The New York Times 2024-05-17 16:11:34


Middle East Crisis: Israel Recovers the Bodies of Three Hostages Taken on Oct. 7

Top news

The recovered bodies belonged to people attending a music festival on Oct. 7.

Israeli forces have recovered the bodies of three Israeli hostages who were taken captive at a music festival by Hamas militants during their attack on southern Israel on Oct. 7, the Israeli military announced on Friday.

Rear Admiral Daniel Hagari, the Israeli military spokesman, identified the bodies as Amit Buskila, Shani Louk, and Itzik Gelernter. The three were attending the Tribe of Nova trance music festival on Oct. 7, where over 360 people were killed.

Admiral Hagari did not say where in Gaza Israeli troops had found the bodies. He said they were recovered during an operation on Thursday night.

He said all three had fled the Nova rave toward Mefalsim, a kibbutz in southern Israel. Palestinian militants found them there, killed them and brought their corpses back to Gaza, Admiral Hagari said.

Over 125 living and dead hostages abducted on Oct. 7 remain in Gaza, including several U.S. citizens, according to the Israeli authorities. Israel and Hamas have held indirect negotiations in an attempt to reach a deal that would see at least some released in exchange for a cease-fire


Key Developments

Diplomats call on Israel to take ‘urgent action’ to protect Gazans, and other news.

  • The top diplomats of 13 countries — including every member of the Group of 7 industrialized democracies except the United States — said in a joint letter that Israel must take “urgent action” to address the humanitarian crisis in Gaza. The letter addressed to Israel’s foreign minister, a copy of which was seen by The New York Times, calls on the Israeli authorities to expand the amount of aid entering the territory, take “concrete action” to protect civilians and work toward a “sustainable cease-fire.”

  • The main United Nations agency that aids Palestinians said that the number of Gazans who have fled from the southern city of Rafah since Israel began its military offensive in the area on May 6 has risen to more than 630,000. Many have been displaced to the central city of Deir al Balah, which the agency, known as UNRWA, said on social media was now “unbearably overcrowded with dire conditions.”

  • Dozens of Israelis attacked and burned a truck they incorrectly believed was ferrying humanitarian aid to Gaza, wounding the driver, according to an Israeli military official, who spoke on the condition of anonymity to avoid professional repercussions. It was the latest violent act by right-wing Israeli protesters opposed to sending any aid to the Palestinian enclave. Israeli troops arrived to disperse the rioters, who then attacked them, wounding three soldiers, the military said in a statement.

  • Israeli forces appear to be pushing closer to the center of Rafah, according to satellite imagery, which shows military vehicles and widespread destruction of neighborhoods more than two and a half miles inside Gaza. The imagery also shows Palestinians having fled even from outside of areas of Rafah the Israeli military has said to evacuate.

  • The Arab League called for a United Nations peacekeeping force to be deployed in the Gaza Strip and the Israeli-occupied West Bank until a two-state solution could be negotiated. Such a mission is unlikely in the near future because U.N. forces do not enter live battle zones and it would require the authorization of the U.N. Security Council.

Trucks of aid began entering Gaza through a U.S.-built pier, but officials say it is not enough.

Trucks of humanitarian aid began moving ashore into Gaza early Friday through a temporary pier built by the U.S. military, the first supplies of aid to be sent into the enclave by sea in two months, but well short of what humanitarian groups say is needed to meet the staggering levels of hunger and deprivation in Gaza.

A day earlier, the U.S. military said it had anchored the floating pier and causeway to the beach in Gaza, a key step in completing a maritime aid corridor that the Pentagon announced in March. But U.S. officials and international aid groups have said sea shipments can only supplement deliveries through land crossings, not replace them.

No U.S. troops entered Gaza on Friday, the U.S. military said, emphasizing that it was providing only logistical support for delivery of the supplies, which were donated by a number of countries and organizations.

The territory of 2.2 million civilians is more reliant than ever on humanitarian aid. The devastation after seven months of Israeli bombardment, strict Israeli inspections and restrictions on crossing points had already severely limited what can enter. And over the past week and a half, the flow of aid through the main land crossings in southern Gaza has been reduced nearly to a trickle since Israel began a military assault around the city of Rafah.

Israel has come under pressure from the Biden administration and other allies to do more to to ease the entry of aid, with Secretary of State Antony J. Blinken warning this week that recent improvements in relief delivery were being undercut by the fighting in southern Gaza.

The supplies included in the initial deliveries were a fraction of the need in Gaza: food bars for 11,000 people, therapeutic food for 7,200 malnourished children and hygiene kits for 30,000 people, according to the U.S. Agency for International Development. The British government said it had sent 8,400 temporary shelters made up of plastic sheeting.

“More aid will follow in the coming weeks, but we know the maritime route is not the only answer,” Prime Minister Rishi Sunak of Britain said in a statement.

It was not immediately clear where in the enclave the aid would be delivered or when. The U.N. World Food Program said in a statement that it would handle logistics in Gaza for aid coming through the pier, including coordinating trucks, overseeing the loading of supplies, dispatching them to warehouses and handing them over to “humanitarian partners.”

Pentagon officials said they were initially aiming to deliver about 90 trucks of aid each day, increasing that to about 150 trucks when the operation reaches capacity. Some 500 trucks of commercial goods and aid arrived in Gaza each day before the war began last October.

Defense Secretary Lloyd J. Austin III spoke about the maritime corridor in a call with his Israeli counterpart, Yoav Gallant, on Thursday, according to the Pentagon. Mr. Austin stressed the need to “surge” humanitarian assistance to Gaza, through land border crossings in addition to the pier, according to the department.

Israel’s military said it had been working with the U.S. military to support the project as a “top priority.”

How the U.S. Humanitarian Pier in Gaza Will WorkA pier operation being assembled by U.S. service members will involve an elaborate process to provide Gazans with just a portion of the aid they need.

Vice Adm. Brad Cooper, deputy commander of the Central Command, said the pier would only complement the flow of aid through land crossings, which he emphasized were “the most efficient and effective pathway to move the necessary volume of assistance.”

One of Gaza’s two main crossings for aid, in Rafah on the border with Egypt, has been closed since Israel began its military operation against Hamas fighters there. Israel shut down the second major crossing, at Kerem Shalom, after a Hamas rocket attack nearby killed four Israeli soldiers last week. That crossing has since reopened, Israel says, but little aid has passed through in recent days.

An aid group, World Central Kitchen, built a makeshift jetty in mid-March to deliver aid by sea to Gaza for the first time in nearly two decades. But those efforts came to an abrupt stop in early April after seven of the group’s workers were killed in an Israeli strike.

Raja Abdulrahim and Aaron Boxerman contributed reporting.

Israel defends its Rafah operation at a U.N. court.

Lawyers representing Israel on Friday defended the military operation in Rafah as “limited and localized,” arguing at the United Nations’ top court that the judges should not seek to restrict Israel’s actions in Gaza.

At a hearing at the International Court of Justice in The Hague, Israel responded to a South African petition for the court to order an immediate halt to its ground assault in Rafah.

Israeli forces have advanced into the outskirts of Rafah, Gaza’s southernmost city, over the past week and a half, ordering mass evacuations and intensifying their bombardment ahead of a long-anticipated invasion of the city. More than 630,000 people have fled the area, many of them already displaced from elsewhere in Gaza, according to the United Nations.

The hearings are part of South Africa’s case accusing Israel of committing genocide against Palestinians in Gaza, which it filed in December. In late January, the court ordered Israel to do more to prevent acts of genocide, but is not expected to hear the main case over whether genocide is being committed until next year.

Last week, South Africa asked the judges to issue an emergency order aiming to prevent wide-scale civilian harm in Rafah. Lawyers for South Africa argued at the court on Thursday that Israel’s Rafah operation was “the last step in the destruction of Gaza and its Palestinian people.”

The court has no means of enforcing its orders, but the South Africa case has contributed to the international pressure on Israel to rein in its campaign in Gaza. It was not clear when the court would issue a decision on South Africa’s request for an emergency order.

On Friday, Gilad Noam, the Israeli deputy attorney general for international law, repeated Israel’s fierce rejection that it was committing genocide in Gaza. He said the Israeli authorities were working to facilitate the flow of humanitarian aid and to protect civilians amid fierce combat across the enclave, including in Rafah.

“Israel is taking steps to try and contend with the massive complexity that such a situation presents,” Mr. Noam told the judges. “That is why there has not been a large-scale assault on Rafah, but rather specific limited and localized operations prefaced with evacuation efforts and support for humanitarian activities.”

Israeli leaders have said that invading Rafah is necessary to topple Hamas’s rule in Gaza. Four battalions of Hamas fighters are in the city, according to the Israeli military, as well as at least some of the over 130 living and dead hostages still held by Palestinian armed groups since the Oct. 7 attack on Israel that set off the war in Gaza.

But the prospect of a major ground invasion of Rafah amid hundreds of thousands of displaced civilians has provoked sharp criticism internationally, including from the Biden administration. After Israel began its advance into the area, President Biden said Washington would withhold some weapons if Israel launched a full-fledged assault into densely populated areas.

Mr. Noam argued that the court ran the risk of engaging in “micromanagement of operational aspects of an armed conflict.” He said that demanding a cease-fire would only tie Israel’s hands because Hamas — an armed group rather than a state — was not subject to the court’s jurisdiction.

South Africa on Thursday also asked the court to order Israel to ensure greater access for aid workers, investigators and journalists in Gaza. Mr. Noam said that Israel’s justice system was working to crack down on alleged wartime misconduct, and that military prosecutors had opened 55 criminal investigations into possible violations by Israeli forces since the beginning of the war.

Human rights groups argue the Israeli military cannot credibly investigate itself and that soldiers who kill Palestinians under contested circumstances rarely face substantial penalties. B’Tselem, a leading Israeli human rights monitor, has dismissed previous inquiries by the Israeli authorities into potential violations of the laws of war as a whitewash.

Israeli officials have accused South Africa, by filing the case, of acting as a “legal arm” of Hamas, which led the deadly Oct. 7 attack. Last week, Hamas said that a delegation of its officials had attended a conference in Johannesburg. Hamas posted a photo of Basem Naim, a group spokesman, speaking with Naledi Pandor, South Africa’s foreign minister, on social media.

Israel Resists Grand Bargain as U.S. and Saudis Work on Security Pact

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Two years into President Biden’s term, his aides began negotiating with Saudi leaders to have the kingdom establish diplomatic relations with Israel. But when the Israel-Hamas war began last October, the talks withered.

American and Saudi officials have tried to revive prospects for a deal by demanding more from Israel — a cease-fire in Gaza and irreversible steps toward the founding of a Palestinian nation. Now those officials say they are close to a final agreement on the main elements of what the Saudis want from the deal: a U.S.-Saudi mutual defense pact and cooperation on a civilian nuclear program in the kingdom.

Secretary of State Antony J. Blinken spoke with Crown Prince Mohammed bin Salman, the de facto Saudi leader, about these matters in private on his visit last month to Riyadh, according to the State Department. And Jake Sullivan, the White House national security adviser, is expected to follow up when he goes to Saudi Arabia and Israel this weekend.

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Struggling on Front Lines, Ukraine Strikes Harder at Russian Energy

Struggling to contain Russian advances on the battlefield, Ukraine is increasingly taking the fight to Russia beyond the front lines in an effort to disrupt its military operations and put pressure on its economy — targeting airfields, logistics hubs and critical energy facilities with missiles and drones.

That strategy was on full display early on Friday when a series of explosions struck fuel depots, oil facilities and a power station in southwestern Russia and Crimea, the Russian-occupied Ukrainian peninsula. Just a day before, Ukrainian missiles hit an airfield in Crimea, destroying at least three jets.

Russia’s Defense Ministry said it had shot down more than 100 Ukrainian drones on Friday, a figure that would represent one of Ukraine’s largest air assaults against Russia in months. A Ukrainian security official said Ukraine was behind the attack.

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Putin’s China Visit Highlights Military Ties That Worry the West

President Vladimir V. Putin of Russia attended a trade fair on Friday in a northeastern Chinese city and toured a state-backed university famous for its cutting-edge defense research, highlighting how economic and military ties between the countries have grown despite, or perhaps because of, Western pressure.

Mr. Putin’s visit to Harbin, a Chinese city with a Russian past, is part of a trip aimed at demonstrating that he has powerful friends even as his war against Ukraine — a campaign that he is escalating — has isolated him from the West. The visit followed a day of talks between him and President Xi Jinping of China that seemed orchestrated to convey not only the strategic alignment of the two powerful, autocratic leaders against the West, but a personal connection.

State media showed Mr. Putin and Mr. Xi, neckties off after formal talks on Thursday, strolling under willow trees and sipping tea at a traditional pavilion on the sprawling grounds of Zhongnanhai, the walled leadership compound in Beijing, with only their interpreters. As Mr. Xi saw Mr. Putin off in the evening, he even initiated a hug — a rare expression of affection for the Chinese leader.

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Slovakia’s Prime Minister Undergoes Further Surgery as Suspect Is Identified

Prime Minister Robert Fico of Slovakia underwent an additional surgery, officials said on Friday, as the authorities for the first time identified the suspect in an assassination attempt that has prompted trepidation about what comes next for the deeply polarized country.

Details on Wednesday’s attack, including about the assailant and about who is leading the country while the prime minister is hospitalized, have been scant, driving a swirl of speculation and questions.

On Friday, the authorities appeared to acknowledge the scarcity of information in a statement from the General Prosecutor’s office that identified the suspect — albeit with only a first name and an initial — as Juraj C. In the statement, the prosecutor’s office said it was not possible to provide more information yet because the authorities needed to “properly clarify the sensitive matter and fairly punish the perpetrator.”

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Why a Tactic Used by Czars Is Back With a Vengeance

Diplomatic tensions are rising here in London. On Tuesday, the British foreign ministry summoned the Chinese ambassador for an official reprimand. The day before, the police charged three men with aiding the Hong Kong intelligence service and forcing entry into a residential address.

In a statement, the Foreign Office criticized “the recent pattern of behavior directed by China against the U.K,” and cited, among other things, Hong Kong’s issuing of bounties for information on dissidents who have resettled in Britain and elsewhere.

I’m not going to speculate on whether the three men are guilty or innocent, as their court case is ongoing. But the arrests have drawn attention to the phenomenon of “transnational repression,” in which autocratic governments surveil, harass or even attack their own citizens abroad. Last month, following a string of attacks on Iranian journalists, Reporters Without Borders proclaimed London a “hot spot” for the phenomenon.

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Zelensky Signs Law Allowing Convicts to Fight for Ukraine

President Volodymyr Zelensky on Friday signed into law a bill allowing some Ukrainian convicts to serve in the country’s military in exchange for the possibility of parole at the end of their service, a move that highlight’s Kyiv’s desperate attempts to replenish its forces after more than two years of war.

Parliament passed the bill last week, and political analysts were unsure whether Mr. Zelensky would enact it given the sensitivity of the matter. The measure echoes a practice that Russia has widely used to bolster its forces and that Ukraine ridiculed at the beginning of the war.

But Ukraine is now ceding territory to advancing Russian forces, and the Ukrainian military urgently needs to increase the number of troops on the more than 600-mile front line if it is to prevent Russia from breaking through its defenses. Ukrainian officials have said the measure could allow up to 20,000 prisoners to be mobilized.

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French Police Shoot and Kill Man Who Set Fire to Synagogue

The police shot and killed a man in northern France on Friday after he set fire to a synagogue in the city of Rouen and attacked officers who tried to stop him, the French authorities said.

Nicolas Mayer-Rossignol, the mayor of Rouen, a city of about 110,000 people, told reporters that firefighters had brought the outbreak of flames under control and that no one other than the assailant had been harmed.

The identity and motives of the man who attacked the synagogue were not immediately clear, but the French authorities were treating the incident as an antisemitic act. Local prosecutors have opened an investigation into “religiously motivated arson” and assault.

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As Supernatural Claims Spread Online, Vatican Updates Its Rules on Them

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The Roman Catholic Church has long been vigilant when it comes to supernatural apparitions like professed sightings of the Virgin Mary, weeping Madonnas or bleeding crucifixes. Over the centuries, it has endorsed only a small percentage of the thousands that have been claimed, in an effort to protect the faithful from charlatans, doctrinal errors or attempts to profit.

Yet the age of social media has accelerated the spread of unverified claims, leaving the Vatican fearful that such phenomena can easily spin out of hand and out of its control.

So on Friday, the Vatican unveiled new, comprehensive guidelines for evaluating visions of the Virgin Mary and other supernatural faith-based phenomena in a document that offers detailed instructions to bishops, who have been responsible for evaluating reported claims.

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How Kite Surfing in Remote Colombia Changed a Boy. And a Village.

Reporting from sunny and windy Cabo de la Vela, Colombia

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They came from all over the world to this remote stretch of Colombia’s Caribbean coast. Two hailed from India. Two traveled from Switzerland. One from the Netherlands. Another from Seattle. They all wanted to be taught by Beto Gomez, a professional kite surfer, in the spot where he first learned the sport.

La Guajira Peninsula is ideal for kite surfing. In Cabo de la Vela, Mr. Gomez’s hometown, with nearly 1,000 residents and desert terrain, the windy season lasts nine months and the waves are flat.

So for five days this year, amateur kite surfers — drawn by Mr. Gomez’s social media and competitions broadcast online — traveled here for his classes.


The map highlights Cabo de la Vela on the Guajira Peninsula. in northern Colombia. It also locates the nearby towns of Barranquilla and Riohacha. The region is also placed on a map of all of Colombia.

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Deadly Clashes in a French Pacific Territory Raise Fears of Civil War

A chocolate factory and a soda bottling plant set on fire. Molotov cocktails thrown at the police, and prisoners taking guards hostage. Five people dead. As protests against French control boiled over this week in New Caledonia, the South Pacific archipelago experienced some of its most intense violence since a civil war decades ago.

“I’m in a state of shock, I can’t move,” Lizzie Carboni, a writer who lives in Noumea, the capital, said by phone as the fourth night of protests began on Thursday. When she checked on her parents, Ms. Carboni said that her mother told her: “We never wanted to tell you about what happened in 1984, but it’s happening again.”

France annexed New Caledonia, which lies about 900 miles off the eastern coast of Australia, in 1853. It built a penal colony and over time shipped in more foreigners to mine New Caledonia’s vast nickel reserves. That eventually made the Indigenous Kanaks a minority in their own land.

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The Premier League’s Asterisk Season

With five minutes left in his team’s penultimate game of the Premier League season, Manchester City Manager Pep Guardiola found the tension just a little too much. As a rival striker bore down on his team’s goal, Guardiola — crouching on his haunches on the sideline — lost his balance and toppled over onto his back.

Lying on the grass and expecting the worst, he missed what may yet prove to be the pivotal moment in the Premier League’s most enthralling title race in a decade.

But the striker did not score. His effort was parried by goalkeeper Stefan Ortega, sending Manchester City above its title rival Arsenal in the standings and positioning it, if it can win again on Sunday, to become the first English team to win four consecutive championships.

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Why a New Yorker Story on a Notorious Murder Case Is Blocked in Britain

The New Yorker magazine published a 13,000-word article on Monday about one of Britain’s biggest recent criminal trials, that of the neonatal nurse Lucy Letby, who was convicted last year of the murder of seven babies.

The article, by the staff writer Rachel Aviv, poses substantial questions about the evidence relied on in court. And it raises the possibility that Ms. Letby, vilified in the media after her conviction, may be the victim of a grave miscarriage of justice.

But, to the consternation of many readers in Britain, the article can’t be opened on a regular browser there, and most news outlets available in Britain aren’t describing what is in it.

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Seeking Access to Congo’s Metals, White House Aims to Ease Sanctions

Reporting from Washington

Three years after Biden administration officials tightened sanctions on a billionaire Israeli mining executive for corrupt business practices in the Democratic Republic of Congo, they have reversed themselves and are offering the executive a deal they hope will bolster the supply of a metal vital to electric vehicles.

The plan would allow the executive, Dan Gertler, to sell off his remaining stakes in three giant copper and cobalt mining operations in Congo.

Once Mr. Gertler sells his positions, the Biden administration hopes Western-leaning companies will be more willing to invest in Congo, perhaps delivering a greater supply of cobalt to the United States as automakers race to increase domestic production of batteries.

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Dancing Past the Venus de Milo

Reporting from Paris and dancing through the Louvre

I fell in love with the Louvre one morning while doing disco moves to Michael Jackson’s “Don’t Stop ’Til You Get Enough” in the Salle des Cariatides.

The museum, a former medieval fortress and then royal palace, had not yet opened, and I was following instructions to catwalk and hip bump and point in the grand room where Louis XIV once held plays and balls.

The sun cast warm light through long windows, striping the pink-and-white checkered floor and bathing the marble arms, heads and wings of the ancient Grecian statues around me.

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Noisy, Gaudy and Spiritual: Young Pilgrims Embrace an Ancient Goddess

Chris Buckley and

Chris Buckley, Amy Chang Chien and Lam Yik Fei spent four days walking parts of two pilgrimages in central and southern Taiwan. On the journey, they interviewed around 20 pilgrims.

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In a din of firecrackers, cymbals and horns, a team of devotees carried the shrouded wooden statue of a serene-faced woman, holding her aloft on a brightly decorated litter as they navigated through tens of thousands of onlookers.

As the carriers nudged forward, hundreds of people were lined up ahead of them, kneeling on the road and waiting for the moment when the statue would pass over their heads.

Some wept after it did; many smiled and snapped selfies. “I love Mazu, and Mazu loves me,” the crowd shouted.


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In Western Ukraine, a Community Wrestles With Patriotism or Survival

It was sunset when Maj. Kyrylo Vyshyvany of the Ukrainian Army stepped into the yard of his childhood home in Duliby, a village in western Ukraine, just after his younger brother, also a soldier, had been buried. Their mother was still crying in the living room.

“I can already see that she’ll be coming to visit him every day,” he said that day.

He was right, but he would not be by her side. A few days after the funeral, in March 2022, he was killed in a Russian missile strike on a Ukrainian military base and buried next to his brother, Vasyl.

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A Gen Z Resistance, Cut Off From Data Plans

In the night, the mountain air not quite chill enough to still the insects, young people gathered around a glow. The light attracting them was not a phone screen, that electric lure for people almost everywhere, but a bonfire.

From around the blaze, music radiated. Fingers strummed a guitar. Voices layered lyrics about love, democracy and, most of all, revolution. Moths courted the flame, sparking when they veered too close, then swooning to their deaths.

For months now, these hills of Karenni State in eastern Myanmar have been severed from modern communications. The military junta that seized power in a coup three years ago, plunging the country into civil war, has cut off the populations most opposed to its brutal rule. In these resistance strongholds, where people from around the nation have congregated, there is almost no internet, cell service or even electricity.

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War or No War, Ukrainians Aren’t Giving Up Their Coffee

When Russian tanks first rolled into Ukraine more than two years ago, Artem Vradii was sure his business was bound to suffer.

“Who would think about coffee in this situation?” thought Mr. Vradii, the co-founder of a Kyiv coffee roastery named Mad Heads. “Nobody would care.”

But over the next few days after the invasion began, he started receiving messages from Ukrainian soldiers. One asked for bags of ground coffee because he could not stand the energy drinks supplied by the army. Another simply requested beans: He had taken his own grinder to the front.

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First, He Conquered Paris. Now, a Japanese Chef Wants to Become a Brand.

In cooking, timing is everything. So much so that if the chef Kei Kobayashi spots diners heading to the restroom as he sends a dish out from the kitchen, he stops them. Nature’s call can wait; his culinary offerings should be tasted at peak flavor.

Such imperiousness and exactitude align with what Mr. Kobayashi, the first Japanese chef to earn three Michelin stars for a restaurant in Paris, said he had learned from one of his earliest mentors in France: The chef is king.

“Unless you commit to your worldview to this extent, you won’t be able to be a chef,” Mr. Kobayashi, 46, said during a recent interview in Tokyo.

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After Her Sister Wed at 11, a Girl Began Fighting Child Marriage at 13

When they were children, Memory Banda and her younger sister were inseparable, just a year apart in age and often mistaken for twins. They shared not only clothes and shoes, but also many of the same dreams and aspirations.

Then, one afternoon in 2009, that close relationship shattered when Ms. Banda’s sister, at age 11, was forced to wed a man in his 30s who had impregnated her.

“She became a different person then,” Ms. Banda recalled. “We never played together anymore because she was now ‘older’ than me. I felt like I lost my best friend.”

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A Portrait Artist Fit for a King (but Not a President)

Update: The portrait of King Charles III was unveiled on Tuesday.

Few famous Britons, it seems, can resist the chance to be painted by Jonathan Yeo. David Attenborough, the 97-year-old broadcasting legend, is among those who have recently climbed the spiral stairs to his snug studio, hidden at the end of a lane in West London, to pose for Mr. Yeo, one of Britain’s most recognized portrait artists.

Yet when it came to painting his latest portrait, of King Charles III, the artist had to go to the subject.

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A Novelist Who Finds Inspiration in Germany’s Tortured History

She became a writer because her country vanished overnight.

Jenny Erpenbeck, now 57, was 22 in 1989, when the Berlin Wall cracked by accident, then collapsed. She was having a “girls’ evening out,” she said, so she had no idea what had happened until the next morning. When a professor discussed it in class, she said, it became real to her.

The country she knew, the German Democratic Republic, or East Germany, remains a crucial setting for most of her striking, precise fiction. Her work, which has grown in acuity and emotional power, combines the complications of German and Soviet history with the lives of her characters, including those of her own family members, whose experiences echo with the past like contrapuntal music.

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Forbidden to Watch Films as a Child, He Now Directs Somalia’s Top Shows

At the shout of “action,” two actors, costumed in black blazers and sunglasses, erupted into a spirited shouting match, gesticulating wildly as one demanded that the other convince his daughter to marry him.

A cameraman and a boom operator, sweaty under a scorching sun, moved in to capture the altercation in close-up.

Then the director, Abshir Rageh, seated in a foldable chair, removed his headphones and called: “Cut.”

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Scandal Brought Reforms to Soccer. Its Leaders Are Rolling Them Back.

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The 12-page report was intended to save soccer’s governing body, FIFA, in its moment of existential crisis.

Filled with reform proposals and drawn up by more than a dozen soccer insiders in December 2015, the report was FIFA’s best chance to show business partners, U.S. investigators and billions of fans that it could be trusted again after one of the biggest corruption scandals in sports history.

In bullet points and numbered sections, the report championed high-minded ideas like accountability and humility. It also proposed concrete and, for FIFA, revolutionary changes: transparency in how major decisions were reached; term limits for top leaders and new limits on presidential power; and the abolition of well-funded committees widely viewed as a system of institutional graft.

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Ahead of Olympics, World Anti-Doping Agency Faces a Trust Crisis

Two months before the Olympics are scheduled to begin in Paris, the global agency tasked with policing doping in sports is facing a growing crisis as it fends off allegations it helped cover up the positive tests of elite Chinese swimmers who went on to compete — and win medals — at the last Summer Games.

The allegations are particularly vexing for the World Anti-Doping Agency, which has long billed itself as the gold standard in the worldwide movement for clean sports, because they raise the specter that the agency — and by extension the entire system set up to try to keep the Olympics clean — cannot be trusted.

Athletes are openly questioning whether WADA can be relied upon to do its core job of ensuring there will be a level playing field in Paris, where some of the same Chinese swimmers are favorites to win more medals.

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A Race the Whole World Is Watching

Taiwo Aina for The New York Times

The race to decide this year’s English soccer champion has captivated fans. But it’s not just an English story.

The Premier League is the world’s most global league, with a reach that carries its games, its teams and its stars to almost every country.

That means a sizable portion of the world’s population is deeply invested in its best title race in a decade.

And for lifelong fans in far-flung places, every moment matters.

A Race the Whole World Is Watching

Muktita SuhartonoElian PeltierShawna Richer and

Elian Peltier tracked Arsenal in West Africa, Muktita Suhartono watched Liverpool in Bangkok and Shawna Richer was with Manchester City fans in Toronto.

The teams might bear the names of English towns, the stadiums might sit on English soil and the stands might still be primarily filled with English fans, but the Premier League slipped its borders long ago. The world’s most popular sports league has, for some time, been a global soccer competition that just happens to be staged in England.

This season has crystallized that perfectly.

For the first time in a decade, three teams — Arsenal, Liverpool and Manchester City — remained in contention to win the championship as the season entered its final weeks. The fates of those teams have not simply had an impact on anxious, ardent fans in London, Liverpool or Manchester. Their results have been followed just as avidly in North America, Africa, Asia and countless other places, where fans rise early, stay up late and seek out any screen they can to follow their teams.

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This Town Had a Reputation Problem. Premier League Soccer Changed Things.

As the announcement trilled out over Kenilworth Road, the jumble of rusted metal and peeling paint that Luton Town F.C. calls home, the tone started to shift. At the start of the sentence, it was little more than the traditional polite welcome to the stadium for that evening’s visiting team, Manchester City.

By the end, though, the voice of the announcer seemed overcome by what sounded a little like awe. Luton, the fans in the stands and the players on the field were reminded, was about to face “the champions of the F.A. Cup, the champions of England and the champions of Europe.” Luton seems to be having a hard time believing the company it now keeps.

There is a reason for that. Fifteen years ago, Luton Town had been relegated to the fifth tier of English soccer, a world away from the power and the prestige of the Premier League. There was, for a time, a genuine risk that the club, founded in 1885, several years before the invention of the zipper, might fold altogether. For years afterward, money remained tight, ambitions modest.

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Top Biden Official Calls for Inquiry Into Chinese Doping Case

The Biden administration’s top drug official called on Monday for an independent investigation into how Chinese and global antidoping authorities decided to clear 23 elite Chinese swimmers who tested positive for a banned drug months before the Summer Olympics in 2021.

The official, Rahul Gupta, who is the director of the Office of National Drug Control Policy, said that he planned to bring up the handling of the positive tests during a two-day meeting of sports ministers in Washington. Top members of the World Anti-Doping Agency are scheduled to attend the event, which starts Thursday.

“The United States stands by its commitment to ensure that every American athlete and those across the globe are provided a level playing field and a fair shot in international athletic competitions,” Dr. Gupta said in response to questions from The New York Times. “There must be rigorous, independent investigations to look into any incident of potential wrongdoing.”

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Cataluña votó por el socialismo en unos comicios dominados por la amnistía a los separatistas

El partido socialista, que gobierna en España, el domingo se alzó con la victoria en las elecciones regionales de Cataluña que son consideradas como una prueba de fuego para la polarizadora medida del presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, de brindar amnistía a los separatistas.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

Los socialistas celebran lo que consideran como una victoria trascendental, aunque no ganaron los escaños necesarios para gobernar en solitario. Lo más probable es que se enfrenten a semanas de negociaciones y, posiblemente, a la repetición de las elecciones si no se llega a un acuerdo. Pero, por primera vez en más de una década, podrían formar un gobierno regional dirigido por un partido que se opone a la independencia.

Salvador Illa, el líder catalán del partido, se dirigió a sus partidarios a última hora de la noche del domingo en la sede socialista de Barcelona donde declaró: “Tras 45 años de historia, por primera vez hemos ganado las elecciones al Parlamento de Cataluña en votos y en escaños. Los catalanes han decidido abrir una nueva época”.

Sin embargo, Illa, que ha prometido mejoras en los servicios sociales, la educación y la gestión de la sequía, necesitará 68 de los 135 escaños del Parlamento catalán para poder formar gobierno. El domingo, su partido solo obtuvo 42, lo que significa que tendrá que buscar el apoyo del partido independentista Esquerra Republicana de Catalunya (Izquierda Republicana de Cataluña) y de Comuns, un movimiento de izquierda.

“Ganar no significa gobernar”, dijo antes de que se dieran a conocer los resultados Toni Rodón, profesor de Ciencias políticas de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona. Rodón dijo que, aunque Esquerra ha apoyado a Sánchez en el Parlamento español, no se espera que las negociaciones en Cataluña sean fáciles.

El principal rival de los socialistas fue el partido independentista Junts per Catalunya (Juntos por Cataluña), liderado por Carles Puigdemont, quien hizo campaña desde el exilio en Francia. Junts quedó en segundo lugar, pero con 35 escaños no podría formar gobierno con otros partidos independentistas, que obtuvieron malos resultados.

El líder de Esquerra, Pere Aragonès, quien también es el presidente saliente del gobierno catalán, convocó las elecciones anticipadas tras no conseguir los apoyos suficientes para aprobar un presupuesto regional. Tras obtener solo 20 escaños el domingo, su partido se enfrenta ahora a un periodo de reflexión.

El domingo por la noche, Aragonés atribuyó los malos resultados de Esquerra a la política del partido de pactar con los socialistas que, según dijo, “no ha sido valorado por la ciudadanía”. A partir de ahora, “Esquerra estará en la oposición”, afirmó.

Fue una clara indicación de que no está dispuesto a negociar con Illa, y sin el apoyo de Esquerra, Cataluña podría estar “ante unas nuevas elecciones en octubre”, dijo Rodón.

Según Ignacio Lago, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad Pompeu Fabra, aunque no se llegue a un acuerdo y haya que repetir las elecciones, “por primera vez en años, los partidos independentistas no tienen la mayoría.“

Durante años, el tema de la amnistía para los separatistas ha sido motivo de división.

Cuando Sánchez asumió por primera vez al poder en 2019, dijo que no abandonaría las acciones legales pendientes contra Puigdemont u otras figuras acusadas de actividad separatista.

Pero Sánchez dio marcha atrás después de las elecciones generales de España en julio pasado, cuando su única oportunidad para lograr un segundo mandato le exigía acceder a las demandas del partido de Puigdemont, que de la noche a la mañana había adquirido enorme influencia al ganar siete escaños parlamentarios. Sánchez, quien tiene fama de superviviente político, negoció un acuerdo de amnistía con Junts, calificándolo como la mejor manera de avanzar hacia la coexistencia pacífica en Cataluña.

La propuesta de amnistía fue muy impopular en España. Dos partidos rivales organizaron una inmensa manifestación contra el acuerdo el pasado noviembre en ciudades de todo el país, y otras protestas no apoyadas oficialmente por los partidos surgieron durante noches enteras ante la sede socialista en Madrid.

En un momento dado, una multitud hizo añicos una efigie de Sánchez con una larga nariz al estilo de Pinocho.

El proyecto de ley de amnistía se ha estancado en el Senado del Parlamento español tras haber sido aprobado por el Congreso de los Diputados en marzo. Las impugnaciones judiciales también podrían retrasar la medida.

Isabel Díaz Ayuso, jefa del gobierno regional de Madrid y miembro del Partido Popular de centroderecha, ha calificado la amnistía como “la ley más corrupta de la historia de la democracia”.

Históricamente, el apoyo a la independencia de Cataluña no superaba el 20 por ciento, según un informe publicado por el Real Instituto Elcano, un grupo de investigación sobre asuntos internacionales con sede en Madrid. Eso cambió en 2010, después de que la crisis financiera en la eurozona y las políticas de austeridad impuestas a España por la Unión Europea alentaran “mensajes populistas de rebelión fiscal” en Cataluña, según el informe. La decisión del gobierno británico en 2012 de permitir un referendo independentista en Escocia dio impulso a los separatistas en España.

Las tensiones en Cataluña llegaron a un punto crítico en 2017, cuando el gobierno separatista liderado por Puigdemont ignoró a los tribunales españoles y siguió adelante con un referendo de independencia ilegal. Siguió una declaración de independencia, así como una ofensiva contra los separatistas por parte del gobierno español, que cesó a las autoridades regionales catalanas e impuso un control directo. Nueve líderes políticos fueron encarcelados por delitos como sedición, mientras que Puigdemont huyó a Francia, evitando por poco ser detenido.

Los sucesivos líderes españoles, incluido Sánchez en su primer mandato, han intentado y fracasado en su intento de extraditar a Puigdemont.

En 2021, el gobierno de Sánchez adoptó un enfoque más conciliador con los aliados de Puigdemont que aún siguen en España, indultando a los nueve presos.

La cuestión clave hoy, según Cristina Monge, profesora de Ciencias políticas y Sociología de la Universidad de Zaragoza, es si “el espíritu” del movimiento independentista catalán sigue vivo.

Los resultados electorales positivos para los socialistas en Cataluña el domingo sugerirían que la apuesta riesgosa del presidente del Gobierno de conceder la amnistía ha dado sus frutos, reduciendo las tensiones separatistas en la región y ayudando a normalizar las relaciones hispano-catalanas.

“Hemos pasado página del movimiento independentista de 2017”, dijo Lago.

Un estudio realizado por el Centro de Estudios de Opinión del Gobierno regional muestra que una proporción creciente de catalanes —el 51,1 por ciento en febrero, frente al 44,1 por ciento en marzo de 2019— apoya permanecer en España.

La independencia ya no es “una prioridad principal para muchos votantes”, dijo Rodón, y agregó que el cambio puede reflejar un desencanto general con los partidos independentistas en vez de un interés menguante en el separatismo.

¿Dónde posó la ‘Mona Lisa’? Tal vez en Lecco

Ha sido embadurnada con pastel y rociada con ácido. Vigilantes la han robado y manifestantes le han lanzado sopa. La han iluminado con láser y la han pinchado, la han exhibido para las masas y la han relegado a su propia galería en el sótano. Más recientemente, miles de personas han instado al multimillonario Jeff Bezos a comprarla y luego comérsela.

Parece que los misterios de la Mona Lisa —el cuadro de Leonardo da Vinci que ha cautivado durante siglos a los amantes del arte, a los buitres de la cultura y al resto de nosotros— no tienen fin. ¿Quién es? (Probablemente Lisa Gherardini, esposa de un noble italiano). ¿Está sonriendo? (La respuesta breve: más o menos.) ¿Pretendía Da Vinci originalmente pintarla de otro modo, con el pelo recogido o en una bata de enfermera?

Aunque muchas cosas sobre el asunto más enigmático del mundo del arte han quedado relegadas al reino de lo insondable, ahora, en un extraño cruce de arte y geología, puede que haya un misterio menos: dónde estaba cuando Da Vinci la pintó.

Según Ann Pizzorusso, geóloga y estudiosa del arte del Renacimiento, el personaje de Da Vinci posa en Lecco, Italia, una idílica ciudad a orillas del lago de Como. La conclusión, según Pizzorusso, es obvia; ella se dio cuenta hace años, pero nunca se percató de su importancia.

“Vi la topografía cercana a Lecco y me di cuenta de que era el lugar”, dijo.

El anodino fondo tiene algunas características importantes; entre ellas, un puente medieval que la mayoría de los estudiosos han considerado la clave del escenario de Da Vinci. Pero, según Pizzorusso, son más bien la forma del lago y la piedra caliza gris blanquecina las que delatan a Lecco como el hogar espiritual del cuadro.

“Un puente es fungible”, dijo Pizzorusso. “Hay que combinar el puente con un lugar en el que estuvo Leonardo y la geología”.

Esas características eran tan claras para Pizzorusso que hace años, en un viaje a Lecco, llegó a la conclusión de que el pintoresco pueblo a orillas de un lago era el escenario de la obra maestra de Da Vinci. Supuso que esos hechos eran evidentes, según digo. No fue hasta que un colega se dirigió a ella en busca de información sobre los posibles escenarios de la Mona Lisa cuando Pizzorusso se dio cuenta de que sus conclusiones tenían mérito académico.

“Se lo decía a la gente, pero nunca hice nada al respecto”, comentó. Ahora, sin embargo, la tecnología cartográfica ha hecho que su tesis sea más aceptable.

“Todo ha conspirado para que mi idea sea mucho más demostrable”, dijo desde Lecco, donde presentará formalmente sus conclusiones en un evento sobre geología.

Sin embargo, estos secretos son inherentes a la intriga que rodea al venerado lienzo. Durante siglos, la Mona Lisa ha confundido, deleitado, decepcionado y desconcertado a artistas y amantes del arte. A medida que sus famosos bordes suaves se vuelven existencialmente más afilados, quizá debamos preguntarnos: ¿Amamos al cuadro o a sus misterios?

“En Lecco llevan años hablando de esto”, dijo Donald Sassoon, profesor de Historia europea comparada. Señaló un artículo de 2016 en un sitio de noticias local italiano de un erudito de Lecco que identificó características geográficas similares a las señaladas por Pizzorusso.

“Yo no me molestaría”, en hacerlo dijo Sassoon cuando se le preguntó acerca de informar sobre el hallazgo de Pizzorusso. “Identificar la ubicación no tendría ninguna repercusión”.

Para Pizzorusso, sin embargo, la conclusión tiene menos que ver con el arte que con la humanidad. En las discretas pistas de la Mona Lisa, Da Vinci se revela no solo como un hábil pintor, dijo, sino también como un estudiante tediosamente cuidadoso de la ciencia y la geología.

“Cada vez que pinta una roca”, dijo Pizzorusso, “es preciso”.

Ali Watkins es reportera de la sección Metropolitana; cubre temas relacionados con la delincuencia y la aplicación de la ley en Nueva York. Antes fue reportera de seguridad nacional en el buró de Washington para el Times, BuzzFeed y McClatchy Newspapers. Más de Ali Watkins

Elecciones en Venezuela: estos son los escenarios de cara a las votaciones

Reportando desde Bogotá

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Lo que está en juego no podría ser más crucial.

Este julio, por primera vez en más de una década, los venezolanos votarán en unas elecciones presidenciales en las que participa un candidato de la oposición que tiene una oportunidad de ganar, por reducida e improbable que sea.

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En medio de crisis económicas y democráticas que han ocasionado que más de siete millones de venezolanos abandonen el país en el que se considera uno de los mayores desplazamientos humanos del mundo, Nicolás Maduro, el presidente autoritario del país, ha hecho algo que pocos creyeron que haría: permitió que aparezca en la tarjeta electoral un candidato opositor que cuenta con un amplio apoyo.

Si bien es en gran medida un desconocido, el contendiente lidera en varias encuestas, lo que pone de relieve cuántos ciudadanos ansían un cambio.

No obstante, pocos se hacen ilusiones de que la elección será democrática o justa. E incluso si una mayoría de los electores vota en contra de Maduro, hay dudas generalizadas de que esté dispuesto a que los resultados se difundan, o incluso a aceptarlos si es así.

Venezuela se prepara para votar en un momento en que el país enfrenta asuntos importantes que tendrán impacto mucho más allá de sus fronteras.

Entre ellos están la supervisión del futuro de las vastas reservas petroleras nacionales, las mayores del mundo; el restablecimiento —o no— de las maltrechas relaciones con Estados Unidos; la decisión de permitir que Irán, China y Rusia sigan apoyándose en Venezuela como aliado clave en el hemisferio occidental y el manejo de la crisis humanitaria interna que ha llevado al país, que había sido una nación próspera, a un sufrimiento inmenso.

Una victoria de Maduro podría impulsar a Venezuela aún más a la órbita de los adversarios de Estados Unidos, intensificar la pobreza y la represión y ocasionar que un éxodo humano aún mayor se dirija al norte, a la frontera estadounidense, donde el aumento del flujo migratorio se ha convertido en tema central de las elecciones presidenciales de noviembre.

El candidato que se enfrenta al presidente de Venezuela es Edmundo González, un exdiplomático que sorpresivamente pasó a ser el candidato opositor luego de que María Corina Machado, popular líder de la oposición, fue inhabilitada por el gobierno de Maduro.

Sus seguidores esperan que ayude al país a superar 25 años de chavismo, el movimiento socialista que inició con las elecciones democráticas que llevaron a Hugo Chávez al poder en 1998 y que desde entonces se ha vuelto más autoritario.

Previo a la votación del 28 de julio, Maduro, de 61 años, controla la legislatura, el ejército, a la policía, el sistema de justicia, el consejo nacional de elecciones, el presupuesto nacional y gran parte de los medios, por no hablar de los grupos paramilitares violentos conocidos como colectivos.

González, de 74 años, y Machado, de 56, han dejado claro que son una fórmula. Machado ha estado animando a los votantes en eventos por todo el país, donde se le recibe como estrella de rock y llena cuadras enteras de ciudades en las que las personas le piden encarecidamente que salve a Venezuela. González ha hecho campaña más cerca de Caracas, donde sostiene reuniones y participa en entrevistas televisivas.

En una entrevista en conjunto, González dijo que le había tomado por sorpresa cuando Maduro le permitió registrarse como candidato y que aún no se explicaba el motivo.

Si bien Maduro ha llevado a cabo comicios en años recientes, una táctica clave ha sido la de inhabilitar a contendientes legítimos.

Las últimas elecciones presidenciales competitivas sucedieron en 2013, cuando Maduro derrotó por poco margen a Henrique Capriles, una figura conocida de la oposición. En la siguiente votación, en 2018, el gobierno evitó que líderes de la oposición populares se postularan, y Estados Unidos, la Unión Europea y decenas de países más se negaron a reconocer los resultados.

Pero en meses recientes, a decir de Machado, el país ha sido testigo de acontecimientos que pocos creyeron posibles: el gobierno de Maduro permitió que se realizara una elección primaria en la que hubo una enorme participación y Machado surgió como la clara vencedora; la oposición —conocida por sus luchas internas— logró unirse en torno a Machado; y, cuando ella no pudo competir, los líderes opositores coincidieron en apoyar a González como sustituto.

“Nunca en 25 años hemos pasado a un proceso electoral en una posición tan sólida”, dijo Machado.

(Ninguno de los dos quiso indicar si es que Machado desempeñaría un papel en un gobierno liderado por González ni, de ser así, en qué consistiría).

Tres encuestas realizadas en el país mostraron que una mayoría de los encuestados planeaban votar por González.

En decenas de entrevistas en distintos puntos del país en el mes de mayo, los votantes expresaron amplio apoyo a la oposición.

“Va a ganar”, dijo Elena Rodríguez, de 62 años, enfermera retirada en el estado de Sucre. Rodríguez dijo que 11 de sus familiares habían salido del país para escapar de la pobreza.

Maduro conserva cierto apoyo dentro de Venezuela y puede motivar a que la gente acuda a las urnas con la promesa de alimentos y otros incentivos.

Un seguidor de Maduro, Jesús Meza Díaz, de 59 años, dijo que votaría por el actual presidente porque confiaba en que llevaría al país a sortear dificultades económicas que atribuyó a las sanciones estadounidenses.

Pero tal vez la duda más importante no es si González logrará atraer suficientes votos para ganar, sino si Maduro está listo y dispuesto a ceder el poder.

El gobierno de Maduro ha sido afectado por las sanciones impuestas por EE. UU. a la industria del petróleo, clave en el país, y algunos analistas afirmaron que a González se le permitió contender solo porque podría ayudarle a persuadir a Washington a flexibilizar su postura.

“La negociación con Estados Unidos es lo que creo que está marcando la posibilidad de que en Venezuela haya un proceso electoral”, dijo Luz Mely Reyes, una destacada periodista venezolana.

Maduro apenas ha dado visos de estar listo para dejar el cargo. En febrero prometió a una gran muchedumbre de seguidores que ganaría las elecciones “por las buenas o por las malas”.

Desde enero, su gobierno ha detenido o encarcelado a 10 integrantes del equipo político de Machado. Otros cinco tienen órdenes de aprehensión vigentes y se encuentran en la embajada argentina en Caracas.

Avi Roa, esposa de Emill Brandt, un líder del partido de Machado que ha estado detenido desde marzo, calificó la captura de su esposo como “un terror de horribles”. Irama Macías, esposa de Luis Camacaro, esposa de un aliado de Machado que fue encarcelado, dijo que su detención era “una cosa muy cruel”, y que “no debería pasar en ninguna parte del mundo”.

Una propuesta en el legislativo, conocida como la Ley contra el Fascismo, podría permitir al gobierno suspender la campaña de González en cualquier momento, explicó Laura Dib, experta en Venezuela de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos. “Ese es un riesgo constante”, añadió.

Si Maduro en efecto cede el poder, sería casi con certeza como resultado de un acuerdo negociado de salida con la oposición.

Machado ha argumentado con frecuencia que su principal desafío es hacer ver a Maduro que mantenerse en el poder es insostenible: que su gobierno se está quedando sin dinero, que demasiados venezolanos desean su salida y que el chavismo se desmorona desde adentro.

“La mejor opción es una salida negociada”, dijo en la entrevista, “y entre más demore, peor va a ser”.

La situación económica es grave, gran parte de la base de Maduro se ha puesto en su contra y hay indicios de que Maduro teme una ruptura interna: hace poco encarceló por corrupción a un aliado de alto rango, el ministro del Petróleo, Tareck El Aissami.

La decisión fue considerada como una advertencia para quien pudiera desafiarlo desde su propio entorno.

Pero pocos consideran que Maduro sea suficientemente débil como para que se le obligue a marcharse. Y Maduro tiene un fuerte incentivo para resistir: él y otros funcionarios de su gobierno están siendo investigados por la Corte Internacional de Justicia por crímenes de lesa humanidad. También lo busca el gobierno de EE. UU., que ha ofrecido 15 millones de dólares cambio de información que resulte en su detención.

Si Maduro llegara a dejar la presidencia, es casi seguro que busque que se le blinde contra proceso judicial, algo que podría ser difícil de garantizar.

Aun así, en la entrevista conjunta, tanto Machado como González indicaron tener disposición a negociar una transición pacífica con el gobierno de Maduro previo a las elecciones.

“Estamos absolutamente dispuestos a seguir adelante para poner sobre la mesa todos los términos y garantías necesarias”, dijo Machado, “de tal forma que todas las partes sientan que se trata de un proceso justo”.

Un alto funcionario estadounidense dijo que no había indicios de que en este momento se estuvieran produciendo conversaciones sobre la salida de Maduro.

Pero, añadió el funcionario, el gobierno de Maduro seguía en comunicación con autoridades de EE. UU. y con la oposición, seña de que el presidente seguía en busca de legitimidad internacional y que se flexibilicen las sanciones. Eso podría hacerlo cambiar de postura, dijo el funcionario, brindando un atisbo de optimismo para el futuro del país.

Colaboraron con la reportería de Isayen Herrera en Caracas, Nayrobis Rodríguez en Cumaná, Venezuela, y Genevieve Glatsky en Bogotá.

Julie Turkewitz es jefa del buró de los Andes, ubicado en Bogotá, Colombia. Cubre Colombia, Venezuela, Bolivia, Ecuador y Perú. Más de Julie Turkewitz

En China, un país gobernado por hombres, las mujeres encuentran una voz poderosa

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En bares escondidos en callejones, y en salones y librerías de Shanghái, las mujeres debaten su lugar en un país donde los hombres hacen las leyes.

Algunas llevaban vestidos de novia para comprometerse públicamente consigo mismas. Otras se reunieron para ver películas hechas por mujeres sobre mujeres. Las bibliófilas acudieron en masa a librerías femeninas para leer títulos como La mujer rota y Vivir una vida feminista.

Las mujeres de Shanghái, y de otras grandes ciudades chinas, están negociando los frágiles términos de la expresión pública en un momento políticamente precario. El Partido Comunista, que gobierna China, ha identificado el feminismo como una amenaza para su autoridad. Han encarcelado a activistas defensoras de los derechos de las mujeres. Las denuncias de acoso y violencia contra las mujeres son ignoradas o directamente silenciadas.

El líder chino, Xi Jinping, ha reducido el papel de la mujer en el trabajo y en los cargos públicos. No hay mujeres en el círculo íntimo de Xi ni en el politburó, el órgano ejecutivo de formulación de políticas. Ha invocado los roles más tradicionales de la mujer, como cuidadora y madre, en la planificación de una nueva “cultura de la maternidad” para hacer frente a la disminución de la población.

Sin embargo, varios grupos de mujeres de toda China reclaman en silencio su propia identidad. Muchas pertenecen a una generación que creció con más libertad que sus madres. Las mujeres de Shanghái, profundamente remecidas por un encierro de dos meses en 2022 debido a la pandemia de COVID-19, se sienten impulsadas por la necesidad de construir una comunidad.

“Creo que todos los que viven en esta ciudad parecen haber llegado a esta etapa en la que quieren explorar más sobre el poder de las mujeres”, dijo Du Wen, fundadora de Her, un bar que acoge debates de salón.

Frustrada por la visión cada vez más limitada que el público tiene de la mujer, Nong He, estudiante de cine y teatro, organizó una proyección de tres documentales sobre mujeres realizados por directoras chinas.

“Creo que deberíamos tener un espacio más amplio para que las mujeres puedan crear”, señaló. “Esperamos organizar un acto así para que la gente sepa cómo es nuestra vida, cómo es la vida de otras mujeres, y con esa comprensión podamos conectar y ayudarnos mutuamente”.

En estos eventos que se anuncian sin mucho ruido, las mujeres cuestionan las recurrentes metáforas misóginas de la cultura china. “¿Por qué los fantasmas solitarios son siempre femeninos?”, preguntó hace poco una mujer, refiriéndose a la representación que hace la literatura china de las mujeres sin hogar después de la muerte. Comparten consejos para iniciarse en el feminismo. Empecemos por la historia, dijo Tang Shuang, propietaria de Paper Moon, que vende libros de autoras. “Esto es como la base de la estructura”.

Hay pocas estadísticas confiables sobre la violencia de género y el acoso sexual en China, pero los incidentes de violencia contra las mujeres se han producido con mayor frecuencia, según investigadores y trabajadores sociales. Han circulado ampliamente por internet historias de mujeres mutiladas o asesinadas con brutalidad por intentar abandonar a sus maridos, o que son golpeadas salvajemente por resistirse a la atención no deseada de los hombres. El descubrimiento de una mujer encadenada dentro de una choza sin puerta en la provincia oriental de Jiangsu se convirtió en uno de los temas más debatidos en internet desde hace años.

En cada caso, las reacciones han sido muy divididas. Muchos denunciaron a los agresores y condenaron el sexismo en la sociedad. Muchos otros culparon a las víctimas.

La manera en que estos debates polarizan a la sociedad inquietó a Tang, empresaria y antigua subdirectora de Vogue China. Los acontecimientos de su propia vida también la inquietaron. Mientras sus amigas compartían sentimientos de vergüenza e inutilidad por no casarse, Tang buscó un contexto para articular lo que sentía.

“Entonces descubrí que ni siquiera yo tengo las ideas muy claras sobre estas cosas”, aseguró. “La gente tiene ganas de hablar, pero no sabe de qué está hablando”. Tang decidió abrir Paper Moon, una tienda para lectores intelectualmente curiosos como ella.

La librería está dividida en una sección académica que ofrece historia feminista y estudios sociales, así como literatura y poesía. También hay una zona para biografías. “Es necesario tener historias reales para empoderar a las mujeres”, dijo Tang.

La preocupación por atraer la atención equivocada siempre está presente.

Cuando Tang abrió su tienda, colocó un cartel en la puerta que la describía como una librería feminista que daba la bienvenida a todos los géneros, así como a las mascotas. “Pero mi amiga me advirtió que lo quitara porque, ya sabes, podría causar problemas el usar la palabra feminismo”.

Wang Xia, propietaria de la librería Xin Chao, ha optado por mantenerse totalmente alejada de la palabra que inicia con “F”. En su lugar, describió su librería como de “temática femenina”. Cuando abrió en 2020, la tienda era un espacio amplio con rincones para fomentar las conversaciones privadas y seis salas de estudio con nombres de autoras famosas, como Simone de Beauvoir.

Wang explicó que la librería Xin Chao atendía a más de 50.000 personas a través de eventos, talleres y conferencias en línea. Tenía más de 20.000 libros sobre arte, literatura y superación personal, libros sobre mujeres y libros para mujeres. La librería se hizo tan famosa que los medios de comunicación estatales escribieron sobre ella y el gobierno de Shanghái publicó el artículo en su sitio web.

Sin embargo, Wang tuvo cuidado de no hacer ninguna declaración política. “Mi ambición no es desarrollar el feminismo”, señaló.

Hace poco, Wang trasladó la librería Xin Chao a la Ciudad del Libro de Shanghái, una famosa tienda con grandes atrios y largas columnas de estanterías. Una colección de cuatro volúmenes de los escritos de Xi ocupa un lugar destacado en varios idiomas.

La Ciudad del Libro es enorme. El espacio para la librería Xin Chao no lo es, según Wang, con varias estanterías en el interior y alrededor de una pequeña sala que, con el tiempo, solo podrá albergar unos 3000 libros.

“Es una pequeña célula de la ciudad, una célula cultural”, comentó Wang.

Aun así, destaca en China.

“No todas las ciudades tienen una librería para mujeres”, dijo. “Hay muchas ciudades que no tienen ese tipo de terreno cultural”.

Li You colaboró con la reportería.

Alexandra Stevenson es la jefa del buró del Times de Shanghái, desde donde reporta sobre la economía y la sociedad de China. Más de Alexandra Stevenson


Las mujeres están logrando avances laborales lentos pero importantes en Japón

En 1987, cuando la futura emperatriz de Japón ingresó en el cuerpo diplomático de élite del país, un año después de que entró en vigor una importante ley de igualdad en el empleo, fue una de las tres únicas mujeres contratadas. Conocida en aquel entonces como Masako Owada, trabajó muchas horas y tuvo una carrera ascendente como negociadora comercial. Sin embargo, duró poco menos de seis años en el cargo, el cual dejó para casarse con el príncipe heredero —y actual emperador— Naruhito.

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En las tres décadas transcurridas desde entonces, han cambiado muchas cosas para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón y, de cierta manera, para las mujeres japonesas en general.

Desde el año 2020, las mujeres han conformado casi la mitad de cada nueva generación de diplomáticos y muchas continúan su carrera después de casarse. Estos avances, en un país donde en la década de 1980 las mujeres eran contratadas en su mayor parte solo para puestos de oficina, muestran cómo el simple poder de los números puede empezar, aunque sea poco a poco, a rehacer las culturas laborales y crear un canal para el liderazgo.

Durante años, Japón ha ascendido a las mujeres en el trabajo para auxiliar su tambaleante economía nacional. Los empleadores del sector privado han tomado algunas medidas, como animar a los empleados hombres a hacer más labores del hogar o poner límites a las salidas después del trabajo que puedan complicar el cuidado de los hijos. No obstante, muchas mujeres todavía tienen dificultades para equilibrar su carrera profesional con las obligaciones domésticas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores, el cual está a cargo de una mujer, Yoko Kamikawa, supera a otras agencias gubernamentales y a nombres corporativos reconocidos como Mitsubishi, Panasonic y SoftBank en una importante señal de progreso: la inserción de mujeres en puestos que ofrezcan crecimiento profesional.

Según la diplomática Kotono Hara, con más mujeres en las filas del ministerio, “la manera de trabajar está cambiando drásticamente”, con horarios más flexibles y la opción de trabajar a distancia.

Hara fue una de apenas seis mujeres que se sumaron al ministerio en 2005. El año pasado, fue la organizadora de una reunión de líderes mundiales de la que Japón, específicamente Hiroshima, fue sede.

En vísperas de la cumbre del Grupo de los Siete, Hara trabajaba en la oficina hasta las 6:30 p. m. y luego se iba a casa a alimentar y bañar a su hijo de edad preescolar, antes de ponerse en contacto con su equipo en línea más tarde por la noche. Al inicio de su carrera, asumió que un trabajo así no era el “tipo de puesto que realizaría una mamá”.

En 2021, el último año con estadísticas gubernamentales disponibles, las mujeres trabajadoras casadas con hijos se encargaban de más de tres cuartas partes de las labores domésticas. A esa carga se le suma el hecho de que los empleados japoneses, en promedio, trabajan casi 22 horas extra al mes, según una encuesta que realizó el año pasado Doda, un sitio web de búsqueda de empleo.

En muchas profesiones, la cantidad de horas adicionales es mucho mayor, una realidad que hace poco motivó al gobierno a limitar las horas extras a 45 horas al mes.

Antes de que entrara en vigor la Ley de Igualdad de Oportunidades en el Empleo en 1986, las mujeres eran contratadas sobre todo para trabajos de ochakumi o “servidoras de té”. Los empleadores casi no contrataban a mujeres para puestos que pudieran llevar a cargos ejecutivos, directivos o de ventas.

En la actualidad, Japón recurre a las mujeres para hacer frente a la grave escasez de trabajadores. Sin embargo, aunque más del 80 por ciento de las mujeres de entre 25 y 54 años trabajan, apenas representan poco más de una cuarta parte de los empleados permanentes de tiempo completo. Tan solo uno de cada ocho gerentes son mujeres, según datos del gobierno.

Según algunos ejecutivos, las mujeres simplemente deciden limitar sus carreras. Las japonesas “no son tan ambiciosas en comparación con las mujeres del mercado mundial”, opinó Tetsu Yamaguchi, director de recursos humanos globales de Fast Retailing, el gigante de la ropa que es dueño de Uniqlo. “Su prioridad es cuidar de sus hijos en vez de desarrollar su carrera profesional”.

A nivel mundial, el 45 por ciento de los gerentes de empresas son mujeres. En Japón, esa proporción es apenas superior a la cuarta parte.

Según expertos, es responsabilidad de los empleadores facilitar que las mujeres combinen el éxito profesional y la maternidad. Los obstáculos profesionales para las mujeres podrían perjudicar la economía a nivel general y, conforme disminuye la tasa de natalidad del país, las expectativas devastadoras en el trabajo y el hogar pueden desalentar a las mujeres ambiciosas de tener hijos.

En Sony, tan solo una de cada nueve de sus gerentes en Japón es mujer. La empresa está tomando medidas pequeñas para apoyar a las madres trabajadoras, como ofrecer cursos para futuros padres en los que se les enseña a los hombres a cambiar pañales y alimentar a los bebés.

Durante una clase reciente en la sede de la empresa en Tokio, Satoko Sasaki, de 35 años y con siete meses de embarazo, observó cómo su marido, Yudai, de 29 años e ingeniero de software de Sony, se amarraba una barriga prostética para simular las sensaciones físicas del embarazo.

Satoko Sasaki, quien trabaja como administradora en otra empresa de Tokio, comentó que le conmovía que el empleador de su marido intentara ayudar a los hombres a “comprender mi situación”.

Mencionó entre lágrimas que, en su propia empresa, “no tengo mucho apoyo” de sus colegas hombres en puestos directivos.

Takayuki Kosaka, el instructor del curso, mostró una gráfica en la que aparecía el tiempo que invertían una madre y un padre típicos en el hogar durante los primeros 100 días de vida de un bebé.

“¡El papá no hace nada!”, comentó Kosaka, mientras señalaba una barra azul que representaba el tiempo que trabajaba el padre, de 07:00 a. m. a 11:00 p. m. “Si regresa a casa a las 11 de la noche, ¿no significa que también se fue a beber?”, agregó.


Motoko Rich es reportera en Tokio y dirige la cobertura de Japón para el Times. Más de Motoko Rich

Hisako Ueno es reportera e investigadora en Tokio, escribe sobre política, negocios, género, trabajo y cultura en Japón. Más de Hisako Ueno