyahu that U.S. support hinges on treatment of Gaza civilians.

President Biden threatened on Thursday to condition future support for Israel on how it addresses his concerns about civilian casualties and the humanitarian crisis in Gaza, trying for the first time to leverage American aid to influence the conduct of the war against Hamas.

During a tense 30-minute call with Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel, Mr. Biden went further than ever in pressing for change in the military operation that has inflamed many Americans and others around the world. Within hours, White House officials said Israel would speed aid into Gaza as part of an agreement meant to placate the president.

“President Biden emphasized that the strikes on humanitarian workers and the overall humanitarian situation are unacceptable,” according to a White House summary of the call. “He made clear the need for Israel to announce and implement a series of specific, concrete, and measurable steps to address civilian harm, humanitarian suffering, and the safety of aid workers. He made clear that U.S. policy with respect to Gaza will be determined by our assessment of Israel’s immediate action on these steps.”

The statement was the sharpest the White House has issued on Israel’s conduct in the six months of its war against Hamas, underscoring the president’s growing frustration with Mr. Netanyahu and his anger over this week’s killing of seven aid workers by Israeli military forces. But while the president repeated his call for a negotiated deal that would result in an “immediate cease-fire” and the release of hostages taken by Hamas, the White House stopped short of saying directly that he might limit U.S. arms supplies if not satisfied.

By the middle of the night in Jerusalem, Israel made its first gestures to Mr. Biden. In a statement, a spokeswoman for the U.S. National Security Council said Israel had agreed to use the Ashdod port to direct aid into Gaza, to open the Erez crossing into northern Gaza for the first time since the Hamas terrorist attack on Oct. 7, and to significantly increase deliveries from Jordan.

Biden administration officials, who spoke on condition of anonymity to describe the private call in more detail, said that Mr. Netanyahu agreed to additional commitments intended to assuage the president. Among others, the officials said, Israel would also promise to institute more measures to reduce civilian casualties and to empower negotiators brokering a temporary cease-fire deal in exchange for the release of hostages.

The reported agreement came as American officials held out the prospect of consequences if Mr. Netanyahu resisted. Secretary of State Antony J. Blinken, who dialed into the call between the president and prime minister, said afterward that Israel needed to do more to increase the flow of humanitarian supplies to Gaza, a challenge that has expanded exponentially since the attack on aid workers prompted some groups to reconsider their activities on the ground.

“If we lose that reverence for human life, we risk becoming indistinguishable from those we confront,” Mr. Blinken said during a stop at NATO headquarters in Brussels. “Here’s the current reality in Gaza despite important steps that Israel has taken to allow assistance into Gaza: The results on the ground are woefully insufficient and unacceptable.”

The secretary of state made clear that the Biden administration was now ready to exact a price if Israel continued to rebuff its counsel. “If we don’t see the changes that we need to see, there’ll be changes in policy,” he said.

The president has long refused to curb the arms flow to influence Israel’s approach to the war. Mr. Biden said after Hamas killed 1,200 people and took hundreds of hostages in October that his support for Israel was “rock solid and unwavering.” While he has increasingly criticized what he sees as the excesses of the military operation, he has until now stuck by his vow.

But with rising agitation on the political left, particularly in electoral swing states like Michigan, even some of Mr. Biden’s closest Democratic allies are coming around to the view that Washington should exercise more control over the weaponry, including Senator Chris Coons, a fellow Democrat from Delaware and confidant of the president.

“I think we’re at that point,” Mr. Coons said on CNN on Thursday morning. If Mr. Netanyahu were to order the Israeli military into the southern Gaza city of Rafah in force and “drop thousand-pound bombs and send in a battalion to go after Hamas and make no provision for civilians or for humanitarian aid,” he added, then “I would vote to condition aid to Israel.”

Mr. Netanyahu did not immediately release a description of his call with Mr. Biden, but in other comments on Thursday he appeared unbowed. In a meeting in Jerusalem with visiting Republican lawmakers organized by the American Israel Public Affairs Committee, known as AIPAC, the prime minister pushed back strongly against Mr. Biden’s longstanding insistence on a two-state solution to the Palestinian conflict.

“There is a contrary move, an attempt to force, ram down our throats a Palestinian state, which will be another terror haven, another launching ground for an attempt, as was the Hamas state in Gaza,” Mr. Netanyahu said. “That is opposed by Israelis, overwhelmingly.”

In a separate video statement, he focused on the threat he sees from Iran. “For years, Iran has been acting against us, both directly and though its proxies, and therefore Israel is acting against Iran and its proxies, in both defensive and offensive operations,” Mr. Netanyahu said, referring to an Israeli airstrike that killed seven Iranian military officers in Syria this week.

“We will know how to defend ourselves,” he added, “and we will operate according to the simple principle by which those who attack us or plan to attack us — we will attack them.”

The White House statement noted that Mr. Biden stood by Israel against Iran during his Thursday call with Mr. Netanyahu, which in addition to Mr. Blinken included Vice President Kamala Harris and Jake Sullivan, the national security adviser.

“The two leaders also discussed public Iranian threats against Israel and the Israeli people,” the statement said. “President Biden made clear that the United States strongly supports Israel in the face of those threats.”

Unlike previous comments, however, the latest White House statement made no mention of Oct. 7 nor the by-now ritual defense of Israel’s right to respond to Hamas. Instead, it emphasized that “an immediate cease-fire is essential” and said that Mr. Biden “urged the prime minister to empower his negotiators to conclude a deal without delay to bring the hostages home.”

At a briefing after the call, John F. Kirby, a White House spokesman, said the president wants to see “concrete tangible steps” to reduce the violence against civilians and increase access for humanitarian aid to Gaza and predicted that Israel would make announcements of specific changes within hours or days.

But Mr. Kirby would not outline specific metrics for judging Israel’s response or what Mr. Biden would do if not satisfied. “What we want to see are some real changes on the Israeli side and, you know, if we don’t see changes from their side, there will have to be changes from our side,” he said.

Some Israel supporters criticized Mr. Biden for giving into pressure from the left, arguing that it could prolong the war by emboldening Israel’s enemies. “Hamas, Iran, Hezbollah, and the rest of the destroy-Israel axis are sitting back and reveling in the growing tensions and signs of a coming breach between Washington and Jerusalem,” said John Hannah, a senior fellow at the Jewish Institute for National Security of America.

The pivot stemmed from the killing of the seven aid workers, who were deployed in Gaza by World Central Kitchen, the humanitarian group founded by the celebrity chef José Andrés. Mr. Biden called himself “outraged and heartbroken” over the incident and made a point of calling Mr. Andrés to express his condolences.

The seven workers were killed by three successive strikes on three cars traveling along a road in Gaza. Israeli officials have called the episode a tragic mistake based on a misidentification of the vehicles, but have not explained more expansively how it happened. The cars were marked with World Central Kitchen logos, although the attack took place at night. Mr. Andrés has said his organization kept in touch with Israeli officials about movement plans.

As of Thursday morning, the Israelis had not yet communicated any initial findings of their promised investigation into the strikes to the United States, according to a senior Biden administration official who insisted on anonymity to detail internal conversations.

Mr. Biden’s shift on Thursday came as he absorbed withering criticism from Democrats. Among those speaking out have been former colleagues in the administration he served as vice president under President Barack Obama, who assailed him for voicing shock without taking action against Mr. Netanyahu, known by the nickname Bibi.

“The U.S. government is still supplying 2 thousand pound bombs and ammunition to support Israel’s policy,” Ben Rhodes, a former deputy national security adviser to Mr. Obama, wrote on social media on Wednesday. “Until there are substantive consequences, this outrage does nothing. Bibi obviously doesn’t care what the U.S. says, its about what the U.S. does.”

Jon Favreau, a former chief speechwriter for Mr. Obama, was even more derisive of Mr. Biden. “The president doesn’t get credit for being ‘privately enraged’ when he still refuses to use leverage to stop the IDF from killing and starving innocent people,” he wrote, referring to the Israel Defense Forces. “These stories only make him look weak.”

Some Palestinian advocates reacted with aggravation to Mr. Biden’s articulation of anger over the deaths of the aid workers because in their view he has not responded with nearly enough indignation over the killing of more than 32,000 people living in Gaza, most of them civilians.

The president evidently has taken heat even from within his own family. Mr. Biden told Muslim community leaders at the White House on Tuesday evening that the first lady, Jill Biden, had weighed in, telling him, “Stop it, stop it now, Joe.”

Reporting was contributed by Katie Rogers and David E. Sanger in Washington and Lara Jakes in Brussels.

The White House says Netanyahu agreed to open another border crossing for aid after pressure from Biden.

The Biden administration said late Thursday that Israel had agreed to open another crossing for aid to get into Gaza amid a dire humanitarian crisis there.

There was no immediate confirmation from the Israeli government about the announcement, which came hours after President Biden had a tense phone call with Prime Minister Benjamin Netanyahu. During the call, Mr. Biden threatened to condition future support for Israel on how it addresses his concerns about civilian casualties and the humanitarian crisis in Gaza.

In a statement, the National Security Council said that Israel had agreed to open the Erez crossing to allow aid into northern Gaza and to also open the port of Ashdod. The measures were being taken “at the president’s request,” the statement added.

“These steps,” the statement said, “must now be fully and rapidly implemented.”

Israel has come under rising pressure from U.S. officials and humanitarian agencies to open more border crossings for aid after an order by the top U.N. court late last month that said famine was “setting in.”

Humanitarian officials have been raising concerns over a looming famine, especially in northern Gaza, where desperation has prompted people to swarm trucks carrying assistance and where aid groups say they have struggled to deliver supplies because of Israeli restrictions and widespread lawlessness.

Late last month, the International Court of Justice in The Hague ordered Israel to ensure the “provision of unhindered aid” into Gaza, using some of its strongest language yet. Israel has rejected accusations that it is responsible for delays in the delivery of aid.

Nearly all of the aid allowed into Gaza since the war began has entered through two main crossing points: Kerem Shalom and Rafah, which are both in the southern part of the enclave.

Getting truck convoys from the southern border crossings to the north is difficult and dangerous, and the route is sometimes blocked by roads damaged by Israeli bombardment, Israeli checkpoints or battles between Hamas fighters and Israeli troops.

A call for early elections by a member of Netanyahu’s war cabinet highlights the domestic pressure he is under.

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel is facing challenges on multiple fronts, with his domestic support appearing to erode at a time when international frustration with the war in Gaza has reached new heights.

The Israeli leader has come under ever-sharper criticism from allies like the United States as the civilian death toll climbs in Gaza, and the Israeli military’s killing there this week of seven aid workers has heightened global anger. President Biden spoke with Mr. Netanyahu on Thursday, telling him that “the strikes on humanitarian workers and the overall humanitarian situation are unacceptable.”

At home, Mr. Netanyahu has been confronted with protests and divisions within his governing coalition.

A call Wednesday night for early elections from a former general who is a key member of Mr. Netanyahu’s war cabinet heaped more pressure on the prime minister. Benny Gantz, a popular political rival to Mr. Netanyahu, said that elections should be held in September — around the one-year mark of the war. (New elections in Israel are not legally required until late October 2026.)

“This agreed-upon date for elections will leave us time to continue the security effort, and it will allow Israeli citizens to know that we will soon need to renew the trust between us,” he told a news conference. “It will prevent the rupture among the people.”

Mr. Gantz’s remarks — which featured prominently on Israeli news websites on Thursday — underscored how government unity in the aftermath of the Oct. 7 attack on Israel is showing signs of strain nearly six months into the war.

A departure by Mr. Gantz’s party would not topple Mr. Netanyahu’s far-right coalition on its own, which holds 64 seats in the 120-member Parliament. But it would dismantle the emergency wartime unity government formed after the Hamas-led attack on Oct. 7, potentially creating even more momentum in favor of a push for elections.

Mr. Gantz’s words also echoed the calls of thousands of anti-government protesters who filled the streets outside the Israeli Parliament in Jerusalem this week in a four-day demonstration to demand early elections and Mr. Netanyahu’s ouster.

At the same time, Mr. Netanyahu is facing sharp criticism from his far-right coalition partners, Itamar Ben-Gvir and Bezalel Smotrich, over any indication that he is hesitating in the war against Hamas or in the expansion of Israeli settlements in the occupied West Bank.

The pressure comes as the Biden administration’s frustration with Mr. Netanyahu appears to be coming to a head. The 30-minute call between Mr. Netanyahu and Mr. Biden on Thursday came a day after Defense Secretary Lloyd J. Austin III had a tense call with his Israeli counterpart, Yoav Gallant.

Mr. Austin upbraided Mr. Gallant over Israel’s deadly attack on the aid workers, according to the Pentagon’s account of the call, expressing “outrage” in remarks that demonstrated a significant change in tone from the American secretary’s previous calls with the Israeli defense minister.

Despite the tough language, there was no indication that Mr. Austin had threatened to halt the flow of American munitions to Israel or place conditions on their transfer, as many congressional Democrats are now urging.

Adam Rasgon, Aaron Boxerman, Johnatan Reiss, Peter Baker and Eric Schmitt contributed reporting.

Israel’s military cancels leave for combat units and jams GPS signals.

Israel’s military said on Thursday that it was canceling leave for combat units, calling up more reservists and blocking GPS signals.

The Israeli military did not explicitly cite the reason behind the moves. Israeli newspapers said they came amid fears of an increased threat from Iran, a prospect Prime Minister Benjamin Netanyahu alluded to in remarks to his Security Cabinet on Thursday night.

“For years, Iran has been acting against us both directly and via its proxies; therefore, Israel is acting against Iran and its proxies, defensively and offensively,” he said, without directly referring to the military’s moves. “We will know how to defend ourselves, and we will act according to the simple principle of whoever harms us or plans to harm us, we will harm them.”

President Ebrahim Raisi of Iran has vowed to punish Israel for killing top Iranian commanders this week in an airstrike in Syria. The attack was one of the deadliest in a decades-long shadow war between the two enemies, and American officials have voiced concerns that it could prompt retaliatory strikes against Israel or its ally, the United States.

The Israeli military said on Wednesday night that it had decided to draft reserve soldiers for its aerial defense unit. It did not provide further details.

An announcement about pausing leave for all combat units came in another brief statement, issued on Thursday morning. The military said the decision — which it described as temporary — was taken given “the latest situational assessment,” adding that Israel is “at war and the deployment of forces is under continuous assessment.”

A military spokesman, Rear Adm. Daniel Hagari, said later on Thursday that Israel also had been disrupting GPS signals over the past day to intercept any threats. He did not attribute those threats to Iran or any group or country in particular.

“During the war, we dealt with a large number of threats launched toward Israel — missiles, UAVs and cruise missiles,” he told a news briefing, referring to unmanned aerial vehicles, like drones, and adding that “most of them were manufactured in Iran.”

The moves come as Israel’s military is under strain from months of fighting against Hamas in Gaza. Reservists have been called to serve longer or additional tours of duty, and a fierce national debate over whether ultra-Orthodox Jews should be required to join the army has been reignited.

Mr. Netanyahu has vowed to press on in Gaza with a ground invasion of the southern city of Rafah, where more than a million Palestinians have sought refuge. His promise to invade Rafah comes despite mounting calls for a cease-fire and international criticism over Israel’s conduct in the war.

U.S. officials have expressed alarm over the scale of civilian deaths in Gaza and warned that Israel’s plans to invade Rafah could lead to catastrophe. Israel’s deadly strikes on a convoy of aid workers this week amplified those concerns, prompting sharp critiques from President Biden and Defense Secretary Lloyd J. Austin III.

Johnatan Reiss contributed reporting.

World Central Kitchen demands an independent investigation into Israel’s deadly strike.

World Central Kitchen on Thursday called for an independent investigation into the killing by Israeli forces of seven of its staff members this week as they worked to deliver aid in Gaza.

Governments around the world have condemned the killing of the workers. They included a man from Gaza and citizens of Australia, Britain and Poland, as well as a dual citizen of Canada and the United States.

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel has said that Israel “deeply regrets” the strikes, in which the military fired upon three vehicles carrying the aid workers on a coastal road in Gaza on Monday night. He said that Israel would make sure it did not happen again.

Israel’s military chief of staff, Lt. Gen. Herzi Halevi, said on Tuesday that the attack followed a misidentification, and that the Israeli military had started an investigation. But World Central Kitchen, the disaster relief organization founded by the Spanish chef José Andrés, issued a statement Thursday saying that was not enough.

“We have asked the governments of Australia, Canada, the United States of America, Poland and the United Kingdom to join us in demanding an independent, third-party investigation into these attacks, including whether they were carried out intentionally or otherwise violated international law,” the group said.

Other Israeli actions in Gaza have prompted similar calls. In one example, António Guterres, the U.N. secretary general, said in February that there needed to be an independent investigation of an incident in which dozens of people died while trying to collect aid, after Israeli forces opened fire and there was a stampede. To date, no such investigation has begun.

World Central Kitchen also called on Israel to preserve any documentation related to the strikes, and pushed back on Mr. Netanyahu’s assertion that the mistake was something that “happens in war.”

“This was a military attack that involved multiple strikes and targeted three W.C.K. vehicles,” the statement said. “All three vehicles were carrying civilians; they were marked as W.C.K. vehicles; and their movements were in full compliance with Israeli authorities.”

More than 600 lawyers and retired judges call on the U.K. government to end arms sales to Israel.

The British government is coming under escalating pressure to suspend arms sales to Israel after the strike on a convoy in Gaza that killed seven aid workers, including three Britons. More than 600 lawyers and retired judges sent a letter to the government, arguing that the sales violated international law.

Citing the risk of famine among Palestinians, a potential Israeli military assault on the city of Rafah and a finding of the U.N.’s top court that there was a “plausible risk” of genocide in Gaza, the lawyers urged Prime Minister Rishi Sunak to “suspend the provision of weapons and weapons systems” to Israel.

“Serious action,” the 17-page letter sent on Wednesday concluded, “is moreover needed to avoid U.K. complicity in grave breaches of international law, including potential violations of the Genocide Convention.”

Among the signatories are Brenda Hale, a former president of Britain’s Supreme Court; Jonathan Sumption and Nicholas Wilson, former justices on the court; and dozens of the country’s most prominent lawyers.

Mr. Sunak has hardened his criticism of Israel’s conduct of the war in recent weeks, while stopping short of punitive measures. On Tuesday, he told Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel that the strike on the World Central Kitchen convoy, in which the three Britons were killed, was “appalling.”

But Mr. Sunak has not signaled he is considering a halt to arms sales. Speaking to The Sun, a London tabloid, on Wednesday, he said, “We’ve always had a very careful export licensing regime that we adhere to. There are a set of rules, regulations and procedures that we’ll always follow.”

Britain’s arms trade with Israel is nowhere near that of the United States. Grant Shapps, the defense secretary, told Parliament that British exports to Israel totaled 42 million pounds ($53 million) in 2022, a figure he described as “relatively small.” It sells parts for military aircraft, assault rifles and explosive devices. Under a 10-year agreement reached in 2016, the United States provides $3.8 billion in annual military aid to Israel.

But the strike on the aid convoy has provoked fury across Britain, dominating the front pages of newspapers and TV news broadcasts. The family of one of the three British victims, John Chapman, said in a statement, “He died trying to help people and was subject to an inhumane act.”

Britain summoned Israel’s ambassador to lodge a formal objection and demanded an investigation into the strike, which Mr. Netanyahu characterized as a tragic accident in the fog of war.

That explanation is unlikely to quiet the growing chorus of condemnation. Several members of Parliament from Mr. Sunak’s Conservative Party have also demanded that arms sales be halted, as has Peter Ricketts, who was national security adviser to David Cameron, the current foreign secretary, when he was prime minister.

“Sometimes in conflict you get a moment where there is such global outrage that it crystallizes a sense that things can’t go on like this,” Mr. Ricketts said to the BBC on Wednesday. “I hope that this awful incident will serve that purpose.”

Mr. Cameron, who was in Brussels on Thursday for a second day of meetings of NATO foreign ministers, said Israel needed not only to allow more humanitarian aid into Gaza, but also to make sure that the convoys were able to transport it throughout the enclave without further lethal incidents.

“Britain will be watching very closely to make sure that that happens,” Mr. Cameron said to reporters on Wednesday.

The Labour Party, which holds a double-digit lead over the Conservatives in opinion polls, said Britain should suspend arms sales if Israel is found to have violated international law. “I must say that I do have very serious concerns,” David Lammy, the party’s shadow foreign secretary, told reporters.

In a televised show of unity and defiance, Iran and its proxy militias denounce Israel and the U.S.

The leaders of Iran and the militia groups it backs around the Middle East made an unusual televised show of unity and defiance on Wednesday, railing against Israel and the United States, as war rages in the Gaza Strip.

On a joint broadcast, the leaders of a group that calls itself the Axis of Resistance, speaking from different locations, delivered fiery speeches ahead of the upcoming Quds Day, a show of solidarity with Palestinians held each year on the last Friday of Ramadan.

The war between Israel and Hamas gave this year’s iteration a sharper edge than usual. The broadcast also came just days after Israel struck an Iranian embassy compound in Damascus, Syria, killing three generals of Iran’s Quds Force and four other Iranian officers in one of the deadliest attacks in the yearslong shadow war between Israel and Iran.

President Ebrahim Raisi of Iran said that Israel would be punished and made to regret its attack in Damascus. He focused most of his speech on what he called Israel’s demise in world public opinion and said any normalization of ties with the Jewish state — referring to Saudi Arabia — would be akin to “betting on a dead horse.”

Last April, a similar event took place to commemorate Quds Day, with a broader list of speakers representing political and military leaders from across the Arab world and Iran. This year’s event, however, was tightly focused on militant groups supported by Iran that have been fighting Israel on multiple fronts since Hamas’s Oct. 7 assault on Israel, which they refer to as Al Aqsa Flood.

The speakers, in addition to Mr. Raisi, included Ismail Haniyeh, the political leader of Hamas; Hassan Nasrallah, the leader of the Lebanese group Hezbollah; Ziad al-Nakhaleh, the leader of Palestinian Islamic Jihad, which, like Hamas, is active in Gaza; Abdul-Malik al-Houthi, the leader of the Houthi movement, which controls a large part of Yemen; and Hadi al-Ameri, the leader of Hashd al-Shaabi, an Iraqi Shiite militia.

“The Al Aqsa Flood united the Muslim people and this collective unity has manifested with the help of Iran on battlefields in Lebanon, Palestine and Iraq,” Mr. Haniyeh said. He said that the United States had aided crimes committed by Israel by supporting it financially, providing it with sophisticated weaponry and vetoing cease-fire resolutions at the United Nations Security Council.

Since Oct. 7, Hezbollah has launched daily attacks against Israel after a long lull in fighting, raising fears of a wider regional war, and the Houthis for the first time have launched drones and missiles against Israel and vessels in the Red Sea, disrupting international shipping.

Iran has tried to calibrate its response, applying pressure on Israel while avoiding all-out war. Earlier this year, it made an effort to rein in Iraqi militias, including Hashd al-Shaabi, that had been firing on U.S. bases.

Mr. Nasrallah, the Hezbollah leader, urged his followers not to “overlook the achievements of the resistance” in six months of battle with Israel.

Mr. al-Ameri focused most of his speech on the resolve of militant groups to force the American military to withdraw from Iraq saying, “we are steadfast and there is no turning back.”

Separate from that broadcast event, Ayatollah Ali Khamenei, Iran’s supreme leader, held a large meeting on Wednesday with government, military and religious leaders of the country, and pledged that Israel would receive “a slap” for killing Iranian officers in Syria. The crowd, fists in the air, chanted back, “Death to Israel.”

Sexual Assault of Migrants in Panama Rises to Level Rarely Seen Outside War

Julie Turkewitz and Federico Rios have spent months in the Darién Gap region reporting on migration.

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The girl, 8, from Venezuela, had slept fitfully the night before, wailing in her dreams, her mother said, about the men trying to kill her.

Days earlier, the family had entered the Darién Gap, the jungle straddling Colombia and Panama that in the last three years has become one of the world’s busiest migrant highways. After climbing mountains and crisscrossing rivers in their quest to reach the United States, their group was accosted by a half-dozen men in ski masks, holding long guns and issuing threats.

“Women, take off your clothes!” the assailants shouted, the mother said, before they probed each woman’s intimate parts looking for cash.


Map shows the location of the Darién Gap in Panama and Colombia.

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Back-to-Back Israeli Strikes Show Tragic Gaps in Choosing Targets

About 5 p.m. on Monday, Israeli warplanes streaked across the Syrian border, striking an embassy building in Damascus and killing a cadre of senior Iranian military commanders with the kind of pinpoint accuracy that has earned Israel’s military fear and respect across the Middle East.

Several hours later, the same Israeli military rained missiles on an aid convoy on a coastal road in the Gaza Strip, a botched operation that left seven foreign aid workers dead and Israel’s reputation in tatters. Its leaders were forced to admit to a string of lethal mistakes and misjudgments.

How one of the world’s best-equipped, best-trained militaries could pull off a dangerous strike on foreign soil and then stumble with such tragic consequences in Gaza raises a raft of hard questions — not least how the Israeli military enforces the rules of engagement in its war against Hamas.

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In Moscow Attack, a Handful of Suspects but a Million Tajiks Under Suspicion

Muhammad said he had found a better life in Russia. After emigrating from Tajikistan last fall, he began driving delivery vans in Siberia, enrolled his children in a local school, applied for a Russian passport and started planning to buy an apartment with the savings from his much higher salary.

The arrest of a group of Tajik citizens accused of carrying out the attack that killed 145 people at a Moscow concert hall last month has upended those plans, filling Muhammad with fear of being swept up in the ensuing crackdown on the Central Asian migrants who prop up Russia’s economy.

The attack, he said, has erased all the efforts his family made to fit into society. In a phone interview from the city of Novosibirsk, he added that he would move back to Tajikistan if the police or nationalist radicals were to target him.

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Finland School Shooting’s Motive Was Bullying, Police Say

The 12-year-old boy who opened fire at his school in Finland on Tuesday, killing a schoolmate and injuring two others, has offered an explanation for the shooting: He was bullied.

The police said the motive emerged during interviews with the student, who had transferred to his school, north of Helsinki, at the beginning of the calendar year. After the shooting, the police said, the boy also threatened students heading to another school.

The boy, who cannot be criminally charged because of his age, was placed in the custody of social welfare authorities, the police said.

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In an Autocratic Region, a Glimmer of Democracy as Kuwaitis Cast Votes

As the clock struck noon on Thursday, the doors to dozens of polling stations across Kuwait opened and voters rushed in to elect one of the Middle East’s most robust parliaments.

Candidates set up makeshift headquarters in tents, and coffee shops pledged discounts to voters. Swarms of people waited to cast their ballots — even though it was the fourth time in four years that they had been called upon to choose a new Parliament.

“Parliament members convey the voice of the people,” a voter, Asraa Al Ghareb, 31, said, adding that she hoped the new Parliament would bring “actual and radical change for Kuwait.”

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Denmark Closes Shipping Lane Over Risk of Accidental Missile Launch

Denmark halted traffic in a busy shipping lane and closed the airspace above it on Thursday, warning of a possible accidental missile launch and falling debris.

During a test of a Harpoon anti-ship missile, its booster — the rocket engine that launches the missile — was “activated” but not ignited, and then it could not be deactivated, the Danish military said.

“Until the booster is disabled, there is a risk that the missile could launch and fly several kilometers,” it said in a statement.

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From One Leaning Tower to Another, Tips to Stop the Tilt

Leaning for centuries at a worrisome tilt, the Garisenda Tower in Bologna has endured insults and trauma. Dickens called it “sufficiently unsightly,” if extraordinary, while Goethe said it was “a spectacle that disgusts.” And then there were the earthquakes, the Allied bombing raids of the city during World War II and urbanization that doomed other towers.

The Garisenda has stood through it all, a beloved symbol of this medieval city, a reminder of a past when important families or communities would erect towers to remind others of their status, and for defense.

But now, the Garisenda is in trouble.

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Panama’s 2024 Election: What to Know


  • Why does this election matter?

  • Who is running?

  • What are the main issues?

  • Who is expected to win?

  • When will we learn the result?

  • Where can I find more information?

Political crisis has embroiled Panama’s May 5 presidential election, exacerbating uncertainty in a country dealing with drought and fallout from widespread protests.

Former President Ricardo Martinelli, who had appeared in polls as the front-runner, was disqualified from running after he received a 10-year sentence for money laundering. Panama’s Electoral Tribunal has allowed his running mate, a former public security minister named José Raúl Mulino, to take his place. Mr. Martinelli claims he is being politically persecuted.

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As Doctors’ Walkout Drags On, Some South Koreans Are Losing Patience

Six weeks after thousands of residents and interns at South Korean hospitals walked off the job, frustration is rising.

Patients have filed more than 2,000 complaints about surgeries and other treatments being postponed, canceled or refused, according to the national health ministry. Hospitals have closed wards and restructured staff. Nurses have taken on duties usually performed by physicians, and military doctors have been deployed to public health centers.

Much of the anger over the disruptions is aimed at President Yoon Suk Yeol, who has not backed down from his proposal to dramatically expand medical school admissions to address a shortage of physicians. The young doctors who walked out in February to protest that plan say it wouldn’t solve the health care system’s problems.

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Ex-Leader of South Africa Legislature Is Arrested on Corruption Charges

The lawmaker who resigned as the leader of South Africa’s top house of Parliament this week was arrested on Thursday on charges that she had taken bribes in her earlier role as defense minister.

The arrest of the lawmaker, Nosiviwe Mapisa-Nqakula, followed a tense, weekslong standoff with law enforcement officials over a corruption case that has dealt a blow to the governing African National Congress two months before a critical national election.

The A.N.C. faces the threat of losing its absolute majority in the national government for the first time since the end of apartheid 30 years ago when voters go to the polls on May 29. Ms. Mapisa-Nqakula’s arrest exposes the party to one of its greatest vulnerabilities — charges of corruption.

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5-Star Bird Houses for Picky but Precious Guests: Nesting Swiftlets

With no windows, the gloomy, gray building looming four stories above the rice fields in a remote village in Indonesian Borneo resembles nothing more than a prison.

Hundreds of similar concrete structures, riddled with small holes for ventilation, tower over village shops and homes all along Borneo’s northwestern coast.

But these buildings are not for people. They are for the birds. Specifically, the swiftlet, which builds its nests inside.


Map shows the location of Perapakan in the Sambas Regency on Borneo, Indonesia.

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Israeli Army Withdraws From Major Gaza Hospital, Leaving Behind a Wasteland

The journalists were among a small group of international reporters brought by the Israeli army to Al-Shifa Hospital on Sunday. To join the tour, they agreed to stay with the Israeli forces at all times and not to photograph the faces of certain commandos.

Al-Shifa Hospital in Gaza City, once the fulcrum of Gaza’s health system and now an emblem of its destruction, stood in ruins on Sunday, as if a tsunami had surged through it followed by a tornado.

The emergency department was a tidy, off-white building until Israeli troops returned there in March. Two weeks later, it was missing most of its facade, scorched with soot, and punctured with hundreds of bullets and shells.

The eastern floors of the surgery department were left open to the breeze, the walls blown off and the equipment buried under mounds of debris. The bridge connecting the two buildings was no longer there, and the plaza between them — formerly a circular driveway wrapping around a gazebo — had been churned by Israeli armored vehicles into a wasteland of uprooted trees, upturned cars and a half-crushed ambulance.

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A Stork, a Fisherman and Their Unlikely Bond Enchant Turkey

Ben Hubbard and

Reporting from Eskikaraagac, Turkey

Thirteen years ago, a poor fisherman in a small Turkish village was retrieving his net from a lake when he heard a noise behind him and turned to find a majestic being standing on the bow of his rowboat.

Gleaming white feathers covered its head, neck and chest, yielding to black plumes on its wings. It stood atop skinny orange legs that nearly matched the color of its long, pointy beak.

The fisherman, Adem Yilmaz, recognized it as one of the white storks that had long summered in the village, he recalled, but he had never seen one so close, much less hosted one on his boat.


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The Japanese Sensei Bringing Baseball to Brazil

Reporting from Rio de Janeiro

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Yukihiro Shimura always arrives first. He quietly puts on his baseball uniform. He rakes the dirt field meditatively. He picks up the coconut husks and dog poop. And, finally, when he finishes, he bows to Rio de Janeiro’s only baseball field.

Then his misfit team — including a geologist, graphic designer, English teacher, film student, voice actor and motorcycle delivery man — starts to form. Most are in their 20s and 30s, and some are still learning the basics of throwing, catching and swinging a bat.

It was not what Mr. Shimura envisioned when he signed up for this gig. “In my mind, the age range would be 15 to 18,” he said. “I should have asked.”

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From New England to Notre-Dame, a U.S. Carpenter Tends to a French Icon

Notre-Dame Cathedral sat in the pre-dawn chill like a spaceship docked in the heart of Paris, its exoskeleton of scaffolding lit by bright lights. Pink clouds appeared to the east as machinery hummed to life and workers started clambering around.

One of them, Hank Silver, wearing a yellow hard hat, stood on a platform above the Seine River and attached cables to oak trusses shaped like massive wooden triangles. A crane hoisted them onto the nave of the cathedral, which was devastated by fire in 2019.

Mr. Silver — a 41-year-old American-Canadian carpenter — is something of an unlikely candidate to work on the restoration of an 860-year-old Gothic monument and Catholic landmark in France. Born in New York City into an observant Jewish family, he owns a small timber framing business in rural New England and admits that until recently he didn’t even know what a nave was.

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Insooni Breaks Racial Barrier to Become Beloved Singer in South Korea

When she took the stage to perform at Carnegie Hall in front of 107 Korean War veterans, the singer Kim Insoon was thinking of her father, an American soldier stationed in South Korea during the postwar decades whom she had never met or even seen.

“You are my fathers,” she told the soldiers in the audience before singing “Father,” one of her Korean-language hits.

“To me, the United States has always been my father’s country,” Ms. Kim said in a recent interview, recalling that 2010 performance. “It was also the first place where I wanted to show how successful I had become — without him and in spite of him.”

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An American Who Has Helped Clear 815,000 Bombs From Vietnam

On a visit to the former battlefield of Khe Sanh, scene of one of the bloodiest standoffs of the Vietnam War, the only people Chuck Searcy encountered on the broad, barren field were two young boys who led him to an unexploded rocket lying by a ditch.

One of the youngsters reached out to give the bomb a kick until Mr. Searcy cried out, “No, Stop!”

“It was my first encounter with unexploded ordnance,” Mr. Searcy said of that moment in 1992. “I had no idea that I would be dedicating my life to removing them.”

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‘Decolonizing’ Ukrainian Art, One Name-and-Shame Post at a Time

Hiding for days in the basement of a kindergarten in Bucha, the Kyiv suburb that became synonymous with Russian war crimes, Oksana Semenik had time to think.

Outside, Russian troops were rampaging through the town, killing civilians who ventured into the streets. Knowing she might not make it out, Ms. Semenik, an art historian, mulled over the Ukrainian artworks she had long wanted to write about — and which were now in danger of disappearing.

That time spent holed up in Bucha was during the early days of Russia’s full-scale invasion, but even then, two years ago, she had already seen reports of destroyed museums. Precious folk paintings by her favorite artist, Maria Primachenko, had gone up in flames. Moscow, she realized, was waging a war on Ukrainian culture.

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Murder and Magic Realism: A Rising Literary Star Mines China’s Rust Belt

For a long time during Shuang Xuetao’s early teenage years, he wondered what hidden disaster had befallen his family.

His parents, proud workers at a tractor factory in the northeastern Chinese city of Shenyang, stopped going to work, and the family moved into an empty factory storage room to save money on rent.

But they rarely talked about what had happened, and Mr. Shuang worried that some special shame had struck his family alone.

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Adidas Stops Customization of Germany Jersey for Fear of Nazi Symbolism

The sports apparel giant Adidas abruptly stopped the sale of German soccer jerseys created with the player number “44” this week because the figure, when depicted in the official lettering of the uniform’s design, too closely resembled a well-known Nazi symbol.

The stylized square font used by Adidas for the jerseys, which will be worn by Germany’s team when it hosts this summer’s European soccer championships, makes the “44” resemble the “SS” emblem used by the Schutzstaffel, the feared Nazi paramilitary group that was instrumental in the murder of six million Jews. The emblem is one of dozens of Nazi symbols, phrases and gestures that are banned in Germany.

The country’s soccer federation, which is responsible for the design, said Monday any similarity to the logo created by the design’s numbering was unintentional.

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‘Get Ready to Scream’: How to Be a Baseball Fan in South Korea

In the United States, many Major League Baseball games feature long periods of calm, punctuated by cheering when there’s action on the field or the stadium organ plays a catchy tune.

But in South Korea, a baseball game is a sustained sensory overload. Each player has a fight song, and cheering squads — including drummers and dancers who stand on platforms near the dugouts facing the spectators — ensure that there is near-constant chanting. Imagine being at a ballpark where every player, even a rookie, gets the star treatment.

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Canadian Skaters Demand Bronze Medals in Olympics Dispute

Nearly a month after international figure skating’s governing body revised the results of a marquee competition at the 2022 Beijing Winter Olympics, stripping Russia of the gold medal and giving the United States team a long-delayed victory, a new fight about the outcome erupted on Monday.

Eight members of the Canadian squad that competed in the team competition in Beijing have filed a case at the Court of Arbitration for Sport demanding that they be awarded bronze medals in the team event. The court announced the filing but revealed no details.

The Canadians, whose case was joined by their country’s skating federation and national Olympic committee, are expected to argue that figure skating’s global governing body erred when it revised the results of the competition in January after a Russian skater who had taken part, the teenage prodigy Kamila Valieva, was given a four-year ban for doping.

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In Latin America, a New Frontier for Women: Professional Softball in Mexico

Reporting from Mexico City and León, Mexico

Leer en español

In many parts of Latin America, baseball is a popular and well-established sport with men’s professional leagues in Mexico, the Dominican Republic and Venezuela, among others. But women wanting to play baseball’s cousin — softball — professionally had only one option: to leave. They had to go to the United States or Japan.

Until now.

In what is believed to be a first in Latin America — a region where men often have more opportunities than women, particularly in sports — a professional women’s softball league has started in Mexico. On Jan. 25, when the inaugural season began, 120 women on six teams got to call themselves professional softball players, many for the first time.

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Why the Cost of Success in English Soccer’s Lower Leagues Keeps Going Up

Geoff Thompson knows there are plenty of people who want to buy what he has to sell. The phone calls and emails over the last few weeks have left no doubt. And really, that is no surprise. Few industries are quite as appealing or as prestigious as English soccer, and Mr. Thompson has a piece of it.

It is, admittedly, a comparatively small piece: South Shields F.C., the team he has owned for almost a decade, operates in English soccer’s sixth tier, several levels below, and a number of worlds away, from the dazzling light and international allure of the Premier League. But while his team might be small, Mr. Thompson is of the view that it is, at least, as perfectly poised for profitability as any minor-league English soccer club could hope to be.

South Shields has earned four promotions to higher leagues in his nine years as chairman. The team owns its stadium. Mr. Thompson has spent considerable sums of money modernizing the bathrooms, the club shop and the private boxes. There is a thriving youth academy and an active charitable foundation. “We have done most of the hard yards,” Mr. Thompson said.

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Las secuelas del terremoto de Taiwán, en fotos

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Un fuerte terremoto de magnitud 7,4 sacudió Taiwán poco antes de las 8 a. m. del miércoles.

El sismo, el más fuerte que ha sacudido Taiwán en un cuarto de siglo, hizo temblar los edificios de Taipéi, la capital, durante un minuto o más. En el condado de Hualien, en la costa este, decenas de edificios se derrumbaron, según las autoridades. Se registraron al menos nueve muertos y cientos de heridos, y se espera que el número de víctimas aumente a medida que se conozca el alcance de los daños.

Se registraron temblores en China continental, en lugares tan distantes como Hangzhou, Xiamen y Shanghái, y las autoridades advirtieron de la posibilidad de que se produjeran más réplicas fuertes en los próximos días.

A continuación, fotografías de las secuelas del terremoto.

Hualien

Un equipo de búsqueda y rescate intenta ayudar a una persona atrapada.

Hualien

Un deslizamiento de tierras causado por el terremoto del miércoles

Hualien

Trabajadores de emergencia ayudan a un sobreviviente tras ser rescatado de un edificio dañado el miércoles.

Taipéi

Estudiantes evacuados al patio de una escuela tras el terremoto.

New Taipei City

Un apartamento dañado tras el terremoto del miércoles

Ishigaki, Okinawa, Japón

Personas en la azotea de un hotel observan el horizonte ante la alerta de tsunami por el terremoto del miércoles en Taiwán.

Distrito de Xindian, Nueva Taipéi

Edificios dañados el miércoles.

Hualien

Un equipo de búsqueda y rescate se prepara para entrar en un edificio dañado.

Taipéi

Un hombre inspecciona los daños en una pared de ladrillo derrumbada en una casa tras el terremoto.

Hualien

Residentes rescatando a un niño de un edificio parcialmente derrumbado el martes.

Taipéi

Pasajeros haciendo fila para subir a un tren. Se suspendieron algunos servicios ferroviarios tras el terremoto.

Ishigaki, Okinawa, Japón

Personas en las azoteas seguían las noticias mientras estaba en vigor una alerta de tsunami por el terremoto que sacudió Taiwán el miércoles.

Xiulin, Hualien

Deslizamiento tras el terremoto en la costa oriental de Taiwán

Taipéi

Escombros acordonados en el complejo Chiang Kai-shek Memorial Hall

Zelenski rebaja la edad de reclutamiento para reforzar el mermado ejército ucraniano

El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, ha promulgado tres medidas destinadas a reponer las filas del agotado y maltrecho ejército de su país, entre ellas la reducción a 25 años de la edad en que los hombres pueden ser llamados a filas y la eliminación de algunas exenciones médicas.

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El Parlamento aprobó en mayo pasado la ley que rebaja la edad de reclutamiento de 27 a 25 años, pero Zelenski había retrasado su firma con la esperanza de que no fuera necesaria. El martes cedió y firmó la medida, junto con las leyes que eliminan una categoría de exención médica conocida como “parcialmente elegible”; y crean una base de datos electrónica de hombres en Ucrania a partir de los 17 años.

“Es una decisión muy impopular, y por eso Zelenski la mantuvo sin firmar”, dijo Volodímir Ariev, legislador del Parlamento que pertenece al partido de la oposición Solidaridad Europea. “Ahora no tiene otra opción”.

Las fuerzas rusas han pasado a la ofensiva a lo largo de la línea del frente, y los generales ucranianos han advertido de un ataque más amplio en primavera o verano, incluso cuando el ejército ucraniano se está quedando sin munición y muchos soldados llevan dos años en servicio de combate continuo.

El ejército ucraniano, con cerca de un millón de soldados, está librando la mayor guerra en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, en trincheras embarradas o en las ruinas de ciudades en combates urbanos. El número de bajas es elevado. La mayoría de los hombres que querían alistarse como voluntarios ya lo han hecho, y antes de que se aprobaran las nuevas leyes habían estallado pequeñas protestas contra el reclutamiento.

Según los analistas militares, se espera que Ucrania, en el mejor de los casos, mantenga las líneas del frente existentes en los combates terrestres de este año si llega una nueva afluencia de armas estadounidenses, y corre el riesgo de retroceder sin ella. Para maximizar sus esfuerzos, Ucrania planea repoblar su ejército mediante la movilización, al tiempo que intenta desequilibrar a Rusia con misiones de sabotaje detrás de las líneas enemigas y ataques de aviones no tripulados de largo alcance, como los realizados contra una refinería de petróleo y una planta de armas en Rusia el martes.

Ucrania depende de sus aliados para la mayoría de las nuevas municiones y armas, y la renovación de ese arsenal es en su mayor parte una cuestión que escapa al control del país. El lunes, en Washington, el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, expuso las condiciones para la votación de una nueva inyección de ayuda financiera y armamentística estadounidense, el indicio más claro hasta la fecha de que la ayuda podría llegar a pesar de la oposición de muchos republicanos.

En su propio país, Ucrania ha tropezado en la revisión de las normas de movilización.

En enero, el Parlamento retiró un proyecto de ley sobre movilización que preveía penas más severas para quienes eludieran el servicio militar. El proyecto se volvió a presentar en febrero, pero se estancó en el Parlamento, ya que los legisladores presentaron más de 4000 enmiendas. El proyecto ampliaría aún más el servicio militar obligatorio al eliminar las lagunas jurídicas para los hombres que obtuvieran un segundo título universitario o en los casos en que varios hombres de una familia solicitaran exenciones para cuidar de un pariente discapacitado. Se espera una votación este mes.

No está claro con qué rapidez Ucrania reclutará y entrenará a las tropas adicionales, ni si estarán listas antes de la esperada ofensiva rusa. El amplio proyecto de ley de movilización, que aún no ha sido aprobado en el Parlamento, prevé tres meses de entrenamiento para los soldados reclutados en tiempo de guerra.

“La decisión está tomada, es buena, pero llega demasiado tarde”, declaró Serhiy Hrabsky, coronel y comentarista de la guerra para los medios de comunicación ucranianos.

Y la reducción de la edad de reclutamiento no resolverá por sí sola la inminente necesidad de soldados de Ucrania. En diciembre, Zelenski dijo que el ejército había pedido movilizar entre 450.000 y medio millón de soldados. El comandante militar de Ucrania, el general Oleksandr Syrsky, dijo la semana pasada que el ejército había “reducido significativamente” su petición, sin especificar una cifra.

Zelenski ha dicho que no tiene intención de reclutar mujeres en el ejército, aunque las mujeres con estudios de medicina están obligadas a inscribirse en el servicio militar obligatorio.

La población total de Ucrania de 25 y 26 años era de unos 467.000 en 2022, el último año en que el gobierno publicó cálculos sobre la población, según Natalia Tilikina, directora del Instituto de la Juventud, un grupo de investigación. Pero muchos ya están prestando servicio militar, viven en zonas ocupadas o fuera de Ucrania, o tienen trabajos o discapacidades que les eximen del reclutamiento.

Al formular sus planes de movilización, Ucrania ha tenido que equilibrar consideraciones militares, económicas y demográficas. La reducción de la edad de reclutamiento aportará más soldados y más personas sanas a la lucha, pero plantea riesgos a largo plazo para el mantenimiento de la población de Ucrania, dada la demografía del país.

Como en la mayoría de los antiguos Estados soviéticos, Ucrania tiene una generación de veinteañeros pequeña, porque las tasas de natalidad cayeron en picada durante la profunda depresión económica de la década de 1990. Debido a esta depresión demográfica, en Ucrania hay ahora tres veces más hombres que están en la década de los 40 años que entre los 20 años.

Al alistar a los hombres a partir de los 25 años, dadas las probables bajas en combate, también se corre el riesgo de mermar aún más esta pequeña generación de ucranianos y potencialmente las futuras tasas de natalidad, dejando al país con una disminución de hombres en edad de trabajar y de ser reclutados dentro de unas décadas.

Al principio de la guerra, el país reclutaba a hombres de entre 27 y 60 años, y el promedio de edad en el ejército ahora supera los 40 años. En virtud de la ley marcial, ya se había prohibido a todos los hombres de 18 a 60 años salir del país en caso de que se decidiera reclutarlos. Los hombres y las mujeres pueden presentarse voluntarios al servicio militar a partir de los 18 años.

El senador Lindsey Graham, en una visita a Kiev el mes pasado, había sugerido que Ucrania recurriera a una población más joven de hombres para la guerra. “Están en la pelea de sus vidas, así que deberían estar sirviendo”, dijo. “Necesitamos más gente en la línea del frente”.

Los políticos ucranianos se han vuelto más críticos con el liderazgo de Zelenski en la guerra. En una entrevista emitida esta semana en Al Jazeera, el expresidente Petro Poroshenko prometió presentarse a un segundo mandato en unas futuras elecciones que, según dijo, solo deberían celebrarse una vez finalizada la guerra. Bajo la ley marcial, las elecciones en Ucrania están suspendidas.

Maria Varenikova colaboró con reportería.


Andrew E. Kramer es el jefe de la oficina de Kiev para el Times y ha estado cubriendo la guerra en Ucrania desde 2014. Más de Andrew E. Kramer

Lo que sucedió cuando esta provincia italiana invirtió en los bebés

En un edificio municipal en el corazón de la ciudad alpina de Bolzano, Stefano Baldo salió temprano del trabajo para su descanso de lactancia.

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“Es obvio que yo no amamanto”, dijo Baldo, administrador de transportes de 38 años, en su despacho decorado con fotos de su esposa y sus seis hijos. Pero con ella en casa con un recién nacido, uno de los padres tenía derecho por ley a tomarse ese tiempo, y él necesitaba recoger a los niños. “Es muy conveniente”.

En Italia, que tiene una de las tasas de natalidad más bajas de Europa y donde la primera ministra, Giorgia Meloni, y el papa Francisco han advertido que los italianos corren peligro de desaparecer, las casas llenas de niños se convierten cada vez más en algo del pasado. Sin embargo, la región del Alto Adigio-Tirol del Sur y su capital, Bolzano, más que ninguna otra parte del país, han resistido la tendencia y se han convertido en un universo de procreación paralelo al de Italia, con una tasa de natalidad que se ha mantenido estable durante décadas.

La razón, según los expertos, es que el gobierno provincial ha desarrollado con el tiempo una tupida red de prestaciones favorables a la familia, que van mucho más allá de las bonificaciones únicas por nacimiento que ofrece el gobierno nacional.

Los padres disfrutan de descuentos en guarderías, productos para bebés, comestibles, atención a la salud, pagos de electricidad, transporte, actividades extraescolares y campamentos de verano. La provincia complementa las asignaciones nacionales para la infancia con cientos de euros más por niño y se jacta de sus programas de cuidado infantil, incluido uno que certifica a los educadores para que conviertan sus apartamentos en pequeñas guarderías.

Todo ello, dicen los expertos, ayuda a liberar a las mujeres para que trabajen, lo que es vital para la economía. Como en Francia y algunos países escandinavos, también demuestra que una política de oferta de servicios de guardería asequibles tiene el poder de alejar a Italia del inminente precipicio demográfico a medida que desciende la natalidad.

“Si no invertimos dinero en las familias, no hay futuro para ninguno de nosotros. La familia es un proyecto a largo plazo, así que las políticas también tienen que ser a largo plazo”, afirmó Waltraud Deeg, exconsejera provincial y artífice de algunas de estas políticas familiares.

Ese planteamiento no solo distingue a la zona de Bolzano, sino que también se diferencia del resto de Italia en otros aspectos importantes que quizás hacen que su ejemplo sea difícil de imitar.

Durante buena parte de su historia, la región del Alto Adigio perteneció a los distintos imperios de Austria, que la llamó Tirol del Sur, hasta que Italia la anexionó a principios del siglo XX. Esta región conserva cierta independencia sobre sus impuestos y decisiones financieras, y culturalmente puede parecer otro mundo, más austriaco que el resto de Italia. La mayoría de la gente sigue hablando alemán y es más probable que coma pan esponjoso que un plato de pasta.

También es la zona de Italia con mayor ingreso por habitante, según el ISTAT, la agencia estadística del país.

Fuera de su oficina, Baldo pasó junto a una corona azul que marcaba la llegada del primer nieto de un compañero de trabajo y salió del edificio por un vestíbulo lleno de folletos que anunciaban mochilas de “Bienvenido bebé” llenas de consejos para padres primerizos y libros ilustrados.

Baldo se montó en su motoneta y llegó a la guardería para recoger a sus hijos de 5 y 4 años. “Ah, ¿los quieres a los dos?”, bromeó la maestra de preescolar. “Pero déjame esconder uno bajo mi delantal”.

Los niños se amarraron sus mochilas de “Bienvenido bebé” expedidas por Bolzano y cruzaron la calle con su padre para recoger a su hermano pequeño en otra guardería para niños más pequeños. Luego, los cuatro cruzaron la calle hasta su apartamento de renta fija, donde la esposa de Baldo, Tiziana Balzamá, de 39 años, los recibió con un bebé en brazos.

Los expertos afirman que el compromiso financiero sostenido y seguro de la provincia con las familias importa más que las bonificaciones a corto plazo para bebés que los inestables gobiernos nacionales de Italia han apoyado durante décadas.

“La diferencia es que hay una inversión constante, a lo largo de los años, no como la mayoría de las políticas nacionales que se realizan una sola vez”, explicó Agnese Vitali, demógrafa de la Universidad de Trento. “Nadie planea tener hijos basándose en políticas de carácter único”.

La familia Baldo afirmó que el apoyo de la provincia era sumamente importante para ellos. Mientras un pastel crecía en el horno, Rubén, de 2 años, tocaba una canción infantil, mientras sus hermanos Beniamino, de 5, y Gioele, de 4, mostraban las verduras de plástico de su cocina de juegos. Sus padres, sentados junto a una caja registradora de juguete, explicaron que, como todos los padres de la provincia, recibían 200 euros al mes por cada uno de sus seis hijos hasta que cumplían 3 años.

Eso, además del cheque mensual de 1900 euros (unos 2000 dólares) que recibían del gobierno nacional por sus hijos.

Su tarjeta Familia +, disponible para todas las familias con tres o más hijos, les da derecho a un 20 por ciento de descuento en muchos víveres de la ciudad y está vinculada al supermercado local Despar para obtener descuentos adicionales. Balzamá dijo que también aprovechaba el ahorro en el transporte público.

Cuando las ayudas a las familias empezaron a concederse en la década de 1980, la provincia también importó de Alemania del Este la idea del sistema de guarderías Tagesmutter. Los italianos lo llaman Casa Bimbo. En este sistema, la provincia certifica, registra y apoya a maestros locales que convierten sus casas en guarderías. Es especialmente popular en las zonas rurales.

A las 4:00 p. m., Baldo salió con prisa en su camioneta blanca a recoger a sus otros dos hijos de la escuela. Dijo que había encargado una nueva, con nueve asientos, y que algo más grande requeriría una licencia especial.

Saludó a los jubilados voluntarios con chalecos verde fluorescente que conformaban lo que la provincia llama “abuelos policías de tráfico”. Además de actuar como guardias de cruce, explicó, también acompañan a los niños a la escuela por la mañana en un programa llamado “el autobús andante”.

Los hijos mayores de Baldo —Raffaele, de 10 años, y Elia, de 8 — se amontonaron en la camioneta y todos regresaron a casa. Su abuela Renata Canali, de 71 años, estaba de visita y le exigió a su nuera: “Dame a mi nieto”.

“Ciao, ciao, ciao”, le dijo al bebé, Giona, de 6 meses. “Es tan hermoso como el sol”. Algunos de los niños dibujaban o bailaban, mientras los demás se preparaban para la cena, el baño o el entrenamiento de fútbol.

“Muchos de nuestros amigos tienen uno o dos hijos porque quieren vivir su vida. Pero aquí, si quisieran, tienen ayuda”, comentó Balzamá. “Tenemos un amigo en Roma que tiene cuatro hijos. Pagan un montón por ayuda”.


Jason Horowitz es el jefe del buró en Roma; cubre Italia, Grecia y otros sitios del sur de Europa. Más de Jason Horowitz

Gaia Pianigiani es una reportera radicada en Italia que cubre noticias de última hora en Italia y Europa. Más de Gaia Pianigiani

El asesinato de un desertor ruso reaviva el temor por los escuadrones de la muerte

Los hombres que mataron a Maksim Kuzminov querían enviar un mensaje. Esto era evidente para los investigadores españoles incluso antes de descubrir quién era. Los asesinos no solo le dispararon seis veces en un estacionamiento del sur de España, sino que pasaron por encima de su cuerpo con el auto.

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También dejaron una pista importante sobre su identidad, según los investigadores: casquillos de balas de pistolas Makarov de 9 milímetros, una munición estándar del antiguo bloque comunista.

“Era un mensaje claro”, dijo un alto funcionario de la Guardia Civil, la autoridad policial española que supervisa la investigación del asesinato. “Te encontraré, te mataré, te atropellaré y te humillaré”.

Kuzminov desertó de Rusia a Ucrania el verano pasado, pilotando su helicóptero militar Mi-8 hasta territorio ucraniano donde entregó la aeronave además de un conjunto de documentos secretos a agentes de los servicios de inteligencia ucranianos. Al hacerlo, cometió el único delito que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha dicho una y otra vez que nunca perdonará: la traición.

Su asesinato en la localidad costera de Villajoyosa el mes pasado ha hecho surgir el temor de que las redes de espionaje rusas en Europa sigan operando y tengan como objetivo a los enemigos del Kremlin, a pesar de los esfuerzos concertados para desmantelarlas después de que Putin invadiera Ucrania en 2022.

Los servicios de inteligencia de Rusia se han puesto en pie de guerra y han comenzado a operar a un nivel de agresividad en el país y en el extranjero que recuerda a la era de Stalin, dijo Andrei Soldatov, autor y experto en los servicios militares y de seguridad de Rusia.

“Ya no se trata de espionaje convencional”, dijo. “Se trata de operaciones, y estas operaciones pueden incluir asesinatos”.

En España, Kuzminov llevaba “una vida indiscreta”, según el alto funcionario de la Guardia Civil. Acudía a bares populares entre la clientela rusa y ucraniana, gastando el dinero que había recibido del Estado ucraniano. Se desplazaba por Villajoyosa en un Mercedes Clase S negro.

No se ha establecido cómo exactamente lo encontraron los asesinos, aunque dos altos funcionarios ucranianos dijeron que se había puesto en contacto con una antigua novia, que aún estaba en Rusia, y la había invitado a venir a verlo a España.

“Fue un grave error”, declaró uno de ellos.

Altos funcionarios policiales que hablaron bajo condición de anonimato dijeron que el asesinato tenía características de ataques similares vinculados al Kremlin, incluido el asesinato de un excomandante rebelde checheno en Berlín en 2019 y el envenenamiento del exagente de inteligencia militar ruso Sergei Skripal en Salisbury, Inglaterra, en 2018. Skripal sobrevivió.

Los dos asesinos encapuchados que aparecieron en las imágenes de las cámaras de vigilancia del estacionamiento del complejo de apartamentos donde residía Kuzminov eran claramente profesionales que llevaron a cabo su misión y desaparecieron rápidamente, dijeron agentes policiales.

“No es habitual aquí en España que tiroteen con mucha munición, de forma muy contundente”, dijo Pepe Álvarez, jefe de la Policía Local de Villajoyosa. “Esos son indicios que apuntan a crimen organizado, a organización criminal, a profesionales”.

Aunque no han aparecido pruebas de la implicación directa del Kremlin, Rusia no había ocultado su deseo de ver muerto a Kuzminov. Semanas después de su deserción, el noticiero dominical del Kremlin emitió un segmento en el que se citaba a compañeros pilotos y comandos del servicio de inteligencia militar ruso que juraban venganza.

“Vamos a encontrar a esta persona y la vamos a castigar, con toda la severidad de las leyes de nuestro país, por traición a la patria y por traicionar a sus hermanos”, dijo uno de los comandos, que no fue identificado. “Al final encontraremos a todos. Nuestros brazos son largos”.

La deserción de Kuzminov fue un golpe para Ucrania, orquestado por una unidad encubierta del HUR, el brazo de inteligencia del ejército ucraniano. La unidad está especializada en reclutar combatientes rusos y dirigir agentes en territorio ruso para llevar a cabo misiones de sabotaje. Algunos soldados de la unidad han recibido formación especializada de la CIA sobre cómo operar en entornos hostiles.

Aunque la unidad había sido capaz de persuadir a algunos ciudadanos rusos y a veces a pequeños grupos de soldados para que desertaran, la audaz huida de Kuzminov —y el alto valor de lo que entregó— no tenía precedentes, dijo un alto funcionario ucraniano con conocimiento de la operación.

El éxito de los esfuerzos de Ucrania por reclutar desertores es difícil de cuantificar. Miles de ciudadanos rusos se han unido a unidades de voluntarios que luchan con el ejército ucraniano y, en ocasiones, han cruzado a territorio ruso para realizar incursiones relámpago en puestos fronterizos. Sin embargo, no parece que hayan cambiado el equilibrio de poder de forma significativa.

Kuzminov dijo en varias entrevistas que se desilusionó tras leer publicaciones de ucranianos en Internet.

“Comprendí quién estaba del lado del bien y quién del lado de la verdad”, declaró en una entrevista con un bloguero ucraniano.

A primera hora de la tarde del 9 de agosto de 2023, Kuzminov despegó en un helicóptero militar de un aeródromo de la región de Kursk, en el oeste de Rusia, para lo que se suponía que iba a ser una simple entrega de carga a otra base del país. Lo acompañaban en la cabina un técnico llamado Nikita Kiryanov y un navegante, Khushbakht Tursunov. Ninguno de los dos parecía estar al tanto de los planes de Kuzminov.

Poco después del despegue, Kuzminov apagó el equipo de comunicaciones por radio del helicóptero y descendió a una altitud de poco más de 6 metros para evitar los radares. Luego cruzó a Ucrania.

En entrevistas con los medios de comunicación ucranianos, Kuzminov se mostró evasivo sobre lo que ocurrió a continuación. Solo dijo que había aterrizado el helicóptero en un punto de encuentro acordado previamente en la región de Járkov, a poco más de 16 kilómetros de la frontera, donde fue recibido por comandos de la HUR.

“Todo salió bien”, dijo en una entrevista.

La realidad es más complicada. Cuando cruzó el país, Kuzminov sorprendió a un grupo de combatientes ucranianos, que abrieron fuego, según otro alto funcionario ucraniano. En la confusión, Kuzminov recibió un disparo en la pierna.

Lo que les ocurrió a sus compañeros de tripulación está menos claro. Un reportaje de la televisión rusa sobre ellos, citando a un médico forense, afirmaba que los dos habían muerto por disparos a corta distancia y sugería que Kuzminov los había matado antes de aterrizar. El alto oficial ucraniano que participó en la operación dijo que esto no era cierto.

“Nuestros soldados les dispararon”, dijo el funcionario. “De lo contrario, habrían matado a Kuzminov y podrían haber escapado en ese helicóptero”.

En entrevistas, Kuzminov dijo que sus compañeros de tripulación estaban desarmados, pero nunca explicó cómo murieron.

La HUR consideró claramente que la misión había sido un gran éxito. Poco después, el general Kyrylo Budanov, jefe de la inteligencia militar ucraniana, anunció que la operación daría confianza a otros soldados rusos que estaban considerando la posibilidad de desertar. La agencia de inteligencia incluso produjo un documental sobre la operación para mostrar su triunfo.

Kuzminov respondió a los medios de comunicación, dando una conferencia de prensa, concediendo entrevistas en las que denunciaba la guerra de Rusia y pedía a otros que siguieran su ejemplo.

“No se arrepentirán”, dijo en el documental. “Te cuidarán por el resto de tu vida”.

El gobierno ucraniano pagó a Kuzminov 500.000 dólares y le proporcionó un pasaporte ucraniano y un nombre falso: Ihor Shevchenko. También le ofrecieron la oportunidad de unirse a ellos en la lucha contra Rusia.

En lugar de ello, Kuzminov abandonó Ucrania en octubre y se dirigió a Villajoyosa, una pequeña ciudad de la costa mediterránea muy popular entre los turistas británicos y de Europa del Este. Allí se instaló en la novena planta de un modesto edificio de apartamentos a unos 10 minutos a pie de la playa.

Era una elección curiosa para alguien tan explícitamente señalado por las autoridades rusas para ser eliminado. La región es una conocida base de operaciones de figuras del crimen organizado ruso, algunas de las cuales mantienen vínculos con los servicios de inteligencia del país, según afirman las autoridades españolas.

En 2020, la policía española detuvo a más de 20 personas relacionadas con grupos delictivos rusos, algunas de las cuales operaban desde Alicante, en la misma provincia que Villajoyosa. Estas personas fueron acusadas de blanquear millones de dólares adquiridos mediante el tráfico de drogas y de seres humanos, la extorsión y los asesinatos por encargo, según las autoridades españolas.

Otro desertor militar ruso que se ha instalado en España y habló bajo condición de anonimato por razones de seguridad calificó la región donde se instaló Kuzminov de “zona roja” llena de agentes rusos. “Nunca iré allí”, dijo.

La mañana del 13 de febrero, un Hyundai Tucson blanco entró al estacionamiento del edificio de apartamentos de Kuzminov y aparcó en un lugar vacío entre los ascensores utilizados por los residentes y la rampa que da a la calle. Dos hombres esperaron allí durante varias horas, según el alto funcionario de la Guardia Civil.

Sobre las 4:20 p. m., Kuzminov entró en el estacionamiento, aparcó y empezó a caminar hacia los ascensores. Cuando pasó por delante del Hyundai blanco, los dos asaltantes salieron, lo llamaron y abrieron fuego. Aunque fue alcanzado por seis balas, la mayoría de ellas en el torso, Kuzminov consiguió correr una corta distancia antes de desplomarse en la rampa.

Los dos asesinos volvieron al coche y pasaron por encima del cuerpo de Kuzminov al salir. El vehículo fue encontrado a pocos kilómetros, quemado con la ayuda de lo que los investigadores creen que fue un acelerante especial. Los especialistas tardaron una semana en identificar la marca y el modelo del coche y determinar que había sido robado —dos días antes del asesinato— en Murcia, una ciudad situada a una hora de distancia.

Una unidad especial de la Guardia Civil está llevando a cabo la investigación bajo estrictas normas de confidencialidad. Las autoridades no han confirmado públicamente que Kuzminov fue la persona asesinada. Han tenido dificultades para ponerse en contacto con funcionarios ucranianos que pudieran ayudarles.

Pero entre la comunidad de expatriados rusos y ucranianos que viven en Villajoyosa no hay dudas sobre quién está detrás de la muerte.

“Todo el mundo cree que se lo llevaron los servicios”, dijo Ivan, de 31 años, que huyó de su ciudad natal, Jersón, Ucrania, al comienzo de la guerra. “Están por todas partes”.

El informe anual de España sobre amenazas a la seguridad nacional, publicado en marzo, decía que Rusia había renovado sus operaciones de inteligencia en el país tras la expulsión de 27 diplomáticos rusos por la guerra en Ucrania. Aunque menos en número, según el informe, los espías rusos siguieron buscando formas de “desestabilizar el apoyo de España a la OTAN.“

En el pasado, los funcionarios rusos se han enredado tratando de oscurecer la conexión del Kremlin con varios asesinatos en toda Europa, a menudo ante la clara evidencia de la participación del Estado. El caso de Kuzminov es diferente. Altos funcionarios rusos hablaron de su muerte con un regocijo apenas disimulado.

“Este traidor y criminal se convirtió en un cadáver moral en el momento en que planeó su crimen sucio y terrible”, dijo Sergei Naryshkin, director del servicio de inteligencia exterior de Rusia.

Dmitri Medvédev, expresidente ruso que ahora es vicepresidente del Consejo de Seguridad del país, dijo: “Un perro recibe una muerte de perro”.

En contraste con la gran fanfarria que acompañó a la deserción de Kuzminov, las autoridades ucranianas han guardado silencio sobre el asesinato. A los altos funcionarios les preocupa que pueda disuadir a otros de seguir su ejemplo.

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“¿Quién cooperará con nosotros después de esto?”, dijo uno de los altos funcionarios.

“Rusia difundirá intensamente la propaganda —ya lo está haciendo— de que encontrará a todos los traidores”, afirmó. “Este es un mensaje velado a otros ciudadanos de Rusia, especialmente al personal militar, de que los encontraremos si nos traicionan”.

Michael Schwirtz es reportero de investigación de la sección Internacional. Trabaja en el Times desde 2006, y ha cubierto a los países de la antigua Unión Soviética desde Moscú y es uno de los reporteros principales de un equipo que ganó el Premio Pulitzer 2020 por artículos sobre operaciones de inteligencia rusas. Más de Michael Schwirtz


La policía allana la casa de la presidenta de Perú en busca de relojes Rolex

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

La policía y la fiscalía de Perú llevaron a cabo un allanamiento sorpresa en la casa de la presidenta Dina Boluarte y en el palacio de gobierno a primera hora del sábado, como parte de una investigación por “enriquecimiento ilícito” tras las noticias de que se la había visto llevando relojes Rolex desde que asumió el cargo.

El allanamiento, que se produjo cuando los peruanos celebraban el feriado de Semana Santa, conmocionó a mucha gente, incluso en un país que se ha acostumbrado en las últimas dos décadas a que los políticos sean investigados por presunta corrupción.

Antes de la medianoche del Viernes Santo, la policía utilizó una comba para entrar por la fuerza en la casa de Boluarte en Lima, según la cobertura en directo de Latina Noticias. Los fiscales y la policía registraron a continuación el despacho de Boluarte y su residencia en el palacio de gobierno.

La presidenta no se había presentado esta semana a una cita programada con los fiscales para mostrarles tres relojes Rolex que ha usado y explicar su procedencia. También se negó a permitirles entrar en su casa para ejecutar una orden de registro, según el fiscal general Juan Villena, quien dijo a los legisladores que su negativa era “un claro indicador de rebeldía”.

La investigación a Boluarte comenzó el 18 de marzo, después de que el programa de noticias por internet La Encerrona reveló que la mandataria había empezado a llevar relojes cada vez más caros, entre ellos al menos un Rolex, desde que asumió el cargo en diciembre de 2022. Los fiscales sospechan que ha violado las leyes del país contra el enriquecimiento ilícito y no ha declarado bienes de lujo. En Perú, las autoridades electas deben informar al gobierno de cualquier activo cuyo valor supere los 10.300 soles, unos 2774 dólares, y consignar cualquier regalo recibido de terceros.

Los medios de comunicación locales han informado desde entonces que Boluarte ha llevado otros tres relojes Rolex, así como una pulsera Cartier de 50.000 dólares, y que las autoridades bancarias han detectado unos 300.000 dólares en depósitos de origen desconocido realizados en sus cuentas personales antes de que asumiera el cargo.

Según La Encerrona, los modelos de relojes Rolex que ha llevado cuestan al menos 14.000 dólares.

Boluarte ha negado haber cometido irregularidades, pero también se ha rehusado a explicar públicamente el origen de los Rolex, limitándose a decir que el primer reloj Rolex que llamó la atención era un artículo “de antaño”. “En mi ADN está no ser corrupta”, declaró a los periodistas. “Lo que tengo es fruto de mi esfuerzo y de mi trabajo”.

En un discurso televisado el sábado, Boluarte, flanqueada por los ministros de su gabinete, culpó a los medios de comunicación de crear “cortinas de humo” que alimentan el “caos” y la “incertidumbre”.

“Soy una mujer honesta. Entré a palacio de gobierno con las manos limpias y así me retiraré en el año 2026”, dijo. “Hoy marchemos por la verdad, por la idoneidad, por abrazarnos todos en un solo corazón”.

Los subordinados de Boluarte han sugerido otras explicaciones. Hania Pérez de Cuéllar, su ministra de Vivienda y exdirectora de la institución que protege la propiedad intelectual, sugirió que el Rolex podría ser falso y admitió haber comprado ella misma una réplica de un reloj de lujo en un viaje a China. Un abogado de Boluarte dijo a primera hora del sábado que podría haber recibido los relojes de un “fan” que quería permanecer en el anonimato.

El ministro de Justicia, Eduardo Arana, calificó la medida de los allanamientos de “inconstitucional” y “desproporcionada” y pidió a los legisladores y a la ciudadanía “unidad” ante lo que describió como un intento de desestabilizar al Gobierno.

“Se ha politizado la justicia”, dijo en rueda de prensa junto a otros ministros. “Estos hechos tienen un propósito de resquebrajar el Gobierno, resquebrajar la democracia y resquebrajar la institucionalidad”. Declinó responder a las preguntas de los periodistas.

No estaba claro si la polémica del Rolex le costaría a Boluarte un apoyo clave.

El Ministerio del Interior, que controla la Policía Nacional, expresó su apoyo a Boluarte, diciendo en un post en X que rechazaba “actos que afectan el desarrollo del país, encubiertos en cuestionables disposiciones judiciales”.

“Reafirmamos nuestro compromiso de continuar trabajando por el orden interno del país”, escribió el ministerio.

Algunos de los aliados de Boluarte en la derecha la culparon de dejar que la situación se agravara. Y los medios de comunicación, alguna vez afines, han adoptado por una postura más crítica, señal de que la paciencia puede estar agotándose entre sus partidarios.

La polémica sobre los relojes Rolex se produce en un momento en el que la economía flaquea y el hambre crece en Perú, un país que se ganó el elogio internacional por consolidar su democracia y aprovechar el auge de las materias primas impulsado por la minería para sacar a millones de sus ciudadanos de la pobreza. El programa de noticias de investigación Cuarto Poder informó que Boluarte lució un modelo de Rolex valorado en más de 18.000 dólares durante un acto celebrado en febrero para abordar la pobreza en poblaciones vulnerables.

Algunos analistas políticos dijeron que el escándalo podría abrir la puerta a una nueva ronda de agitación política en un país que ha tenido seis presidentes en los últimos seis años.

Todas las salidas a la crisis actual parecían conducir a “un callejón sin salida”, dijo en una entrevista el politólogo peruano Gonzalo Banda. Si seguía en el cargo, era probable que la confianza en la democracia disminuyera aún más, con consecuencias impredecibles, dijo.

“En Perú, hay una clase política que ya no responde a los ciudadanos, por lo que los ciudadanos están cada vez más alejados de la política, más descontentos con la política, más hartos de la política, lo que no significa que no presten atención”, dijo Banda. “Todo ese descontento se va a desatar en las nuevas elecciones”.

Según una encuesta realizada en enero, Boluarte es la presidenta menos popular de América Latina, con un índice de aprobación de solo el 9 por ciento.

Antigua funcionaria convertida en política de un partido marxista, fue vicepresidenta del presidente Pedro Castillo. Le sucedió después de que este fuera destituido en 2022 y arrestado por anunciar que iba a tomar el control del Congreso y del sistema judicial.

La decisión de Boluarte de sustituir a Castillo en lugar de renunciar —como prometió en una ocasión que haría para dar paso a nuevas elecciones— desencadenó violentas protestas contra su gobierno a finales de 2022 y principios de 2023, con 49 civiles muertos en represiones policiales y militares. Actualmente está siendo investigada por la fiscalía nacional de derechos humanos.

Boluarte es también coautora de un libro sobre legislación de derechos humanos que está siendo investigado por plagio.

Antes de asumir el cargo, Boluarte ganaba 1100 dólares al mes como funcionaria de la institución estatal que elabora los documentos de identidad. Como ministra, ganaba unos 8000 dólares al mes, y como presidenta gana algo más de 4000 dólares al mes.

Mientras las autoridades retiraban cajas de las residencias de Boluarte, un legislador anunció que su antiguo partido de izquierda había conseguido apoyo suficiente para una moción de vacancia en el Congreso, donde Boluarte se ha apoyado en una coalición de partidos de derecha y de centro para sobrevivir.

Aunque solo se requieren 26 votos para una moción de vacancia, se necesitan 87 votos —o dos tercios de los legisladores— para su aprobación.

Desde 2016, cuando los escándalos de corrupción consecutivos comenzaron a alimentar batallas políticas de alto riesgo en Perú, dos presidentes, Castillo y Martín Vizcarra, han sido destituidos. Uno de ellos, Pedro Pablo Kuczynski, dimitió para evitar la destitución. Todos los expresidentes peruanos vivos, excepto uno, Francisco Sagasti, que gobernó desde finales de 2020 hasta mediados de 2021, han sido investigados por corrupción o abusos de los derechos humanos. En 2019, el expresidente Alan García se suicidó para evitar ser detenido.

El congresista Alejandro Muñante, del partido de extrema derecha Renovación Popular, dijo en X que Boluarte no se había hecho ningún favor con su silencio en las últimas semanas.

“Callar le ha costado mucho a la presidenta y le seguirá costando si sigue optando por esta pésima estrategia de defensa”, dijo Muñante. “Boluarte aún está a tiempo de aclararlo. Si no lo hace, una nueva sucesión no sería nada descabellada”.