The New York Times 2024-04-21 01:24:40


Israel’s Strike on Iran Highlights Its Ability to Evade Tehran’s Air Defenses

An Israeli airstrike on Iran on Friday damaged an air defense system, according to Western and Iranian officials, in an attack calculated to deliver a message that Israel could bypass Iran’s defensive systems undetected and paralyze them.

The strike damaged a defensive battery near Natanz, a city in central Iran that is critical to the country’s nuclear weapons program, according to two Western officials and two Iranian officials. The attack — and the revelation on Saturday of its target — was in retaliation for Iran’s strike in Israel last week after Israel bombed its embassy compound in Damascus. But it used a fraction of the firepower Tehran deployed in launching hundreds of drones and missiles at Israel.

The strike on Friday was the latest salvo in a series of tit-for-tat attacks between the two countries this month that have heightened fears of a broader regional conflict. But the relatively limited scope of Israel’s strike and the muted response from Iranian officials seem to have eased tensions.

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Fears Over Iran Buoy Netanyahu at Home. For Now.

Since the Hamas-led attack on Israel last October, the deadliest in Israeli history, Prime Minister Benjamin Netanyahu’s political future has seemed bleak, with critics blaming him for the security failure and his poll ratings plummeting.

But a confrontation between Israel and Iran this week — including on Friday when Israel retaliated against last weekend’s missile barrage by Iran — may have helped change the dynamic, at least for the time being. Now, Mr. Netanyahu is in his strongest domestic position since the October attack, even as his global standing ebbs amid anger at the conduct of Israel’s war in Gaza.

“This was his best week since October,” said Mazal Mualem, a biographer of Mr. Netanyahu. “We’re all afraid of Iran, with all the nuclear forces that they may have. And that’s the reason that, this week, we can see Bibi recovering,” Ms. Mualem said, calling Mr. Netanyahu by his nickname.

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A Ragtag Resistance Sees the Tide Turning in a Forgotten War

Hannah Beech, who has been covering Myanmar for nearly 20 years, recently spent a week reporting at a front line of the civil war.

The night Ma Suu Kyi thought she would die of her wounds on the front lines of a forgotten war, a crescent moon hung overhead. A pendant of the Virgin Mary dangled around her neck. Maybe those augurs saved her. Or maybe, she said, it was not yet time for her to die.

“When I joined the revolution, I knew my chances of surviving were 50-50,” Ms. Suu Kyi, 21, said of her decision to enlist as a rebel soldier, fighting to overthrow the junta that returned Myanmar to military dictatorship three years ago. “I’m an ordinary girl, an ordinary young person. I believe in federal democracy and human rights.”

Ms. Suu Kyi said the words “federal democracy” in English. There are no easy words for the concept in Burmese.

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What’s Happening In Myanmar’s Civil War?


Myanmar’s military staged a coup in 2021, strangling democratic reforms and jailing much of the country’s civilian leadership. Three years on, the Southeast Asian nation is teetering on the brink of failed statehood. Insurgent groups, including pro-democracy forces and ethnic militias, are battling the junta’s soldiers. Tens of thousands of people have been killed, and millions more are displaced.

The fighting, in forests and towns across Myanmar, gets little of the international attention claimed by the conflicts in Ukraine and Gaza. Yet a decade ago, this nation wedged between India and China was touted as a rare example of a country peacefully transitioning from military dictatorship toward democratic rule. The army putsch ended any illusion of political progress. Myanmar has returned to a military reign of terror and the fractured reality of civil war. The lawlessness that thrives in conflict areas has radiated outward, with transnational crime networks using Myanmar as a base and exporting the products of their illicit activity worldwide.

Why is there a civil war in Myanmar?

The short answer: The military coup was met by widespread peaceful protests. Then the junta, led by Senior Gen. Min Aung Hlaing, quickly reverted to its old playbook: jail, terrorize, kill.

Pro-democracy forces took up arms, joining with militias that for decades had been fighting for the rights of ethnic minorities.

The longer answer: Myanmar has been in turmoil practically since gaining independence from British rule in 1948. Some of the world’s longest-running armed conflicts have simmered in the country’s borderlands, where ethnic militias are seeking autonomy or simply freedom from the Myanmar military’s repression.

A brief period of political reform, with a civilian government led by Daw Aung San Suu Kyi, the Nobel laureate, did not make life much better for many ethnic minorities. After her political party trounced the military-linked party in Myanmar’s 2020 elections, a junta grabbed full control of the country again.

A common goal of overthrowing the junta has led to unity between pro-democracy militias and armed ethnic groups. Together, these resistance forces have claimed significant territory from the Myanmar military. On April 11, they captured a key border town from the junta’s forces, their biggest victory yet.

Who exactly is fighting the Myanmar military?

Hundreds of pro-democracy militias, ethnic armies and local defense forces. The sheer diversity of resistance groups battling the junta makes Myanmar the most fractured country on Earth, according to the Armed Conflict Location and Event Data Project, which tracks 50 high-level conflicts worldwide. Complicating matters, some of the rebel groups fight one another, too.

More than 20 militias representing various ethnic minorities have been fighting for autonomy for decades. Some of these insurgent groups control territory in Myanmar’s resource-rich periphery.

When ousted politicians and democracy advocates fled arrest after the coup, they found sanctuary in these ethnic rebel-held areas and formed a shadow authority called the National Unity Government.

Tens of thousands of young people — among them doctors, actors, lawyers, teachers, models, Buddhist monks, D.J.s and engineers — escaped from the junta-held cities and formed more than 200 People’s Defense Forces, pledging allegiance to the shadow government.

Often trained by the ethnic militias, the P.D.F. is now fighting in more than 100 townships across the country.

How successful have the rebels been?

Since an alliance of three ethnic armies, backed by the P.D.F., began an offensive on Oct. 27, the resistance has gained significant ground. Rebels now control much of Myanmar’s border region, including a strategic trading town that was captured on April 11. A few days later, they fired rockets at the nation’s top military academy. Some of the fighting is taking place within striking distance of Naypyidaw, the bunkered capital that the generals built early this century.

This year could be a turning point in Myanmar’s war, military analysts say. With each week, the junta’s forces abandon more outposts. Myanmar’s military is overstretched and underprovisioned. Even at the best of times, its biggest asset has been numbers, not expertise. In February, the military brought in a draft, signaling its desperation for fresh recruits.

How are civilians affected?

The Armed Conflict Location and Event Data Project says that the war in Myanmar is the most violent of the 50 conflicts it tracks. Since the coup, at least 50,000 people have been killed there, including at least 8,000 civilians, the group says.

More than 26,500 people have been detained for opposing the junta, according to the Assistance Association for Political Prisoners (Burma), a rights group.

Myanmar’s military has bombarded the country with airstrikes on over 900 days since the coup, according to the Myanmar Peace Monitor, an exile group that tracks the war. Since the rebels’ October offensive, there has been a fivefold increase in aerial bombardment, according to Tom Andrews, the United Nations Special Rapporteur for human rights in Myanmar.

By the end of last year, more than 2.6 million people had been driven from their homes in a country of about 55 million, according to the United Nations human rights office. Nearly 600,000 of those internally displaced people fled after the fighting intensified in October. More than 18 million people are in desperate need of humanitarian assistance, according to the United Nations, which says that a million had required such aid before the coup.

United Nations investigators say that the junta’s forces should be investigated for war crimes and crimes against humanity, and they cite reports of organized sexual violence, village burnings and the indiscriminate use of landmines. Such abuses predate the coup. In 2017, the military conducted what the United States says was a genocidal campaign against the Rohingya Muslim minority.

Who lives in the country?

Myanmar is an extraordinarily diverse nation whose borders were shaped by British imperialism rather than ethnic boundaries. Officially, 135 ethnic groups live in the country, and practically the only thing they agree on is that this figure is wrong.

Some ethnic minorities have more in common with people in China, India and Thailand than with the Bamar, Myanmar’s largest ethnicity. Others come from princely states that were not under the full authority of a central administration until the middle of the last century. Still others, such as over a million Rohingya, have been rendered stateless because the military refuses to recognize them as rightful inhabitants of the country.

What Myanmar’s ethnic minorities, particularly non-Buddhist ones, share is a long record of persecution by the military.

Myanmar’s ethnic diversity is concentrated in the foothills of the Himalayas and the forested border regions that cradle the delta and lowlands through which the Irrawaddy River flows.

Is it Myanmar or Burma?

It’s both.

In 1948, the Union of Burma declared independence from British rule. In the Burmese language, the root of the words Burma and Myanmar are the same. In 1989, a year after the violent crushing of a pro-democracy movement, a junta renamed the country internationally as Myanmar, the name by which it is known locally. The generals argued that Myanmar was a more inclusive name, because it was not so explicitly linked to the nation’s Bamar ethnic majority.

Nevertheless, the pro-democracy front, led by Ms. Aung San Suu Kyi, tended to refer to the country as Burma to show opposition to the military regime. Ethnic minority groups often called the country Burma when speaking English. The United States still officially calls the country Burma, but most foreign governments use Myanmar. After the 2021 coup, some exiled politicians and other pro-democracy activists who once called it Myanmar switched to Burma with an international audience.

Most people, however, still refer to Myanmar.

There is no commonly accepted word for the inhabitants of the country. Some refer to the Burmese of Myanmar, which seems a usage at cross-purposes. In Myanmar, the citizens are generally referred to as Myanmar, the word serving as both a nation and a nationality.

Will Myanmar hold together?

Three years after the coup, the center of Myanmar remains mostly under junta control, but the rest of the country is a kaleidoscopic array of competing influences, fiefs, democratic havens and drug-lord hideouts. Ethnic armed groups govern some areas. Administrators aligned with the National Unity Government have set up schools and clinics in others. No one is in charge in still other parts of the country, leaving residents lacking basic services and vulnerable to life in the margins.

The junta forces’ widespread use of landmines has made parts of Myanmar off limits. Within areas under the regime’s control, more than 100,000 civil servants refuse to turn up for work as part of a long-running civil disobedience campaign. Many of Myanmar’s most educated people are in exile or living in the jungles. Others are in prison.

The military is still the country’s largest and most influential institution, and a militarized culture pervades many areas that ethnic minorities control. The question is whether the Myanmar military will jettison Senior General Min Aung Hlaing, its supreme commander, if he is judged to be an impediment to the armed forces’ survival — Myanmar’s history is filled with military men being pushed aside for other military men. With more and more of its soldiers dying, the military is facing an existential threat.

It’s possible that a junta, perhaps not even the current one but a new coterie, will try to negotiate cease-fires with the many armed groups arrayed against it. But given the Myanmar military’s history of turning its guns against its own people, trust will be difficult to find.

The future of Myanmar will likely remain fractured, with no single authority in charge. Such a splintered state is likely to breed more chaos that will not be contained by national borders. Myanmar is again the world’s top opium producer, displacing Afghanistan. Some ethnic armed groups survive by churning out methamphetamine and other synthetic drugs. And the country is at the center of a cyber-scam industry that steals billions of dollars from unsuspecting people and kidnaps others to forcibly work the cons.

Do Tanks Have a Place in 21st-Century Warfare?

The drone combat in Ukraine that is transforming modern warfare has begun taking a deadly toll on one of the most powerful symbols of American military might — the tank — and threatening to rewrite how it will be used in future conflicts.

Over the last two months, Russian forces have taken out five of the 31 American-made M1 Abrams tanks that the Pentagon sent to Ukraine last fall, a senior U.S. official said. At least another three have been moderately damaged since the tanks were sent to front lines early this year, said Col. Markus Reisner, an Austrian military trainer who closely follows how weapons are being used — and lost — in the war in Ukraine.

That is a sliver of the 796 of Ukraine’s main battle tanks that have been destroyed, captured or abandoned since the war began in February 2022, according to Oryx, a military analysis site that counts losses based on visual evidence. A vast majority of those are Soviet-era, Russian or Ukrainian-made tanks; only about 140 of those taken out in battle were given to Ukraine by NATO states. And Russia has so far lost more than 2,900 tanks, the Oryx data show, although Ukraine claims that the number exceeds 7,000.

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Takeaways From Our Chinese Swimming Investigation

In the first days of 2021, seven months before the pandemic-delayed Tokyo Olympics, 23 of China’s best swimmers tested positive for the same banned drug at a domestic meet.

Chinese antidoping officials investigated and declared the case an unusual mass-contamination event that could be traced to the presence of a heart medication, trimetazidine, known as TMZ, in the kitchen of a hotel where the swimmers had stayed for a New Year’s event in late December 2020 and early January 2021.

The World Anti-Doping Agency, the global authority that oversees national drug-testing programs, looked into the episode but then accepted that theory and allowed China to keep the results secret.

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A Trip to the Front Lines of a Forgotten War

A Bill to Limit Canada’s Trade Negotiators on Farm Goods Edges Nearer to Law

You’re reading the Canada Letter newsletter.  Backstories and analysis from our Canadian correspondents, plus a handpicked selection of our recent Canada-related coverage.

Private members’ bills, particularly those from members of the Bloc Québécois, rarely make their way through the parliamentary process. But after passing the House of Commons with strong support from members of all parties, a bill from Yves Perron, who speaks for the Bloc on farming, handily passed a second vote in the unelected Senate on Tuesday.

And perhaps even more surprising, it deals with a contentious issue: Canada’s supply management system, which controls production and sets minimum prices for dairy and poultry products as well as eggs.

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Top Chinese Swimmers Tested Positive for Banned Drug, Then Won Olympic Gold

Michael S. Schmidt and

Michael S. Schmidt, who reported from New York, and Tariq Panja, who reported from London and Lausanne, Switzerland, have both written extensively about doping in sports.

Twenty-three top Chinese swimmers tested positive for the same powerful banned substance seven months before the Tokyo Olympic Games in 2021 but were allowed to escape public scrutiny and continue to compete after top Chinese officials secretly cleared them of doping and the global authority charged with policing drugs in sports chose not to intervene.

Several of the athletes who tested positive — including nearly half of the swimming team that China sent to the Tokyo Games — went on to win medals, including three golds. Many still compete for China and several, including the two-time gold medalist Zhang Yufei, are expected to contend for medals again at this year’s Summer Games in Paris.

China acknowledged the positive tests in a report by its antidoping regulator, saying that the swimmers had ingested the banned substance unwittingly and in tiny amounts, and that no action against them was warranted.

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A Turbocharged Croissant Delights (and Disturbs) Paris

All it took for the crookie to take shape was a baker looking for a diversion, his time-tested croissant recipe and a few cookies for inspiration. It took TikTok to make it go viral.

Stéphane Louvard created the crookie almost a year and a half ago when he came up with the idea of putting cookie dough into a croissant and then baking it again. But demand for his crookies has exploded in recent months after TikTok videos flaunted his creations. On one day in February, Mr. Louvard sold 2,300 of the pastries at his bakery in a bustling Paris neighborhood.

“The entire planet is talking about us. Someone told me he even made the trip from Madrid only to get a crookie — it’s crazy,” Mr. Louvard said as he prepared a baking tray of croissants, ready to be cut in half and stuffed with chocolate chip cookie dough.

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Israel Strikes an Iranian Military Base, but Damage Appears Limited

The Israeli military struck Iran early on Friday in retaliation for an aerial attack on Israel last weekend, according to two Israeli and three Iranian officials, but the strike appeared to be limited in scope and the reaction from both Israel and Iran was muted.

Iranian officials said that the strike had hit a military air base near the city of Isfahan, in central Iran, and that it had been carried out by small drones. They said the drones might have been launched from inside Iran, whose radar systems had not detected unidentified aircraft entering Iranian airspace.

If the drones were launched within the country, it would demonstrate once again Israel’s ability to mount clandestine operations in Iranian territory. Iranian officials said that a separate group of small drones was shot down in the region of Tabriz, roughly 500 miles north of Isfahan.


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U.S. Military to Withdraw Troops From Niger

More than 1,000 American military personnel will leave Niger in the coming months, Biden administration officials said on Friday, upending U.S. counterterrorism and security policy in the tumultuous Sahel region of Africa.

In the second of two meetings this week in Washington, Deputy Secretary of State Kurt M. Campbell told Niger’s prime minister, Ali Lamine Zeine, that the United States disagreed with the country’s turn toward Russia for security and Iran for a possible deal on its uranium reserves, and the failure of Niger’s military government to map out a path to return to democracy, according to a senior State Department official, who spoke on the condition of anonymity to discuss diplomatic talks.

The decision was not a particular surprise. Niger said last month that it was revoking its military cooperation deal with the United States following a highly contentious set of meetings in Niger’s capital, Niamey, with a high-level American diplomatic and military delegation.

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War or No War, Ukrainians Aren’t Giving Up Their Coffee

When Russian tanks first rolled into Ukraine more than two years ago, Artem Vradii was sure his business was bound to suffer.

“Who would think about coffee in this situation?” thought Mr. Vradii, the co-founder of a Kyiv coffee roastery named Mad Heads. “Nobody would care.”

But over the next few days after the invasion began, he started receiving messages from Ukrainian soldiers. One asked for bags of ground coffee because he could not stand the energy drinks supplied by the army. Another simply requested beans: He had taken his own grinder to the front.

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5-Star Bird Houses for Picky but Precious Guests: Nesting Swiftlets

With no windows, the gloomy, gray building looming four stories above the rice fields in a remote village in Indonesian Borneo resembles nothing more than a prison.

Hundreds of similar concrete structures, riddled with small holes for ventilation, tower over village shops and homes all along Borneo’s northwestern coast.

But these buildings are not for people. They are for the birds. Specifically, the swiftlet, which builds its nests inside.


Map shows the location of Perapakan in the Sambas Regency on Borneo, Indonesia.

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Israeli Army Withdraws From Major Gaza Hospital, Leaving Behind a Wasteland

The journalists were among a small group of international reporters brought by the Israeli army to Al-Shifa Hospital on Sunday. To join the tour, they agreed to stay with the Israeli forces at all times and not to photograph the faces of certain commandos.

Al-Shifa Hospital in Gaza City, once the fulcrum of Gaza’s health system and now an emblem of its destruction, stood in ruins on Sunday, as if a tsunami had surged through it followed by a tornado.

The emergency department was a tidy, off-white building until Israeli troops returned there in March. Two weeks later, it was missing most of its facade, scorched with soot, and punctured with hundreds of bullets and shells.

The eastern floors of the surgery department were left open to the breeze, the walls blown off and the equipment buried under mounds of debris. The bridge connecting the two buildings was no longer there, and the plaza between them — formerly a circular driveway wrapping around a gazebo — had been churned by Israeli armored vehicles into a wasteland of uprooted trees, upturned cars and a half-crushed ambulance.

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A Stork, a Fisherman and Their Unlikely Bond Enchant Turkey

Ben Hubbard and

Reporting from Eskikaraagac, Turkey

Thirteen years ago, a poor fisherman in a small Turkish village was retrieving his net from a lake when he heard a noise behind him and turned to find a majestic being standing on the bow of his rowboat.

Gleaming white feathers covered its head, neck and chest, yielding to black plumes on its wings. It stood atop skinny orange legs that nearly matched the color of its long, pointy beak.

The fisherman, Adem Yilmaz, recognized it as one of the white storks that had long summered in the village, he recalled, but he had never seen one so close, much less hosted one on his boat.


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The Japanese Sensei Bringing Baseball to Brazil

Reporting from Rio de Janeiro

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Yukihiro Shimura always arrives first. He quietly puts on his baseball uniform. He rakes the dirt field meditatively. He picks up the coconut husks and dog poop. And, finally, when he finishes, he bows to Rio de Janeiro’s only baseball field.

Then his misfit team — including a geologist, graphic designer, English teacher, film student, voice actor and motorcycle delivery man — starts to form. Most are in their 20s and 30s, and some are still learning the basics of throwing, catching and swinging a bat.

It was not what Mr. Shimura envisioned when he signed up for this gig. “In my mind, the age range would be 15 to 18,” he said. “I should have asked.”

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Forbidden to Watch Films as a Child, He Now Directs Somalia’s Top Shows

At the shout of “action,” two actors, costumed in black blazers and sunglasses, erupted into a spirited shouting match, gesticulating wildly as one demanded that the other convince his daughter to marry him.

A cameraman and a boom operator, sweaty under a scorching sun, moved in to capture the altercation in close-up.

Then the director, Abshir Rageh, seated in a foldable chair, removed his headphones and called: “Cut.”

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Even Before the Olympics, a Victory Lap for a Fast-Moving French Mayor

Reporting from St.-Ouen, France

The mayor grew up in a building so decrepit — filthy hallways, no private toilets, no showers — that his friends in nearby concrete towers pitied him.

Five decades later, that building — in St.-Ouen, a Paris suburb — is a distant memory, and in its place rises France’s Olympic pride: the athletes’ village, with its architectural-showcase buildings that are outfitted with solar panels, deep-sinking pipes for cooling and heating, and graceful balconies from which to look down on the forest planted below. One-quarter will become public housing after the Games.

“All of a sudden, we have the same feeling of pride as people living in the hypercenter,” said the mayor of St.-Ouen, Karim Bouamrane, 51, using his personal shorthand for the glamorous downtown playgrounds of the elites. “There was Los Angeles, Barcelona, Beijing, London, Sydney and, now, there is St.-Ouen.”

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Documentary Filmmaker Explores Japan’s Rigorous Education Rituals

The defining experience of Ema Ryan Yamazaki’s childhood left her with badly scraped knees and her classmates with broken bones.

During sixth grade in Osaka, Japan, Ms. Yamazaki — now a 34-year-old documentary filmmaker — practiced for weeks with classmates to form a human pyramid seven levels high for an annual school sports day. Despite the blood and tears the children shed as they struggled to make the pyramid work, the accomplishment she felt when the group kept it from toppling became “a beacon of why I feel like I am resilient and hard-working.”

Now, Ms. Yamazaki, who is half-British, half-Japanese, is using her documentary eye to chronicle such moments that she believes form the essence of Japanese character, for better or worse.

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From New England to Notre-Dame, a U.S. Carpenter Tends to a French Icon

Notre-Dame Cathedral sat in the pre-dawn chill like a spaceship docked in the heart of Paris, its exoskeleton of scaffolding lit by bright lights. Pink clouds appeared to the east as machinery hummed to life and workers started clambering around.

One of them, Hank Silver, wearing a yellow hard hat, stood on a platform above the Seine River and attached cables to oak trusses shaped like massive wooden triangles. A crane hoisted them onto the nave of the cathedral, which was devastated by fire in 2019.

Mr. Silver — a 41-year-old American-Canadian carpenter — is something of an unlikely candidate to work on the restoration of an 860-year-old Gothic monument and Catholic landmark in France. Born in New York City into an observant Jewish family, he owns a small timber framing business in rural New England and admits that until recently he didn’t even know what a nave was.

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Insooni Breaks Racial Barrier to Become Beloved Singer in South Korea

When she took the stage to perform at Carnegie Hall in front of 107 Korean War veterans, the singer Kim Insoon was thinking of her father, an American soldier stationed in South Korea during the postwar decades whom she had never met or even seen.

“You are my fathers,” she told the soldiers in the audience before singing “Father,” one of her Korean-language hits.

“To me, the United States has always been my father’s country,” Ms. Kim said in a recent interview, recalling that 2010 performance. “It was also the first place where I wanted to show how successful I had become — without him and in spite of him.”

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A Soccer Team Stopped Charging for Tickets. Should Others Do the Same?

Neither Paris F.C. nor St.-Étienne will have much reason to remember the game fondly. There was, really, precious little to remember at all: no goals, few shots, little drama — a drab, rain-sodden stalemate between the French capital’s third-most successful soccer team and the country’s sleepiest giant.

That was on the field. Off it, the 17,000 or so fans in attendance can consider themselves part of a philosophical exercise that might play a role in shaping the future of the world’s most popular sport.

Last November, Paris F.C. became home to an unlikely revolution by announcing that it was doing away with ticket prices for the rest of the season. There were a couple of exceptions: a nominal fee for fans supporting the visiting team, and market rates for those using hospitality suites.

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‘Get Ready to Scream’: How to Be a Baseball Fan in South Korea

In the United States, many Major League Baseball games feature long periods of calm, punctuated by cheering when there’s action on the field or the stadium organ plays a catchy tune.

But in South Korea, a baseball game is a sustained sensory overload. Each player has a fight song, and cheering squads — including drummers and dancers who stand on platforms near the dugouts facing the spectators — ensure that there is near-constant chanting. Imagine being at a ballpark where every player, even a rookie, gets the star treatment.

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Canadian Skaters Demand Bronze Medals in Olympics Dispute

Nearly a month after international figure skating’s governing body revised the results of a marquee competition at the 2022 Beijing Winter Olympics, stripping Russia of the gold medal and giving the United States team a long-delayed victory, a new fight about the outcome erupted on Monday.

Eight members of the Canadian squad that competed in the team competition in Beijing have filed a case at the Court of Arbitration for Sport demanding that they be awarded bronze medals in the team event. The court announced the filing but revealed no details.

The Canadians, whose case was joined by their country’s skating federation and national Olympic committee, are expected to argue that figure skating’s global governing body erred when it revised the results of the competition in January after a Russian skater who had taken part, the teenage prodigy Kamila Valieva, was given a four-year ban for doping.

The appeal, and three others filed by Russian interests over the results, ensured that a controversy that had already raged for almost two years will now be extended — complicating the awarding of the medals to any skaters until it is finally resolved.

The Canadians and others have contended that when the skating body, the International Skating Union, scrubbed the points won by Ms. Valieva from the results it had failed to upgrade the points totals of athletes who competed against her on the two occasions she took to the ice.

Had it done so, Canada’s team would have been upgraded to third place in the competition, edging Russia off the podium altogether.

In announcing its intent to appeal earlier this month, Canada’s skating federation took pains to note that it had no objection to the decision to elevate the United States to the gold medal and to lift Japan to silver from bronze. The federation, Skate Canada, said its only motivation was to ensure “that rules and regulations are upheld consistently and fairly.”

It is not the only team appealing the I.S.U. decision. The Lausanne-based Court of Arbitration for Sport, which serves as the final arbiter of disputes in global sports, said in a statement on Monday that in addition to the Canadian appeal it had also received three cases backed by Russian interests seeking to overturn the results, and grant Russia the team gold.

The decision to allow Russia to earn any medal at all when it had used an athlete later convicted of doping raised yet more questions about Russia’s influence over top sports bodies. It also highlighted the inability of global sports to enforce rules on doping and to punish athletes and countries in a timely manner. On Monday, the court offered no timetable for a resolution of the four new cases, signaling many more months of uncertainty.

The Valieva case upended the Beijing Games, leading to late-night emergency hearings about her eligibility and an awkward compromise after the end of the team competition: Unsure of who had won, the International Olympic Committee chose not to award any medals in the event.

Instead, the podium ceremony was modified, with the teams from Russia, the United States and Japan handed flowers and plush toys instead of golds, silvers and bronzes.

The controversy raised questions not only about cheating and fairness but also about how an athlete who was just 15 at the time, and considered a minor, could have been drawn into a doping scheme.

Under the intense media glare, Ms. Valieva’s performances dipped after news of her failed test months earlier was revealed during the Games. In submissions to the court, Russian officials later claimed that the prohibited supplement in her system, a drug used to treat heart disease, had been ingested after her grandfather prepared a strawberry dessert on the same chopping board that he had used to crush his medication.

That excuse was not accepted. And the latest series of legal actions makes the prospect of a final medal ceremony as remote as ever. While the I.O.C. said last month that it was eager to deliver the medals to the athletes who had won them, it had not yet indicated when the medal ceremony for any of the teams involved would be held.

In Latin America, a New Frontier for Women: Professional Softball in Mexico

Reporting from Mexico City and León, Mexico

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In many parts of Latin America, baseball is a popular and well-established sport with men’s professional leagues in Mexico, the Dominican Republic and Venezuela, among others. But women wanting to play baseball’s cousin — softball — professionally had only one option: to leave. They had to go to the United States or Japan.

Until now.

In what is believed to be a first in Latin America — a region where men often have more opportunities than women, particularly in sports — a professional women’s softball league has started in Mexico. On Jan. 25, when the inaugural season began, 120 women on six teams got to call themselves professional softball players, many for the first time.

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Lo que sabemos del ataque de Israel a Irán

Israel atacó Irán a primera hora del viernes, según funcionarios de ambos países, en lo que pareció ser su primera respuesta militar al ataque iraní contra Israel del pasado fin de semana.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

El ataque fue el más reciente de un ciclo de represalias entre los dos enemigos que ha alarmado a los líderes mundiales, quienes temen que los ataques de ida y vuelta puedan desembocar en una guerra más amplia.

He aquí lo que sabemos sobre el ataque y sus implicaciones.

Funcionarios iraníes dijeron el viernes que un ataque israelí alcanzó una base aérea militar cerca de Isfahán, una ciudad en el centro de Irán. La magnitud y el método del ataque no estaban claros.

Funcionarios iraníes dijeron que otro ataque israelí fue frustrado en Tabriz, una región a unos 800 kilómetros al norte de Isfahán. Las agencias de noticias iraníes dijeron que se oyeron explosiones cerca de ambas ciudades.

Los medios de comunicación estatales de Siria, un importante aliado de Irán que limita con Israel, dijeron también que misiles israelíes habían alcanzado posiciones de defensa aérea en el sur de Siria el viernes.

El ejército israelí declinó hacer comentarios.

Israel atacó Irán en represalia por un gran ataque iraní en territorio israelí el fin de semana pasado, que incluyó más de 300 misiles y aviones no tripulados.

Ese ataque asustó a los israelíes pero causó pocos daños y pocos heridos porque casi todas las armas de Irán fueron interceptadas por Israel y sus aliados, incluidos Estados Unidos, el Reino Unido y Jordania.

Ese ataque iraní se lanzó en respuesta a un ataque israelí contra un complejo diplomático iraní en Siria el 1 de abril, en el que murieron siete funcionarios iraníes. Las autoridades israelíes no advirtieron a Estados Unidos del ataque de Damasco y algunos han reconocido en privado que se trató de un grave error de cálculo.

No estaba claro si Irán tomaría represalias, pero la reacción inicial en Israel e Irán, donde algunos funcionarios y medios de comunicación estatales trataron de restar importancia a la gravedad del ataque, dio a entender que la respuesta podría ser moderada.

La televisión estatal iraní emitió imágenes de Isfahán con aspecto pacífico e informó que las instalaciones militares y nucleares no habían sufrido daños. Un locutor dijo a los telespectadores que el ataque “no era para tanto”.

Funcionarios israelíes dijeron que el ataque había sido diseñado para evitar una escalada de las tensiones.

Isfahán es una de las ciudades más famosas e históricas de Irán, conocida por sus hermosas mezquitas de azulejos turquesa y púrpura, sus pintorescos puentes arqueados y su Gran Bazar.

La zona alberga también cuatro pequeñas instalaciones de investigación nuclear y es un centro de producción de armamento iraní. Allí se ensamblan muchos de los misiles de medio alcance Shahab, capaces de alcanzar Israel y otros países.

En la provincia de Isfahán también se encuentra la planta de enriquecimiento de uranio de Natanz, así como una base aérea que alberga una flota de cazas F-14 Tomcats de fabricación estadounidense. Según The Associated Press, fueron adquiridos por el gobierno iraní respaldado por EE. UU. antes de la revolución islámica de 1979.

Durante la última semana, el presidente Joe Biden y otros líderes mundiales han instado a Israel a no responder al ataque con misiles iraní del pasado fin de semana. Han dicho que temen que una respuesta israelí pueda desembocar en una guerra total.

Los líderes mundiales han aconsejado a Israel que considere la interceptación de casi todos los misiles y drones iraníes como una victoria estratégica. Esto es especialmente cierto, han dicho, porque fue lograda por una coalición internacional que incluye a países árabes, que históricamente no han sido proclives a salir en defensa de Israel.

Israel también ha estado luchando contra aliados de Irán en otros dos frentes —Hamás en Gaza y Hizbulá en Líbano— durante los últimos seis meses. La dirección de la guerra en Gaza, donde han muerto más de 33.000 personas y ha empezado a cundir la hambruna, ha dejado a Israel cada vez más aislado diplomáticamente.


Liam Stack es un reportero del Times que cubre la guerra entre Israel y Hamás desde Jerusalén. Más de Liam Stack

Un memorable y accidentado viaje por Yucatán con el Tren Maya

Salí al andén de la nueva y reluciente estación de tren de Maxcanú, con muchas ganas de ver la magnífica zona arqueológica maya de Uxmal. Solo tenía que tomar un taxi que me llevara hasta allá, en un viaje de unos 48 kilómetros.

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No hay taxis, dijo el encargado de las instalaciones, mientras esperábamos en los pisos de piedra caliza pulida de la estación con techo alto, que estaba fresca y recibía viento a pesar del fuerte sol mañanero. Yo era la tercera persona que, en las últimas dos semanas, se bajaba en Maxcanú con la intención de llegar a Uxmal, dijo.

Estaba a mitad de un viaje de cinco días para explorar el nuevo Tren Maya y varios de sus destinos en la península de Yucatán en México. Diseñado para recorrer 1554 kilómetros alrededor de un circuito de 34 estaciones cuando esté listo, el tren trasladará cómodamente a los pasajeros que deseen visitar ciudades coloniales, zonas arqueológicas, ostentosos centros turísticos y bosques tropicales.

Pero me había quedado perpleja. Tomar un taxi nunca ha sido un problema en México. Sin embargo, los conductores reunidos en la plaza principal de Maxcanú solo ofrecían furgonetas destartaladas que recorren pequeños pueblos en los que podría o no conseguir un taxi que me llevara a Uxmal. La siguiente camioneta salía en 45 minutos.

Durante mucho tiempo, las capas de la historia de Yucatán me han fascinado. En viajes anteriores en carro, trepé templos y palacios mayas desiertos, entré en las frescas naves de enormes iglesias del siglo XVI y visité haciendas restauradas, testamentos de la ostentación —y el sufrimiento— de la economía de plantación del siglo XIX de la península. Viajar en tren, pensé, me permitiría sumergirme más en esa historia.

Pero, como bien descubrí en Maxcanú, el tren no te llevará necesariamente adonde quieres ir.

Durante mi viaje de febrero, viajé en la única ruta que estaba disponible en ese momento, un segmento en dirección este-oeste que se inauguró en diciembre y que va de Cancún a Mérida, y que luego va al sur a través de la ciudad portuaria de Campeche hacia la zona arqueológica maya de Palenque (el mes pasado se inauguró una ruta corta entre Cancún y Playa del Carmen, con tres trenes diarios). Me encontré con fallas en la programación, estaciones incompletas y escasez de trenes: solo dos operaban a diario en cada dirección entre Cancún y Campeche, y solo uno hacia Palenque. Trenes nocturnos con camas así como vagones especiales con restaurantes parecen estar a años de distancia de ser una realidad.

El presidente Andrés Manuel López Obrador considera al Tren Maya como su proyecto de desarrollo más importante y quiere inaugurar el resto de la ruta antes de dejar la presidencia el 1 de octubre. Basándome en mi experiencia, ese objetivo parece difícil de alcanzar.

Comencé mi viaje en Cancún, donde la estación flotaba como una nave espacial resplandeciente en la oscuridad previa al amanecer. Un funcionario escaneó el boleto que había comprado en línea y media decena más me señalaron el camino hacia mi vagón de clase turista, que estaba lleno en un 25 por ciento. Mi plan era ir a Campeche, a unos 482 kilómetros, haciendo una parada diaria. A 120 kilómetros por hora, el tren completa la ruta en unas 6 horas, al igual que un auto. (Cuando la construcción termine, la velocidad del tren debería aumentar a 160 kilómetros por hora).

Las amplias ventanillas del vagón daban hacia una pared de selva baja. Los asientos azul verdoso eran cómodos y había mucho espacio entre las filas. Me compré un capuchino muy bueno en la cafetería, pero ignoré los sándwiches envueltos en plástico. El resto de la mercancía disponible eran vasos de frutas, cajas de leche y comida chatarra.

Al final, el tren costará mucho más que los 29.000 millones de dólares presupuestados hasta ahora, y no es la primera vez que planificadores ambiciosos se han posado en la región. Cancún solía ser un pequeño pueblo pesquero, y hace medio siglo fue seleccionado para ser un centro turístico. El año pasado, 10 millones de turistas internacionales llegaron a su aeropuerto, una cantidad mayor que los aeropuertos de Ciudad de México, Los Cabos y Puerto Vallarta combinados.

Pero el crecimiento descontrolado ha ejercido presión sobre el frágil medioambiente de la costa caribeña. El Tren Maya, advierten los científicos, fomentará esos problemas desde el sur, amenazando el suministro de agua de la región, su sistema único de cuevas subterráneas de roca caliza y sus vastas reservas naturales.

López Obrador pisó el acelerador, entregándole el tren al ejército, y alegando que propagará la riqueza de Cancún y atraerá nuevos visitantes. México recibió más de 42 millones de turistas extranjeros el año pasado, los cuales gastaron casi 31.000 millones de dólares.

Los gobiernos locales ven una oportunidad. “El tren permitirá a las personas dispersarse por toda la península”, afirmó Michelle Fridman, la secretaria de Turismo del estado de Yucatán, el cual promueve decenas de atracciones más allá de destinos conocidos como Mérida y Chichén Itzá.

Ahora que el tren está operativo, las compañías de transporte comenzarán a conectar estaciones con sitios menos conocidos cercanos, afirmó Fridman.

Es justo preguntarse si el tren es la forma más efectiva de desarrollar el turismo de la península. Las empresas de viajes ya organizan viajes a muchos lugares desde las principales ciudades, las cuales están bien comunicadas por autobuses. Conducir un coche de alquiler por la mayor parte de la zona se considera seguro, según las directrices de viaje del Departamento de Estado de EE. UU.

Me tomó dos horas (y un cambio de huso horario) llegar a Valladolid, una ciudad colonial de hermosas calles y viejas iglesias, donde compré el resto de mis boletos en la estación. Un boleto de clase turista desde Cancún a Valladolid cuesta 472 pesos (alrededor de 28 dólares) a extranjeros y 355 pesos (cerca de 21 dólares) a mexicanos. La clase premier, que tiene asientos más anchos, cuesta respectivamente 755.50 pesos y 566.50 pesos, y hay descuentos disponibles para viajeros mayores y residentes de los cinco estados de la ruta del tren. (Un autobús de primera clase desde el centro de Cancún a Valladolid cuesta entre 222 y 344 pesos, dependiendo de la hora del día, y tarda media hora más).

Fue imposible hacer circular las nuevas vías del Tren Maya por los densos centros urbanos y la estación de Valladolid, como el resto, estaba fuera del núcleo urbano. Un autobús en espera llevaba a los pasajeros que desembarcaban al centro, un viaje de 15 minutos por 35 pesos.

Ese día recorrí Ek Balam, la zona arqueológica de un reino maya del siglo IX en el cual se erige un palacio de 30 metros que se distingue por una fachada de tallados que muestran guerreros alados, rasgos animales estilizados y patrones geométricos bordeados por colmillos gigantes. La entrada al sitio incluye el acceso al cenote X’Canché, una de las miles de sumideros de roca caliza que eran sagradas para los mayas.

Esa misma tarde, deambulaba por el Museo de Ropa Étnica, una colección privada de vestidos, adornos y sombreros tradicionales, cuando recibí un mensaje de WhatsApp de la oficina de boletería. Mi tren programado para el día siguiente había sido cancelado.

Decidí lidiar con el problema por la mañana y disfrutar de la ciudad. Mientras paseaba por las tiendas de antigüedades y los hoteles boutique de la elegante Calzada de los Frailes, me quedó claro que el turismo de Valladolid y la infraestructura para gestionarlo, estaban bien establecidos. El Tren Maya es simplemente una forma alternativa de llegar a una ciudad que los turistas descubrieron hace años.

Por la mañana, descubrí que mi tren no había sido cancelado, sino que la estación para la que tenía boleto, Tixkokob, estaba cerrada. En su lugar me bajé una parada antes en Izamal, conocida por sus calles ocres y el gigantesco convento franciscano de San Antonio de Padua, construido sobre las ruinas de una pirámide.

Durante el recorrido de 90 minutos, percibí un entusiasmo generalizado entre mis compañeros de viaje, quienes expresaron su voluntad de darle tiempo al tren para resolver los problemas. “Ahorita somos experimento”, afirmó Oliva Escobedo Ochoa, de 64 años, quien estaba de vacaciones desde su casa en el centro de México.

Leticia Iliassich, mexicana de 57 años, viajaba con su esposo croata junto con familiares de México y Croacia. Inicialmente estaban programados en un tren anterior a Mérida que había sido cancelado. “Sabíamos que era un proyecto nuevo”, dijo. “No nos molesta”.

El grupo ya había mandado un video a varios amigos en el que afirmaban: “¡Estamos en el Tren Maya!”.

En la estación de Izamal, un hombre que me había pedido que le tomara una foto junto a su padre frente al tren, me dio un aventón de 15 minutos hacia el centro del pueblo. Allí, negocié un taxi a la Hacienda San Lorenzo de Aké, una hacienda en funcionamiento que convierte la fibra de una planta de agave llamada henequén en rollos de cuerda. La demanda mundial de henequén, conocido como el “oro verde” de Yucatán, trajo una riqueza fantástica a la región a mediados del siglo XIX, salpicando la península con más de 1000 haciendas. (Muchas son actualmente hoteles lujosos).

Fue durante mi tercer día que me quedé varada en Maxcanú, tras un recorrido en tren de 90 minutos desde Izamal. El encargado de la estación, un capitán del ejército, me ofreció llevarme a Uxmal, tal como lo había hecho antes con varios turistas varados.

Sabiendo que a las 4:00 p. m. cerraban la venta de boletos para Uxmal, acepté.

Mi situación dejaba en claro cuán lejanas están las promesas del Tren Maya para los turistas que buscan explorar más zonas de Yucatán. Con el tiempo eso cambiará, dijo Fridman, la secretaria de Turismo del estado. “La idea es tener más hoteles a lo largo de la línea del tren”, afirmó. “Eso sucederá poco a poco”.

Pero Uxmal, una de las zonas arqueológicas mayas más impresionantes, compensó el inconveniente. Sus grandes edificaciones tienen máscaras decorativas intrincadas y frisos en los que se fusionan la geometría, la naturaleza y lo divino. Placas nuevas en cada estructura ofrecen información detallada en inglés y español, y forman parte de la inversión gubernamental para mejorar las exhibiciones en las zonas arqueológicas mayas para el proyecto del tren.

La mayoría de los turistas realizan excursiones de un día por coche o autobus desde Mérida o se hospedan en uno de los tres hoteles cercanos. Mientras terminaba de cenar en mi hotel, el comedor comenzó a llenarse: habían llegado 47 turistas polacos.

Mi plan para el día era llegar en taxi a Bécal, una ciudad donde se tejen sombreros panameños en cuevas de roca caliza para mantener las fibras suaves, y luego tomar el tren de la tarde en la cercana Calkiní hacia la ciudad portuaria de Campeche.

Pero pasé demasiado tiempo viendo la demostración de fabricación de sombreros y luego probándome mi nuevo sombrero y comprando regalos que salimos de allí con poco tiempo para llegar a la estación. Para mi desgracia, perdí el tren, el último del día.

En la plaza central de Calkiní, encontré una furgoneta que estaba saliendo rumbo a Campeche. ¿El costo? 65 pesos. ¿Duración del viaje? Alrededor de 1 hora y 20 minutos, muy similar a lo que habría durado en el tren. Por supuesto, estuve atrapada en un asiento estrecho y tuve que escuchar las baladas sentimentales elegidas por el conductor, pero me dejaron en el centro de Campeche, cerca de mi hotel.

Al día siguiente, recorrí el Museo de Arqueología Maya, una colección expertamente curada que incluye inquietantes máscaras funerarias de jade, glifos y delicadas figuras de cerámica.

José Madrigal, un ingeniero de 45 años de Fremont, California, intentaba lograr que sus hijos gemelos se interesaran por la cerámica maya. Los chicos acababan de cumplir 5 años y su regalo de cumpleaños había sido un viaje en el Tren Maya. “Aman los trenes”, dijo Madrigal. Acto seguido, la familia siguió su recorrido, manteniendo un ritmo rápido por el museo. Tenían otro tren que tomar.

Sí, si viajas entre las estaciones más grandes. El tren también ofrece una manera de llegar a Palenque, que es más difícil de acceder y tiene carreteras con problemas de seguridad. Los viajeros pueden guardar bicicletas a bordo.

Para ver los horarios de los trenes, revisa los destinos en la página web. No puedes comprar boletos en línea con más de una semana de antelación. Pero cuando finalmente abordas, el viaje es tranquilo y el café es excelente.

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¿Fue misoginia? Australia se cuestiona tras el ataque masivo

Mary Aravanopoulos estaba abrazada a su hija, acurrucada para ponerse a salvo con otras 15 mujeres en la tienda de vestidos de organza etéreos. Habían visto pasar a un hombre por el pasillo del centro comercial, sin prisa, balanceando en la mano un gran cuchillo.

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Pronto oyeron que apuñalaban a una mujer y luego a otra.

En medio de la confusión de aquellos momentos de pánico, Aravanopoulos dijo que pensó inmediatamente: “Dios mío, es contra las mujeres”.

El lunes, muchos otros australianos habían llegado a la misma conclusión sobre el espeluznante ataque con arma blanca del fin de semana en un centro comercial de Sídney, en el que murieron seis personas, cinco de ellas mujeres. De la decena de personas que resultaron heridas por lo que al parecer fue un acto aleatorio de violencia masiva —uno de los más mortíferos ocurridos en el país en las últimas décadas—, todas menos dos eran mujeres, entre ellas una bebé de apenas 9 meses.

Es posible que nunca se aclaren los motivos del agresor, del que se sabía que padecía una enfermedad mental y que fue abatido a tiros por una inspectora de policía, Amy Scott.

Pero para muchas personas, fue un recordatorio más de la misoginia y las amenazas de violencia que pueden sufrir las mujeres en la sociedad australiana. Menos de 24 horas antes de los apuñalamientos, cientos de personas habían salido a la calle para protestar por la reciente cadena de asesinatos de tres mujeres. Y el lunes, la sentencia de un caso civil parecía dar validez a una denuncia de violación que se remontaba a años atrás y que obligaba a replantearse cómo la clase dirigente australiana, dominada por hombres, había victimizado a las mujeres durante décadas.

“La ideología del agresor estaba muy clara: odio a las mujeres”, escribió el lunes Josh Burns, miembro del Parlamento, en la red social X. “Debemos denunciarlo por lo que es”.

Para Maria Lewis, escritora y guionista, las acciones del agresor, por inexplicables que fueran, tenían ecos de una idea australiana de lo que significa ser hombre.

“La cultura de ‘hermanos que apoyan a hermanos’ está tan profunda e intrínsecamente ligada a la idea australiana de masculinidad”, afirma. “Esa idea cargada de testosterona de lo que representa la masculinidad se refuerza constantemente en la cultura pop”.

El lunes fue un día de luto nacional en Australia, con las banderas ondeando a media asta en todo el país. El atacante fue identificado por las autoridades como Joel Cauchi, de 40 años, un hombre conocido por las autoridades que nunca había sido detenido.

“El desglose por sexos es, por supuesto, preocupante”, dijo el primer ministro Anthony Albanese en una entrevista radiofónica el lunes por la mañana, afirmando que la policía estaba investigando si el atacante había atacado deliberadamente a mujeres.

Cauchi se había mudado recientemente miles de kilómetros desde Queensland, en el noreste del país, a la zona de Sídney.

En Toowoomba, Queensland, los periodistas congregados frente a su casa le preguntaron al padre de Cauchi, Andrew Cauchi, por qué su hijo, que no había estado en contacto regular con su familia, podía haber atacado a mujeres.

Cauchi padre dijo que podía deberse a la frustración que le producía su incapacidad para salir con mujeres.

“Quería una novia, no tenía habilidades sociales y se sentía frustrado hasta el tuétano”, declaró Cauchi a los medios de comunicación locales.

Tessa Boyd-Caine, directora ejecutiva de la Organización Nacional de Investigación para la Seguridad de las Mujeres de Australia, dijo que era comprensible que la gente buscara una explicación basada en el género inmediatamente después del ataque. Al mismo tiempo, advirtió que la inmensa mayoría de los casos de violencia contra las mujeres se producen en el hogar y a manos de personas conocidas, y no de forma indiscriminada, como en el ataque del sábado.

“¿Cómo entender un acto aleatorio de violencia tan brutal y mortal, perpetrado por un hombre que la policía considera que podría haber atacado a mujeres?”, dijo. “Es una fase tan temprana de la investigación, pero la gente va a querer respuestas a preguntas difíciles”.

El lunes ya habían sido identificadas las seis víctimas mortales de los apuñalamientos del sábado. Las mujeres eran Ashlee Good, de 38 años y madre primeriza; Jade Young, de 47 años y madre de dos hijas; Dawn Singleton, de 25 años y empleada del sector de la moda; Pikria Darchia, de 55 años, artista y diseñadora; y Yixuan Cheng, de nacionalidad china y estudiante en Sídney. El único hombre era Faraz Tahir, de 30 años, guardia de seguridad y recién llegado de Pakistán.

Las autoridades policiales declararon el lunes que habían concluido la investigación de la extensa escena del crimen y devuelto el control del complejo comercial a sus operadores.

Frente al lugar, que permanecía cerrado, un flujo constante de dolientes seguía dejando flores el lunes, que se sumaban a una gran pila que había crecido hasta extenderse por varios escaparates. Muchos de los visitantes eran grupos de mujeres: madres e hijas cogidas de la mano, amigas que se secaban las lágrimas unas a otras, mujeres que parecían aferrarse un poco más a sus hijas.

Aravanopoulos y su hija, Alexia Costa, estaban entre los que dejaban flores. Habían vuelto para recuperar su automóvil, que desde el sábado había quedado inaccesible en el centro comercial acordonado.

Aravanopoulos, de 55 años, dijo que se sentía especialmente culpable por el roce con el peligro del sábado, porque había insistido en ir de compras esa tarde a fin de elegir un vestido para el próximo cumpleaños, 21 años, de su hija. Como mujer que trabaja en el sector de la construcción, dominado por los hombres, ha educado a sus hijas para que nunca se echen atrás y siempre se defiendan.

“Creen que las mujeres no nos vamos a defender”, dijo.

Al creer que el atacante estaba escogiendo a mujeres, dijo que le estremecía pensar qué habría pasado si las jóvenes encargadas de la tienda no hubieran actuado con rapidez y bajado la puerta enrrollable.

“Era una tienda llena de mujeres, y las encargadas fueron las heroínas para nosotras”, relató.

Simone Scoppa, de 42 años, que también estuvo en el lugar de homenaje el lunes, dijo que la oleada de apuñalamientos era solo el más reciente incidente dirigido contra mujeres que le hace mirar por encima del hombro mientras pasea a su perro por la noche, incluso en su barrio de las afueras, y llevar las llaves en la mano como arma defensiva, por si acaso.

El hecho de que el lugar del atentado sea un centro comercial también hace que las mujeres se sientan vulnerables.

“¿Dónde van a estar muchas mujeres un sábado por la tarde?”, dijo Scoppa. “Ves a los padres y a los maridos en los asientos cuidando las bolsas, y a las madres amamantando”.

Yan Zhuang colaboró con reportería.


Victoria Kim es corresponsal en Seúl, y se centra en la cobertura de noticias en directo. Más de Victoria Kim

La ofensiva iraní dejó en evidencia un error de cálculo de Israel

Los ataques sin precedentes de Irán contra Israel del fin de semana pasado han sacudido las suposiciones de Israel sobre su enemigo, afectando sus estimaciones de que la mejor forma de disuadir a Irán era con una mayor agresión israelí.

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Durante años, los funcionarios israelíes han alegado, tanto en público como en privado, que cuanto más fuerte sea el golpe contra Irán, más cauteloso será su gobierno a la hora de contratacar. El bombardeo iraní realizado con más de 300 aviones no tripulados y misiles el sábado —el primer ataque directo de Irán contra Israel— ha revocado esa lógica.

La ofensiva fue una respuesta al ataque de Israel realizado este mes en Siria que mató a siete oficiales militares iraníes. Los analistas afirmaron que la respuesta demostraba que los líderes de Teherán ya no se conforman con luchar contra Israel a través de sus diversas fuerzas aliadas, como Hizbulá en el Líbano o los hutíes en Yemen, sino que están preparados para enfrentarse a Israel de forma directa.

“Creo que calculamos mal”, dijo Sima Shine, exjefa de investigación del Mosad, la agencia de inteligencia exterior de Israel.

“La experiencia acumulada de Israel es que Irán no tiene buenos medios para tomar represalias”, añadió Shine. “Había una fuerte percepción de que no querían involucrarse en la guerra”.

En cambio, Irán ha creado “un paradigma completamente nuevo”, afirmó Shine.

Al final, la respuesta de Irán causó pocos daños en Israel, en gran parte porque Irán había telegrafiado sus intenciones con mucha antelación, dando a Israel y a sus aliados varios días para preparar una defensa fuerte. Irán también emitió una declaración, incluso antes de que terminara la ofensiva, de que no tenía más planes de atacar a Israel.

Sin embargo, los ataques de Irán han convertido una guerra que durante años se había librado en la sombra entre Israel e Irán en una confrontación directa, aunque aún podría contenerse, dependiendo de cómo responda Israel. Irán ha demostrado que tiene una capacidad armamentística considerable que solo puede contrarrestarse con un apoyo intensivo de los aliados de Israel, incluido Estados Unidos, lo que subraya cuánto daño podría infligir sin esa protección.

Irán e Israel solían tener una relación más ambigua, e Israel incluso le vendió armas a Irán durante la guerra entre Irán e Irak en la década de 1980. Pero sus vínculos se desgastaron después de que terminó la guerra. Los líderes iraníes se volvieron cada vez más críticos del enfoque de Israel hacia los palestinos e Israel se volvió cauteloso ante los esfuerzos de Irán por construir un programa nuclear y su mayor apoyo a Hizbulá.

Durante más de una década, ambos países han atacado de manera silenciosa los intereses del otro en toda la región, pero rara vez anunciaron alguna acción individual.

Irán ha apoyado a Hamás, además de financiar y armar a otras milicias regionales hostiles a Israel, varias de las cuales han estado involucradas en un conflicto de bajo nivel con Israel desde los ataques mortales que Hamás ejecutó el 7 de octubre. De manera similar, Israel ha atacado regularmente a esas fuerzas aliadas, así como a funcionarios iraníes a los cuales ha neutralizado, incluso en suelo iraní, asesinatos por los que ha evitado asumir responsabilidad formal.

Ambos países han atacado buques mercantes vinculados a sus oponentes y también han llevado a cabo ataques cibernéticos entre sí. Además, Israel ha saboteado repetidas veces el programa nuclear de Irán.

Ahora, esa guerra se está librando abiertamente. Y, en gran parte, se debe a lo que algunos analistas ven como un error de cálculo israelí del 1 de abril, cuando los ataques israelíes destruyeron parte del complejo de la embajada iraní en Damasco, Siria, uno de los aliados y representantes más cercanos de Irán, y mataron a los siete oficiales militares iraníes, incluidos tres altos comandantes.

El ataque se realizó tras repetidas insinuaciones de los líderes israelíes de que una mayor presión sobre Irán forzaría a Teherán a reducir sus ambiciones en todo Medio Oriente. “Un aumento de la presión ejercida sobre Irán es fundamental”, dijo en enero Yoav Galant, ministro de Defensa de Israel, “y podría evitar una escalada regional en ámbitos adicionales”.

En cambio, el ataque a Damasco desencadenó el primer ataque iraní contra territorio soberano israelí. Es posible que Israel haya malinterpretado la posición de Irán debido a la falta de respuesta iraní a anteriores asesinatos de altos funcionarios iraníes perpetrados por Israel, según dijeron los analistas.

Aunque durante mucho tiempo los líderes israelíes han temido que algún día Irán construya y dispare misiles nucleares contra Israel, se habían acostumbrado a atacar a funcionarios iraníes sin obtener represalias directas de Teherán.

En uno de los ataques más descarados, Israel asesinó al principal científico nuclear de Irán, Mohsen Fakhrizadeh, en 2020, en suelo iraní. Incluso hace poco, en diciembre, Israel fue acusado de asesinar a un alto general iraní, Sayyed Razi Mousavi, en un ataque en Siria, donde funcionarios militares iraníes asesoran y apoyan al gobierno sirio. Esos y varios otros asesinatos no provocaron ataques iraníes de represalia contra Israel.

La decisión de Irán de responder esta vez fue motivada en parte por la indignación en algunos círculos de la sociedad iraní por la pasividad previa de Irán, según Ali Vaez, un analista sobre Irán.

“Nunca antes había visto el grado de presión que recibió el régimen desde la base en los últimos 10 días”, dijo Vaez, analista del International Crisis Group, un grupo de investigación con sede en Bruselas.

Irán también necesitaba demostrarles a sus fuerzas aliadas como Hizbulá que podía defenderse por sí mismo, añadió Vaez. “Demostrar que Irán tiene demasiado miedo para tomar represalias contra un ataque tan descarado a sus propias instalaciones diplomáticas en Damasco habría sido muy perjudicial para las relaciones de Irán y la credibilidad de los iraníes ante los ojos de sus socios regionales”, explicó.

Para algunos analistas, el ataque de Israel contra Damasco todavía podría resultar ser un error de cálculo menor de lo que parecía en un principio. El ataque aéreo de Irán ha distraído la atención de la tambaleante guerra de Israel contra Hamás y ha reafirmado los vínculos de Israel con los aliados occidentales y árabes que se habían vuelto cada vez más críticos de la conducta de Israel en la Franja de Gaza.

El hecho de que Irán le haya dado a Israel tanto tiempo para prepararse para el ataque podría indicar que Teherán sigue relativamente disuadido y que solo buscaba proyectar la imagen de una respuesta importante y, al mismo tiempo, evitar una escalada significativa, afirmó Michael Koplow, analista de Israel en Israel Policy Forum, un grupo de investigación con sede en Nueva York.

“Creo que todavía no hay certeza”, dijo Koplow.

Gabby Sobelman colaboró con este reportaje.

Patrick Kingsley es el jefe de la corresponsalía en Jerusalén, y lidera la cobertura de Israel, Gaza y Cisjordania. Más de Patrick Kingsley