The New York Times 2024-05-24 16:23:48

Middle East Crisis: Top U.N. Court Orders Israel to End Rafah Offensive

The U.N. court ruling adds to the international pressure on Israel over its conduct in the war.

The International Court of Justice on Friday ruled that Israel must immediately halt its military offensive in the southern Gaza city of Rafah, dealing another blow to the country as it faces increasing international isolation.

The court has no means of enforcing its orders, and Israel said the language of the ruling left some room for interpretation. Hard-line politicians in Israel immediately vowed that Israel would not comply.

Still, the 13-2 ruling puts more pressure on the Netanyahu government over the conduct of the war. Gazan authorities say at least 35,000 people have been killed, without distinguishing between combatants and civilians, and hundreds of thousands have been forced to flee repeatedly to avoid the Israeli bombardment, which has devastated most of the enclave.

“The court considers that in conformity with obligations under the Genocide Convention, Israel must immediately halt its military offensive, and any other action in the Rafah governorate, which may inflict on the Palestinian group in Gaza conditions of life that could bring about its physical destruction in whole or in part,” the court’s president, Nawaf Salam, said in reading the ruling.

Read the I.C.J. Ruling on Israel’s Rafah Offensive

The International Court of Justice ruled on Friday that Israel must immediately halt its military offensive in the southern Gaza city of Rafah, dealing another blow to the country as it faces increasing international isolation.

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Thirteen judges of the court joined in the ruling and two dissented. It was the latest in a series of rebukes of Israel over the conduct of its war against Hamas in the Gaza Strip.

In the last week, the chief prosecutor for a separate court, the International Criminal Court, announced that he was seeking arrest warrants for Israel’s prime minister and defense minister on charges of crimes against humanity, alongside three leaders of Hamas; three European countries announced that they would recognize a Palestinian state; and Israel backed down on seizing equipment from The Associated Press after an international backlash.

The court emphasized the need for “the unhindered provision at scale by all concerned of urgently needed basic services and humanitarian assistance,” including maintaining open land crossings and, in particular, the Rafah crossing, which Israel seized more than two weeks ago. It ordered Israel to “immediately take all effective measures to ensure and facilitate the unimpeded access” of United Nations investigators into Gaza. The judges also ordered Israel to submit a report on the measures it had taken to implement the decision within a month.

A South African legal team had urged the I.C.J., the United Nations’ top court, last week to put further constraints on Israel’s incursion in Rafah, saying it was “the last step in the destruction of Gaza and its people.”

Israel has said that its operation in Rafah, from which more than 800,000 people have fled since the incursion began two weeks ago, is a precise operation to target Hamas. The country’s military said on Thursday that it was fighting in neighborhoods near the heart of the city, where half of the territory’s population had been sheltering before the Israeli military ordered mass evacuations there.

Israel’s deputy attorney general for international law, Gilad Noam, and other Israeli lawyers rejected the claims before the court last week, calling South Africa’s case an “inversion of reality.”

Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, did not immediately comment on the decision but his office said in a statement that he would hold an emergency consultation with other top government officials to discuss their next steps.

Some of his right-wing allies were quick both to denounce the order and suggested that Israel ought not to comply. “There ought to be one response: the conquest of Rafah, the escalation of military pressure, and the utter shattering of Hamas until the achievement of total victory,” Itamar Ben-Gvir, the far-right Israeli national security minister, said in a statement.

The order also appears to have some room for interpretation. Adil Hague, a professor of law at Rutgers Law School, said that the ruling restricts what Israel can do in and around Rafah, but still leaves it some room to defend itself.

“Large-scale military operations in or around Rafah are likely off the table because they will lead to mass death and displacement of civilians,” he said. “But the targeted operations to specifically respond to rocket fire or to rescue hostages, in principle, should still be on the table.”

Dire Tladi, a South African judge on the court, clarified in a separate opinion that “legitimate defensive actions, within the strict confines of international law, to repel specific attacks,” would be consistent with the court’s ruling. But “the continuation of the offensive military operation in Rafah, and elsewhere,” would not.

Ultimately, he said, the court will decide the limits to further military action in Rafah.

“Israel can take the legally safe course and keep its operations strictly limited, he said, “Or it can take the legally risky course and test the court’s patience.”

The South African team had also argued that Israel’s control over the two major border crossings in southern Gaza, at Rafah and Kerem Shalom, was preventing enough aid from getting in, plunging Gaza into “unprecedented levels of humanitarian need.” Few aid trucks are entering, according to U.N. data, but dozens of commercial trucks — which carry goods to sell rather than to distribute freely — have entered the enclave from the Kerem Shalom crossing.

The hearings are part of South Africa’s case accusing Israel of genocide, which it filed in December. In late January, the court ordered Israel to do more to prevent acts of genocide, but it stopped short of calling for a cease-fire. The main case, dealing with the accusation of genocide, is not expected to start until next year. Israel has denied claims that it is committing genocide.

In March, in its strongest language to that point, the court ordered Israel to stop obstructing humanitarian aid to Gaza as severe hunger there spreads, calling for Israel to increase the number of land crossings for supplies and provide its “full cooperation” with the United Nations.

Judge Salam said that the situation in Gaza had deteriorated since March, and was now “to be characterized as disastrous.”

Israel launched its military operation in retaliation for the Oct. 7 attacks that officials say killed 1,200 people and led to the abduction of about 250 others into Gaza. The court reiterated its call for the “immediate and unconditional release” of the hostages still held by Hamas and other armed groups in Gaza.

Israeli forces recover the bodies of three more hostages in northern Gaza.

Israeli forces retrieved the bodies of three Oct. 7 Hamas attack victims in an overnight operation in northern Gaza, the Israeli military said on Friday, further heightening fears for the fate of the remaining hostages held in Gaza.

Israeli officials identified the three hostages as Hanan Yablonka, 42; Michel Nisenbaum, 59; and Orion Hernandez Radoux, a dual citizen of France and Mexico. According to Rear Adm. Daniel Hagari, the Israeli military spokesman, all three were killed in the Hamas-led Oct. 7 attack, and Hamas militants brought their bodies back to Gaza.

Roughly 125 living and dead hostages now remain in Gaza, according to the Israeli authorities, as talks for a cease-fire that would also secure their release have stalled. Israel and Hamas have conducted indirect negotiations for months in an attempt to clinch an agreement, but those talks collapsed in early May.

On Thursday, the Israeli prime minister’s office said the war cabinet had ordered its negotiating team to continue talks to reach a deal, but prospects appeared remote as Israel pursues its operation in Rafah, in southern Gaza. The Israeli government has faced rising criticism by some of the hostages’ family members, who say it has not gone far enough to reach an agreement.

“The recovery of their bodies is a silent but resolute reminder that the state of Israel is obligated to immediately dispatch negotiation teams with a clear demand to bring about a deal that will swiftly return all the hostages home,” said the Hostages Families Forum, a group that represents family members of the captives.

Over the past week, a total of seven bodies have been brought back to Israel for burial after being retrieved by Israeli soldiers and intelligence officers. They included Shani Louk, Mr. Radoux’s partner, an Israeli-German dual citizen who became a symbol of the brutality of the Hamas attack. Most of the seven hostages brought back had not been publicly declared presumed dead by the Israeli authorities.

The bodies were all found in Jabaliya, where the Israeli military has been operating since early this month in an attempt to root out a renewed Hamas insurgency. Four of the bodies, including Ms. Louk’s, were held in an underground tunnel, the Israeli military said.

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel publicly mourned the three hostages’ deaths and vowed to do “whatever is in our power” to bring home the remaining captives.

Originally from Brazil, Mr. Nisenbaum, a volunteer paramedic, lived in Sderot, an Israeli city near the border with Gaza. Admiral Hagari said that on the morning of Oct. 7, Mr. Nisenbaum had set out to retrieve his 4-year-old granddaughter, who was with her father at the Re’im military base, which was under heavy attack by Hamas. But he never made it, Admiral Hagari said, as Palestinian militants ambushed him on the road.

Mr. Yablonka and Mr. Radoux both attended the Tribe of Nova trance-music festival near Kibbutz Re’im. Palestinian militants gunned down Israeli civilians at the festival as they sought to flee through fields, drive away or hide in nearby bomb shelters. At least 360 people were killed during that attack, according to the Israeli authorities.

The C.I.A. director is to meet with his Israeli counterpart this weekend to try to revive cease-fire talks.

William J. Burns, the C.I.A. director, who has been the lead American negotiator in efforts for a cease-fire in Gaza, plans to travel to Europe this weekend for talks with his Israeli counterpart to try to revive the stalled discussions over a pause in the fighting and the release of hostages, according to a U.S. official and another person briefed on the negotiations.

This month, frustration boiled over between officials from Hamas and Israel, and the countries mediating — the United States, Qatar and Egypt — put the talks on hold.

Israeli officials were upset with what they saw as shifting negotiating stances by Hamas, including the number of hostages to be released in a first phase. Hamas was upset by Israel’s operations in Rafah, the southern Gazan city, which have been progressing since.

But core to the dispute were disagreements over how to define a cessation of hostilities between Hamas and Israel, and how different stages of the cease-fire would be put into effect.

The resumption of talks, at an undisclosed location in Europe, is expected to take place over the next few days. It is not clear if Egyptian and Qatari negotiators will join Mr. Burns and David Barnea, the chief of the Mossad, Israel’s spy agency, to directly take part in the discussions.

Mr. Burns, however, has been in close contact with Egyptian and Qatari negotiators as the mediators look to get the talks back on track, said a U.S. official.

In early May, Mr. Burns did shuttle diplomacy between Egypt and Israel trying to push for the first phase of an agreement to begin, including a staggered process for the release of hostages and a temporary halt in fighting.

The talks in the coming days are expected to be the first since that round of negotiations ended. While it is unclear what could be achieved with Mr. Burns’s new discussions, restarting the talks is, at this point, a notable development.

U.S. officials say a hostage-for-cease-fire agreement has to be reached for all their other diplomatic efforts to get momentum, including discussions of a postwar administration in Gaza and a megadeal for a Palestinian state that the Americans and Saudis want Israel to agree to.

But Israeli military operations in Rafah continue to complicate the picture. The more aggressive the Israeli operations there, the less Hamas wants to negotiate.

Some American officials have said Israel is taking their advice on how to mitigate some civilian casualties — which has contributed to an erosion of international support for Israel with over 35,000 people dead, according to the Gazan health authorities.

On Wednesday, Jake Sullivan, the U.S. national security adviser, said he was optimistic that Israel, so far, was not conducting the kind of major operation in Rafah that the United States had feared it would. But questions remain about exactly what the Israeli intentions for Rafah over the longer term might be.

As Rafah Offensive Grinds On, Hunger in Gaza Spirals

For weeks, the Gaza Strip’s southernmost city, Rafah, was one of the few places where desperate Gazans could find some aid and food. Bakeries sold bread; fuel powered generators; markets were open, if expensive.

But since Israeli forces began an incursion in the city this month — effectively closing the two main crossings where aid enters — Rafah has become a place of fear and dwindling supplies. Bakeries have shuttered. So have malnutrition treatment centers. The price of the firewood that many people now use to cook has doubled. Tomatoes, cucumbers and peppers have grown so expensive that they are sold by the piece, not by the kilogram.

Families hide what canned goods they still have. They eye their emptying sacks of flour, calculating how long they will last.

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Russia, in New Push, Increasingly Disrupts Ukraine’s Starlink Service

Just before Russian troops pushed across the Ukrainian northern border this month, members of Ukraine’s 92nd Assault Brigade lost a vital resource. Starlink satellite internet service, which soldiers use to communicate, collect intelligence and conduct drone attacks, had slowed to a crawl.

Operated by Elon Musk’s SpaceX, Starlink has been critical to the Ukrainian military since the earliest days of the war with Russia. Without the full service, Ukrainian soldiers said, they couldn’t quickly communicate and share information about the surprise onslaught and resorted to sending text messages. Their experiences were repeated across the new northern front line, according to Ukrainian soldiers, officials and electronics warfare experts.

At the heart of the outages: increased interference from Russia.

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Three Missionaries in Haiti Are Killed in Gang Attack

An Oklahoma-based missionary group working in Haiti’s capital was attacked by gangs on Thursday, leaving two Americans and the group’s director dead, the organization, Missions in Haiti, announced on Facebook.

Missions in Haiti runs a school for 450 children as well as two churches and a children’s home in the Bon Repos neighborhood in the northern outskirts of Port-au-Prince. The independent nonprofit was founded by an Oklahoma couple, David and Alicia Lloyd, in 2000.

The victims were the founders’ son, David Lloyd III, 23, known as Davy; his wife, Natalie Lloyd, 21; and the organization’s Haitian director, Jude Montis, 20, the group said. Ms. Lloyd is the daughter of a state representative in Missouri, Ben Baker.

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Ukraine Starts Freeing Some Prisoners to Join Its Military

Ukraine has begun releasing prisoners to serve in its army, part of a wider effort to rebuild a military that has been depleted by more than two years of war and is strained by relentless Russian assaults.

Denys Maliuska, Ukraine’s justice minister, said in an interview on Friday that nearly 350 prisoners had already been freed under a law enacted last week that allows convicts to serve in the army in exchange for the possibility of parole at the end of their service.

The country’s courts must approve each prisoner’s bid to enlist, and Mr. Maliuska said that the judiciary was already considering most of the 4,300 applications submitted so far. Up to 20,000 such applicants, including people who were in pretrial detention, could be recruited to join the hundreds of thousands of soldiers already serving in Ukraine’s military, he said.

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The Architect Who Made Singapore’s Public Housing the Envy of the World

The high-rise apartments — some with panoramic views of Singapore’s tropical cityscape — are airy, light-filled and spacious enough to comfortably raise a family. They are also public housing units, and for decades, were emphatically affordable, giving Singapore an enviable rate of homeownership.

Now, however, at least a few of the apartments are being sold at a price that would have been unthinkable not long ago: more than $1 million.

“I’m sad to see that — because public housing must equal affordability,” said Liu Thai Ker, the urban planner who gets much of the credit for creating the country’s widely lauded approach to housing its citizens.

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Where Public Housing Apartments Can Go for More Than $1 Million

Sui-Lee Wee was raised in a public housing apartment in Singapore.

Six decades ago, when Singapore was emerging as an independent nation, it was one of the poorest cities in Southeast Asia. Three out of four residents lived in overcrowded and filthy slums. The ramshackle houses had tin walls and were known as squatters.

Today, Singapore is a wealthy, modern city where roughly half of its 6 million people live in well-constructed high-rise apartments that were built by the government. These subsidized apartments are typically bright and airy, and defy most perceptions of public housing projects. Most are effectively owned by their occupants, a testament to their affordability.

But over the past 15 years, prices in the secondary market have soared 80 percent. As of early May, 54 of these apartments have sold for more than 1.35 million Singaporean dollars, or $1 million. They are sought after because they are spacious, in good locations, and are still cheaper than private condominiums of a similar size.

While these million-dollar apartments represent a tiny fraction of all transactions, they have nonetheless captured the imaginations of many Singaporeans and amplified worries about the affordability of housing in one of the world’s most expensive cities. Some residents are also anxious that the values of their apartments will drop because the units are sold on a 99-year lease and eventually have to be returned to the government.

Here’s what you need to know about Singapore’s public housing system.

Singapore’s Housing and Development Board over time has put up hundreds of thousands of apartments in housing projects. The developments are organized as “new towns,” self-contained neighborhoods with restaurants, shops, schools and religious institutions. A town center typically has a clinic, a bus terminal, a subway station or a mall.

Singapore builds and sells a variety of these apartments — known as H.D.B. flats — to suit different household needs and budgets. The heights of the buildings vary, but, typically, the size of the apartments ranges from 32 square meters, or about 340 square feet to 130 square meters for a three-bedroom apartment with two bathrooms. There is also a four-bedroom, three-bathroom apartment for multigenerational families that measures 115 square meters.

Many owners are very proud of their homes, the insides of which are regularly featured in interior design magazines in Singapore.

The apartments run along a wide corridor that is split into six to eight units, to encourage conversation among neighbors. On the ground floor of each block is a “void deck,” an open space where children can play tag and residents can interact with their neighbors.

The grounds are clean and well maintained, and older estates are regularly given facelifts. “This is why, unlike public housing projects elsewhere in the world, our H.D.B. estates never turn into slums or ghettos,” Lee Hsien Loong, who stepped down as prime minister this month, said in his last major speech to the nation.

But ministers have previously made clear that the upgrading of facilities such as elevators is contingent on electoral support for the governing People’s Action Party, which has been in power since Singapore’s independence.

Singapore started building subsidized housing in the late 1940s. Over the next decade it constructed 20,000 subsidized apartments, but they barely met the needs of its roughly 1.6 million people at the time, who were still living in squatters. Another 31,000 flats were built after the H.D.B. was set up in 1960.

In 1964, the government introduced the Home Ownership for the People Scheme, which became the cornerstone of Singapore’s public housing policy. Lee Kuan Yew, Singapore’s founding father, believed that homeownership would give every citizen a stake in a country of immigrants with no shared history.

A few years later, in a bid to help more people become homeowners, the authorities allowed citizens to use their savings from a government retirement fund to pay for the down payment and monthly mortgage installments for an apartment. It also introduced other programs and grants to help low-income families. And by 1985, virtually every Singaporean was living in a home.

Last year, the government introduced more housing grants to help first-time buyers and families buy homes in the secondary market. Lawrence Wong, who is now the prime minister, acknowledged then that some Singaporeans wanted to buy resale apartments for their first home but found prices too high.

To deal with high demand for apartments in preferable locations, Mr. Lee, the previous prime minister, announced last August that the government would impose new rules to restrict sales. They go into effect in the second half of this year. Owners of these units will be able to sell them only after living in them for 10 years. In addition, the government would impose an income ceiling for buyers in the secondary market, in line with the restrictions that it has for buyers of new flats.

In a statement, Singapore’s Housing and Development Board said the three rounds of cooling measures that it has implemented since 2021 have resulted in resale prices increasing at a slower rate of 4.9 percent in 2023, compared to 10.4 percent in 2022. It said that it expects the housing market “will continue to stabilize in the coming year” because of a significant supply of new homes.

The government typically proposes new projects and then holds a lottery for prospective buyers. These apartments are called “build-to-order” (B.T.O.) flats, and demand often outstrips supply. Successful applicants can then select the location and size of the apartment in the proposed sites. Construction begins when buyers have signed up for about 70 percent of the units. Last year, the median waiting time for an apartment to be ready was three years and 10 months.

Because many Singaporeans use savings from their government-run retirement funds to buy a home, few have to put up a lot of cash. Depending on household incomes, families that are eligible first-time buyers can obtain housing grants of up to 80,000 Singaporean dollars, or roughly $60,000.

A two-bedroom flat sold by the government in the west side of Singapore goes for roughly 202,000 Singaporean dollars ($150,000) before grants.

The Singapore government has used public housing incentives to encourage the formation of families and racial integration.

It imposes strict rules on who can apply for B.T.O. flats, namely: heterosexual Singaporean couples who are either married or engaged; couples with children; couples who want to live with their parents; and orphaned siblings. Buyers of these apartments have to live in it for a minimum of five years before they can sell.

For years, the government did not allow single people to buy these apartments, but it gradually relaxed the rules over time. Last August, Mr. Lee said singles 35 and older could buy one-bedroom apartments in any location, starting in the second half of this year. Previously, they were allowed to buy only in a dozen developments with fewer amenities.

In 1989, the government enacted a policy requiring each block or neighborhood to have a minimum quota of each of the main ethnic groups in the city — Chinese, Malay and Indian — to prevent the formation of racial enclaves.

Tharman Shanmugaratnam, the current president, said in 2015 that “the natural workings of society” would have led to “mistrust, discomfort, bigotry and what we see in abundance in many countries in the world today.”

He added: “The most intrusive social policy in Singapore has turned out to be the most important.”

“Once people live together, they are not just walking the corridors together everyday, taking the same elevator up and down,” he said. “Their kids go to the same kindergarten, their kids go to the same primary school.”

The Capital of Women’s Soccer

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A little more than an hour before the game begins, the gates outside the Johan Cruyff Stadium swing open and a thousand or so fans rush inside. Some scurry to the turnstiles. Others wait patiently at the merchandise stalls, anxious to buy a jersey, a scarf, a commemorative trinket.

The busiest and longest line, though, forms outside a booth offering fans the chance to have a photo taken with their heroes. Within a couple of minutes, it snakes all the way back to the entrance, populated by doting parents and spellbound preteens hoping they arrived in time.

They have come to see the most dominant women’s soccer team on the planet. Barcelona Femení has been Spanish champion every year since 2019. It has not lost a league game since last May, a run during which eight of its players also lifted the Women’s World Cup. On Saturday, the team can win its third Women’s Champions League title, which crowns the best professional team in Europe, in four seasons.

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Landslide Buries Village in Papua New Guinea, Killing at Least 3

A massive landslide devastated a remote village in Papua New Guinea early Friday, killing at least three people and leaving many more missing, as at least 100 homes were damaged and water, power and a major highway were cut off, United Nations officials said.

The authorities in Papua New Guinea, an island nation in the Pacific Ocean, had not released a death toll as of Friday evening. Witnesses said that the landslide struck Yambali, a village of about 3,900 people at the foot of a mountain in Enga Province, while people were asleep and that rocks had buried several homes in a swath of the village.

Three bodies had been recovered by Friday evening, but search efforts were delayed by a blocked highway and the size of the fallen rocks, said a U.N. official, Serhan Aktoprak, the chief of mission for the International Organization for Migration’s office in Papua New Guinea.

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U.S. Military Faces Reality in Gaza as Aid Project Struggles

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In the week since the U.S. military and allies attached a temporary pier to the Gaza shoreline, Pentagon planners have come face to face with the logistical nightmare that critics had warned would accompany the endeavor.

The Defense Department predicted that a steady stream of humanitarian aid would be arriving in Gaza via the pier by now, but little relief has reached Palestinians in the besieged strip, officials acknowledged this week. Several trucks were looted as they made their way to a warehouse, the U.N. World Food Program said, and the complexity of operating the pier project in a war zone is continuing to slow distribution.

The problems, as expected, are on the back end of the operation. Looting of aid trucks has continued, officials said, and forced the World Food Program to suspend operations for two days. The U.N. agency for Palestinian refugees, UNRWA, suspended food distribution in Rafah on Tuesday, citing lack of security. It added that it had not received any medical supplies for 10 days because of closures and disruptions at the Rafah and Kerem Shalom border crossings.

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In a City of Ancient Jewish Mysticism, Israelis Arm for a Fight

Reporting from Safed, an epicenter of Jewish mysticism.

Eyal Ben-Ari tugged at the heavy assault rifle hanging over his shoulder as he tiptoed out of his pink house at sunrise, hoping not to wake his wife or six children.

Walking to synagogue in Safed, a hill town above the Sea of Galilee known for centuries as a center of kabbalah, or ancient Jewish mysticism, he said he still didn’t feel great about the gun.

Sleeping with the rifle under his pillow, he worried about it being stolen. After his 13-year-old son came home with a toy replica, Mr. Ben-Ari considered returning the real thing, doubting his decision to join the newly formed civilian militia that had given him the weapon.

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Far-Right E.U. Lawmakers Remove Germany’s AfD Party Before Elections

A far-right group in the European Union’s Parliament announced on Thursday that it had ousted the Alternative for Germany party from its coalition, dealing a severe blow to a key alliance just two weeks before E.U. parliamentary elections.

In a statement on its official X account, the Identity and Democracy Group wrote that it had decided to exclude Alternative for Germany, or AfD, because of comments made by Maximilian Krah, the AfD’s lead candidate in the upcoming elections.

In an interview last week, Mr. Krah appeared to minimize the crimes carried out by the SS, the Nazi paramilitary force that killed millions of people during the Holocaust. “One million soldiers wore the SS uniform,” Mr. Krah said to La Repubblica and The Financial Times in a joint interview. “Can you really say that because someone was an officer in the Waffen-SS they were a criminal? You have to establish individual guilt.”

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‘Drowning Street’: Sunak’s Election Campaign Gets Off to a Tricky Start

In calling a general election, Prime Minister Rishi Sunak of Britain cast himself this week as a leader with a clear plan. That did not include carrying an umbrella during his remarks in front of 10 Downing Street, where Mr. Sunak was drenched in a spring shower that yielded a flood of snarky headlines.

“Drowning Street,” said the tabloid City A.M. “Drown & out,” cried The Daily Mirror. “Things can only get wetter,” declared The Daily Telegraph.

On Thursday, the first day of the six-week campaign, that dissonance spread from symbolism to substance. Mr. Sunak signaled that his government’s signature political project — putting asylum seekers on one-way flights to Rwanda — would not be set in motion before voters went to the polls on July 4.

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Foreign Interventions in Haiti: A Brief History

Kenyan police officers are soon heading to Haiti with a daunting mission: help restore order to a country where killings and kidnappings are so rampant that hundreds of thousands of people have fled their homes and where, for years, it has been too dangerous to hold elections.

It is hardly the first time that an international force has gone to Haiti in the name of law and order. Or the second. Or even the third.

For the past century, soldiers from around the world — including the United States — have deployed to, and even invaded, Haiti.

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When a Tale of Migration Is Not Just Fiction

Reporting from a movie screening in Guédiawaye, a suburb of Dakar, Senegal.

The two teenagers on the screen trudging through the endless dunes of the Sahara on their way to Europe were actors. So were the fellow migrants tortured in a bloodstained Libyan prison.

But to the young man watching the movie one recent evening in a suburb of Dakar, Senegal’s capital, the cinematic ordeal felt all too real. His two brothers had undertaken the same journey years ago.

“This is why they refused to send me money to take that route,” said Ahmadou Diallo, 18, a street cleaner. “Because they had seen firsthand how dangerous it is.”

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Dancing Past the Venus de Milo

Reporting from Paris and dancing through the Louvre

I fell in love with the Louvre one morning while doing disco moves to Michael Jackson’s “Don’t Stop ’Til You Get Enough” in the Salle des Cariatides.

The museum, a former medieval fortress and then royal palace, had not yet opened, and I was following instructions to catwalk and hip bump and point in the grand room where Louis XIV once held plays and balls.

The sun cast warm light through long windows, striping the pink-and-white checkered floor and bathing the marble arms, heads and wings of the ancient Grecian statues around me.

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In Western Ukraine, a Community Wrestles With Patriotism or Survival

It was sunset when Maj. Kyrylo Vyshyvany of the Ukrainian Army stepped into the yard of his childhood home in Duliby, a village in western Ukraine, just after his younger brother, also a soldier, had been buried. Their mother was still crying in the living room.

“I can already see that she’ll be coming to visit him every day,” he said that day.

He was right, but he would not be by her side. A few days after the funeral, in March 2022, he was killed in a Russian missile strike on a Ukrainian military base and buried next to his brother, Vasyl.

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A Gen Z Resistance, Cut Off From Data Plans

In the night, the mountain air not quite chill enough to still the insects, young people gathered around a glow. The light attracting them was not a phone screen, that electric lure for people almost everywhere, but a bonfire.

From around the blaze, music radiated. Fingers strummed a guitar. Voices layered lyrics about love, democracy and, most of all, revolution. Moths courted the flame, sparking when they veered too close, then swooning to their deaths.

For months now, these hills of Karenni State in eastern Myanmar have been severed from modern communications. The military junta that seized power in a coup three years ago, plunging the country into civil war, has cut off the populations most opposed to its brutal rule. In these resistance strongholds, where people from around the nation have congregated, there is almost no internet, cell service or even electricity.

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First, He Conquered Paris. Now, a Japanese Chef Wants to Become a Brand.

In cooking, timing is everything. So much so that if the chef Kei Kobayashi spots diners heading to the restroom as he sends a dish out from the kitchen, he stops them. Nature’s call can wait; his culinary offerings should be tasted at peak flavor.

Such imperiousness and exactitude align with what Mr. Kobayashi, the first Japanese chef to earn three Michelin stars for a restaurant in Paris, said he had learned from one of his earliest mentors in France: The chef is king.

“Unless you commit to your worldview to this extent, you won’t be able to be a chef,” Mr. Kobayashi, 46, said during a recent interview in Tokyo.

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After Her Sister Wed at 11, a Girl Began Fighting Child Marriage at 13

When they were children, Memory Banda and her younger sister were inseparable, just a year apart in age and often mistaken for twins. They shared not only clothes and shoes, but also many of the same dreams and aspirations.

Then, one afternoon in 2009, that close relationship shattered when Ms. Banda’s sister, at age 11, was forced to wed a man in his 30s who had impregnated her.

“She became a different person then,” Ms. Banda recalled. “We never played together anymore because she was now ‘older’ than me. I felt like I lost my best friend.”

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A Portrait Artist Fit for a King (but Not a President)

Update: The portrait of King Charles III was unveiled on Tuesday.

Few famous Britons, it seems, can resist the chance to be painted by Jonathan Yeo. David Attenborough, the 97-year-old broadcasting legend, is among those who have recently climbed the spiral stairs to his snug studio, hidden at the end of a lane in West London, to pose for Mr. Yeo, one of Britain’s most recognized portrait artists.

Yet when it came to painting his latest portrait, of King Charles III, the artist had to go to the subject.

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A Novelist Who Finds Inspiration in Germany’s Tortured History

She became a writer because her country vanished overnight.

Jenny Erpenbeck, now 57, was 22 in 1989, when the Berlin Wall cracked by accident, then collapsed. She was having a “girls’ evening out,” she said, so she had no idea what had happened until the next morning. When a professor discussed it in class, she said, it became real to her.

The country she knew, the German Democratic Republic, or East Germany, remains a crucial setting for most of her striking, precise fiction. Her work, which has grown in acuity and emotional power, combines the complications of German and Soviet history with the lives of her characters, including those of her own family members, whose experiences echo with the past like contrapuntal music.

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Forbidden to Watch Films as a Child, He Now Directs Somalia’s Top Shows

At the shout of “action,” two actors, costumed in black blazers and sunglasses, erupted into a spirited shouting match, gesticulating wildly as one demanded that the other convince his daughter to marry him.

A cameraman and a boom operator, sweaty under a scorching sun, moved in to capture the altercation in close-up.

Then the director, Abshir Rageh, seated in a foldable chair, removed his headphones and called: “Cut.”

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The Premier League’s Asterisk Season

With five minutes left in his team’s penultimate game of the Premier League season, Manchester City Manager Pep Guardiola found the tension just a little too much. As a rival striker bore down on his team’s goal, Guardiola — crouching on his haunches on the sideline — lost his balance and toppled over onto his back.

Lying on the grass and expecting the worst, he missed what may yet prove to be the pivotal moment in the Premier League’s most enthralling title race in a decade.

But the striker did not score. His effort was parried by goalkeeper Stefan Ortega, sending Manchester City above its title rival Arsenal in the standings and positioning it, if it can win again on Sunday, to become the first English team to win four consecutive championships.

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Soccer’s Governing Body Delays Vote on Palestinian Call to Bar Israel

FIFA, soccer’s global governing body, on Friday postponed a decision to temporarily suspend Israel over its actions during the conflict in Gaza, and in the West Bank, saying it needed to solicit legal advice before taking up a motion submitted by the Palestinian Football Association.

The motion calling for Israel’s suspension referred to “international law violations committed by the Israeli occupation in Palestine, particularly in Gaza,” and cited violations of FIFA’s human rights and discrimination statutes.

Responding to emotionally charged addresses at FIFA’s annual congress by the head of the Palestinian soccer body, Jibril Rajoub, FIFA’s president, Gianni Infantino, said the urgency of the situation meant he would convene an extraordinary meeting of FIFA’s top board on July 25.

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Scandal Brought Reforms to Soccer. Its Leaders Are Rolling Them Back.

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The 12-page report was intended to save soccer’s governing body, FIFA, in its moment of existential crisis.

Filled with reform proposals and drawn up by more than a dozen soccer insiders in December 2015, the report was FIFA’s best chance to show business partners, U.S. investigators and billions of fans that it could be trusted again after one of the biggest corruption scandals in sports history.

In bullet points and numbered sections, the report championed high-minded ideas like accountability and humility. It also proposed concrete and, for FIFA, revolutionary changes: transparency in how major decisions were reached; term limits for top leaders and new limits on presidential power; and the abolition of well-funded committees widely viewed as a system of institutional graft.

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Ahead of Olympics, World Anti-Doping Agency Faces a Trust Crisis

Two months before the Olympics are scheduled to begin in Paris, the global agency tasked with policing doping in sports is facing a growing crisis as it fends off allegations it helped cover up the positive tests of elite Chinese swimmers who went on to compete — and win medals — at the last Summer Games.

The allegations are particularly vexing for the World Anti-Doping Agency, which has long billed itself as the gold standard in the worldwide movement for clean sports, because they raise the specter that the agency — and by extension the entire system set up to try to keep the Olympics clean — cannot be trusted.

Athletes are openly questioning whether WADA can be relied upon to do its core job of ensuring there will be a level playing field in Paris, where some of the same Chinese swimmers are favorites to win more medals.

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A Race the Whole World Is Watching

Taiwo Aina for The New York Times

The race to decide this year’s English soccer champion has captivated fans. But it’s not just an English story.

The Premier League is the world’s most global league, with a reach that carries its games, its teams and its stars to almost every country.

That means a sizable portion of the world’s population is deeply invested in its best title race in a decade.

And for lifelong fans in far-flung places, every moment matters.

A Race the Whole World Is Watching

Muktita SuhartonoElian PeltierShawna Richer and

Elian Peltier tracked Arsenal in West Africa, Muktita Suhartono watched Liverpool in Bangkok and Shawna Richer was with Manchester City fans in Toronto.

The teams might bear the names of English towns, the stadiums might sit on English soil and the stands might still be primarily filled with English fans, but the Premier League slipped its borders long ago. The world’s most popular sports league has, for some time, been a global soccer competition that just happens to be staged in England.

This season has crystallized that perfectly.

For the first time in a decade, three teams — Arsenal, Liverpool and Manchester City — remained in contention to win the championship as the season entered its final weeks. The fates of those teams have not simply had an impact on anxious, ardent fans in London, Liverpool or Manchester. Their results have been followed just as avidly in North America, Africa, Asia and countless other places, where fans rise early, stay up late and seek out any screen they can to follow their teams.

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China ‘castiga’ a Taiwán con simulacros militares alrededor de la isla

China inició el jueves dos días de ejercicios militares en torno a Taiwán en lo que calificó de “fuerte castigo” contra sus oponentes en la isla autónoma, después de que el nuevo presidente de Taiwán prometiera defender su soberanía.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

Las maniobras fueron la primera respuesta sustantiva de China a la toma de posesión el lunes en Taipéi del presidente Lai Ching-te, a quien Pekín desprecia. El partido político de Lai afirma el estatus de Taiwán como separado de China, y en el discurso inaugural prometió mantener la democracia de Taiwán a salvo de la presión china.

China, que reclama Taiwán como su territorio, había respondido al discurso de Lai con duras críticas. Pero el jueves intensificó su respuesta al anunciar la realización de maniobras marítimas y aéreas que rodearían Taiwán y se acercarían a las islas taiwanesas de Kinmen, Matsu, Wuqiu y Dongyin, en el estrecho de Taiwán.

Desde el inicio de las maniobras hasta la tarde, se detectaron 15 buques de la armada china, 16 barcos guardacostas chinos y 42 aviones militares chinos alrededor de la isla principal de Taiwán y de islas periféricas más pequeñas, según el Ministerio de Defensa de Taiwán. En una reunión informativa celebrada en Taipéi, los funcionarios afirmaron que hasta el momento ninguno de los aviones y buques chinos había entrado en aguas territoriales de Taiwán.

“Debemos expresar nuestra condena por este comportamiento que daña la paz y la estabilidad regionales”, declaró Sun Li-fang, portavoz del ministerio taiwanés.

La última vez que China realizó un simulacro tan grande en varios lugares alrededor de Taiwán fue en abril de 2023, después de que Kevin McCarthy, entonces presidente de la Cámara de Representantes, se reuniera con la entonces presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen. Pekín se opone a este tipo de intercambios con los dirigentes de la isla.

En agosto de 2022, China llevó a cabo las mayores maniobras de este tipo de los últimos años para protestar por la visita a Taiwán de Nancy Pelosi, quien era entonces la presidenta de la Cámara de Representantes. Estos ejercicios, que incluyeron el disparo de misiles chinos cerca de y sobre Taiwán, abarcaron seis franjas de mar alrededor la isla, tres de las cuales parecían traslaparse con zonas que Taiwán considera sus aguas territoriales. Las maniobras duraron cuatro días, y China siguió realzando ejercicios adicionales durante varios días.

Li Xi, portavoz del Comando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación de China, declaró que las últimas maniobras constituían un “fuerte castigo” para las “fuerzas independentistas de Taiwán”, según los medios de comunicación estatales chinos, y “una severa advertencia contra la injerencia y la provocación de fuerzas externas”, en referencia a Estados Unidos.

Aunque Lai se comprometió a proteger Taiwán en su discurso, intentó dar una nota conciliadora por otros medios, al señalar que seguía abierto a mantener conversaciones con Pekín —que China había congelado en 2016— y a reanudar el turismo a través del estrecho.

Pero China se sintió ofendida por la afirmación de Lai de que las partes eran iguales —había dicho que “no están subordinadas la una a la otra”— y su énfasis en la identidad democrática de Taiwán y las advertencias contra las amenazas de China.

Tras el discurso, Pekín acusó a Lai de promover la independencia formal de Taiwán y dijo que el nuevo presidente era más peligroso que sus predecesores. Wang Yi, máximo responsable de la política exterior china, declaró esta semana: “Los desagradables actos de Lai Ching-te y otros que traicionan a la nación y a sus antepasados son vergonzosos”, según el Ministerio de Relaciones Exteriores chino. “Todos los separatistas independentistas de Taiwán serán clavados en la columna de la vergüenza de la historia”.

Funcionarios taiwaneses y expertos militares esperaban que China hiciera una demostración de fuerza militar tras la toma de posesión de Lai. Ma Chen-kun, profesor de la Universidad de Defensa Nacional de Taiwán, dijo que era probable que el Ejército Popular de Liberación siguiera ejerciendo su presencia, incluso en torno a las islas de Kinmen y Matsu, próximas a China continental.

Según Ja Ian Chong, profesor asociado de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Singapur, Pekín “parece decidido a presionar a Taiwán, independientemente de lo que Lai haya dicho o dejado de decir” en su discurso.

Los ejercicios podrían enseñar al Ejército Popular de Liberación valiosas lecciones sobre cómo imponer una posible “cuarentena” o bloqueo en torno a Taiwán. Muchos expertos creen que si el gobierno chino intenta forzar a Taiwán a aceptar la unificación, podría intentar primero utilizar un anillo de fuerzas militares para restringir severamente el acceso aéreo y marítimo a la isla.

Chieh Chung, profesor adjunto de estudios estratégicos en la Universidad de Tamkang de Taiwán, dijo que el alcance y la naturaleza de los ejercicios que China ha anunciado indicaban que el simulacro estaba “basado en varias etapas de una invasión a Taiwán”. El ejercicio podría ser una forma de evaluar la inclusión de las islas periféricas de Taiwán en cualquier intento de bloqueo, dijo. A diferencia de los ejercicios de mayor envergadura realizados por China en los dos últimos años, el de esta semana podría incluir entrenamiento para apoderarse de una de esas islas, dijo Chieh.

Los simulacros también podrían brindar a las distintas ramas del Ejército Popular de Liberación y de la Guardia Costera china la oportunidad de coordinar sus fuerzas. La Guardia Costera de Fujian, la provincia costera frente a Taiwán, anunció que llevaría a cabo un “ejercicio exhaustivo de aplicación de la ley” alrededor de las islas de Wuqiu y Dongyin, dijeron los medios estatales chinos.

“La realización simultánea de la actividad de aplicación de la ley con el ejercicio militar del Ejército Popular de Liberación permite además a China entrenar a su Ejército Popular de Liberación para participar en actividades coordinadas con su Guardia Costera en una amplia zona alrededor de Taiwán”, declaró Bonny Lin, investigadora principal de seguridad asiática en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Podría ser una experiencia muy valiosa para una serie de operaciones contra Taiwán”, añadió Lin, quien es la autora principal de un estudio que se publicará este mes sobre cómo China podría imponer una cuarentena marítima alrededor de Taiwán.

Lai visitó el jueves una brigada de la infantería de marina taiwanesa cerca de Taipéi. En sus declaraciones publicadas, no mencionó los ejercicios chinos, pero expresó una nota de desafío.

“En este momento, la comunidad internacional está prestando mucha atención al Taiwán democrático”, dijo Lai, según un comunicado emitido por su oficina. “Frente a los desafíos y amenazas externas, seguiremos defendiendo los valores de la libertad y la democracia”.

Chris Buckley colaboró con la reportería.

David Pierson cubre la política exterior china y el involucramiento económico y cultural chino en el mundo. Es periodista desde hace más de dos décadas. Más sobre David Pierson

Amy Chang Chien es una reportera e investigadora para The New York Times en Taipéi, cubriendo Taiwán y China. Más sobre Amy Chang Chien

Un escenario se desploma en un mitin en México y mueren al menos 9 personas

Un escenario en el norte de México, donde un aspirante presidencial estaba haciendo campaña para una candidata local, se derrumbó después de una ráfaga de viento que sopló en la noche del miércoles, dejando al menos nueve personas muertas y al menos otras 70 heridas, dijo un gobernador del estado.

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos.

El escenario se derrumbó en San Pedro Garza García, un municipio de Monterrey, en el estado de Nuevo León, durante un acto al que asistían el candidato progresista Jorge Álvarez Máynez y otros miembros del partido Movimiento Ciudadano. El derrumbe fue provocado por el fuerte viento, según informó el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en las redes sociales.

El viento se levantó repentinamente cuando los candidatos estaban cantando eslóganes de campaña en el escenario, según muestran los videos publicados en las redes sociales. Cuando la iluminación del escenario se estrelló contra el suelo, la gente se precipitó fuera del escenario para evitar ser aplastada. Otros entre la multitud huyeron gritando, algunos sujetándose unos a otros por el intenso viento.

Samuel García, gobernador de Nuevo León, anunció a los periodistas a primera hora del jueves el número de muertos y heridos, y dijo en las redes sociales que uno de los fallecidos era un menor de edad. Setenta personas fueron hospitalizadas con lesiones medias y graves, dijo, y otras 11 habían sido dadas de alta.

El presidente Andrés Manuel López Obrador expresó su apoyo tanto a las víctimas como al partido Movimiento Ciudadano durante su rueda de prensa matutina del jueves. “Enviamos pues, nuestro pésame a los familiares de los que perdieron la vida, lo sentimos mucho”, dijo.

El escenario, que se había levantado en un campo de béisbol, era el lugar de un acto de campaña de la candidata del partido Movimiento Ciudadano a la alcaldía de la ciudad, Lorenia Canavati.

Álvarez Máynez, que no resultó herido, dijo a los periodistas que se dio cuenta de la fuerza del viento cuando vio que casi se llevaba la batería de la banda que tenía previsto tocar esa noche. Cuando el escenario se derrumbó, él y otras personas saltaron.

“Es una tragedia que las personas que vinieron a vivir un día de fiesta, de alegría, con nosotros, con el conjunto, estén ahora fallecidas”, dijo Álvarez Máynez.

Álvarez Máynez dijo en las redes sociales que se estaba comunicando con las autoridades estatales para determinar lo que había sucedido. Canavati dijo que su equipo estaba coordinando con las autoridades para apoyar a las víctimas.

El partido dijo que había cancelado todos los actos de sus candidatos programados para el jueves después de que “fuertes vientos con rachas huracanadas” derribaran el escenario.

El servicio meteorológico de México dijo el miércoles por la noche que se esperaban rachas de viento de hasta unos 70 kilómetros por hora en el noreste del país y que era posible que se produjeran torbellinos en Nuevo León y los estados cercanos.

García, el gobernador de Nuevo León, dijo en un mensaje de video que la gente debería ponerse a resguardo de la tormenta.

“Estamos presenciando tormentas eléctricas, muy fuertes vientos y viene lluvia intensa las siguientes dos horas”, dijo. “Ya hubo una desgracia”.

Los ciudadanos de todo México votarán el 2 de junio para la presidencia y más de 20.000 cargos locales, estatales y del Congreso.

Movimiento Ciudadano, un partido de centro-izquierda fundado en 1999, está representado en las elecciones generales de este año por Álvarez Máynez, quien se ha presentado como una alternativa de tercer partido a la favorita, Claudia Sheinbaum, de la coalición gobernante Morena, y a la opositora Xóchitl Gálvez. Uno de ellos sucederá a López Obrador, quien no puede volver a presentarse en virtud de la Constitución.

Varios candidatos han sido asesinados durante la actual temporada electoral en México, un país convulsionado por la violencia de los cárteles. No hubo informes de violencia en el acto de campaña del miércoles.

Victoria Kim y Natalie Kitroeff colaboraron con reportería.

Emiliano Rodríguez Mega es un investigador reportero del Times en Ciudad de México. Cubre México, Centroamérica y el Caribe. Más de Emiliano Rodríguez Mega

John Yoon es un reportero del Times afincado en Seúl que cubre noticias de última hora y de tendencia. Más de John Yoon

Un pasajero narra las turbulencias en el vuelo de Singapore Airlines

La señal del cinturón de seguridad se encendió instantes después de que el avión empezara a temblar pero, para algunos, ya era demasiado tarde.

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“Quien no se había abrochado el cinturón, saltó por los aires adentro de la cabina”, declaró Dzafran Azmir, uno de los 211 pasajeros del vuelo de Londres a Singapur que el martes sufrió turbulencias mortales. “En un instante, golpearon el techo de la cabina y volvieron a caer al suelo”.

El avión, un Boeing 777-300 ER de Singapore Airlines, había despegado del aeropuerto londinense de Heathrow el lunes por la noche, unas 10 horas antes. Iba lleno en sus tres cuartas partes. Muchos de los pasajeros eran singapurenses que regresaban a casa. Algunos eran alumnos que estudiaban en Inglaterra. Otros eran familias y también quienes habían planeado las “vacaciones de su vida” a destinos lejanos como Australia.

La mayor parte del viaje de 13 horas del vuelo SQ321 había terminado, y muchos pasajeros habían terminado su última comida a bordo, un desayuno que consistía en elegir entre una tortilla con crema de queso o fideos asiáticos salteados, ambos servidos con una guarnición de fruta fresca.

Para ese entonces, el avión había llegado al golfo de Bengala, situado entre el subcontinente indio y la península malaya, en el sudeste asiático. Algunos pilotos consideran la región “tristemente célebre” en esta época del año porque sus lluvias monzónicas pueden provocar turbulencias.

Pero los pilotos comerciales saben cómo prepararse para estas situaciones. Se basan en el radar meteorológico y llevan combustible extra para poder volar alrededor y esperar a que el tiempo amaine, si es necesario. O siguen el rumbo trazado por otros aviones que han pasado recientemente por la zona y han avisado a los controladores aéreos de las agitaciones meteorológicas.

Un escenario para el que es imposible prepararse es cuando el cielo está despejado y el radar del avión no detecta nada raro. Este fenómeno se conoce como turbulencia de aire claro.

“Es posible que el avión empiece a temblar, encendamos la señal del cinturón de seguridad y, sin saberlo, caigamos en la zona de turbulencias de aire claro”, explicó el capitán Teerawat Angkasakulkiat, presidente de la Asociación de Pilotos Tailandeses. “Es totalmente impredecible”.

No está claro qué ocurrió después con el SQ321, pero había tormentas eléctricas cerca de su trayectoria de vuelo. Mientras sobrevolaba Birmania, a más de 11.270 metros de altura sobre el tramo sur del río más caudaloso del país, el Irrawaddy, se encontró con lo que la aerolínea describió más tarde como “turbulencias extremas repentinas”.

Durante los siguientes tres a cinco minutos, el avión se sacudió violentamente, dijo Dzafran, de 28 años, un estudiante universitario que se dirigía a su casa en Kuala Lumpur, Malasia, quien estaba sentado en un asiento de ventanilla en la fila 52.

“Luego fue aumentando, como la sensación de subir a una montaña rusa, subir hasta lo más alto y, de repente, comenzó a caer de manera muy dramática”, recordó.

Su bolso, que iba guardado bajo el asiento que estaba delante de él, voló por el avión, y su teléfono fue lanzado al pasillo. La mujer que estaba sentada en la fila adelante de Dzafran se golpeó tan fuerte la cabeza contra el cartel de plástico indicador del cinturón de seguridad que estaba sobre ella que este se rompió. Las máscaras de oxígeno cayeron del panel superior. La persona que iba detrás se golpeó contra un asiento. Dzafran resultó ileso, pero los otros dos pasajeros tenían cortes ensangrentados en la cabeza.

Al menos una pasajera, al parecer, pudo reaccionar con suficiente rapidez y abrocharse el cinturón. Era una mujer que estaba sentada detrás de Dzafran.

“Fue un milagro que pudiera reaccionar tan rápidamente”, dijo.

Teandra Tukhunen, otra pasajera que estaba durmiendo, no pudo reaccionar tan rápido. Se despertó por las turbulencias y vio que se encendía la señal del cinturón de seguridad, pero no tuvo tiempo de abrochárselo, por lo que salió despedida hacia el techo y luego cayó al suelo, explicó Tukhunen, una mujer australiana de 30 años, a Sky News. Tukhunen estaba en un hospital de Bangkok y tenía un brazo en un cabestrillo.

En otros lugares del avión, la gente empezó a llorar y a gritar de dolor. El latigazo cervical fue tan intenso que un pasajero dijo que parecía como si quienes habían estado caminando por el avión estuvieran dando volteretas. Decenas de personas, entre ellas algunos miembros de la tripulación, sufrieron heridas.

Cuando las turbulencias se calmaron, quedó claro que uno de los pasajeros más afectados fue un viajero llamado Geoff Kitchen. Kitchen, de 73 años, era abuelo de dos hijos y dirigía un grupo de teatro local en la ciudad de Thornbury, en el suroeste de Inglaterra, y había planeado las “vacaciones de su vida”: seis semanas en Australia y el sudeste asiático con Linda, su esposa desde hace 50 años.

Andrew Davies, que estaba sentado delante de Kitchen, lo ayudó a levantarse de su asiento y lo tendió en el suelo, donde le practicaron maniobras de reanimación cardiopulmonar durante al menos 20 minutos.

Cuando el avión entró al espacio aéreo tailandés, el piloto hizo una llamada de socorro al aeropuerto de Suvarnabhumi, en Bangkok, solicitando un aterrizaje de emergencia. Luego le anunció el nuevo destino a los pasajeros y solicitó la presencia de cualquier persona con formación médica para ayudar a los heridos.

Cuarenta y cinco minutos después de comenzar el calvario, dijo Dzafran, el avión aterrizó. Eran las 3:45 p. m. hora local.

Varias ambulancias con luces intermitentes ya estaban en el aeropuerto. Los pasajeros esperaron pacientemente mientras enfermeras, personal de urgencias y médicos se apresuraban a atender primero a los heridos graves. En total, 83 personas resultaron heridas. Veinte de ellas fueron trasladadas a la unidad de cuidados intensivos de un hospital local.

Drew Kessler, tesorero de Rotary International en Nueva York, quien se dirigía a Singapur para asistir a la convención anual de esa organización, dijo que se había roto el cuello, mientras que su esposa, Vicki, se rompió la espalda.

Cuando Dzafran se disponía a desembarcar, la tripulación indicó a los pasajeros que evitaran uno de los pasillos. Dzafran dijo que creía haber visto a alguien tendido en el suelo. Los auxiliares de vuelo cercanos a las zonas business y primera clase sangraban. Había comida tirada en la cocina.

Los pasajeros, aturdidos y confundidos, subieron a un autobús desde la pista y llegaron a una zona de espera dentro del aeropuerto de Bangkok. Ahí comenzaron a conversar. Un compañero de vuelo le dijo a Dzafran que alguien había muerto en el avión y le mostró un artículo de prensa en internet. Era Kitchen. Fue la única víctima mortal, una de las pocas atribuidas a las turbulencias, y aún no se ha revelado la causa del fallecimiento.

Singapore Airlines ha pedido disculpas por el episodio, y sus investigadores llegaron a Bangkok para tratar de entender lo que sucedió.

Dzafran fue uno de los 143 pasajeros que resultaron ilesos. Según él, su compañera de asiento, que se había abrochado el cinturón de seguridad, tampoco sufrió lesiones.

Sui-Lee Wee es la jefa del buró del sudeste asiático del Times y supervisa la cobertura de 11 países de la región. Más de Sui-Lee Wee

Muktita Suhartono informa sobre Tailandia e Indonesia. Reside en Bangkok. Más de Muktita Suhartono

El presidente de Ucrania le pide al mundo defender a su país

Reportando desde Kiev, Ucrania

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El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, instó a Estados Unidos y a Europa a hacer más para defender a su país mientras el ejército ucraniano lucha en el campo de batalla para rechazar los feroces avances rusos en todo el frente. Zelenski desestimó los temores de una escalada nuclear y propuso que los aviones de la OTAN derriben los misiles rusos en el espacio aéreo ucraniano.

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Zelenski afirmó que también había apelado a altos funcionarios de EE. UU. para que permitieran a Ucrania disparar misiles estadounidenses y otro tipo de armamento contra objetivos militares dentro de Rusia, una táctica a la que Estados Unidos sigue oponiéndose. La incapacidad de hacerlo, insistió, le dio a Rusia una “enorme ventaja” en la guerra transfronteriza donde abundan asaltos en el noreste de Ucrania.

Sus declaraciones, realizadas en una entrevista concedida a The New York Times el lunes en el centro de Kiev, son una de sus peticiones más enérgicas a Estados Unidos y a sus aliados de la OTAN para que brinden más ayuda. Por 50 minutos, en las oficinas presidenciales en la ornamentada Casa con Quimeras, habló con una mezcla de frustración y desconcierto ante la reticencia de Occidente a tomar medidas más audaces para garantizar la victoria de Ucrania.

Zelenski lleva mucho tiempo presionando a Occidente, en particular para que le proporcione más armas. Pero lo que dijo esta semana llega en un momento crucial para el esfuerzo bélico de Ucrania: su ejército está en retirada y hay un nuevo paquete de armas estadounidenses que aún no ha llegado en cantidades suficientes. Según los analistas, Ucrania no se había enfrentado a un desafío militar tan grave desde los primeros días de la guerra.

También es un momento clave en la política ucraniana. Zelenski habló el último día de su mandato presidencial, que dura cinco años. Las elecciones previstas para marzo fueron suspendidas a causa de la guerra, y él seguirá siendo presidente bajo los poderes de la ley marcial, con lo que su mandato podría prolongarse tanto como la guerra misma.

En la entrevista, que abarcó varios temas, Zelenski, de 46 años, habló de la tristeza desgarradora de visitar fosas comunes y brindar consuelo a las familias de los soldados fallecidos, pero también de su trayectoria personal y de la “recarga” que obtiene del poco tiempo que tiene para pasar con sus hijos. Dijo que le gustaría leer más, pero que por la noche se duerme demasiado rápido como para avanzar mucho en la lectura.

Se mostró muy animado cuando enumeró una lista de medidas que, en su opinión, sus aliados deberían tomar para apoyar a Ucrania. Argumentó que la OTAN debería derribar los misiles rusos que vuelan sobre Ucrania —sin aviones cruzando el espacio aéreo ucraniano—, lo que, aseguró, sería una táctica meramente defensiva y no plantearía ningún riesgo de combate directo con las fuerzas rusas.

“Así que mi pregunta es, ¿cuál es el problema? ¿Por qué no podemos derribarlos? ¿Es defensa? Sí. ¿Es un ataque a Rusia? No. ¿Se derribarían aviones rusos y se matarían pilotos rusos? No. ¿Entonces cuál es el problema de involucrar a los países de la OTAN en la guerra? No existe tal problema”.

“Derriben lo que esté en el cielo sobre Ucrania”, añadió. “Y dennos las armas para usarlas contra las fuerzas rusas en las fronteras”.

Ese tipo de participación directa de la OTAN, que según los analistas podría provocar que Rusia tome represalias, ha sido eludida en las capitales occidentales. Pero Zelenski hizo una comparación con la forma en que Estados Unidos y el Reino Unido ayudaron a Israel a derribar un torrente de aviones no tripulados y misiles de Irán el mes pasado.

“Esto es lo que vimos en Israel”, dijo Zelenski. “Ni siquiera a tan gran escala”. En ese momento, la respuesta de la Casa Blanca a la comparación fue: “Diferentes conflictos, diferente espacio aéreo, diferente panorama de amenazas”.

Zelenski también instó a la alianza a aportar más aviones de combate F-16, así como sistemas de defensa antiaérea Patriot.

“¿Podemos tener siete?”, dijo, y afirmó que Ucrania necesitaba más sistemas Patriot pero que se conformaría con ese número para proteger regiones cruciales para la economía y el sector energético del país. Sugirió que se podría tomar una decisión cuando los líderes de la OTAN se reúnan en una cumbre en Washington en julio.

“¿Creen que es demasiado pedir para la cumbre del aniversario de la OTAN en Washington?”, preguntó. “¿Para un país que hoy lucha por la libertad y la democracia en todo el mundo?”.

Cuando se le preguntó sobre posibles negociaciones de alto al fuego, abogó por una diplomacia que evite las conversaciones directas con Rusia, pero que reúna a las naciones que respaldan las posturas de Ucrania para un posible acuerdo de paz. Se empezaría con planes para garantizar las exportaciones de alimentos ucranianos a los países en desarrollo, el intercambio de prisioneros, medidas para proteger una central nuclear ocupada por Rusia en el sur de Ucrania y la devolución de los niños ucranianos que, afirmó, fueron secuestrados y llevados a Rusia.

Afirmó que esperaba que decenas de países apoyaran esta iniciativa cuando se reunieran en una “cumbre de paz” a mediados de junio en Suiza. Y volvió a insistir en un plan para que Ucrania se incorpore a la OTAN.

También celebró las sugerencias recientes de algunos aliados de que la OTAN envíe soldados para entrenar o apoyar a las fuerzas ucranianas en Ucrania, aunque añadió: “No lo veo, salvo de palabra”.

De manera más inmediata, aseguró que la capacidad de utilizar armas proporcionadas por Occidente para atacar objetivos militares dentro de Rusia era esencial para el éxito de Ucrania.

Ucrania solo podría defenderse eficazmente del ataque reciente en el noreste que amenaza Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, si se utilizan estas armas para destruir sitios logísticos en Rusia y aviones rusos en territorio ruso, afirmó.

“¿Cómo respondemos cuando atacan nuestras ciudades?”, dijo, y señaló que Ucrania podía ver a las fuerzas rusas concentrarse al otro lado de la frontera antes de que atacaran, pero que no podían hacer nada.

“Proceden con calma”, añadió, “entendiendo que nuestros socios no nos dan permiso” para usar sus armas para responder.

La razón principal de Occidente para dudar —el temor a una escalada nuclear— era exagerada, dijo Zelenski, porque el presidente de Rusia, Vladimir Putin, se abstendría de utilizar armas nucleares por un sentido de autoconservación.

“Puede que sea irracional, pero ama su propia vida”, dijo Zelenski.

También sugirió que había otra razón para la vacilación de Occidente: algunos países intentan conservar relaciones comerciales y diplomáticas con Rusia. “Todo el mundo mantiene la puerta ligeramente entreabierta”, dijo.

La de Zelenski ha sido una trayectoria vertiginosa. En 2019, fue elegido a la presidencia con una agenda de negociación de paz con Rusia, que sus críticos aseguraron que era ingenua. También prometió tomar medidas enérgicas contra la corrupción y prometió servir solo un mandato de cinco años.

Zelenski, quien fue una personalidad de la televisión antes de convertirse en presidente, alterna entre la diplomacia para obtener apoyo para Ucrania y las exhortaciones a sus soldados y civiles ante el deterioro de las expectativas militares. Dijo que tiene poco tiempo para ver a su hijo y a su hija, de 11 y 19 años, pero calificó el tiempo que pasa con ellos como sus “momentos más felices”.

“Por ejemplo, le pregunto a mi hijo por lo que está haciendo”, dijo. “Me dice que están empezando a aprender español. Eso me interesa. No sé español, pero sinceramente, solo me interesa el tiempo que puedo pasar con él, independientemente de lo que esté haciendo”.

“Estos son los momentos que te recargan, te dan energía. Son los momentos más felices. Es cuando puedo relajarme”.

Señaló que también se recarga haciendo ejercicio por las mañanas, y que por las noches intenta leer. “Seré sincero, cualquier tipo de ficción, la leo por la noche, dos, tres, cuatro, 10 páginas como máximo, y luego me quedo dormido”, dijo.

Cuando se le preguntó qué haría después de la guerra, reflexionó un momento y pareció contemplar la posibilidad de que Rusia se impusiera. “Tras la guerra, tras la victoria, son cosas diferentes”, dijo. “Podría ser diferente. Creo que mis planes dependen de eso”.

“Así que me gustaría creer que habrá una victoria para Ucrania. No será fácil, será muy difícil. Está absolutamente claro que será muy difícil. Y me gustaría tener un poco de tiempo con mi familia y con mis perros”.

Zelenski superó un momento crítico de su presidencia a principios de la guerra cuando fracasó un intento de ataque de Rusia contra los dirigentes ucranianos en Kiev, que, según ha dicho, incluía un plan para capturarlo o asesinarlo.

Ahora, casi 27 meses después, no está claro cómo ni cuándo terminará su presidencia. La ley marcial ucraniana, que se renueva periódicamente con votaciones en el Parlamento, impide la celebración de elecciones presidenciales. Aunque su partido, Servidor del Pueblo, tiene la mayoría de los escaños, el control del partido se ha roto en los últimos meses, y Zelenski ha tenido dificultades para aprobar proyectos de ley.

Tras la conmoción de la invasión inicial, el 90 por ciento de los ucranianos declararon que confiaban en Zelenski; esa cifra había caído al 60 por ciento en febrero, según una encuesta del Instituto Internacional de Sociología de Kiev.

Las elecciones nacionales competitivas han sido un logro de la política ucraniana desde su independencia en 1991, cumpliendo la promesa de una transición democrática que fracasó en Rusia, Bielorrusia y algunos países de Asia Central y el Cáucaso.

Expertos internacionales en elecciones han apoyado la decisión de Ucrania de suspender la votación durante la guerra, dado que millones de ucranianos no podrían votar en zonas ocupadas, así como refugiados en Europa o mientras sirven como soldados en el frente de batalla.

Cuando se le pidió que evaluara la salud de la democracia ucraniana, dijo: “Ucrania no necesita demostrar nada sobre democracia a nadie”.

“Porque Ucrania y su pueblo lo están demostrando con su guerra”, prosiguió. “Sin palabras, sin discursos innecesarios, sin mensajes retóricos abstractos. Lo demuestran con sus vidas”.

Bill Brink y Philip P. Pan colaboraron con reportería desde Kiev.

Andrew E. Kramer es el jefe de la oficina de Kiev para el Times, que ha estado cubriendo la guerra en Ucrania desde 2014. Más de Andrew E. Kramer

Daniel Berehulak es fotógrafo del Times radicado en Ciudad de México. Más de Daniel Berehulak

Un monstruo en Afganistán: detrás de la investigación sobre el general Abdul Raziq

Lo único más rápido que la retirada estadounidense de Afganistán podría ser la rapidez con la que el mundo siguió adelante.

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El gobierno de Joe Biden dejó de hablar del tema. Y la mayoría de las organizaciones noticiosas ya estaban reduciendo su presencia en Afganistán cuando los talibanes tomaron el poder.

Pero quedó una pregunta, a la vez básica y vasta.

¿Cómo se llegó a esa situación? ¿Cómo es que el grupo por el que Estados Unidos invadió Afganistán ha regresado al poder?

Con el fin de la guerra, The New York Times por fin pudo viajar a algunas zonas que eran inaccesibles durante los combates, para averiguar lo que ocurrió.

Descubrimos que uno de los socios más importantes de Estados Unidos en la guerra contra los talibanes —un célebre general llamado Abdul Raziq— realizó una campaña sistemática de desapariciones forzadas que acabó con la vida de cientos, si no es que miles, de personas.

La historia del general Raziq no solo es una historia conocida sobre las tragedias y pérdidas en una guerra lejana. En todo Afganistán, Estados Unidos encumbró y empoderó a señores de la guerra, políticos corruptos y criminales declarados para llevar a cabo una guerra de conveniencia militar en la que, a menudo, el fin justificaba los medios.

Estos son algunos de los hallazgos que ayudan a explicar por qué Estados Unidos perdió la guerra.

El general Raziq era el jefe de policía responsable de la seguridad en todo Kandahar. Durante años, el ejército de Estados Unidos lo consideró como un combatiente feroz y un socio leal. Los generales estadounidenses iban a verlo.

Pero su destreza en el campo de batalla se basó en años de torturas, ejecuciones extrajudiciales y la mayor campaña conocida de desapariciones forzadas durante los 20 años de la guerra de Estados Unidos en Afganistán, según descubrió el Times.

Obtuvimos cientos de páginas de libros de contabilidad pertenecientes al antiguo gobierno respaldado por Estados Unidos. En ellos, identificamos casi 2200 casos de presuntas desapariciones solo en la provincia de Kandahar, con familias que denunciaban la desaparición de sus parientes.

A partir de esa lista, recopilamos pruebas detalladas de 368 casos de desapariciones forzadas y decenas de ejecuciones extrajudiciales atribuidas por familiares, testigos y registros oficiales a las fuerzas respaldadas por Estados Unidos bajo el mando del general Raziq.

Es casi seguro que se trata de una cifra muy inferior a la real. El Times solo registró los casos corroborados por al menos dos personas. Muchas de las familias que habían denunciado la desaparición de seres queridos eran imposibles de localizar, y muchas otras nunca presentaron denuncias.

Un mecánico y un conductor de bicitaxi. Sastres y taxistas. El recuento humano ayuda a explicar por qué muchos afganos rápidamente apoyaron a los talibanes tras la retirada estadounidense.

“Ninguno de nosotros apoyó a los talibanes, al menos al principio”, dijo Fazul Rahman, cuyo hermano fue secuestrado. “Pero cuando el gobierno se derrumbó, corrí por las calles, regocijándome”.

Cuando los talibanes tomaron el control del país, se quedaron con casi todo lo que había pertenecido al gobierno respaldado por Estados Unidos. Las computadoras, las desvencijadas sillas de oficina, incluso las tazas de té.

También tuvieron acceso a documentos, al menos a los que no habían sido destruidos.

El Times obtuvo y revisó una década de libros de contabilidad manuscritos, puestos a nuestra disposición por los talibanes, que abarcaban desde 2011 hasta el colapso de la República de Afganistán, respaldada por Estados Unidos, en 2021.

Utilizando los libros de contabilidad como pistas, los investigadores locales del Times buscaron a las familias de los desaparecidos. A cada una se le pidió que rellenara un formulario con los detalles de la desaparición y que aportara registros que corroboraran la reclamación: informes policiales, denuncias, historiales médicos, documentos gubernamentales, lo que tuvieran.

Hablamos con casi 1000 familias y redujimos la lista a cientos de casos verificados de desaparición forzada.

En todos los casos, las personas siguen desaparecidas.

El general Raziq fue uno de los aliados más importantes de Estados Unidos en Afganistán. Cuando se hizo cargo de unidades en Kandahar, logró derrotar a los talibanes.

Siempre le persiguieron acusaciones de abusos contra los derechos humanos. Pero los estadounidenses le apoyaron hasta el final.

Cuando fue abatido por un asesino talibán encubierto en 2018, estaba junto al máximo comandante estadounidense en Afganistán, el general Austin S. Miller, quien lo calificó como un “gran amigo” y “patriota”.

Era visto como el único socio capaz de vencer a los talibanes en el corazón de la insurgencia.

“Sabíamos lo que hacíamos, pero pensábamos que no teníamos elección”, dijo Henry Ensher, antiguo funcionario del Departamento de Estado.

Pero muchos afganos afirman que el general Raziq utilizó su posición, y su apoyo estadounidense, para realizar venganzas personales y rivalidades tribales de décadas. Para muchos ciudadanos, el general Raziq era la mano cruel del gobierno estadounidense. Incluso los talibanes parecían preferibles.

Como tantas otras cosas sobre la guerra de Afganistán, esto es algo que los antiguos altos mandos estadounidenses dicen que nunca llegaron a entender del todo.

Azam Ahmed es corresponsal de investigaciones internacionales del Times. Ha informado sobre los escándalos de Wall Street, la guerra de Afganistán y la violencia y corrupción en México, Centroamérica y el Caribe. Más de Azam Ahmed