The New York Times 2024-04-19 10:10:41

U.S. Vetoes Palestinian Bid for Recognition as Full U.N. Member State

The United States blocked the U.N. Security Council on Thursday from moving forward on a Palestinian bid to be recognized as a full member state at the United Nations, quashing an effort by Palestinian allies to get the world body to back the effort.

The vote was 12 in favor of the resolution and one — the United States — opposed, with abstentions from Britain and Switzerland.

The Palestinian envoy to the United Nations, Riyad Mansour, had described the bid for full-member status as an effort “to take our rightful place among the community of nations.”

After the vote, Mr. Mansour, visibly upset, delivered a passionate address asserting the Palestinian people’s right to self-determination.

“Our right to self determination is a natural right — a historical right — to live in our homeland Palestine as an independent state that is free and that is sovereign,” he said.

Israel’s foreign minister, Israel Katz, said after the vote: “The shameful proposal was rejected. Terrorism will not be rewarded.”

The Security Council has consistently called for a two-state solution to the Palestinian-Israeli conflict, a result that has failed to materialize during negotiations between the two sides. Linda Thomas-Greenfield, the U.S. ambassador to the United Nations, said in Tokyo on Friday morning that the new resolution would not have brought a two-state solution closer.

“The resolution provides for the Palestinian Authority to be a member of the U.N.,” Ms. Thomas-Greenfield told reporters. “Right now, the Palestinians don’t have control over a significant portion of what is supposed to be their state. It’s being controlled by a terrorist organization,” she said, referring to Hamas.

The United States, along with the four other permanent members of the Council, can veto any action before it. On Thursday afternoon, during a high-profile Council meeting to address issues in the Middle East, including the Palestinian bid for full U.N. membership, the United States, a staunch ally of Israel’s, wielded that veto.

The resolution had asked the 15-member Security Council to recommend to the 193-member U.N. General Assembly that “the State of Palestine be admitted to membership of the United Nations,” diplomats said. To pass, the application needed to be approved by the Security Council with at least nine votes in favor and no vetoes by the United States, Britain, France, Russia or China. Then, at least two-thirds of the General Assembly would have had to approve it.

Full Palestinian membership in the U.N. would be an important if largely symbolic victory for the Palestinian Authority, which has long sought a nation-state. Had the Palestinian application been accepted, the new status would have brought the privileges of U.N. membership, including voting rights and a rotating seat on the Security Council.

Many of the most critical issues regarding a Palestinian state, however, would not have been resolved, including physical borders and recognition by individual countries with which it would have needed to establish diplomatic relations.

Israel was admitted as a full U.N. member in 1949. The Palestinian Authority has been seeking a state made up of the West Bank, East Jerusalem and the Gaza Strip for decades; those territories have all been captured or annexed by Israel.

Little progress has been made on achieving Palestinian statehood since Israel and the Palestinian Authority signed the Oslo Accords in the early 1990s, which established a peace process aimed at a two-state solution. In 2007, Hamas drove the Palestinian Authority, which President Mahmoud Abbas leads and which exercises limited self-rule in the occupied West Bank, from power in the Gaza Strip.

Complicating the Palestinian application for statehood is the war that began when Hamas led terrorist attacks on Israel on Oct. 7 that killed about 1,200 people and prompted Israel’s retaliatory attacks in Gaza, which have killed more than 33,000 Palestinians, most of them civilians, and displaced more than one million people. The conflict has spilled into the occupied West Bank and neighboring countries like Lebanon and has drawn Iran into the fray.

The statehood push also comes as Israel expands settlements in the West Bank.

The Palestinians asserted statehood in 1988 with a declaration of independence. In November that year, the General Assembly voted to upgrade their status from “observer” to “nonmember observer state.”

The push for Palestinian statehood has picked up momentum around the world, with politicians in countries like France, Ireland, Spain, Slovenia and Sweden signaling their support to formally recognize a Palestinian state as a way to try to end the Israel-Palestinian conflict. As of April 2022, 138 countries and the Holy See have recognized the State of Palestine.

There are two ways to become a full member state at the United Nations. One can apply to the Security Council and the membership committee will consider it. A Council member can also introduce a resolution on membership for a vote.

The Palestinian Authority applied to upgrade its status in the United Nations in September 2011, but it dropped the bid less than two months later because of a lack of support and pressure from the United States, which said it would veto any application.

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U.S. and Allies Penalize Iran for Striking Israel, and Try to Avert War

Follow live updates on Israeli military strikes in Iran.

The United States and European allies joined together on Thursday to impose new sanctions on Iranian military leaders and weapon makers, seeking to punish Iran for its missile and drone attack on Israel last weekend, while imploring Israel not to retaliate so strongly as to risk a wider war.

White House officials said the sanctions targeted leaders and entities connected to the Islamic Revolutionary Guards Corps, Iran’s Defense Ministry and the Iranian government’s missile and drone programs. The sanctions also seek to block exports by Iran’s steel industry that bring Tehran billions of dollars in revenue, they said.

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They Graduated Into Gaza’s War. What Happened to Them?

These college graduates in Gaza finished training just one week before the war began.

We reached out to everyone in the class WhatsApp group to see how they were doing.

It’s difficult to reach anybody in Gaza. Blackouts are common, and internet access is sporadic. But 34 responded.

Photo by Ahmed al Danaf

They were among Gaza’s most ambitious students.

The dentistry program at Al-Azhar University was very selective, and very demanding, and they had big plans. “We dream a lot — more than a brain can imagine,” one said.

But instead of starting new jobs, they found themselves plunged into endless days of burying the dead and fearing for the living.

The students had hired a videographer to capture their celebrations on the final day of exams, about a year before they finished their internships, in 2022. “The most wonderful day in our lives,” one said. That was before the Israeli assault in the Gaza Strip began.

We reached members of the class of 117 students through Facebook, Instagram and WhatsApp. They wrote or talked to us from tents and balconies. Some even climbed on water tanks or walked long distances to grab a phone signal.

All told us they had lost loved ones. Two of their classmates were dead. And many feared they would be next.

Most of their homes lay in ruins. Many described being hungry, and losing drastic amounts of weight.

The survivors described how their loved ones were killed. The New York Times was not able to verify every attack or the circumstances of every death.

This is not the first time war has come to Gaza. Israel and the Hamas militants who made the territory their stronghold have fought repeatedly over the years, but Gaza has never seen this degree of destruction and death. Israel says that it is doing what is needed to defeat Hamas, and that it takes great efforts to protect civilians, but even its allies have begun to characterize the bombing as indiscriminate.

The graduates spoke with anger, desperation and bewilderment about how much Israel’s bombardment, now in its seventh month, has taken from them.

“We had a lot of wars before, but this one is just different,” one said. “Usually it would affect people, but not people that you know. This war took everyone.”

Lost Classmates

The class WhatsApp group was how most of the graduates learned that two of their classmates were dead.

On Dec. 2, Aseel Taya was at home with her family, including her father, Sofyan Taya, a prominent researcher in physics and applied mathematics, when Israeli warplanes struck, the Palestinian Ministry of Higher Education said. They were all killed.

“Why Aseel? What did she do to deserve that?” Mirna recalled feeling. “At that time it’s not easy to cry,” she said. “You only think that this is a lie and I will see her again.”

In February came word of another classmate’s death.

Noor Yaghi was sheltering with her family in central Gaza when Israeli airstrikes hit their home. She was “like a flower,” said Asmaa Dwaima, who described her “laughing and making fun of herself and us in the labs.” The Feb. 22 strikes killed at least 40 people, according to local media.

Noor’s remains were never found, said her cousin Asil Yaghi. “Her body seems to have become small pieces,” she said. “My heart is squeezing and my tears don’t stop.”

For many of the students, the talk is of bodies and body parts.

Muhammad Abdel Jawad was visiting an injured cousin at the hospital when he heard that the residential tower where he lived with his family had been hit. He returned home to find his sisters with “burns all over their bodies,” he said.

His father was missing.

Two days later, Muhammad went back to the remains of his home. “I found my father’s body in front of me,” he said. “I tried everything I could to get him out.” His 16-year-old sister was also killed, he said.

Miscalculation Led to Escalation in Clash Between Israel and Iran

Follow live updates on Israeli military strikes in Iran.

Israel was mere moments away from an airstrike on April 1 that killed several senior Iranian commanders at Iran’s embassy complex in Syria when it told the United States what was about to happen.

Israel’s closest ally had just been caught off guard.

Aides quickly alerted Jake Sullivan, President Biden’s national security adviser; Jon Finer, the deputy national security adviser; Brett McGurk, Mr. Biden’s Middle East coordinator; and others, who saw that the strike could have serious consequences, a U.S. official said. Publicly, U.S. officials voiced support for Israel, but privately, they expressed anger that it would take such aggressive action against Iran without consulting Washington.

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Nicola Sturgeon’s Husband Is Charged in Party Finance Inquiry

Peter Murrell, the husband of Scotland’s former first minister, Nicola Sturgeon, was charged on Thursday in connection with embezzlement of funds from the Scottish National Party, which she once led and where he once held a senior position.

The announcement, which follows a lengthy inquiry by the Scottish police, is another blow to the party, which controls the Scottish government and campaigns for independence. The party was thrown into turmoil after Ms. Sturgeon’s surprise resignation last year.

After her departure as first minister, Ms. Sturgeon was also arrested as part of the investigation into her party’s finances, but she was released and has not been charged.

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U.S. Restarts Deportation Flights to Haiti

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Immigration officials sent dozens of Haitians back to their home country on Thursday, according to three government officials, in the first deportation flight conducted by the United States government in months to the country, which has been gripped by widespread violence.

Deportation flights are generally viewed as a way to deter migrants from crossing the southern border without authorization. The United States has been concerned about migration from Haiti after a gang takeover of its capital, Port-au-Prince, this year led to the planned resignation of the prime minister, Ariel Henry.

The deportation flight, the first since January, comes as the Biden administration continues to turn toward tougher measures at the southern border as a way to bring down the number of migrants entering the country without authorization. President Biden has faced intense scrutiny from Republicans about the border, and immigration has become a key issue in the election campaign.

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Rainstorms Kill More Than 130 Across Afghanistan and Pakistan

A deluge of unseasonably heavy rains has lashed Pakistan and Afghanistan in recent days, killing more than 130 people across both countries, with the authorities forecasting more flooding and rainfall, and some experts pointing to climate change as the cause.

In Afghanistan, at least 70 people have been killed in flash floods and other weather-related incidents, while more than 2,600 homes have been destroyed or damaged, according to Mullah Janan Sayeq, a spokesman for the Ministry of Disaster Management. At least 62 people have died in the storms in neighboring Pakistan, which has been hammered by rainfall at nearly twice the average rate for this time of year, according to Pakistani officials.

Khyber Pakhtunkhwa Province, the Pakistani region bordering Afghanistan, appears to be the hardest hit. Flash floods and landslides caused by torrential rains have damaged homes and destroyed infrastructure. Photos and videos from the province show roads turned into raging rivers, and homes and bridges being swept away.

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A Far-Right Party Emerges as a Possible Kingmaker in Croatia

A far-right party emerged on Thursday as a potential kingmaker in Croatia after the governing conservatives finished first in a bitterly contested parliamentary election but fell short of winning enough seats to form a new government.

The outcome of Wednesday’s vote signaled a new era of messy political uncertainty in the Balkan nation, which has been dominated by one party, the Croatian Democratic Union, or HDZ, since 1991 when it declared independence from Yugoslavia.

The HDZ, led by the incumbent Prime Minister Andrej Plenkovic, won 61 seats in the 151-member legislature, according to the near-final official tally. That was more than all its rivals, including Rivers of Justice, a left-leaning coalition formed by President Zoran Milanovic, which won 42 seats to finish second. The far-right Homeland Movement finished third with 13 seats.

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Germany Arrests 2 in Spying and Sabotage Case Linked to Russia

Two men have been arrested in Germany over suspicions that they spied for Russia and were part of a plot to sabotage aid to Ukraine by trying to blow up military infrastructure on German soil, the authorities announced on Thursday.

The two men, both dual citizens of Russia and Germany, were arrested on Wednesday in Bayreuth, a city about 120 miles north of Munich, German federal prosecutors said. The arrests came as worries grow in Germany about the reach of Russian intelligence and disruption operations.

One of the men had been in contact with Russian intelligence services and had considered a U.S. military base in Germany as one of several potential targets, according to federal prosecutors based in Karlsruhe, in southwestern Germany, who oversaw the arrests.

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Prince Harry Now Officially Resident in U.S., Documents Show

The document filed on Wednesday at Britain’s corporate registrar, Companies House, was just a few lines long. But its purpose was to formally update the country of residency for one “Prince Henry Charles Albert David Duke of Sussex” — otherwise known as Prince Harry.

For years, Harry and his American wife, Meghan, have considered California home. The document updated the residency of the British royal to the United States for official paperwork for his business Travalyst Limited, a nonprofit sustainable travel initiative.

The paperwork was just a bureaucratic formality. But it underscores just how far Harry, 39, has come from his days as a central member of the royal family in the country of his birth, to a very different life with his wife and children in California. It also comes at a time of turmoil for the House of Windsor.

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3 Reasons This Country Is a Top ISIS Recruiting Ground

In the past year, jihadists from Tajikistan have been involved in an unusually high number of terrorist attacks or foiled plots linked to the Islamic State.

The suspects in the storming of a concert hall near Moscow last month were Tajiks. Before that, Tajiks staged bloody assaults in Iran and Turkey, while several schemes in Europe said to involve Tajiks were thwarted.

Hundreds of men from Tajikistan — a small, impoverished country in Central Asia controlled by an authoritarian president — have joined an affiliate of the Islamic State in Afghanistan known as the Islamic State Khorasan Province, or ISIS-K, analysts say.

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A Trove of ByteDance Records Mistakenly Went Public. Here’s What They Say.

Somehow, thousands of pages of sealed court documents relating to the birth of TikTok’s owner, ByteDance, were mistakenly released by a Pennsylvania court. Before they were made secret again, I read them.

The documents — emails, chat transcripts and memos — are a fascinating window into ByteDance’s origins. They show that Susquehanna International Group, the trading firm of the Republican megadonor Jeff Yass, played a bigger role in the company than previously known.

They also tell a new version of the ByteDance origin story, one with fits and starts on the way to becoming one of the world’s most highly valued start-ups.

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Dubai’s Extraordinary Flooding: Here’s What to Know

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Scenes of flood-ravaged neighborhoods in one of the planet’s driest regions have stunned the world this week. Heavy rains in the United Arab Emirates and Oman submerged cars, clogged highways and killed at least 21 people. Flights out of Dubai’s airport, a major global hub, were severely disrupted.

The downpours weren’t a freak event — forecasters anticipated the storms several days out and issued warnings. But they were certainly unusual. Here’s what to know.

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South Africa’s 2024 National Election: What to Know

  • Why does this election matter?

  • How does South Africa vote?

  • Who is running, and who is likely to win?

  • When will we find out the results?

  • Where can I find more information?

This year is the 30th anniversary of South Africa’s first democratic elections, but millions of people continue to suffer from economic challenges similar to those during apartheid.

Most Black South Africans do not earn enough to meet their basic needs. Inequality and unemployment have increased, basic services like water and electricity are unreliable, racial disparities remain wide and political corruption has left many fed up with the country’s democracy.

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War or No War, Ukrainians Aren’t Giving Up Their Coffee

When Russian tanks first rolled into Ukraine more than two years ago, Artem Vradii was sure his business was bound to suffer.

“Who would think about coffee in this situation?” thought Mr. Vradii, the co-founder of a Kyiv coffee roastery named Mad Heads. “Nobody would care.”

But over the next few days after the invasion began, he started receiving messages from Ukrainian soldiers. One asked for bags of ground coffee because he could not stand the energy drinks supplied by the army. Another simply requested beans: He had taken his own grinder to the front.

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5-Star Bird Houses for Picky but Precious Guests: Nesting Swiftlets

With no windows, the gloomy, gray building looming four stories above the rice fields in a remote village in Indonesian Borneo resembles nothing more than a prison.

Hundreds of similar concrete structures, riddled with small holes for ventilation, tower over village shops and homes all along Borneo’s northwestern coast.

But these buildings are not for people. They are for the birds. Specifically, the swiftlet, which builds its nests inside.

Map shows the location of Perapakan in the Sambas Regency on Borneo, Indonesia.

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Israeli Army Withdraws From Major Gaza Hospital, Leaving Behind a Wasteland

The journalists were among a small group of international reporters brought by the Israeli army to Al-Shifa Hospital on Sunday. To join the tour, they agreed to stay with the Israeli forces at all times and not to photograph the faces of certain commandos.

Al-Shifa Hospital in Gaza City, once the fulcrum of Gaza’s health system and now an emblem of its destruction, stood in ruins on Sunday, as if a tsunami had surged through it followed by a tornado.

The emergency department was a tidy, off-white building until Israeli troops returned there in March. Two weeks later, it was missing most of its facade, scorched with soot, and punctured with hundreds of bullets and shells.

The eastern floors of the surgery department were left open to the breeze, the walls blown off and the equipment buried under mounds of debris. The bridge connecting the two buildings was no longer there, and the plaza between them — formerly a circular driveway wrapping around a gazebo — had been churned by Israeli armored vehicles into a wasteland of uprooted trees, upturned cars and a half-crushed ambulance.

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A Stork, a Fisherman and Their Unlikely Bond Enchant Turkey


Ben Hubbard and

Reporting from Eskikaraagac, Turkey

Thirteen years ago, a poor fisherman in a small Turkish village was retrieving his net from a lake when he heard a noise behind him and turned to find a majestic being standing on the bow of his rowboat.

Gleaming white feathers covered its head, neck and chest, yielding to black plumes on its wings. It stood atop skinny orange legs that nearly matched the color of its long, pointy beak.

The fisherman, Adem Yilmaz, recognized it as one of the white storks that had long summered in the village, he recalled, but he had never seen one so close, much less hosted one on his boat.

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The Japanese Sensei Bringing Baseball to Brazil

Reporting from Rio de Janeiro

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Yukihiro Shimura always arrives first. He quietly puts on his baseball uniform. He rakes the dirt field meditatively. He picks up the coconut husks and dog poop. And, finally, when he finishes, he bows to Rio de Janeiro’s only baseball field.

Then his misfit team — including a geologist, graphic designer, English teacher, film student, voice actor and motorcycle delivery man — starts to form. Most are in their 20s and 30s, and some are still learning the basics of throwing, catching and swinging a bat.

It was not what Mr. Shimura envisioned when he signed up for this gig. “In my mind, the age range would be 15 to 18,” he said. “I should have asked.”

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Forbidden to Watch Films as a Child, He Now Directs Somalia’s Top Shows

At the shout of “action,” two actors, costumed in black blazers and sunglasses, erupted into a spirited shouting match, gesticulating wildly as one demanded that the other convince his daughter to marry him.

A cameraman and a boom operator, sweaty under a scorching sun, moved in to capture the altercation in close-up.

Then the director, Abshir Rageh, seated in a foldable chair, removed his headphones and called: “Cut.”

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Even Before the Olympics, a Victory Lap for a Fast-Moving French Mayor

Reporting from St.-Ouen, France

The mayor grew up in a building so decrepit — filthy hallways, no private toilets, no showers — that his friends in nearby concrete towers pitied him.

Five decades later, that building — in St.-Ouen, a Paris suburb — is a distant memory, and in its place rises France’s Olympic pride: the athletes’ village, with its architectural-showcase buildings that are outfitted with solar panels, deep-sinking pipes for cooling and heating, and graceful balconies from which to look down on the forest planted below. One-quarter will become public housing after the Games.

“All of a sudden, we have the same feeling of pride as people living in the hypercenter,” said the mayor of St.-Ouen, Karim Bouamrane, 51, using his personal shorthand for the glamorous downtown playgrounds of the elites. “There was Los Angeles, Barcelona, Beijing, London, Sydney and, now, there is St.-Ouen.”

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Documentary Filmmaker Explores Japan’s Rigorous Education Rituals

The defining experience of Ema Ryan Yamazaki’s childhood left her with badly scraped knees and her classmates with broken bones.

During sixth grade in Osaka, Japan, Ms. Yamazaki — now a 34-year-old documentary filmmaker — practiced for weeks with classmates to form a human pyramid seven levels high for an annual school sports day. Despite the blood and tears the children shed as they struggled to make the pyramid work, the accomplishment she felt when the group kept it from toppling became “a beacon of why I feel like I am resilient and hard-working.”

Now, Ms. Yamazaki, who is half-British, half-Japanese, is using her documentary eye to chronicle such moments that she believes form the essence of Japanese character, for better or worse.

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From New England to Notre-Dame, a U.S. Carpenter Tends to a French Icon

Notre-Dame Cathedral sat in the pre-dawn chill like a spaceship docked in the heart of Paris, its exoskeleton of scaffolding lit by bright lights. Pink clouds appeared to the east as machinery hummed to life and workers started clambering around.

One of them, Hank Silver, wearing a yellow hard hat, stood on a platform above the Seine River and attached cables to oak trusses shaped like massive wooden triangles. A crane hoisted them onto the nave of the cathedral, which was devastated by fire in 2019.

Mr. Silver — a 41-year-old American-Canadian carpenter — is something of an unlikely candidate to work on the restoration of an 860-year-old Gothic monument and Catholic landmark in France. Born in New York City into an observant Jewish family, he owns a small timber framing business in rural New England and admits that until recently he didn’t even know what a nave was.

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Insooni Breaks Racial Barrier to Become Beloved Singer in South Korea

When she took the stage to perform at Carnegie Hall in front of 107 Korean War veterans, the singer Kim Insoon was thinking of her father, an American soldier stationed in South Korea during the postwar decades whom she had never met or even seen.

“You are my fathers,” she told the soldiers in the audience before singing “Father,” one of her Korean-language hits.

“To me, the United States has always been my father’s country,” Ms. Kim said in a recent interview, recalling that 2010 performance. “It was also the first place where I wanted to show how successful I had become — without him and in spite of him.”

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A Soccer Team Stopped Charging for Tickets. Should Others Do the Same?

Neither Paris F.C. nor St.-Étienne will have much reason to remember the game fondly. There was, really, precious little to remember at all: no goals, few shots, little drama — a drab, rain-sodden stalemate between the French capital’s third-most successful soccer team and the country’s sleepiest giant.

That was on the field. Off it, the 17,000 or so fans in attendance can consider themselves part of a philosophical exercise that might play a role in shaping the future of the world’s most popular sport.

Last November, Paris F.C. became home to an unlikely revolution by announcing that it was doing away with ticket prices for the rest of the season. There were a couple of exceptions: a nominal fee for fans supporting the visiting team, and market rates for those using hospitality suites.

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‘Get Ready to Scream’: How to Be a Baseball Fan in South Korea

In the United States, many Major League Baseball games feature long periods of calm, punctuated by cheering when there’s action on the field or the stadium organ plays a catchy tune.

But in South Korea, a baseball game is a sustained sensory overload. Each player has a fight song, and cheering squads — including drummers and dancers who stand on platforms near the dugouts facing the spectators — ensure that there is near-constant chanting. Imagine being at a ballpark where every player, even a rookie, gets the star treatment.

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Adidas Stops Customization of Germany Jersey for Fear of Nazi Symbolism

The sports apparel giant Adidas abruptly stopped the sale of German soccer jerseys created with the player number “44” this week because the figure, when depicted in the official lettering of the uniform’s design, too closely resembled a well-known Nazi symbol.

The stylized square font used by Adidas for the jerseys, which will be worn by Germany’s team when it hosts this summer’s European soccer championships, makes the “44” resemble the “SS” emblem used by the Schutzstaffel, the feared Nazi paramilitary group that was instrumental in the murder of six million Jews. The emblem is one of dozens of Nazi symbols, phrases and gestures that are banned in Germany.

The country’s soccer federation, which is responsible for the design, said Monday any similarity to the logo created by the design’s numbering was unintentional.

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Canadian Skaters Demand Bronze Medals in Olympics Dispute

Nearly a month after international figure skating’s governing body revised the results of a marquee competition at the 2022 Beijing Winter Olympics, stripping Russia of the gold medal and giving the United States team a long-delayed victory, a new fight about the outcome erupted on Monday.

Eight members of the Canadian squad that competed in the team competition in Beijing have filed a case at the Court of Arbitration for Sport demanding that they be awarded bronze medals in the team event. The court announced the filing but revealed no details.

The Canadians, whose case was joined by their country’s skating federation and national Olympic committee, are expected to argue that figure skating’s global governing body erred when it revised the results of the competition in January after a Russian skater who had taken part, the teenage prodigy Kamila Valieva, was given a four-year ban for doping.

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In Latin America, a New Frontier for Women: Professional Softball in Mexico

Reporting from Mexico City and León, Mexico

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In many parts of Latin America, baseball is a popular and well-established sport with men’s professional leagues in Mexico, the Dominican Republic and Venezuela, among others. But women wanting to play baseball’s cousin — softball — professionally had only one option: to leave. They had to go to the United States or Japan.

Until now.

In what is believed to be a first in Latin America — a region where men often have more opportunities than women, particularly in sports — a professional women’s softball league has started in Mexico. On Jan. 25, when the inaugural season began, 120 women on six teams got to call themselves professional softball players, many for the first time.

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¿Fue misoginia? Australia se cuestiona tras el ataque masivo

Mary Aravanopoulos estaba abrazada a su hija, acurrucada para ponerse a salvo con otras 15 mujeres en la tienda de vestidos de organza etéreos. Habían visto pasar a un hombre por el pasillo del centro comercial, sin prisa, balanceando en la mano un gran cuchillo.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

Pronto oyeron que apuñalaban a una mujer y luego a otra.

En medio de la confusión de aquellos momentos de pánico, Aravanopoulos dijo que pensó inmediatamente: “Dios mío, es contra las mujeres”.

El lunes, muchos otros australianos habían llegado a la misma conclusión sobre el espeluznante ataque con arma blanca del fin de semana en un centro comercial de Sídney, en el que murieron seis personas, cinco de ellas mujeres. De la decena de personas que resultaron heridas por lo que al parecer fue un acto aleatorio de violencia masiva —uno de los más mortíferos ocurridos en el país en las últimas décadas—, todas menos dos eran mujeres, entre ellas una bebé de apenas 9 meses.

Es posible que nunca se aclaren los motivos del agresor, del que se sabía que padecía una enfermedad mental y que fue abatido a tiros por una inspectora de policía, Amy Scott.

Pero para muchas personas, fue un recordatorio más de la misoginia y las amenazas de violencia que pueden sufrir las mujeres en la sociedad australiana. Menos de 24 horas antes de los apuñalamientos, cientos de personas habían salido a la calle para protestar por la reciente cadena de asesinatos de tres mujeres. Y el lunes, la sentencia de un caso civil parecía dar validez a una denuncia de violación que se remontaba a años atrás y que obligaba a replantearse cómo la clase dirigente australiana, dominada por hombres, había victimizado a las mujeres durante décadas.

“La ideología del agresor estaba muy clara: odio a las mujeres”, escribió el lunes Josh Burns, miembro del Parlamento, en la red social X. “Debemos denunciarlo por lo que es”.

Para Maria Lewis, escritora y guionista, las acciones del agresor, por inexplicables que fueran, tenían ecos de una idea australiana de lo que significa ser hombre.

“La cultura de ‘hermanos que apoyan a hermanos’ está tan profunda e intrínsecamente ligada a la idea australiana de masculinidad”, afirma. “Esa idea cargada de testosterona de lo que representa la masculinidad se refuerza constantemente en la cultura pop”.

El lunes fue un día de luto nacional en Australia, con las banderas ondeando a media asta en todo el país. El atacante fue identificado por las autoridades como Joel Cauchi, de 40 años, un hombre conocido por las autoridades que nunca había sido detenido.

“El desglose por sexos es, por supuesto, preocupante”, dijo el primer ministro Anthony Albanese en una entrevista radiofónica el lunes por la mañana, afirmando que la policía estaba investigando si el atacante había atacado deliberadamente a mujeres.

Cauchi se había mudado recientemente miles de kilómetros desde Queensland, en el noreste del país, a la zona de Sídney.

En Toowoomba, Queensland, los periodistas congregados frente a su casa le preguntaron al padre de Cauchi, Andrew Cauchi, por qué su hijo, que no había estado en contacto regular con su familia, podía haber atacado a mujeres.

Cauchi padre dijo que podía deberse a la frustración que le producía su incapacidad para salir con mujeres.

“Quería una novia, no tenía habilidades sociales y se sentía frustrado hasta el tuétano”, declaró Cauchi a los medios de comunicación locales.

Tessa Boyd-Caine, directora ejecutiva de la Organización Nacional de Investigación para la Seguridad de las Mujeres de Australia, dijo que era comprensible que la gente buscara una explicación basada en el género inmediatamente después del ataque. Al mismo tiempo, advirtió que la inmensa mayoría de los casos de violencia contra las mujeres se producen en el hogar y a manos de personas conocidas, y no de forma indiscriminada, como en el ataque del sábado.

“¿Cómo entender un acto aleatorio de violencia tan brutal y mortal, perpetrado por un hombre que la policía considera que podría haber atacado a mujeres?”, dijo. “Es una fase tan temprana de la investigación, pero la gente va a querer respuestas a preguntas difíciles”.

El lunes ya habían sido identificadas las seis víctimas mortales de los apuñalamientos del sábado. Las mujeres eran Ashlee Good, de 38 años y madre primeriza; Jade Young, de 47 años y madre de dos hijas; Dawn Singleton, de 25 años y empleada del sector de la moda; Pikria Darchia, de 55 años, artista y diseñadora; y Yixuan Cheng, de nacionalidad china y estudiante en Sídney. El único hombre era Faraz Tahir, de 30 años, guardia de seguridad y recién llegado de Pakistán.

Las autoridades policiales declararon el lunes que habían concluido la investigación de la extensa escena del crimen y devuelto el control del complejo comercial a sus operadores.

Frente al lugar, que permanecía cerrado, un flujo constante de dolientes seguía dejando flores el lunes, que se sumaban a una gran pila que había crecido hasta extenderse por varios escaparates. Muchos de los visitantes eran grupos de mujeres: madres e hijas cogidas de la mano, amigas que se secaban las lágrimas unas a otras, mujeres que parecían aferrarse un poco más a sus hijas.

Aravanopoulos y su hija, Alexia Costa, estaban entre los que dejaban flores. Habían vuelto para recuperar su automóvil, que desde el sábado había quedado inaccesible en el centro comercial acordonado.

Aravanopoulos, de 55 años, dijo que se sentía especialmente culpable por el roce con el peligro del sábado, porque había insistido en ir de compras esa tarde a fin de elegir un vestido para el próximo cumpleaños, 21 años, de su hija. Como mujer que trabaja en el sector de la construcción, dominado por los hombres, ha educado a sus hijas para que nunca se echen atrás y siempre se defiendan.

“Creen que las mujeres no nos vamos a defender”, dijo.

Al creer que el atacante estaba escogiendo a mujeres, dijo que le estremecía pensar qué habría pasado si las jóvenes encargadas de la tienda no hubieran actuado con rapidez y bajado la puerta enrrollable.

“Era una tienda llena de mujeres, y las encargadas fueron las heroínas para nosotras”, relató.

Simone Scoppa, de 42 años, que también estuvo en el lugar de homenaje el lunes, dijo que la oleada de apuñalamientos era solo el más reciente incidente dirigido contra mujeres que le hace mirar por encima del hombro mientras pasea a su perro por la noche, incluso en su barrio de las afueras, y llevar las llaves en la mano como arma defensiva, por si acaso.

El hecho de que el lugar del atentado sea un centro comercial también hace que las mujeres se sientan vulnerables.

“¿Dónde van a estar muchas mujeres un sábado por la tarde?”, dijo Scoppa. “Ves a los padres y a los maridos en los asientos cuidando las bolsas, y a las madres amamantando”.

Yan Zhuang colaboró con reportería.

Victoria Kim es corresponsal en Seúl, y se centra en la cobertura de noticias en directo. Más de Victoria Kim

La ofensiva iraní dejó en evidencia un error de cálculo de Israel

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Los ataques sin precedentes de Irán contra Israel del fin de semana pasado han sacudido las suposiciones de Israel sobre su enemigo, afectando sus estimaciones de que la mejor forma de disuadir a Irán era con una mayor agresión israelí.

Durante años, los funcionarios israelíes han alegado, tanto en público como en privado, que cuanto más fuerte sea el golpe contra Irán, más cauteloso será su gobierno a la hora de contratacar. El bombardeo iraní realizado con más de 300 aviones no tripulados y misiles el sábado —el primer ataque directo de Irán contra Israel— ha revocado esa lógica.

La ofensiva fue una respuesta al ataque de Israel realizado este mes en Siria que mató a siete oficiales militares iraníes. Los analistas afirmaron que la respuesta demostraba que los líderes de Teherán ya no se conforman con luchar contra Israel a través de sus diversas fuerzas aliadas, como Hizbulá en el Líbano o los hutíes en Yemen, sino que están preparados para enfrentarse a Israel de forma directa.

“Creo que calculamos mal”, dijo Sima Shine, exjefa de investigación del Mosad, la agencia de inteligencia exterior de Israel.

“La experiencia acumulada de Israel es que Irán no tiene buenos medios para tomar represalias”, añadió Shine. “Había una fuerte percepción de que no querían involucrarse en la guerra”.

En cambio, Irán ha creado “un paradigma completamente nuevo”, afirmó Shine.

Al final, la respuesta de Irán causó pocos daños en Israel, en gran parte porque Irán había telegrafiado sus intenciones con mucha antelación, dando a Israel y a sus aliados varios días para preparar una defensa fuerte. Irán también emitió una declaración, incluso antes de que terminara la ofensiva, de que no tenía más planes de atacar a Israel.

Sin embargo, los ataques de Irán han convertido una guerra que durante años se había librado en la sombra entre Israel e Irán en una confrontación directa, aunque aún podría contenerse, dependiendo de cómo responda Israel. Irán ha demostrado que tiene una capacidad armamentística considerable que solo puede contrarrestarse con un apoyo intensivo de los aliados de Israel, incluido Estados Unidos, lo que subraya cuánto daño podría infligir sin esa protección.

Irán e Israel solían tener una relación más ambigua, e Israel incluso le vendió armas a Irán durante la guerra entre Irán e Irak en la década de 1980. Pero sus vínculos se desgastaron después de que terminó la guerra. Los líderes iraníes se volvieron cada vez más críticos del enfoque de Israel hacia los palestinos e Israel se volvió cauteloso ante los esfuerzos de Irán por construir un programa nuclear y su mayor apoyo a Hizbulá.

Durante más de una década, ambos países han atacado de manera silenciosa los intereses del otro en toda la región, pero rara vez anunciaron alguna acción individual.

Irán ha apoyado a Hamás, además de financiar y armar a otras milicias regionales hostiles a Israel, varias de las cuales han estado involucradas en un conflicto de bajo nivel con Israel desde los ataques mortales que Hamás ejecutó el 7 de octubre. De manera similar, Israel ha atacado regularmente a esas fuerzas aliadas, así como a funcionarios iraníes a los cuales ha neutralizado, incluso en suelo iraní, asesinatos por los que ha evitado asumir responsabilidad formal.

Ambos países han atacado buques mercantes vinculados a sus oponentes y también han llevado a cabo ataques cibernéticos entre sí. Además, Israel ha saboteado repetidas veces el programa nuclear de Irán.

Ahora, esa guerra se está librando abiertamente. Y, en gran parte, se debe a lo que algunos analistas ven como un error de cálculo israelí del 1 de abril, cuando los ataques israelíes destruyeron parte del complejo de la embajada iraní en Damasco, Siria, uno de los aliados y representantes más cercanos de Irán, y mataron a los siete oficiales militares iraníes, incluidos tres altos comandantes.

El ataque se realizó tras repetidas insinuaciones de los líderes israelíes de que una mayor presión sobre Irán forzaría a Teherán a reducir sus ambiciones en todo Medio Oriente. “Un aumento de la presión ejercida sobre Irán es fundamental”, dijo en enero Yoav Galant, ministro de Defensa de Israel, “y podría evitar una escalada regional en ámbitos adicionales”.

En cambio, el ataque a Damasco desencadenó el primer ataque iraní contra territorio soberano israelí. Es posible que Israel haya malinterpretado la posición de Irán debido a la falta de respuesta iraní a anteriores asesinatos de altos funcionarios iraníes perpetrados por Israel, según dijeron los analistas.

Aunque durante mucho tiempo los líderes israelíes han temido que algún día Irán construya y dispare misiles nucleares contra Israel, se habían acostumbrado a atacar a funcionarios iraníes sin obtener represalias directas de Teherán.

En uno de los ataques más descarados, Israel asesinó al principal científico nuclear de Irán, Mohsen Fakhrizadeh, en 2020, en suelo iraní. Incluso hace poco, en diciembre, Israel fue acusado de asesinar a un alto general iraní, Sayyed Razi Mousavi, en un ataque en Siria, donde funcionarios militares iraníes asesoran y apoyan al gobierno sirio. Esos y varios otros asesinatos no provocaron ataques iraníes de represalia contra Israel.

La decisión de Irán de responder esta vez fue motivada en parte por la indignación en algunos círculos de la sociedad iraní por la pasividad previa de Irán, según Ali Vaez, un analista sobre Irán.

“Nunca antes había visto el grado de presión que recibió el régimen desde la base en los últimos 10 días”, dijo Vaez, analista del International Crisis Group, un grupo de investigación con sede en Bruselas.

Irán también necesitaba demostrarles a sus fuerzas aliadas como Hizbulá que podía defenderse por sí mismo, añadió Vaez. “Demostrar que Irán tiene demasiado miedo para tomar represalias contra un ataque tan descarado a sus propias instalaciones diplomáticas en Damasco habría sido muy perjudicial para las relaciones de Irán y la credibilidad de los iraníes ante los ojos de sus socios regionales”, explicó.

Para algunos analistas, el ataque de Israel contra Damasco todavía podría resultar ser un error de cálculo menor de lo que parecía en un principio. El ataque aéreo de Irán ha distraído la atención de la tambaleante guerra de Israel contra Hamás y ha reafirmado los vínculos de Israel con los aliados occidentales y árabes que se habían vuelto cada vez más críticos de la conducta de Israel en la Franja de Gaza.

El hecho de que Irán le haya dado a Israel tanto tiempo para prepararse para el ataque podría indicar que Teherán sigue relativamente disuadido y que solo buscaba proyectar la imagen de una respuesta importante y, al mismo tiempo, evitar una escalada significativa, afirmó Michael Koplow, analista de Israel en Israel Policy Forum, un grupo de investigación con sede en Nueva York.

“Creo que todavía no hay certeza”, dijo Koplow.

Gabby Sobelman colaboró con este reportaje.

Patrick Kingsley es el jefe de la corresponsalía en Jerusalén, y lidera la cobertura de Israel, Gaza y Cisjordania. Más de Patrick Kingsley

En las laderas del Himalaya crece el dinero de Japón

Bhadra Sharma y

Bhadra Sharma reportó desde Katmandú y el pueblo de Puwamajhuwa, en Nepal, y Alex Travelli desde Nueva Delhi.

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El paisaje es espectacular en este rincón del este de Nepal, entre las montañas más altas del mundo y las plantaciones de té del distrito indio de Darjeeling, donde crecen raras orquídeas y los pandas rojos juegan en las exuberantes laderas.

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Pero la vida puede ser dura. Los animales salvajes destruyeron los cultivos de maíz y papas de Pasang Sherpa, un agricultor nacido cerca del Everest. Sherpa abandonó esas plantas hace más de una decena de años y recurrió a la cría de una que parecía tener poco valor: el argeli (Edgeworthia gardneri), un arbusto de hoja perenne y flores amarillas que se encuentra silvestre en el Himalaya. Los granjeros lo cultivaban para hacer vallas u obtener leña.

Sherpa no tenía ni idea de que la corteza arrancada del argeli se convertiría un día en dinero puro: el resultado de un comercio inusual en el que uno de los lugares más pobres de Asia suministra un insumo primario para la economía de uno de los más ricos.

La moneda japonesa se imprime en un papel especial que ya no se puede conseguir en el país. Los japoneses adoran sus anticuados billetes de yen, y este año necesitan montañas de billetes nuevos, así que Sherpa y sus vecinos tienen una lucrativa razón para aferrarse a sus laderas.

“No había pensado que estas materias primas se exportarían a Japón ni que yo ganaría dinero con esta planta”, dice Sherpa. “Ahora estoy muy contento. Este éxito surgió de la nada, creció en mi patio”.

Con sede a unos 4602 kilómetros de distancia, en Osaka, Kanpou Incorporated, produce el papel que el gobierno japonés utiliza para fines oficiales. Uno de los programas benéficos de Kanpou llevaba explorando las estribaciones del Himalaya desde los años noventa. Fue allí para ayudar a los agricultores locales a cavar pozos. Sus agentes acabaron dando con una solución para un problema japonés.

El suministro de mitsumata, el papel tradicional utilizado para imprimir los billetes de banco, se estaba agotando. El papel se fabrica con pulpa leñosa de plantas de la familia de las timeleáceas, que crecen a gran altitud con sol moderado y buen drenaje, un terreno propicio para el cultivo del té. La disminución de la población rural y el cambio climático estaban empujando a los agricultores japoneses a abandonar sus parcelas, que requerían mucha mano de obra.

El entonces presidente de Kanpou sabía que la mitsumata tenía su origen en el Himalaya. Así que se preguntó: ¿Por qué no trasplantarla? Tras años de ensayo y error, la empresa descubrió que el argeli, un pariente más resistente, ya crecía silvestre en Nepal. Sus agricultores solo necesitaban ayuda para cumplir las exigentes normas japonesas.

Una revolución silenciosa se puso en marcha después de que los terremotos devastaran gran parte de Nepal en 2015. Los japoneses enviaron especialistas a la capital, Katmandú, para ayudar a los agricultores nepalíes a tomarse en serio la fabricación de la materia prima del frío y duro yen.

Al poco tiempo, los instructores subieron al distrito de Ilam. En la lengua local limbu, “Il-am” significa “camino torcido”, y el camino hasta allí no defrauda. La carretera desde el aeropuerto más cercano es tan accidentada que el primer jeep debe cambiarse a mitad de camino por un todoterreno aún más accidentado.

Para entonces, Sherpa ya se había metido en el negocio y producía 1,2 toneladas de corteza aprovechable al año, cortando su propio argeli y cociéndolo en cajas de madera.

Los japoneses le enseñaron a cocer la corteza al vapor, utilizando fardos de plástico y tubos metálicos. A continuación viene un arduo proceso de descortezado, golpeado, estirado y secado. Los japoneses también enseñaron a sus proveedores nepalíes a recoger cada cosecha justo tres años después de plantarla, antes de que la corteza enrojezca.

Este año, Sherpa ha contratado a 60 nepalíes para que le ayuden a procesar su cosecha y espera obtener ocho millones de rupias nepalíes, o 60.000 dólares, de ganancia. (El ingreso medio anual en Nepal es de unos 1340 dólares, según el Banco Mundial). Sherpa espera producir 20 de las 140 toneladas que Nepal enviará a Japón.

Eso es la mayor parte de la mitsumata necesaria para imprimir yenes, suficiente para llenar unos siete contenedores de carga, que serpentean cuesta abajo hasta el puerto indio de Calcuta, para navegar 40 días hasta Osaka. Hari Gopal Shreshta, director general de la rama nepalí de Kanpou, supervisa este comercio, inspeccionando y comprando en Katmandú los fardos cuidadosamente atados.

“Como nepalí”, dice Shreshta, que habla japonés con fluidez, “me siento orgulloso de gestionar materias primas para imprimir la moneda de países ricos como Japón. Es un gran momento para mí”.

También es un momento importante para el yen. Cada 20 años, la tercera moneda más negociada del mundo se somete a un rediseño. Los billetes actuales se imprimieron por primera vez en 2004; sus sustitutos llegarán a los cajeros en julio.

Los japoneses adoran sus bellos billetes, con sus elegantes y sobrios diseños en muaré impresos en resistente fibra vegetal blanquecina en lugar de algodón o polímero.

El apego del país a la moneda fuerte lo convierte en un caso atípico en Asia oriental. Menos del 40 por ciento de los pagos en Japón se procesan con tarjetas, códigos o teléfonos. En Corea del Sur, la cifra ronda el 94 por ciento. Pero incluso para Japón, la vida funciona cada vez más sin efectivo; el valor de su moneda en circulación probablemente alcanzó su máximo en 2022.

El banco central de Japón asegura a todos los que tienen un yen que aún hay suficientes billetes físicos para todos. Si todos los billetes estuvieran apilados en un mismo lugar, alcanzarían una altura de unos 1850 kilómetros, es decir, 491 veces la altura del monte Fuji.

Antes de encontrar el comercio del yen, los granjeros nepalíes como Sherpa habían estado buscando formas de emigrar. Los jabalíes hambrientos de cosechas eran solo un problema. La falta de trabajos decentes era el verdadero asesino. Sherpa dijo que había estado dispuesto a vender su tierra en Ilam y trasladarse, tal vez para trabajar en el golfo Pérsico.

Hace años, Faud Bahadur Khadka, ahora un satisfecho agricultor argelino de 55 años, tuvo una amarga experiencia como trabajador en el Golfo. Fue a Bahréin en 2014, con la promesa de un empleo en una empresa de suministros, pero acabó trabajando de limpiador. Sin embargo, dos de sus hijos se fueron a trabajar a Qatar.

Khadka dice que se alegra de que “esta nueva agricultura haya ayudado de alguna manera a la gente a conseguir tanto dinero como empleo.” Y se muestra esperanzado: “Si otros países también utilizan los cultivos nepaleses para imprimir sus monedas”, dice, “eso detendrá el flujo de nepaleses que emigran a las naciones del Golfo y a la India.“

El cálido sentimiento es mutuo. Tadashi Matsubara, actual presidente de Kanpou, afirma: “Me encantaría que la gente supiera lo importantes que son los nepalíes y su mitsumata para la economía japonesa. Sinceramente, los nuevos billetes no habrían sido posibles sin ellos”.

Kiuko Notoya colaboró reportando desde Tokio.

Alex Travelli es corresponsal del Times en Nueva Delhi, donde se ocupa de asuntos económicos y empresariales en India y el resto del sur de Asia. Anteriormente trabajó como redactor y corresponsal para The Economist. Más de Alex Travelli

Jorge Glas, el exvicepresidente ecuatoriano detenido en la embajada de México, está en coma

Las autoridades encontraron al exvicepresidente ecuatoriano Jorge Glas en un “coma profundo autoinducido” el lunes en la cárcel, unos días después de que fuera detenido por la policía en una captura dramática dentro de la embajada de México en Quito.

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Glas ingirió antidepresivos y sedantes, según un informe policial, y estaba siendo trasladado a un hospital militar para su observación.

El exvicepresidente, que enfrenta una acusación de malversación de fondos en Ecuador, había buscado refugio en la embajada mexicana en un intento de evitar su detención. La semana pasada protagonizó un episodio de tensión diplomática cuando la policía entró en la embajada en Quito, lo detuvo y lo trasladó a un centro de detención.

Un tratado diplomático de 1961 determina que el gobierno del país anfitrión no puede ingresar a las embajadas extranjeras sin el permiso del jefe de la misión, una limitación que solo se ha transgredido en contadas ocasiones.

El nuevo presidente de Ecuador, Daniel Noboa, ha querido dar una imagen de firmeza frente a la delincuencia en medio de una creciente crisis de seguridad en la región, y ha defendido la decisión de detener a Glas, a quien califica de delincuente y no de preso político.

El lunes, cuando se conoció la noticia de la sobredosis de Glas, Noboa reiteró esta postura al afirmar que tenía la “obligación” de detener a personas como Glas o el país se enfrentaría al “riesgo inminente de su fuga”.

“Ecuador es un país de paz y de justicia”, continuó, “que respeta a todas las naciones y el derecho internacional”.

Los abogados de Glas, aliado del expresidente Rafael Correa, afirman que es objeto de una persecución política. Glas fue vicepresidente de Correa entre 2013 y 2017.

Thalíe Ponce colaboró con reportería desde Guayaquil, Ecuador, y Genevieve Glatsky desde Bogotá, Colombia.

Julie Turkewitz es jefa del buró de los Andes, ubicado en Bogotá, Colombia. Cubre Colombia, Venezuela, Bolivia, Ecuador y Perú. Más de Julie Turkewitz

El Vaticano emite un documento que consterna a la comunidad LGBTQ

El Vaticano publicó el lunes un nuevo documento aprobado por el papa Francisco en el que se afirma que la Iglesia cree que las operaciones de cambio de sexo, la fluidez de género y la maternidad subrogada constituyen afrentas a la dignidad humana.

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El sexo con el que nace una persona, según el documento, es un “don irrevocable” de Dios “de ahí que toda operación de cambio de sexo, por regla general, corra el riesgo de atentar contra la dignidad única que la persona ha recibido desde el momento de la concepción”. Toda persona que desea “disponer de sí mismo, como prescribe la teoría de género”, corre el riesgo de ceder “a la vieja tentación de que el ser humano se convierta en Dios”.

El documento también declara inequívocamente la oposición de la Iglesia católica a la maternidad subrogada, tanto si la mujer que gesta un bebé “se ve obligada a ello o decide libremente someterse”, porque el niño “se convierte en un mero medio al servicio del beneficio o el deseo arbitrario de otros”.

El documento pretendía ser una amplia declaración de la visión de la Iglesia sobre la dignidad humana, que incluía la explotación de los pobres, los inmigrantes, las mujeres y las personas vulnerables. Aunque lleva cinco años elaborándose, llega pocos meses después de que el papa Francisco disgustara a los sectores más conservadores de su Iglesia al permitir explícitamente que los católicos LGBTQ recibieran bendiciones de los sacerdotes y que las personas transgénero fueran bautizadas y actuaran como padrinos.

Si bien las enseñanzas de la Iglesia sobre temas de la guerra cultural, que Francisco ha evitado en gran medida, no son necesariamente nuevas, ahora era probable que su consolidación fuera abrazada por los conservadores por su línea dura contra las ideas liberales sobre el género y la maternidad subrogada.

También es probable que el documento cause profunda consternación entre los defensores de los derechos LGBTQ en la Iglesia, que temen que el documento será utilizado como un garrote para condenar a las personas transgénero, a pesar de que también advirtió de la “discriminación injusta”, especialmente en los países donde son criminalizadas y encarceladas y en algunos casos condenadas a muerte o se enfrentan y la agresión o la violencia.

“El Vaticano vuelve a apoyar y propagar ideas que conducen a un daño físico real a las personas transgénero, no binarias y otras personas LGBTQ+”, afirmó Francis DeBernardo, director ejecutivo de New Ways Ministry, un grupo con sede en Maryland que defiende a los católicos homosexuales. Añadió que la defensa de la dignidad humana por parte del Vaticano excluía “al segmento de la población humana que es transgénero, no binario o de género no conforme”.

DeBernardo dijo que el documento presentaba una teología obsoleta basada solo en la apariencia física y era ciega a “la creciente realidad de que el género de una persona incluye los aspectos psicológicos, sociales y espirituales naturalmente presentes en sus vidas”.

El documento, afirmó, mostraba una “asombrosa falta de conocimiento de la vida real de las personas transgénero y no binarias” y que sus autores ignoraban a las personas transgénero que compartían sus experiencias con la Iglesia y las tachaban “displicente” e incorrectamente de fenómeno puramente occidental.

Aunque el documento representa un claro revés para las personas LGBTQ y quienes las apoyan, el Vaticano se esforzó por encontrar un equilibrio entre la protección de la dignidad humana personal y la exposición clara de las enseñanzas de la Iglesia, lo que refleja la cuerda floja por la que Francisco ha intentado caminar en sus más de 11 años como papa.

Francisco ha convertido en una seña de identidad de su papado el reunirse con católicos homosexuales y transgénero, y ha hecho suya la misión de transmitir un mensaje a favor de una Iglesia más abierta y menos prejuiciosa. Pero se ha negado a ceder en lo que respecta a las normas y la doctrina de la Iglesia que muchos católicos homosexuales y transgénero consideran que les han alienado, lo que revela los límites de su campaña en favor de la inclusividad. La Iglesia enseña que “los actos homosexuales son intrínsecamente desordenados”.

El Vaticano reconoció que estaba tocando temas candentes, pero afirmó que, en una época de gran agitación en torno a estas cuestiones, era esencial, y esperaba beneficioso, que la Iglesia reafirmara sus enseñanzas sobre la centralidad de la dignidad humana.

El cardenal Víctor Manuel Fernández, que dirige el Dicasterio para la Doctrina de la Fe, escribió que algunos temas “serán fácilmente compartidos por distintos sectores de nuestras sociedades, otros no tanto”, en la introducción del documento, “Declaración Dignitas infinita sobre la dignidad humana”, que, según dijo el lunes, era de gran importancia doctrinal, a diferencia de la reciente declaración que permitía las bendiciones para los católicos del mismo sexo, y pretendía aportar claridad.

“Sin embargo, todos nos parecen necesarios”, escribió, “para que, en medio de tantas preocupaciones y angustias, no perdamos el rumbo y nos expongamos a sufrimientos más lacerantes y profundos”.

Aunque receptivo a los seguidores homosexuales y transgénero, el papa también ha expresado constantemente su preocupación por lo que él llama “colonización ideológica”, la noción de que las naciones ricas imponen arrogantemente puntos de vista ―ya sea sobre el género o la maternidad subrogada― a personas y tradiciones religiosas que no están necesariamente de acuerdo con ellos. El documento dice que en esa visión “ocupa un lugar central la teoría de género” y que su “consistencia científica se debate mucho en la comunidad de expertos”.

Utilizando el lenguaje “por un lado” y “por otro lado”, la oficina vaticana para la enseñanza y la doctrina escribe que “hay que denunciar como contrario a la dignidad humana que en algunos lugares se encarcele, torture e incluso prive del bien de la vida a no pocas personas, únicamente por su orientación sexual”.

“Al mismo tiempo”, continuaba, “la Iglesia destaca los decisivos elementos críticos presentes en la teoría de género”.

En su introducción, Fernández describió el largo proceso de redacción de un documento sobre la dignidad humana, que comenzó en marzo de 2019, para tener en cuenta los ”últimos desarrollos del tema en el ámbito académico y sus comprensiones ambivalentes en el contexto actual”.

En 2023, Francisco devolvió el documento con instrucciones para “destacar temas estrechamente relacionados con el tema de la dignidad, como la pobreza, la situación de los migrantes, la violencia contra las mujeres, la trata de personas, la guerra y otros temas”. Francisco firmó el documento el 25 de marzo.

El largo camino, escribió el cardenal Fernández, refleja un “considerable proceso de maduración”.

Jason Horowitz es el jefe del buró en Roma; cubre Italia, Grecia y otros sitios del sur de Europa. Más de Jason Horowitz

Elisabetta Povoledo es una reportera afincada en Roma que lleva más de tres décadas escribiendo sobre Italia. Más de Elisabetta Povoledo