The New York Times 2024-05-24 01:29:27

U.S. Military Faces Reality in Gaza as Aid Project Struggles

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In the week since the U.S. military and allies attached a temporary pier to the Gaza shoreline, Pentagon planners have come face to face with the logistical nightmare that critics had warned would accompany the endeavor.

The Defense Department predicted that a steady stream of humanitarian aid would be arriving in Gaza via the pier by now, but little relief has reached Palestinians in the besieged strip, officials acknowledged this week. Several trucks were looted as they made their way to a warehouse, the U.N. World Food Program said, and the complexity of operating the pier project in a war zone is continuing to slow distribution.

The problems, as expected, are on the back end of the operation. Looting of aid trucks has continued, officials said, and forced the World Food Program to suspend operations for two days. The U.N. agency for Palestinian refugees, UNRWA, suspended food distribution in Rafah on Tuesday, citing lack of security. It added that it had not received any medical supplies for 10 days because of closures and disruptions at the Rafah and Kerem Shalom border crossings.

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Israel Pushes Deeper Into Rafah, Defying International Opinion

Israel’s military battled deeper into Rafah in the southern Gaza Strip on Thursday, expanding its offensive into the city and driving more people out of it, while Israel faced growing international pressure and isolation over its war against Hamas.

As the fighting raged, the International Court of Justice in The Hague said it would respond on Friday to a South African petition to order an immediate halt to the ground assault in Rafah. The court, an arm of the United Nations, has no means of enforcing its orders, but a demand to rein in the invasion would add to the string of diplomatic and legal setbacks for Israel since the war began.

This week, the chief prosecutor for another world tribunal, the International Criminal Court, requested arrest warrants for Israel’s prime minister and defense minister, along with three Hamas leaders, on charges of crimes against humanity, and three European countries announced over vehement Israeli opposition that they would recognize a Palestinian state.

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In a City of Ancient Jewish Mysticism, Israelis Arm for a Fight

Reporting from Safed, an epicenter of Jewish mysticism.

Eyal Ben-Ari tugged at the heavy assault rifle hanging over his shoulder as he tiptoed out of his pink house at sunrise, hoping not to wake his wife or six children.

Walking to synagogue in Safed, a hill town above the Sea of Galilee known for centuries as a center of kabbalah, or ancient Jewish mysticism, he said he still didn’t feel great about the gun.

Sleeping with the rifle under his pillow, he worried about it being stolen. After his 13-year-old son came home with a toy replica, Mr. Ben-Ari considered returning the real thing, doubting his decision to join the newly formed civilian militia that had given him the weapon.

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Advancing Russian Troops Threaten to Reverse Some of Ukraine’s Hard-Won Gains

Russian troops in recent weeks have been taking ground from Ukraine all across the front line.

In some cases, they are seizing land that Ukrainians had recaptured in hard-fought battles just last year. And in a surprise offensive, Moscow has made its biggest territorial gains since late 2022.

This is a sobering situation for Ukraine, one that may hurt the morale of its soldiers and dampen the public mood. Analysts say Russia is likely to increase its gains in coming months while Ukraine waits for American military aid to reach the battlefield.

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Biden Honors Kenya as the East African Nation Prepares to Send Forces to Haiti

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President Biden suggested on Thursday that the decision to have Kenya lead a security mission in Haiti, without troops from the United States on the ground, was meant to avoid the fraught history of American intervention in the deeply troubled country.

Mr. Biden said the United States would contribute money, logistical support and equipment as Kenya and other nations try to quell the gang violence that erupted there after the assassination of the country’s president in 2021. But in response to a question about why American troops will not participate, Mr. Biden alluded to previous U.S. interventions there.

“We concluded that for the United States to deploy forces in the hemisphere just raises all kinds of questions that can be easily misrepresented by what we’re trying to do,” he said during a news conference at the White House with President William Ruto of Kenya.

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Restaurant Collapse Kills at Least 4 and Injures 16 in Majorca

A beachfront restaurant on the Spanish island of Majorca partly collapsed on Thursday, killing at least four people and injuring 16, officials said, with others feared trapped in the wreckage.

Photos predating the accident showed that the restaurant, Medusa Beach Club, had three levels, with large terraces on the middle and upper floors that were supported by pillars.

Video from the state-owned broadcaster RTVE and images from other news outlets appeared to show that at least parts of the terraces had collapsed down to the ground floor, and rescue workers in hard hats and reflective vests were picking through the debris to pull victims out.

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Far-Right E.U. Lawmakers Remove Germany’s AfD Party Before Elections

A far-right group in the European Union’s Parliament announced on Thursday that it had ousted the Alternative for Germany party from its coalition, dealing a severe blow to a key alliance just two weeks before E.U. parliamentary elections.

In a statement on its official X account, the Identity and Democracy Group wrote that it had decided to exclude Alternative for Germany, or AfD, because of comments made by Maximilian Krah, the AfD’s lead candidate in the upcoming elections.

In an interview last week, Mr. Krah appeared to minimize the crimes carried out by the SS, the Nazi paramilitary force that killed millions of people during the Holocaust. “One million soldiers wore the SS uniform,” Mr. Krah said to La Repubblica and The Financial Times in a joint interview. “Can you really say that because someone was an officer in the Waffen-SS they were a criminal? You have to establish individual guilt.”

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Sunak Says U.K. Won’t Send Asylum Seekers to Rwanda Before Election

In calling a general election, Prime Minister Rishi Sunak of Britain cast himself this week as a leader with a clear plan. That did not include carrying an umbrella during his remarks in front of 10 Downing Street, where Mr. Sunak was drenched in a spring shower that yielded a flood of snarky headlines.

“Drowning Street,” said the tabloid City A.M. “Drown & out,” cried The Daily Mirror. “Things can only get wetter,” declared The Daily Telegraph.

On Thursday, the first day of the six-week campaign, that dissonance spread from symbolism to substance. Mr. Sunak signaled that his government’s signature political project — putting asylum seekers on one-way flights to Rwanda — would not be set in motion before voters went to the polls on July 4.

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Sports Betting Company Drops Boris Johnson From Soccer Ad

The script for the high-profile advertisement had been signed off, the star had been hired and the creative team at the Irish sports betting company Paddy Power was convinced it had scored a win ahead of a big sporting summer.

Even with his back turned, and even before the big reveal, the man in the No. 10 England soccer jersey would be instantly recognizable by his build and shock of light hair: Boris Johnson.

“I told you I would get us back in Europe,” the script called for Mr. Johnson to say, a glib — and untrue — quip from a man who helped lead the Brexit campaign that resulted in Britain’s exit from the European Union.

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Stage Collapses at Campaign Rally in Mexico, Killing at Least 9

A stage in northern Mexico where a presidential hopeful was campaigning for a local candidate collapsed after a gust of wind blew through on Wednesday night, leaving at least nine people dead and at least 70 others injured, a state governor said.

The stage collapsed in San Pedro Garza García, a suburb of Monterrey in the state of Nuevo León, during an event attended by the progressive candidate Jorge Álvarez Máynez and other members of the Citizens’ Movement party. The collapse was caused by strong wind, President Andrés Manuel López Obrador of Mexico said on social media.

The wind picked up suddenly as candidates were chanting campaign slogans onstage, videos posted to social media showed. As the stage lighting truss slammed to the ground, people rushed off the stage to avoid getting crushed. Others in the crowd ran away screaming, some holding one another in the intense wind.

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China Launches Military Drills Around Taiwan as ‘Punishment’

China launched two days of military drills surrounding Taiwan on Thursday in what it called a “strong punishment” to its opponents on the self-governing island, after Taiwan’s new president pledged to defend its sovereignty.

The drills were the first substantive response by China to the swearing-in of President Lai Ching-te, whom Beijing dislikes, in Taipei on Monday. Mr. Lai’s political party asserts Taiwan’s separate status from China, and in a high-profile inaugural speech, he vowed to keep Taiwan’s democracy safe from Chinese pressure.

China, which claims Taiwan as its territory, had mainly responded to Mr. Lai’s speech with sharply worded criticism. But it escalated its response Thursday by announcing that it was conducting sea and air exercises that would encircle Taiwan and draw close to the Taiwanese islands of Kinmen, Matsu, Wuqiu and Dongyin in the Taiwan Strait.

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As Slovakia’s Prime Minister Remains Hospitalized, Politics Return to a Boil

More than a week after being shot in an assassination attempt, Slovakia’s prime minister was still hospitalized in serious condition on Thursday, as calls for political unity after the attack have given way to a resurgence of hostility in the polarized Central European nation.

Prime Minister Robert Fico was shot multiple times at close range on May 15 in the town of Handlova in central Slovakia. The attempted assassination — the most serious attack on a European leader in decades — sent shock waves through Europe.

Mr. Fico has undergone several surgeries since the shooting, and on Thursday the government said his condition “remains serious but stable” at a hospital in the central city of Banska Bystrica.

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Russia Detains Another Defense Official, in New Sign of Putin Shake-Up

Russia has jailed a top defense official, the fourth in a month, expanding President Vladimir V. Putin’s biggest shake-up of his military leadership since the invasion of Ukraine more than two years ago.

A Moscow military court ordered Lt. Gen. Vadim Shamarin jailed for two months on Wednesday on suspicion of “large-scale” bribery, Russian law enforcement authorities said on Thursday. He faces 15 years in prison, state news agencies said. General Shamarin was a deputy head of the Russian military’s main commanding body, the general staff, and oversaw its communications directorate.

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Foreign Interventions in Haiti: A Brief History

Kenyan police officers are soon heading to Haiti with a daunting mission: help restore order to a country where killings and kidnappings are so rampant that hundreds of thousands of people have fled their homes and where, for years, it has been too dangerous to hold elections.

It is hardly the first time that an international force has gone to Haiti in the name of law and order. Or the second. Or even the third.

For the past century, soldiers from around the world — including the United States — have deployed to, and even invaded, Haiti.

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When a Tale of Migration Is Not Just Fiction


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Reporting from a movie screening in Guédiawaye, a suburb of Dakar, Senegal.

The two teenagers on the screen trudging through the endless dunes of the Sahara on their way to Europe were actors. So were the fellow migrants tortured in a bloodstained Libyan prison.

But to the young man watching the movie one recent evening in a suburb of Dakar, Senegal’s capital, the cinematic ordeal felt all too real. His two brothers had undertaken the same journey years ago.

“This is why they refused to send me money to take that route,” said Ahmadou Diallo, 18, a street cleaner. “Because they had seen firsthand how dangerous it is.”

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Dancing Past the Venus de Milo

Reporting from Paris and dancing through the Louvre

I fell in love with the Louvre one morning while doing disco moves to Michael Jackson’s “Don’t Stop ’Til You Get Enough” in the Salle des Cariatides.

The museum, a former medieval fortress and then royal palace, had not yet opened, and I was following instructions to catwalk and hip bump and point in the grand room where Louis XIV once held plays and balls.

The sun cast warm light through long windows, striping the pink-and-white checkered floor and bathing the marble arms, heads and wings of the ancient Grecian statues around me.

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Noisy, Gaudy and Spiritual: Young Pilgrims Embrace an Ancient Goddess

Chris Buckley and

Chris Buckley, Amy Chang Chien and Lam Yik Fei spent four days walking parts of two pilgrimages in central and southern Taiwan. On the journey, they interviewed around 20 pilgrims.


In a din of firecrackers, cymbals and horns, a team of devotees carried the shrouded wooden statue of a serene-faced woman, holding her aloft on a brightly decorated litter as they navigated through tens of thousands of onlookers.

As the carriers nudged forward, hundreds of people were lined up ahead of them, kneeling on the road and waiting for the moment when the statue would pass over their heads.

Some wept after it did; many smiled and snapped selfies. “I love Mazu, and Mazu loves me,” the crowd shouted.

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In Western Ukraine, a Community Wrestles With Patriotism or Survival

It was sunset when Maj. Kyrylo Vyshyvany of the Ukrainian Army stepped into the yard of his childhood home in Duliby, a village in western Ukraine, just after his younger brother, also a soldier, had been buried. Their mother was still crying in the living room.

“I can already see that she’ll be coming to visit him every day,” he said that day.

He was right, but he would not be by her side. A few days after the funeral, in March 2022, he was killed in a Russian missile strike on a Ukrainian military base and buried next to his brother, Vasyl.

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A Gen Z Resistance, Cut Off From Data Plans

In the night, the mountain air not quite chill enough to still the insects, young people gathered around a glow. The light attracting them was not a phone screen, that electric lure for people almost everywhere, but a bonfire.

From around the blaze, music radiated. Fingers strummed a guitar. Voices layered lyrics about love, democracy and, most of all, revolution. Moths courted the flame, sparking when they veered too close, then swooning to their deaths.

For months now, these hills of Karenni State in eastern Myanmar have been severed from modern communications. The military junta that seized power in a coup three years ago, plunging the country into civil war, has cut off the populations most opposed to its brutal rule. In these resistance strongholds, where people from around the nation have congregated, there is almost no internet, cell service or even electricity.

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First, He Conquered Paris. Now, a Japanese Chef Wants to Become a Brand.

In cooking, timing is everything. So much so that if the chef Kei Kobayashi spots diners heading to the restroom as he sends a dish out from the kitchen, he stops them. Nature’s call can wait; his culinary offerings should be tasted at peak flavor.

Such imperiousness and exactitude align with what Mr. Kobayashi, the first Japanese chef to earn three Michelin stars for a restaurant in Paris, said he had learned from one of his earliest mentors in France: The chef is king.

“Unless you commit to your worldview to this extent, you won’t be able to be a chef,” Mr. Kobayashi, 46, said during a recent interview in Tokyo.

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After Her Sister Wed at 11, a Girl Began Fighting Child Marriage at 13

When they were children, Memory Banda and her younger sister were inseparable, just a year apart in age and often mistaken for twins. They shared not only clothes and shoes, but also many of the same dreams and aspirations.

Then, one afternoon in 2009, that close relationship shattered when Ms. Banda’s sister, at age 11, was forced to wed a man in his 30s who had impregnated her.

“She became a different person then,” Ms. Banda recalled. “We never played together anymore because she was now ‘older’ than me. I felt like I lost my best friend.”

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A Portrait Artist Fit for a King (but Not a President)

Update: The portrait of King Charles III was unveiled on Tuesday.

Few famous Britons, it seems, can resist the chance to be painted by Jonathan Yeo. David Attenborough, the 97-year-old broadcasting legend, is among those who have recently climbed the spiral stairs to his snug studio, hidden at the end of a lane in West London, to pose for Mr. Yeo, one of Britain’s most recognized portrait artists.

Yet when it came to painting his latest portrait, of King Charles III, the artist had to go to the subject.

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A Novelist Who Finds Inspiration in Germany’s Tortured History

She became a writer because her country vanished overnight.

Jenny Erpenbeck, now 57, was 22 in 1989, when the Berlin Wall cracked by accident, then collapsed. She was having a “girls’ evening out,” she said, so she had no idea what had happened until the next morning. When a professor discussed it in class, she said, it became real to her.

The country she knew, the German Democratic Republic, or East Germany, remains a crucial setting for most of her striking, precise fiction. Her work, which has grown in acuity and emotional power, combines the complications of German and Soviet history with the lives of her characters, including those of her own family members, whose experiences echo with the past like contrapuntal music.

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Forbidden to Watch Films as a Child, He Now Directs Somalia’s Top Shows

At the shout of “action,” two actors, costumed in black blazers and sunglasses, erupted into a spirited shouting match, gesticulating wildly as one demanded that the other convince his daughter to marry him.

A cameraman and a boom operator, sweaty under a scorching sun, moved in to capture the altercation in close-up.

Then the director, Abshir Rageh, seated in a foldable chair, removed his headphones and called: “Cut.”

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The Premier League’s Asterisk Season

With five minutes left in his team’s penultimate game of the Premier League season, Manchester City Manager Pep Guardiola found the tension just a little too much. As a rival striker bore down on his team’s goal, Guardiola — crouching on his haunches on the sideline — lost his balance and toppled over onto his back.

Lying on the grass and expecting the worst, he missed what may yet prove to be the pivotal moment in the Premier League’s most enthralling title race in a decade.

But the striker did not score. His effort was parried by goalkeeper Stefan Ortega, sending Manchester City above its title rival Arsenal in the standings and positioning it, if it can win again on Sunday, to become the first English team to win four consecutive championships.

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Soccer’s Governing Body Delays Vote on Palestinian Call to Bar Israel

FIFA, soccer’s global governing body, on Friday postponed a decision to temporarily suspend Israel over its actions during the conflict in Gaza, and in the West Bank, saying it needed to solicit legal advice before taking up a motion submitted by the Palestinian Football Association.

The motion calling for Israel’s suspension referred to “international law violations committed by the Israeli occupation in Palestine, particularly in Gaza,” and cited violations of FIFA’s human rights and discrimination statutes.

Responding to emotionally charged addresses at FIFA’s annual congress by the head of the Palestinian soccer body, Jibril Rajoub, FIFA’s president, Gianni Infantino, said the urgency of the situation meant he would convene an extraordinary meeting of FIFA’s top board on July 25.

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Scandal Brought Reforms to Soccer. Its Leaders Are Rolling Them Back.

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The 12-page report was intended to save soccer’s governing body, FIFA, in its moment of existential crisis.

Filled with reform proposals and drawn up by more than a dozen soccer insiders in December 2015, the report was FIFA’s best chance to show business partners, U.S. investigators and billions of fans that it could be trusted again after one of the biggest corruption scandals in sports history.

In bullet points and numbered sections, the report championed high-minded ideas like accountability and humility. It also proposed concrete and, for FIFA, revolutionary changes: transparency in how major decisions were reached; term limits for top leaders and new limits on presidential power; and the abolition of well-funded committees widely viewed as a system of institutional graft.

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Ahead of Olympics, World Anti-Doping Agency Faces a Trust Crisis

Two months before the Olympics are scheduled to begin in Paris, the global agency tasked with policing doping in sports is facing a growing crisis as it fends off allegations it helped cover up the positive tests of elite Chinese swimmers who went on to compete — and win medals — at the last Summer Games.

The allegations are particularly vexing for the World Anti-Doping Agency, which has long billed itself as the gold standard in the worldwide movement for clean sports, because they raise the specter that the agency — and by extension the entire system set up to try to keep the Olympics clean — cannot be trusted.

Athletes are openly questioning whether WADA can be relied upon to do its core job of ensuring there will be a level playing field in Paris, where some of the same Chinese swimmers are favorites to win more medals.

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A Race the Whole World Is Watching

Taiwo Aina for The New York Times

The race to decide this year’s English soccer champion has captivated fans. But it’s not just an English story.

The Premier League is the world’s most global league, with a reach that carries its games, its teams and its stars to almost every country.

That means a sizable portion of the world’s population is deeply invested in its best title race in a decade.

And for lifelong fans in far-flung places, every moment matters.

A Race the Whole World Is Watching

Muktita SuhartonoElian PeltierShawna Richer and

Elian Peltier tracked Arsenal in West Africa, Muktita Suhartono watched Liverpool in Bangkok and Shawna Richer was with Manchester City fans in Toronto.

The teams might bear the names of English towns, the stadiums might sit on English soil and the stands might still be primarily filled with English fans, but the Premier League slipped its borders long ago. The world’s most popular sports league has, for some time, been a global soccer competition that just happens to be staged in England.

This season has crystallized that perfectly.

For the first time in a decade, three teams — Arsenal, Liverpool and Manchester City — remained in contention to win the championship as the season entered its final weeks. The fates of those teams have not simply had an impact on anxious, ardent fans in London, Liverpool or Manchester. Their results have been followed just as avidly in North America, Africa, Asia and countless other places, where fans rise early, stay up late and seek out any screen they can to follow their teams.

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China ‘castiga’ a Taiwán con simulacros militares alrededor de la isla

China inició el jueves dos días de ejercicios militares en torno a Taiwán en lo que calificó de “fuerte castigo” contra sus oponentes en la isla autónoma, después de que el nuevo presidente de Taiwán prometiera defender su soberanía.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

Las maniobras fueron la primera respuesta sustantiva de China a la toma de posesión el lunes en Taipéi del presidente Lai Ching-te, a quien Pekín desprecia. El partido político de Lai afirma el estatus de Taiwán como separado de China, y en el discurso inaugural prometió mantener la democracia de Taiwán a salvo de la presión china.

China, que reclama Taiwán como su territorio, había respondido al discurso de Lai con duras críticas. Pero el jueves intensificó su respuesta al anunciar la realización de maniobras marítimas y aéreas que rodearían Taiwán y se acercarían a las islas taiwanesas de Kinmen, Matsu, Wuqiu y Dongyin, en el estrecho de Taiwán.

Desde el inicio de las maniobras hasta la tarde, se detectaron 15 buques de la armada china, 16 barcos guardacostas chinos y 42 aviones militares chinos alrededor de la isla principal de Taiwán y de islas periféricas más pequeñas, según el Ministerio de Defensa de Taiwán. En una reunión informativa celebrada en Taipéi, los funcionarios afirmaron que hasta el momento ninguno de los aviones y buques chinos había entrado en aguas territoriales de Taiwán.

“Debemos expresar nuestra condena por este comportamiento que daña la paz y la estabilidad regionales”, declaró Sun Li-fang, portavoz del ministerio taiwanés.

La última vez que China realizó un simulacro tan grande en varios lugares alrededor de Taiwán fue en abril de 2023, después de que Kevin McCarthy, entonces presidente de la Cámara de Representantes, se reuniera con la entonces presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen. Pekín se opone a este tipo de intercambios con los dirigentes de la isla.

En agosto de 2022, China llevó a cabo las mayores maniobras de este tipo de los últimos años para protestar por la visita a Taiwán de Nancy Pelosi, quien era entonces la presidenta de la Cámara de Representantes. Estos ejercicios, que incluyeron el disparo de misiles chinos cerca de y sobre Taiwán, abarcaron seis franjas de mar alrededor la isla, tres de las cuales parecían traslaparse con zonas que Taiwán considera sus aguas territoriales. Las maniobras duraron cuatro días, y China siguió realzando ejercicios adicionales durante varios días.

Li Xi, portavoz del Comando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación de China, declaró que las últimas maniobras constituían un “fuerte castigo” para las “fuerzas independentistas de Taiwán”, según los medios de comunicación estatales chinos, y “una severa advertencia contra la injerencia y la provocación de fuerzas externas”, en referencia a Estados Unidos.

Aunque Lai se comprometió a proteger Taiwán en su discurso, intentó dar una nota conciliadora por otros medios, al señalar que seguía abierto a mantener conversaciones con Pekín —que China había congelado en 2016— y a reanudar el turismo a través del estrecho.

Pero China se sintió ofendida por la afirmación de Lai de que las partes eran iguales —había dicho que “no están subordinadas la una a la otra”— y su énfasis en la identidad democrática de Taiwán y las advertencias contra las amenazas de China.

Tras el discurso, Pekín acusó a Lai de promover la independencia formal de Taiwán y dijo que el nuevo presidente era más peligroso que sus predecesores. Wang Yi, máximo responsable de la política exterior china, declaró esta semana: “Los desagradables actos de Lai Ching-te y otros que traicionan a la nación y a sus antepasados son vergonzosos”, según el Ministerio de Relaciones Exteriores chino. “Todos los separatistas independentistas de Taiwán serán clavados en la columna de la vergüenza de la historia”.

Funcionarios taiwaneses y expertos militares esperaban que China hiciera una demostración de fuerza militar tras la toma de posesión de Lai. Ma Chen-kun, profesor de la Universidad de Defensa Nacional de Taiwán, dijo que era probable que el Ejército Popular de Liberación siguiera ejerciendo su presencia, incluso en torno a las islas de Kinmen y Matsu, próximas a China continental.

Según Ja Ian Chong, profesor asociado de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Singapur, Pekín “parece decidido a presionar a Taiwán, independientemente de lo que Lai haya dicho o dejado de decir” en su discurso.

Los ejercicios podrían enseñar al Ejército Popular de Liberación valiosas lecciones sobre cómo imponer una posible “cuarentena” o bloqueo en torno a Taiwán. Muchos expertos creen que si el gobierno chino intenta forzar a Taiwán a aceptar la unificación, podría intentar primero utilizar un anillo de fuerzas militares para restringir severamente el acceso aéreo y marítimo a la isla.

Chieh Chung, profesor adjunto de estudios estratégicos en la Universidad de Tamkang de Taiwán, dijo que el alcance y la naturaleza de los ejercicios que China ha anunciado indicaban que el simulacro estaba “basado en varias etapas de una invasión a Taiwán”. El ejercicio podría ser una forma de evaluar la inclusión de las islas periféricas de Taiwán en cualquier intento de bloqueo, dijo. A diferencia de los ejercicios de mayor envergadura realizados por China en los dos últimos años, el de esta semana podría incluir entrenamiento para apoderarse de una de esas islas, dijo Chieh.

Los simulacros también podrían brindar a las distintas ramas del Ejército Popular de Liberación y de la Guardia Costera china la oportunidad de coordinar sus fuerzas. La Guardia Costera de Fujian, la provincia costera frente a Taiwán, anunció que llevaría a cabo un “ejercicio exhaustivo de aplicación de la ley” alrededor de las islas de Wuqiu y Dongyin, dijeron los medios estatales chinos.

“La realización simultánea de la actividad de aplicación de la ley con el ejercicio militar del Ejército Popular de Liberación permite además a China entrenar a su Ejército Popular de Liberación para participar en actividades coordinadas con su Guardia Costera en una amplia zona alrededor de Taiwán”, declaró Bonny Lin, investigadora principal de seguridad asiática en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Podría ser una experiencia muy valiosa para una serie de operaciones contra Taiwán”, añadió Lin, quien es la autora principal de un estudio que se publicará este mes sobre cómo China podría imponer una cuarentena marítima alrededor de Taiwán.

Lai visitó el jueves una brigada de la infantería de marina taiwanesa cerca de Taipéi. En sus declaraciones publicadas, no mencionó los ejercicios chinos, pero expresó una nota de desafío.

“En este momento, la comunidad internacional está prestando mucha atención al Taiwán democrático”, dijo Lai, según un comunicado emitido por su oficina. “Frente a los desafíos y amenazas externas, seguiremos defendiendo los valores de la libertad y la democracia”.

Chris Buckley colaboró con la reportería.

David Pierson cubre la política exterior china y el involucramiento económico y cultural chino en el mundo. Es periodista desde hace más de dos décadas. Más sobre David Pierson

Amy Chang Chien es una reportera e investigadora para The New York Times en Taipéi, cubriendo Taiwán y China. Más sobre Amy Chang Chien

Un escenario se desploma en un mitin en México y mueren al menos 9 personas

Un escenario en el norte de México, donde un aspirante presidencial estaba haciendo campaña para una candidata local, se derrumbó después de una ráfaga de viento que sopló en la noche del miércoles, dejando al menos nueve personas muertas y al menos otras 70 heridas, dijo un gobernador del estado.

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El escenario se derrumbó en San Pedro Garza García, un municipio de Monterrey, en el estado de Nuevo León, durante un acto al que asistían el candidato progresista Jorge Álvarez Máynez y otros miembros del partido Movimiento Ciudadano. El derrumbe fue provocado por el fuerte viento, según informó el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en las redes sociales.

El viento se levantó repentinamente cuando los candidatos estaban cantando eslóganes de campaña en el escenario, según muestran los videos publicados en las redes sociales. Cuando la iluminación del escenario se estrelló contra el suelo, la gente se precipitó fuera del escenario para evitar ser aplastada. Otros entre la multitud huyeron gritando, algunos sujetándose unos a otros por el intenso viento.

Samuel García, gobernador de Nuevo León, anunció a los periodistas a primera hora del jueves el número de muertos y heridos, y dijo en las redes sociales que uno de los fallecidos era un menor de edad. Setenta personas fueron hospitalizadas con lesiones medias y graves, dijo, y otras 11 habían sido dadas de alta.

El presidente Andrés Manuel López Obrador expresó su apoyo tanto a las víctimas como al partido Movimiento Ciudadano durante su rueda de prensa matutina del jueves. “Enviamos pues, nuestro pésame a los familiares de los que perdieron la vida, lo sentimos mucho”, dijo.

El escenario, que se había levantado en un campo de béisbol, era el lugar de un acto de campaña de la candidata del partido Movimiento Ciudadano a la alcaldía de la ciudad, Lorenia Canavati.

Álvarez Máynez, que no resultó herido, dijo a los periodistas que se dio cuenta de la fuerza del viento cuando vio que casi se llevaba la batería de la banda que tenía previsto tocar esa noche. Cuando el escenario se derrumbó, él y otras personas saltaron.

“Es una tragedia que las personas que vinieron a vivir un día de fiesta, de alegría, con nosotros, con el conjunto, estén ahora fallecidas”, dijo Álvarez Máynez.

Álvarez Máynez dijo en las redes sociales que se estaba comunicando con las autoridades estatales para determinar lo que había sucedido. Canavati dijo que su equipo estaba coordinando con las autoridades para apoyar a las víctimas.

El partido dijo que había cancelado todos los actos de sus candidatos programados para el jueves después de que “fuertes vientos con rachas huracanadas” derribaran el escenario.

El servicio meteorológico de México dijo el miércoles por la noche que se esperaban rachas de viento de hasta unos 70 kilómetros por hora en el noreste del país y que era posible que se produjeran torbellinos en Nuevo León y los estados cercanos.

García, el gobernador de Nuevo León, dijo en un mensaje de video que la gente debería ponerse a resguardo de la tormenta.

“Estamos presenciando tormentas eléctricas, muy fuertes vientos y viene lluvia intensa las siguientes dos horas”, dijo. “Ya hubo una desgracia”.

Los ciudadanos de todo México votarán el 2 de junio para la presidencia y más de 20.000 cargos locales, estatales y del Congreso.

Movimiento Ciudadano, un partido de centro-izquierda fundado en 1999, está representado en las elecciones generales de este año por Álvarez Máynez, quien se ha presentado como una alternativa de tercer partido a la favorita, Claudia Sheinbaum, de la coalición gobernante Morena, y a la opositora Xóchitl Gálvez. Uno de ellos sucederá a López Obrador, quien no puede volver a presentarse en virtud de la Constitución.

Varios candidatos han sido asesinados durante la actual temporada electoral en México, un país convulsionado por la violencia de los cárteles. No hubo informes de violencia en el acto de campaña del miércoles.

Victoria Kim y Natalie Kitroeff colaboraron con reportería.

Emiliano Rodríguez Mega es un investigador reportero del Times en Ciudad de México. Cubre México, Centroamérica y el Caribe. Más de Emiliano Rodríguez Mega

John Yoon es un reportero del Times afincado en Seúl que cubre noticias de última hora y de tendencia. Más de John Yoon

Un pasajero narra las turbulencias en el vuelo de Singapore Airlines

La señal del cinturón de seguridad se encendió instantes después de que el avión empezara a temblar pero, para algunos, ya era demasiado tarde.

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“Quien no se había abrochado el cinturón, saltó por los aires adentro de la cabina”, declaró Dzafran Azmir, uno de los 211 pasajeros del vuelo de Londres a Singapur que el martes sufrió turbulencias mortales. “En un instante, golpearon el techo de la cabina y volvieron a caer al suelo”.

El avión, un Boeing 777-300 ER de Singapore Airlines, había despegado del aeropuerto londinense de Heathrow el lunes por la noche, unas 10 horas antes. Iba lleno en sus tres cuartas partes. Muchos de los pasajeros eran singapurenses que regresaban a casa. Algunos eran alumnos que estudiaban en Inglaterra. Otros eran familias y también quienes habían planeado las “vacaciones de su vida” a destinos lejanos como Australia.

La mayor parte del viaje de 13 horas del vuelo SQ321 había terminado, y muchos pasajeros habían terminado su última comida a bordo, un desayuno que consistía en elegir entre una tortilla con crema de queso o fideos asiáticos salteados, ambos servidos con una guarnición de fruta fresca.

Para ese entonces, el avión había llegado al golfo de Bengala, situado entre el subcontinente indio y la península malaya, en el sudeste asiático. Algunos pilotos consideran la región “tristemente célebre” en esta época del año porque sus lluvias monzónicas pueden provocar turbulencias.

Pero los pilotos comerciales saben cómo prepararse para estas situaciones. Se basan en el radar meteorológico y llevan combustible extra para poder volar alrededor y esperar a que el tiempo amaine, si es necesario. O siguen el rumbo trazado por otros aviones que han pasado recientemente por la zona y han avisado a los controladores aéreos de las agitaciones meteorológicas.

Un escenario para el que es imposible prepararse es cuando el cielo está despejado y el radar del avión no detecta nada raro. Este fenómeno se conoce como turbulencia de aire claro.

“Es posible que el avión empiece a temblar, encendamos la señal del cinturón de seguridad y, sin saberlo, caigamos en la zona de turbulencias de aire claro”, explicó el capitán Teerawat Angkasakulkiat, presidente de la Asociación de Pilotos Tailandeses. “Es totalmente impredecible”.

No está claro qué ocurrió después con el SQ321, pero había tormentas eléctricas cerca de su trayectoria de vuelo. Mientras sobrevolaba Birmania, a más de 11.270 metros de altura sobre el tramo sur del río más caudaloso del país, el Irrawaddy, se encontró con lo que la aerolínea describió más tarde como “turbulencias extremas repentinas”.

Durante los siguientes tres a cinco minutos, el avión se sacudió violentamente, dijo Dzafran, de 28 años, un estudiante universitario que se dirigía a su casa en Kuala Lumpur, Malasia, quien estaba sentado en un asiento de ventanilla en la fila 52.

“Luego fue aumentando, como la sensación de subir a una montaña rusa, subir hasta lo más alto y, de repente, comenzó a caer de manera muy dramática”, recordó.

Su bolso, que iba guardado bajo el asiento que estaba delante de él, voló por el avión, y su teléfono fue lanzado al pasillo. La mujer que estaba sentada en la fila adelante de Dzafran se golpeó tan fuerte la cabeza contra el cartel de plástico indicador del cinturón de seguridad que estaba sobre ella que este se rompió. Las máscaras de oxígeno cayeron del panel superior. La persona que iba detrás se golpeó contra un asiento. Dzafran resultó ileso, pero los otros dos pasajeros tenían cortes ensangrentados en la cabeza.

Al menos una pasajera, al parecer, pudo reaccionar con suficiente rapidez y abrocharse el cinturón. Era una mujer que estaba sentada detrás de Dzafran.

“Fue un milagro que pudiera reaccionar tan rápidamente”, dijo.

Teandra Tukhunen, otra pasajera que estaba durmiendo, no pudo reaccionar tan rápido. Se despertó por las turbulencias y vio que se encendía la señal del cinturón de seguridad, pero no tuvo tiempo de abrochárselo, por lo que salió despedida hacia el techo y luego cayó al suelo, explicó Tukhunen, una mujer australiana de 30 años, a Sky News. Tukhunen estaba en un hospital de Bangkok y tenía un brazo en un cabestrillo.

En otros lugares del avión, la gente empezó a llorar y a gritar de dolor. El latigazo cervical fue tan intenso que un pasajero dijo que parecía como si quienes habían estado caminando por el avión estuvieran dando volteretas. Decenas de personas, entre ellas algunos miembros de la tripulación, sufrieron heridas.

Cuando las turbulencias se calmaron, quedó claro que uno de los pasajeros más afectados fue un viajero llamado Geoff Kitchen. Kitchen, de 73 años, era abuelo de dos hijos y dirigía un grupo de teatro local en la ciudad de Thornbury, en el suroeste de Inglaterra, y había planeado las “vacaciones de su vida”: seis semanas en Australia y el sudeste asiático con Linda, su esposa desde hace 50 años.

Andrew Davies, que estaba sentado delante de Kitchen, lo ayudó a levantarse de su asiento y lo tendió en el suelo, donde le practicaron maniobras de reanimación cardiopulmonar durante al menos 20 minutos.

Cuando el avión entró al espacio aéreo tailandés, el piloto hizo una llamada de socorro al aeropuerto de Suvarnabhumi, en Bangkok, solicitando un aterrizaje de emergencia. Luego le anunció el nuevo destino a los pasajeros y solicitó la presencia de cualquier persona con formación médica para ayudar a los heridos.

Cuarenta y cinco minutos después de comenzar el calvario, dijo Dzafran, el avión aterrizó. Eran las 3:45 p. m. hora local.

Varias ambulancias con luces intermitentes ya estaban en el aeropuerto. Los pasajeros esperaron pacientemente mientras enfermeras, personal de urgencias y médicos se apresuraban a atender primero a los heridos graves. En total, 83 personas resultaron heridas. Veinte de ellas fueron trasladadas a la unidad de cuidados intensivos de un hospital local.

Drew Kessler, tesorero de Rotary International en Nueva York, quien se dirigía a Singapur para asistir a la convención anual de esa organización, dijo que se había roto el cuello, mientras que su esposa, Vicki, se rompió la espalda.

Cuando Dzafran se disponía a desembarcar, la tripulación indicó a los pasajeros que evitaran uno de los pasillos. Dzafran dijo que creía haber visto a alguien tendido en el suelo. Los auxiliares de vuelo cercanos a las zonas business y primera clase sangraban. Había comida tirada en la cocina.

Los pasajeros, aturdidos y confundidos, subieron a un autobús desde la pista y llegaron a una zona de espera dentro del aeropuerto de Bangkok. Ahí comenzaron a conversar. Un compañero de vuelo le dijo a Dzafran que alguien había muerto en el avión y le mostró un artículo de prensa en internet. Era Kitchen. Fue la única víctima mortal, una de las pocas atribuidas a las turbulencias, y aún no se ha revelado la causa del fallecimiento.

Singapore Airlines ha pedido disculpas por el episodio, y sus investigadores llegaron a Bangkok para tratar de entender lo que sucedió.

Dzafran fue uno de los 143 pasajeros que resultaron ilesos. Según él, su compañera de asiento, que se había abrochado el cinturón de seguridad, tampoco sufrió lesiones.

Sui-Lee Wee es la jefa del buró del sudeste asiático del Times y supervisa la cobertura de 11 países de la región. Más de Sui-Lee Wee

Muktita Suhartono informa sobre Tailandia e Indonesia. Reside en Bangkok. Más de Muktita Suhartono

El presidente de Ucrania le pide al mundo defender a su país

Reportando desde Kiev, Ucrania

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El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, instó a Estados Unidos y a Europa a hacer más para defender a su país mientras el ejército ucraniano lucha en el campo de batalla para rechazar los feroces avances rusos en todo el frente. Zelenski desestimó los temores de una escalada nuclear y propuso que los aviones de la OTAN derriben los misiles rusos en el espacio aéreo ucraniano.

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Zelenski afirmó que también había apelado a altos funcionarios de EE. UU. para que permitieran a Ucrania disparar misiles estadounidenses y otro tipo de armamento contra objetivos militares dentro de Rusia, una táctica a la que Estados Unidos sigue oponiéndose. La incapacidad de hacerlo, insistió, le dio a Rusia una “enorme ventaja” en la guerra transfronteriza donde abundan asaltos en el noreste de Ucrania.

Sus declaraciones, realizadas en una entrevista concedida a The New York Times el lunes en el centro de Kiev, son una de sus peticiones más enérgicas a Estados Unidos y a sus aliados de la OTAN para que brinden más ayuda. Por 50 minutos, en las oficinas presidenciales en la ornamentada Casa con Quimeras, habló con una mezcla de frustración y desconcierto ante la reticencia de Occidente a tomar medidas más audaces para garantizar la victoria de Ucrania.

Zelenski lleva mucho tiempo presionando a Occidente, en particular para que le proporcione más armas. Pero lo que dijo esta semana llega en un momento crucial para el esfuerzo bélico de Ucrania: su ejército está en retirada y hay un nuevo paquete de armas estadounidenses que aún no ha llegado en cantidades suficientes. Según los analistas, Ucrania no se había enfrentado a un desafío militar tan grave desde los primeros días de la guerra.

También es un momento clave en la política ucraniana. Zelenski habló el último día de su mandato presidencial, que dura cinco años. Las elecciones previstas para marzo fueron suspendidas a causa de la guerra, y él seguirá siendo presidente bajo los poderes de la ley marcial, con lo que su mandato podría prolongarse tanto como la guerra misma.

En la entrevista, que abarcó varios temas, Zelenski, de 46 años, habló de la tristeza desgarradora de visitar fosas comunes y brindar consuelo a las familias de los soldados fallecidos, pero también de su trayectoria personal y de la “recarga” que obtiene del poco tiempo que tiene para pasar con sus hijos. Dijo que le gustaría leer más, pero que por la noche se duerme demasiado rápido como para avanzar mucho en la lectura.

Se mostró muy animado cuando enumeró una lista de medidas que, en su opinión, sus aliados deberían tomar para apoyar a Ucrania. Argumentó que la OTAN debería derribar los misiles rusos que vuelan sobre Ucrania —sin aviones cruzando el espacio aéreo ucraniano—, lo que, aseguró, sería una táctica meramente defensiva y no plantearía ningún riesgo de combate directo con las fuerzas rusas.

“Así que mi pregunta es, ¿cuál es el problema? ¿Por qué no podemos derribarlos? ¿Es defensa? Sí. ¿Es un ataque a Rusia? No. ¿Se derribarían aviones rusos y se matarían pilotos rusos? No. ¿Entonces cuál es el problema de involucrar a los países de la OTAN en la guerra? No existe tal problema”.

“Derriben lo que esté en el cielo sobre Ucrania”, añadió. “Y dennos las armas para usarlas contra las fuerzas rusas en las fronteras”.

Ese tipo de participación directa de la OTAN, que según los analistas podría provocar que Rusia tome represalias, ha sido eludida en las capitales occidentales. Pero Zelenski hizo una comparación con la forma en que Estados Unidos y el Reino Unido ayudaron a Israel a derribar un torrente de aviones no tripulados y misiles de Irán el mes pasado.

“Esto es lo que vimos en Israel”, dijo Zelenski. “Ni siquiera a tan gran escala”. En ese momento, la respuesta de la Casa Blanca a la comparación fue: “Diferentes conflictos, diferente espacio aéreo, diferente panorama de amenazas”.

Zelenski también instó a la alianza a aportar más aviones de combate F-16, así como sistemas de defensa antiaérea Patriot.

“¿Podemos tener siete?”, dijo, y afirmó que Ucrania necesitaba más sistemas Patriot pero que se conformaría con ese número para proteger regiones cruciales para la economía y el sector energético del país. Sugirió que se podría tomar una decisión cuando los líderes de la OTAN se reúnan en una cumbre en Washington en julio.

“¿Creen que es demasiado pedir para la cumbre del aniversario de la OTAN en Washington?”, preguntó. “¿Para un país que hoy lucha por la libertad y la democracia en todo el mundo?”.

Cuando se le preguntó sobre posibles negociaciones de alto al fuego, abogó por una diplomacia que evite las conversaciones directas con Rusia, pero que reúna a las naciones que respaldan las posturas de Ucrania para un posible acuerdo de paz. Se empezaría con planes para garantizar las exportaciones de alimentos ucranianos a los países en desarrollo, el intercambio de prisioneros, medidas para proteger una central nuclear ocupada por Rusia en el sur de Ucrania y la devolución de los niños ucranianos que, afirmó, fueron secuestrados y llevados a Rusia.

Afirmó que esperaba que decenas de países apoyaran esta iniciativa cuando se reunieran en una “cumbre de paz” a mediados de junio en Suiza. Y volvió a insistir en un plan para que Ucrania se incorpore a la OTAN.

También celebró las sugerencias recientes de algunos aliados de que la OTAN envíe soldados para entrenar o apoyar a las fuerzas ucranianas en Ucrania, aunque añadió: “No lo veo, salvo de palabra”.

De manera más inmediata, aseguró que la capacidad de utilizar armas proporcionadas por Occidente para atacar objetivos militares dentro de Rusia era esencial para el éxito de Ucrania.

Ucrania solo podría defenderse eficazmente del ataque reciente en el noreste que amenaza Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, si se utilizan estas armas para destruir sitios logísticos en Rusia y aviones rusos en territorio ruso, afirmó.

“¿Cómo respondemos cuando atacan nuestras ciudades?”, dijo, y señaló que Ucrania podía ver a las fuerzas rusas concentrarse al otro lado de la frontera antes de que atacaran, pero que no podían hacer nada.

“Proceden con calma”, añadió, “entendiendo que nuestros socios no nos dan permiso” para usar sus armas para responder.

La razón principal de Occidente para dudar —el temor a una escalada nuclear— era exagerada, dijo Zelenski, porque el presidente de Rusia, Vladimir Putin, se abstendría de utilizar armas nucleares por un sentido de autoconservación.

“Puede que sea irracional, pero ama su propia vida”, dijo Zelenski.

También sugirió que había otra razón para la vacilación de Occidente: algunos países intentan conservar relaciones comerciales y diplomáticas con Rusia. “Todo el mundo mantiene la puerta ligeramente entreabierta”, dijo.

La de Zelenski ha sido una trayectoria vertiginosa. En 2019, fue elegido a la presidencia con una agenda de negociación de paz con Rusia, que sus críticos aseguraron que era ingenua. También prometió tomar medidas enérgicas contra la corrupción y prometió servir solo un mandato de cinco años.

Zelenski, quien fue una personalidad de la televisión antes de convertirse en presidente, alterna entre la diplomacia para obtener apoyo para Ucrania y las exhortaciones a sus soldados y civiles ante el deterioro de las expectativas militares. Dijo que tiene poco tiempo para ver a su hijo y a su hija, de 11 y 19 años, pero calificó el tiempo que pasa con ellos como sus “momentos más felices”.

“Por ejemplo, le pregunto a mi hijo por lo que está haciendo”, dijo. “Me dice que están empezando a aprender español. Eso me interesa. No sé español, pero sinceramente, solo me interesa el tiempo que puedo pasar con él, independientemente de lo que esté haciendo”.

“Estos son los momentos que te recargan, te dan energía. Son los momentos más felices. Es cuando puedo relajarme”.

Señaló que también se recarga haciendo ejercicio por las mañanas, y que por las noches intenta leer. “Seré sincero, cualquier tipo de ficción, la leo por la noche, dos, tres, cuatro, 10 páginas como máximo, y luego me quedo dormido”, dijo.

Cuando se le preguntó qué haría después de la guerra, reflexionó un momento y pareció contemplar la posibilidad de que Rusia se impusiera. “Tras la guerra, tras la victoria, son cosas diferentes”, dijo. “Podría ser diferente. Creo que mis planes dependen de eso”.

“Así que me gustaría creer que habrá una victoria para Ucrania. No será fácil, será muy difícil. Está absolutamente claro que será muy difícil. Y me gustaría tener un poco de tiempo con mi familia y con mis perros”.

Zelenski superó un momento crítico de su presidencia a principios de la guerra cuando fracasó un intento de ataque de Rusia contra los dirigentes ucranianos en Kiev, que, según ha dicho, incluía un plan para capturarlo o asesinarlo.

Ahora, casi 27 meses después, no está claro cómo ni cuándo terminará su presidencia. La ley marcial ucraniana, que se renueva periódicamente con votaciones en el Parlamento, impide la celebración de elecciones presidenciales. Aunque su partido, Servidor del Pueblo, tiene la mayoría de los escaños, el control del partido se ha roto en los últimos meses, y Zelenski ha tenido dificultades para aprobar proyectos de ley.

Tras la conmoción de la invasión inicial, el 90 por ciento de los ucranianos declararon que confiaban en Zelenski; esa cifra había caído al 60 por ciento en febrero, según una encuesta del Instituto Internacional de Sociología de Kiev.

Las elecciones nacionales competitivas han sido un logro de la política ucraniana desde su independencia en 1991, cumpliendo la promesa de una transición democrática que fracasó en Rusia, Bielorrusia y algunos países de Asia Central y el Cáucaso.

Expertos internacionales en elecciones han apoyado la decisión de Ucrania de suspender la votación durante la guerra, dado que millones de ucranianos no podrían votar en zonas ocupadas, así como refugiados en Europa o mientras sirven como soldados en el frente de batalla.

Cuando se le pidió que evaluara la salud de la democracia ucraniana, dijo: “Ucrania no necesita demostrar nada sobre democracia a nadie”.

“Porque Ucrania y su pueblo lo están demostrando con su guerra”, prosiguió. “Sin palabras, sin discursos innecesarios, sin mensajes retóricos abstractos. Lo demuestran con sus vidas”.

Bill Brink y Philip P. Pan colaboraron con reportería desde Kiev.

Andrew E. Kramer es el jefe de la oficina de Kiev para el Times, que ha estado cubriendo la guerra en Ucrania desde 2014. Más de Andrew E. Kramer

Daniel Berehulak es fotógrafo del Times radicado en Ciudad de México. Más de Daniel Berehulak

Un monstruo en Afganistán: detrás de la investigación sobre el general Abdul Raziq

Lo único más rápido que la retirada estadounidense de Afganistán podría ser la rapidez con la que el mundo siguió adelante.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

El gobierno de Joe Biden dejó de hablar del tema. Y la mayoría de las organizaciones noticiosas ya estaban reduciendo su presencia en Afganistán cuando los talibanes tomaron el poder.

Pero quedó una pregunta, a la vez básica y vasta.

¿Cómo se llegó a esa situación? ¿Cómo es que el grupo por el que Estados Unidos invadió Afganistán ha regresado al poder?

Con el fin de la guerra, The New York Times por fin pudo viajar a algunas zonas que eran inaccesibles durante los combates, para averiguar lo que ocurrió.

Descubrimos que uno de los socios más importantes de Estados Unidos en la guerra contra los talibanes —un célebre general llamado Abdul Raziq— realizó una campaña sistemática de desapariciones forzadas que acabó con la vida de cientos, si no es que miles, de personas.

La historia del general Raziq no solo es una historia conocida sobre las tragedias y pérdidas en una guerra lejana. En todo Afganistán, Estados Unidos encumbró y empoderó a señores de la guerra, políticos corruptos y criminales declarados para llevar a cabo una guerra de conveniencia militar en la que, a menudo, el fin justificaba los medios.

Estos son algunos de los hallazgos que ayudan a explicar por qué Estados Unidos perdió la guerra.

El general Raziq era el jefe de policía responsable de la seguridad en todo Kandahar. Durante años, el ejército de Estados Unidos lo consideró como un combatiente feroz y un socio leal. Los generales estadounidenses iban a verlo.

Pero su destreza en el campo de batalla se basó en años de torturas, ejecuciones extrajudiciales y la mayor campaña conocida de desapariciones forzadas durante los 20 años de la guerra de Estados Unidos en Afganistán, según descubrió el Times.

Obtuvimos cientos de páginas de libros de contabilidad pertenecientes al antiguo gobierno respaldado por Estados Unidos. En ellos, identificamos casi 2200 casos de presuntas desapariciones solo en la provincia de Kandahar, con familias que denunciaban la desaparición de sus parientes.

A partir de esa lista, recopilamos pruebas detalladas de 368 casos de desapariciones forzadas y decenas de ejecuciones extrajudiciales atribuidas por familiares, testigos y registros oficiales a las fuerzas respaldadas por Estados Unidos bajo el mando del general Raziq.

Es casi seguro que se trata de una cifra muy inferior a la real. El Times solo registró los casos corroborados por al menos dos personas. Muchas de las familias que habían denunciado la desaparición de seres queridos eran imposibles de localizar, y muchas otras nunca presentaron denuncias.

Un mecánico y un conductor de bicitaxi. Sastres y taxistas. El recuento humano ayuda a explicar por qué muchos afganos rápidamente apoyaron a los talibanes tras la retirada estadounidense.

“Ninguno de nosotros apoyó a los talibanes, al menos al principio”, dijo Fazul Rahman, cuyo hermano fue secuestrado. “Pero cuando el gobierno se derrumbó, corrí por las calles, regocijándome”.

Cuando los talibanes tomaron el control del país, se quedaron con casi todo lo que había pertenecido al gobierno respaldado por Estados Unidos. Las computadoras, las desvencijadas sillas de oficina, incluso las tazas de té.

También tuvieron acceso a documentos, al menos a los que no habían sido destruidos.

El Times obtuvo y revisó una década de libros de contabilidad manuscritos, puestos a nuestra disposición por los talibanes, que abarcaban desde 2011 hasta el colapso de la República de Afganistán, respaldada por Estados Unidos, en 2021.

Utilizando los libros de contabilidad como pistas, los investigadores locales del Times buscaron a las familias de los desaparecidos. A cada una se le pidió que rellenara un formulario con los detalles de la desaparición y que aportara registros que corroboraran la reclamación: informes policiales, denuncias, historiales médicos, documentos gubernamentales, lo que tuvieran.

Hablamos con casi 1000 familias y redujimos la lista a cientos de casos verificados de desaparición forzada.

En todos los casos, las personas siguen desaparecidas.

El general Raziq fue uno de los aliados más importantes de Estados Unidos en Afganistán. Cuando se hizo cargo de unidades en Kandahar, logró derrotar a los talibanes.

Siempre le persiguieron acusaciones de abusos contra los derechos humanos. Pero los estadounidenses le apoyaron hasta el final.

Cuando fue abatido por un asesino talibán encubierto en 2018, estaba junto al máximo comandante estadounidense en Afganistán, el general Austin S. Miller, quien lo calificó como un “gran amigo” y “patriota”.

Era visto como el único socio capaz de vencer a los talibanes en el corazón de la insurgencia.

“Sabíamos lo que hacíamos, pero pensábamos que no teníamos elección”, dijo Henry Ensher, antiguo funcionario del Departamento de Estado.

Pero muchos afganos afirman que el general Raziq utilizó su posición, y su apoyo estadounidense, para realizar venganzas personales y rivalidades tribales de décadas. Para muchos ciudadanos, el general Raziq era la mano cruel del gobierno estadounidense. Incluso los talibanes parecían preferibles.

Como tantas otras cosas sobre la guerra de Afganistán, esto es algo que los antiguos altos mandos estadounidenses dicen que nunca llegaron a entender del todo.

Azam Ahmed es corresponsal de investigaciones internacionales del Times. Ha informado sobre los escándalos de Wall Street, la guerra de Afganistán y la violencia y corrupción en México, Centroamérica y el Caribe. Más de Azam Ahmed