The New York Times 2024-05-26 01:21:38

Condemnation Slows, but Does Not Stall, Israel’s Assault on Rafah

Despite an international court order to stop its assault on Rafah, Israel says it will continue its operation, trying to walk a line between not angering its American allies too much while trying to achieve strategic aims that it considers too important to abandon.

For now, after many weeks of admonitions from the White House, both the Israelis and the Americans are characterizing this as a “limited operation,” allowing the Israelis to proceed, though more slowly and cautiously than they had in other parts of Gaza.

But as the fighting pushes masses of panicked civilians toward areas near the sea with inadequate housing or medical aid, and the closing of the Rafah border crossing dims hope for speedy delivery of humanitarian aid, Israel’s critics abroad condemn the toll on civilians and are unconvinced by what the Israelis have called restraint.

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Why Do Aid Groups Stay in Lawless Haiti?

Haiti’s bleak humanitarian situation is once again in the spotlight after gangs on Thursday attacked an Oklahoma-based missionary group working in the capital, Port-au-Prince, killing two Americans and the Haitian director of the organization, Missions in Haiti.

The attack left many asking why American missionaries are still working in Haiti considering the immense violence that has paralyzed the country and the grip gangs have over most of Port-au-Prince. Thursday’s incident follows the 2021 kidnapping of 17 missionaries who were working in Haiti with Christian Aid Ministries. A Haitian gang kidnapped 16 Americans and a Canadian in that attack; weeks later, 12 of the hostages escaped and the others were freed.

While Haiti is no stranger to violence and instability, the situation has worsened considerably since the 2021 assassination of the country’s president, Jovenel Moïse. Since then, the state has collapsed and gangs have proliferated, filling the vacuum.

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Calls, Search Parties, Drones: 17 Hours to Find Iran’s President

Shortly before embarking on a fatal helicopter ride on Sunday, Iran’s president, Ebrahim Raisi, and his delegation of senior officials held a communal prayer. Someone suggested having lunch, but the president demurred, saying he was in a hurry to reach his next destination.

Mr. Raisi boarded the aircraft and sat by a window. The foreign minister, Hossein Amir Abdollahian, stopped for a picture with a crowd that was swarming the tarmac. He smiled and placed one hand over his chest while holding a brown briefcase in the other.

Around 1 p.m., a convoy of three helicopters took off from a helipad on Iran’s border with Azerbaijan, with the president’s craft in the middle. But about half an hour into the flight, the president’s helicopter vanished.

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Drones Have Offered Last Line of Defense for a Strategic Ukrainian Town

The commander stepped over boxes stacked full of plastic drones and opened the lid on a new delivery. Inside lay the light gray fins of a mini plane, the latest addition to his arsenal of crewless aerial vehicles for fighting the Russian Army.

The 33-year-old leader of what an internal report declared Ukrainian Army’s best-performing drone unit, Senior Lt. Yuriy Fedorenko — popularly known by his call sign, Achilles — has been the main constraint on the Russian attempt to seize the strategic town of Chasiv Yar on Ukraine’s teetering eastern front.

For months, his drone teams, part of the 92nd Assault Brigade, have been filling a gap for other units of the army that have struggled with a shortage of troops and ammunition. The teams work day and night attacking Russian armor, dropping explosives on Russian positions and using their drones to ferry supplies to Ukrainian soldiers along the front line.

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At Least 27 Dead in Fire at Amusement Park in India, Police Say

NEW DELHI — A huge fire broke out Saturday in an amusement park in Gujarat State in western India, killing at least 27 people, some of them children, the police said.

The fire erupted at the park in the city of Rajkot. Police Commissioner Raju Bhargava said the blaze was under control and that a rescue operation was underway.

Radhika Bharai, a police officer, told the Press Trust of India that the deaths of 27 had been confirmed so far, adding that the charred condition of the bodies made identification difficult. Among the dead were four children under the age of 12.

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Xi Jinping’s Recipe for Total Control: An Army of Eyes and Ears

The wall in the police station was covered in sheets of paper, one for every building in the sprawling Beijing apartment complex. Each sheet was further broken down by unit, with names, phone numbers and other information on the residents.

Perhaps the most important detail, though, was how each unit was color-coded. Green meant trustworthy. Yellow, needing attention. Orange required “strict control.”

A police officer inspected the wall. Then he leaned forward to mark a third-floor apartment in yellow. The residents in that unit changed often, and therefore were “high risk,” his note said. He would follow up on them later.

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Crowds for Raisi Show Support for Iranian State, Supreme Leader Says

Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, said on Saturday that the large crowds of mourners who took to the streets of Iranian cities this past week to honor the country’s deceased president, Ebrahim Raisi, were proof of widespread popular support for the Islamic Republic and its system of religious governance.

Ayatollah Khamenei had declared five days of mourning after Mr. Raisi, 63, was killed in a helicopter crash along with Iran’s foreign minister, Hossein Amir Abdollahian, and five others last weekend. Video from the Iranian news media in recent days showed large processions in honor of the dead, and crowds packed in to listen outside the University of Tehran on loudspeakers as Mr. Khamenei led the funeral service for Mr. Raisi on Wednesday.

“This mourning has proved to the world that the people are loyal to the president of the republic and to all who embody the principles of the Islamic Revolution,” Al Mayadeen, a Lebanese news channel, quoted Ayatollah Khamenei as saying on Saturday of Mr. Raisi, who had been considered a likely successor as supreme leader.

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Sometimes U.S. and U.K. Politics Seem in Lock Step. Not This Year.

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A Conservative British prime minister sets the date for a long-awaited vote in the early summer and the United States follows with a momentous presidential election a few months later. It happened in 2016, when Britons voted for Brexit and Americans elected Donald J. Trump, and now it’s happening again.

Political soothsayers might be tempted to study the results of Britain’s July 4 general election for clues about how the United States might vote on Nov. 5. In 2016, after all, the country’s shock vote to leave the European Union came to be seen as a canary in the coal mine for Mr. Trump’s surprise victory later that year.

Yet this time, past may not be prologue. British voters appear poised to elect the opposition Labour Party, possibly by a landslide margin, over the beleaguered Conservatives, while in the United States, a Democratic president, Joseph R. Biden Jr., is in a dogfight with Mr. Trump and his Republican Party.

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Ukraine Steps Up Attacks With U.S. Long-Range Missiles

The Ukrainian army has increasingly used U.S.-supplied long-range missiles to target Russian airfields and warships deep inside Russian-occupied Ukrainian territory, but it has been barred by Washington from extending its attacks into Russia proper, limiting its ability to repel enemy assaults.

In the past week, Kyiv’s forces launched three attacks using Army Tactical Missile Systems, known as ATACMS. The air assaults — which hit an air-defense system and a missile ship in Russian-occupied territory in Ukraine’s east and south — were reported by both sides, and their impact was confirmed by independent groups that analyze geolocated footage of the battlefield.

Ukraine hopes that the strikes, by hurting Moscow’s ability to conduct military operations, will ultimately help relieve troops struggling to contain Russian advances on the ground. But the United States and other Western allies have permitted only the firing of Western weapons into Russian-occupied territory in Ukraine, not into Russia itself, for fear of escalating the war.

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Hundreds Feared Dead in Papua New Guinea Landslide

Unstable rubble and debris were complicating search and rescue efforts in rural Papua New Guinea on Saturday, a day after a massive landslide buried villages and killed at least three people. Local officials said the death toll was likely to be at least in the hundreds.

Nearly 4,000 people live in the three villages engulfed by the landslide early Friday, said Sandis Tsaka, the provincial administrator for Enga, which includes the affected area. He said the death toll was likely to be high because the landslide hit a densely populated area that is also a highly trafficked corridor.

“Our people will consider it of biblical proportions,” he said. “We are looking for all the help and support we can get to address the humanitarian disaster of proportions we’ve never seen in this part of the world.”

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One of the Deadliest Jobs in Mexico: Running for Office

Gisela Gaytán had just arrived at an event on the first day of her mayoral campaign in central Mexico’s industrial heartland when the gunfire broke out.

Moments later, her lifeless body laid crumpled in a pool of blood.

The assassination in broad daylight of Ms. Gaytán, a 37-year-old lawyer, reflects a gruesome trend in this year’s general election in Mexico. She figures among the 36 people killed since last summer while seeking public office, according to a New York Times analysis, making this one of the most blood-soaked election cycles in recent memory.

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Why Are So Many Mexican Election Candidates Getting Killed?

One candidate was shot multiple times as he worked out at the gym. Another died after gunmen opened fire during her campaign rally. A third was walking the streets with her supporters when gunfire broke out.

Across Mexico, dozens of candidates, their relatives and party members have been targeted in violent attacks ahead of next month’s general election, which will be the country’s largest election ever in terms of voters and seats. At least 36 people seeking office have been killed since last June, a New York Times analysis found.

It’s a gruesome milestone even for Mexico, where violence has been a part of campaign seasons for decades.

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Three Missionaries in Haiti Killed in Gang Attack

An Oklahoma-based missionary group working in Haiti’s capital was attacked by gangs on Thursday night, leaving two Americans and the group’s director dead, the organization, Missions in Haiti, announced on Facebook.

Missions in Haiti runs a school for 450 children, as well as two churches and a children’s home in the Bon Repos neighborhood in the northern outskirts of Port-au-Prince, which is widely known to be controlled by two local gangs. The independent nonprofit was founded by an Oklahoma couple, David and Alicia Lloyd, in 2000.

The attack occurred Thursday, after two different groups of gangs descended on the organization’s compound, attacked employees and stole the organization’s vehicles.

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Top U.N. Court Decision Adds to Israel’s Growing Isolation

News Analysis

Top U.N. Court Decision Adds to Israel’s Growing Isolation

An order to stop the Rafah offensive was the latest action against Israel, all of which create “a tremendous sense of pressure,” a former consul general said.

reporting from Jerusalem

In 2011, a former Israeli prime minister, Ehud Barak, warned that Israel faced a “diplomatic-political tsunami” of censure if its conflict with the Palestinians went unresolved, as peace talks faltered and revolution spread across the Middle East.

To Israeli foreign policy analysts, that tsunami has never seemed closer.

On Friday, the International Court of Justice, an arm of the United Nations, ordered Israel to suspend its military campaign in Rafah in southern Gaza, adding to a growing list of diplomatic and legal moves against Israel that have undermined its international standing.

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When a Tale of Migration Is Not Just Fiction

Reporting from a movie screening in Guédiawaye, a suburb of Dakar, Senegal.

The two teenagers on the screen trudging through the endless dunes of the Sahara on their way to Europe were actors. So were the fellow migrants tortured in a bloodstained Libyan prison.

But to the young man watching the movie one recent evening in a suburb of Dakar, Senegal’s capital, the cinematic ordeal felt all too real. His two brothers had undertaken the same journey years ago.

“This is why they refused to send me money to take that route,” said Ahmadou Diallo, 18, a street cleaner. “Because they had seen firsthand how dangerous it is.”

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Dancing Past the Venus de Milo

Reporting from Paris and dancing through the Louvre

I fell in love with the Louvre one morning while doing disco moves to Michael Jackson’s “Don’t Stop ’Til You Get Enough” in the Salle des Cariatides.

The museum, a former medieval fortress and then royal palace, had not yet opened, and I was following instructions to catwalk and hip bump and point in the grand room where Louis XIV once held plays and balls.

The sun cast warm light through long windows, striping the pink-and-white checkered floor and bathing the marble arms, heads and wings of the ancient Grecian statues around me.

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Noisy, Gaudy and Spiritual: Young Pilgrims Embrace an Ancient Goddess

Chris Buckley and

Chris Buckley, Amy Chang Chien and Lam Yik Fei spent four days walking parts of two pilgrimages in central and southern Taiwan. On the journey, they interviewed around 20 pilgrims.


In a din of firecrackers, cymbals and horns, a team of devotees carried the shrouded wooden statue of a serene-faced woman, holding her aloft on a brightly decorated litter as they navigated through tens of thousands of onlookers.

As the carriers nudged forward, hundreds of people were lined up ahead of them, kneeling on the road and waiting for the moment when the statue would pass over their heads.

Some wept after it did; many smiled and snapped selfies. “I love Mazu, and Mazu loves me,” the crowd shouted.

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In Western Ukraine, a Community Wrestles With Patriotism or Survival

It was sunset when Maj. Kyrylo Vyshyvany of the Ukrainian Army stepped into the yard of his childhood home in Duliby, a village in western Ukraine, just after his younger brother, also a soldier, had been buried. Their mother was still crying in the living room.

“I can already see that she’ll be coming to visit him every day,” he said that day.

He was right, but he would not be by her side. A few days after the funeral, in March 2022, he was killed in a Russian missile strike on a Ukrainian military base and buried next to his brother, Vasyl.

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A Gen Z Resistance, Cut Off From Data Plans

In the night, the mountain air not quite chill enough to still the insects, young people gathered around a glow. The light attracting them was not a phone screen, that electric lure for people almost everywhere, but a bonfire.

From around the blaze, music radiated. Fingers strummed a guitar. Voices layered lyrics about love, democracy and, most of all, revolution. Moths courted the flame, sparking when they veered too close, then swooning to their deaths.

For months now, these hills of Karenni State in eastern Myanmar have been severed from modern communications. The military junta that seized power in a coup three years ago, plunging the country into civil war, has cut off the populations most opposed to its brutal rule. In these resistance strongholds, where people from around the nation have congregated, there is almost no internet, cell service or even electricity.

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The Architect Who Made Singapore’s Public Housing the Envy of the World

The high-rise apartments — some with panoramic views of Singapore’s tropical cityscape — are airy, light-filled and spacious enough to comfortably raise a family. They are also public housing units, and for decades, were emphatically affordable, giving Singapore an enviable rate of homeownership.

Now, however, at least a few of the apartments are being sold at a price that would have been unthinkable not long ago: more than $1 million.

“I’m sad to see that — because public housing must equal affordability,” said Liu Thai Ker, the urban planner who gets much of the credit for creating the country’s widely lauded approach to housing its citizens.

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First, He Conquered Paris. Now, a Japanese Chef Wants to Become a Brand.

In cooking, timing is everything. So much so that if the chef Kei Kobayashi spots diners heading to the restroom as he sends a dish out from the kitchen, he stops them. Nature’s call can wait; his culinary offerings should be tasted at peak flavor.

Such imperiousness and exactitude align with what Mr. Kobayashi, the first Japanese chef to earn three Michelin stars for a restaurant in Paris, said he had learned from one of his earliest mentors in France: The chef is king.

“Unless you commit to your worldview to this extent, you won’t be able to be a chef,” Mr. Kobayashi, 46, said during a recent interview in Tokyo.

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After Her Sister Wed at 11, a Girl Began Fighting Child Marriage at 13

When they were children, Memory Banda and her younger sister were inseparable, just a year apart in age and often mistaken for twins. They shared not only clothes and shoes, but also many of the same dreams and aspirations.

Then, one afternoon in 2009, that close relationship shattered when Ms. Banda’s sister, at age 11, was forced to wed a man in his 30s who had impregnated her.

“She became a different person then,” Ms. Banda recalled. “We never played together anymore because she was now ‘older’ than me. I felt like I lost my best friend.”

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A Portrait Artist Fit for a King (but Not a President)

Update: The portrait of King Charles III was unveiled on Tuesday.

Few famous Britons, it seems, can resist the chance to be painted by Jonathan Yeo. David Attenborough, the 97-year-old broadcasting legend, is among those who have recently climbed the spiral stairs to his snug studio, hidden at the end of a lane in West London, to pose for Mr. Yeo, one of Britain’s most recognized portrait artists.

Yet when it came to painting his latest portrait, of King Charles III, the artist had to go to the subject.

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A Novelist Who Finds Inspiration in Germany’s Tortured History

She became a writer because her country vanished overnight.

Jenny Erpenbeck, now 57, was 22 in 1989, when the Berlin Wall cracked by accident, then collapsed. She was having a “girls’ evening out,” she said, so she had no idea what had happened until the next morning. When a professor discussed it in class, she said, it became real to her.

The country she knew, the German Democratic Republic, or East Germany, remains a crucial setting for most of her striking, precise fiction. Her work, which has grown in acuity and emotional power, combines the complications of German and Soviet history with the lives of her characters, including those of her own family members, whose experiences echo with the past like contrapuntal music.

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The Capital of Women’s Soccer

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A little more than an hour before the game begins, the gates outside the Johan Cruyff Stadium swing open and a thousand or so fans rush inside. Some scurry to the turnstiles. Others wait patiently at the merchandise stalls, anxious to buy a jersey, a scarf, a commemorative trinket.

The busiest and longest line, though, forms outside a booth offering fans the chance to have a photo taken with their heroes. Within a couple of minutes, it snakes all the way back to the entrance, populated by doting parents and spellbound preteens hoping they arrived in time.

They have come to see the most dominant women’s soccer team on the planet. Barcelona Femení has been Spanish champion every year since 2019. It has not lost a league game since last May, a run during which eight of its players also lifted the Women’s World Cup. On Saturday, the team can win its third Women’s Champions League title, which crowns the best professional team in Europe, in four seasons.

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The Premier League’s Asterisk Season

With five minutes left in his team’s penultimate game of the Premier League season, Manchester City Manager Pep Guardiola found the tension just a little too much. As a rival striker bore down on his team’s goal, Guardiola — crouching on his haunches on the sideline — lost his balance and toppled over onto his back.

Lying on the grass and expecting the worst, he missed what may yet prove to be the pivotal moment in the Premier League’s most enthralling title race in a decade.

But the striker did not score. His effort was parried by goalkeeper Stefan Ortega, sending Manchester City above its title rival Arsenal in the standings and positioning it, if it can win again on Sunday, to become the first English team to win four consecutive championships.

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Soccer’s Governing Body Delays Vote on Palestinian Call to Bar Israel

FIFA, soccer’s global governing body, on Friday postponed a decision to temporarily suspend Israel over its actions during the conflict in Gaza, and in the West Bank, saying it needed to solicit legal advice before taking up a motion submitted by the Palestinian Football Association.

The motion calling for Israel’s suspension referred to “international law violations committed by the Israeli occupation in Palestine, particularly in Gaza,” and cited violations of FIFA’s human rights and discrimination statutes.

Responding to emotionally charged addresses at FIFA’s annual congress by the head of the Palestinian soccer body, Jibril Rajoub, FIFA’s president, Gianni Infantino, said the urgency of the situation meant he would convene an extraordinary meeting of FIFA’s top board on July 25.

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Scandal Brought Reforms to Soccer. Its Leaders Are Rolling Them Back.

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The 12-page report was intended to save soccer’s governing body, FIFA, in its moment of existential crisis.

Filled with reform proposals and drawn up by more than a dozen soccer insiders in December 2015, the report was FIFA’s best chance to show business partners, U.S. investigators and billions of fans that it could be trusted again after one of the biggest corruption scandals in sports history.

In bullet points and numbered sections, the report championed high-minded ideas like accountability and humility. It also proposed concrete and, for FIFA, revolutionary changes: transparency in how major decisions were reached; term limits for top leaders and new limits on presidential power; and the abolition of well-funded committees widely viewed as a system of institutional graft.

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Ahead of Olympics, World Anti-Doping Agency Faces a Trust Crisis

Two months before the Olympics are scheduled to begin in Paris, the global agency tasked with policing doping in sports is facing a growing crisis as it fends off allegations it helped cover up the positive tests of elite Chinese swimmers who went on to compete — and win medals — at the last Summer Games.

The allegations are particularly vexing for the World Anti-Doping Agency, which has long billed itself as the gold standard in the worldwide movement for clean sports, because they raise the specter that the agency — and by extension the entire system set up to try to keep the Olympics clean — cannot be trusted.

Athletes are openly questioning whether WADA can be relied upon to do its core job of ensuring there will be a level playing field in Paris, where some of the same Chinese swimmers are favorites to win more medals.

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Carlo Acutis será el primer santo milénial

El papa Francisco allanó el camino para que un adolescente italiano se convierta en el primer santo milénial al atribuirle un segundo milagro, anunció el Vaticano el jueves.

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El adolescente Carlo Acutis es a menudo llamado el santo patrón de internet entre los católicos debido a sus habilidades informáticas, que utilizaba para compartir su fe. Murió de leucemia en 2006, con tan solo 15 años.

Carlo nació en Londres, de padres italianos, y se trasladó con su familia a Milán cuando era niño. Su pasión por el catolicismo floreció muy pronto, según contó su madre, Antonia Acutis, a The New York Times en una entrevista en 2020. A los 7 años, empezó a asistir a misa diariamente. Su fe inspiró a su madre a volver a unirse a la Iglesia, dijo.

Estaba llamado a servir, a encontrar formas de ayudar a los menos afortunados y a hacer donaciones a los que no tenían vivienda, señaló. En los meses anteriores a su muerte, Carlo utilizó sus habilidades digitales autodidactas para crear un sitio web en el que archivaba milagros. También le gustaba jugar al fútbol y a los videojuegos.

Después de su muerte, Acutis contó al Times que personas de todo el mundo le habían hablado de milagros médicos, incluidas curas de infertilidad y cáncer, que ocurrían después de rezar a su hijo.

“Carlo era la respuesta luminosa al lado oscuro de la web”, dijo su madre, añadiendo que algunos admiradores lo habían llamado un “influente de Dios”.

La vida de Carlo “puede servir para mostrar cómo internet puede utilizarse para el bien, para difundir cosas buenas”, añadió Acutis.

El camino de Carlo hacia la canonización comenzó en 2020, después de que la diócesis de Asís, donde su familia tenía propiedades, solicitara al Vaticano que lo reconociera como santo.

En febrero de 2020, el papa Francisco atribuyó a Carlo la curación de un niño con una malformación de páncreas después de que el niño entrara en contacto con una de sus camisas. Carlo fue el primer milénial en ser “beatificado”, o bendecido por la Iglesia, otro paso en el camino hacia la santidad.

El último paso es que el papa apruebe un segundo milagro.

Según el Vaticano, el segundo milagro consistió en la recuperación de una estudiante universitaria costarricense que sufrió un traumatismo craneoencefálico grave tras caerse de su bicicleta en Florencia. La mujer necesitaba una cirugía cerebral mayor y los médicos advirtieron que las probabilidades de supervivencia eran bajas. La madre de la joven viajó a Asís para rezar por su hija ante la tumba de Carlo en el santuario del Despojo y pedir su intervención.

La joven empezó rápidamente a mostrar signos de mejoría en su respiración, movilidad y habla, según el Vaticano. Diez días después de que la madre de la mujer visitara la tumba de Carlo, una tomografía mostró que la hemorragia cerebral había desaparecido y más tarde fue trasladada a un centro de rehabilitación.

El papa dijo el jueves que convocaría una reunión de cardenales para considerar la santidad de Carlo. El Vaticano no anunció una fecha para la ceremonia formal de canonización.

El camino de Carlo para convertirse en el primer santo milénial es un hito, dijo Kathleen Sprows Cummings, profesora de historia en la Universidad de Notre Dame y autora del libro A Saint of Our Own: How the Quest for a Holy Hero Helped Catholics Become American. Carlo utilizó internet y sus conocimientos informáticos para difundir su fe, ofreciendo a la Iglesia católica la oportunidad de mostrar un lado más positivo de las redes sociales, dijo. Canonizar a Carlo también puede ayudar a la Iglesia a conectar con los jóvenes católicos, muchos de los cuales se han desvinculado cada vez más, señaló.

“Se trata de un ejemplo de una persona como ellos, que ojalá pueda atraerlos de nuevo a la Iglesia”, dijo Cummings.

Derrumbe en Mallorca: hay al menos 4 muertos y 16 heridos

Un restaurante de playa en la isla española de Mallorca se derrumbó parcialmente el jueves. El derrumbe mató al menos a cuatro personas e hirió a 16, dijeron las autoridades, y se teme que otras estén atrapadas entre los escombros.

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Las fotos anteriores al accidente mostraban que el restaurante, Medusa Beach Club, tenía tres niveles, con grandes terrazas en las plantas intermedia y superior que estaban sostenidas por pilares.

Un video de la cadena pública RTVE e imágenes de otros medios de comunicación parecían mostrar que al menos parte de las terrazas se habían derrumbado hasta la planta baja, y los equipos de rescate, con cascos y chalecos reflectantes, buscaban entre los escombros para sacar a las víctimas.

No estaba claro si parte de la estructura situada detrás de las terrazas también había caído en el derrumbe, que se produjo alrededor de las 8 p. m. hora local.

Los servicios de emergencia de Mallorca informaron por X de la muerte confirmada de cuatro personas y de 16 heridos graves. No facilitaron las nacionalidades de las víctimas. Según informes oficiales anteriores, había más de 20 heridos.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, escribió en X que seguía de cerca las labores de recuperación y que había ofrecido todos los recursos del gobierno nacional a los líderes locales y regionales.

Mallorca es la mayor de las islas Baleares en el Mediterráneo, un destino muy popular que se llena de turistas del norte de Europa durante gran parte del año. Aunque está separada de la región de Cataluña, muchos isleños hablan catalán, lengua oficial en Baleares.

El Medusa, un restaurante y local de música, está en Playa de Palma, cerca de Palma, la capital y ciudad más grande de la cadena insular. Está en la calle de Cartago, frente a la bahía de Palma.

Richard Pérez-Peña es editor de noticias internacionales del Times, radicado en Nueva York. Más de Richard Pérez-Peña

¿Qué significa reconocer un Estado palestino?

La decisión de tres países europeos —Irlanda, Noruega y España— de reconocer un Estado palestino encaja en un objetivo a largo plazo de los dirigentes palestinos de conseguir la aceptación diplomática, pero parece que el impacto práctico inmediato será limitado.

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En términos generales, reconocer un Estado significa declarar que cumple las condiciones para serlo según el derecho internacional. Normalmente, abre una vía para establecer relaciones diplomáticas y una embajada en el país. Pero los países europeos parecían interesados sobre todo en expresar su apoyo a los palestinos y enviar un mensaje a Israel en un momento de creciente preocupación internacional por su conducta en la guerra.

El ministro de Asuntos Exteriores de Noruega, Espen Barth Eide, declaró en una conferencia de prensa que la oficina de representación del país ante la Autoridad Palestina, abierta en Cisjordania en 1999, se convertiría en embajada. No dio ninguna fecha para este cambio, pero dijo que permitiría a Noruega celebrar acuerdos bilaterales.

El reconocimiento también tendría algunos “efectos jurídicos internos en Noruega en ámbitos en los que surjan cuestiones relacionadas con el Estado de Palestina”, afirmó.

Las declaraciones de los líderes de Irlanda y España se centraron en la necesidad de paz en Gaza y en la importancia de una solución de dos Estados, pero no mencionaron embajadas ni otros cambios inmediatos.

“El reconocimiento de Palestina no es el final de un proceso, es el principio”, dijo Simon Harris, primer ministro de Irlanda. Dijo que Irlanda estaba reconociendo el derecho de un Estado palestino a existir en paz y seguridad dentro de las fronteras acordadas internacionalmente, y dijo que hacerlo enviaba un mensaje “de que hay una alternativa viable al nihilismo de Hamás”.

Harris dijo que viajaría a Bruselas el domingo para reunirse con más de 40 socios de Oriente Medio, Europa y otros lugares “para discutir cómo este reconocimiento puede tener un impacto concreto y práctico para poner fin a este horrible conflicto e implementar una solución de dos Estados”.

Hasta la fecha, unos 140 países, principalmente fuera de Europa Occidental, han reconocido un Estado palestino, según el sitio web de la Autoridad Palestina. Entre ellos no figuran Estados Unidos, el aliado más importante de Israel, ni Gran Bretaña, Francia o Alemania.

Los anuncios del miércoles van de acuerdo con una campaña palestina más amplia en favor del reconocimiento diplomático, aunque hasta ahora los avances han tenido escasa repercusión inmediata en la vida de los habitantes de Cisjordania y Gaza.

Las Naciones Unidas votaron en 1947 la creación de un Estado árabe independiente junto a uno judío, pero el plan fue rechazado por los gobiernos árabes vecinos y los árabes palestinos, y el Estado de Israel se fundó en medio de una guerra al año siguiente. En las décadas transcurridas desde entonces, los planes para una solución de dos Estados se han visto obstaculizados en repetidas ocasiones.

Este mes, la Asamblea General de la ONU adoptó por abrumadora mayoría una resolución que declara que los palestinos reúnen las condiciones para ser miembros de pleno derecho de las Naciones Unidas. La Asamblea solo puede conceder la condición de miembro de pleno derecho con la aprobación del Consejo de Seguridad, y Estados Unidos ejercería casi inevitablemente su poder de veto para anular tal medida, como hizo el mes pasado.

Aunque la mayoría de la Asamblea General apoya la creación de un Estado palestino, la resolución era la primera vez que el organismo votaba sobre la cuestión de la plena adhesión, lo que refleja la solidaridad con los palestinos que parece haberse profundizado en algunas naciones como consecuencia de la guerra en Gaza.

Palestina se convirtió en miembro de la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas, en 2011, pero fracasó en su intento de convertirse en miembro de pleno derecho de la ONU. Al año siguiente, Palestina obtuvo el estatus menor de observador en las Naciones Unidas, un nivel que comparte con la Santa Sede.

Los observadores pueden participar en las sesiones de la Asamblea General de la ONU, pero no pueden votar. También pueden formar parte de la Corte Internacional de Justicia, que actualmente está juzgando un caso sobre la legalidad de la ocupación israelí de los territorios palestinos.

El fiscal de la Corte Penal Internacional, Karim Khan, solicitó el lunes órdenes de detención contra el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y dirigentes de Hamás por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad. Israel no reconoce el tribunal, pero Palestina es miembro de él desde 2015.

Palestina también es parte de varios tratados, y se convirtió en miembro de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas en 2018.

Henrik Pryser Libell colaboró con reportería.

Matthew Mpoke Bigg es reportero en Londres del equipo de cobertura en vivo del Times, que cubre las noticias de última hora y en desarrollo. Más de Matthew Mpoke Bigg

China ‘castiga’ a Taiwán con simulacros militares alrededor de la isla

China inició el jueves dos días de ejercicios militares en torno a Taiwán en lo que calificó de “fuerte castigo” contra sus oponentes en la isla autónoma, después de que el nuevo presidente de Taiwán prometiera defender su soberanía.

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Las maniobras fueron la primera respuesta sustantiva de China a la toma de posesión el lunes en Taipéi del presidente Lai Ching-te, a quien Pekín desprecia. El partido político de Lai afirma el estatus de Taiwán como separado de China, y en el discurso inaugural prometió mantener la democracia de Taiwán a salvo de la presión china.

China, que reclama Taiwán como su territorio, había respondido al discurso de Lai con duras críticas. Pero el jueves intensificó su respuesta al anunciar la realización de maniobras marítimas y aéreas que rodearían Taiwán y se acercarían a las islas taiwanesas de Kinmen, Matsu, Wuqiu y Dongyin, en el estrecho de Taiwán.

Desde el inicio de las maniobras hasta la tarde, se detectaron 15 buques de la armada china, 16 barcos guardacostas chinos y 42 aviones militares chinos alrededor de la isla principal de Taiwán y de islas periféricas más pequeñas, según el Ministerio de Defensa de Taiwán. En una reunión informativa celebrada en Taipéi, los funcionarios afirmaron que hasta el momento ninguno de los aviones y buques chinos había entrado en aguas territoriales de Taiwán.

“Debemos expresar nuestra condena por este comportamiento que daña la paz y la estabilidad regionales”, declaró Sun Li-fang, portavoz del ministerio taiwanés.

La última vez que China realizó un simulacro tan grande en varios lugares alrededor de Taiwán fue en abril de 2023, después de que Kevin McCarthy, entonces presidente de la Cámara de Representantes, se reuniera con la entonces presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen. Pekín se opone a este tipo de intercambios con los dirigentes de la isla.

En agosto de 2022, China llevó a cabo las mayores maniobras de este tipo de los últimos años para protestar por la visita a Taiwán de Nancy Pelosi, quien era entonces la presidenta de la Cámara de Representantes. Estos ejercicios, que incluyeron el disparo de misiles chinos cerca de y sobre Taiwán, abarcaron seis franjas de mar alrededor la isla, tres de las cuales parecían traslaparse con zonas que Taiwán considera sus aguas territoriales. Las maniobras duraron cuatro días, y China siguió realzando ejercicios adicionales durante varios días.

Li Xi, portavoz del Comando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación de China, declaró que las últimas maniobras constituían un “fuerte castigo” para las “fuerzas independentistas de Taiwán”, según los medios de comunicación estatales chinos, y “una severa advertencia contra la injerencia y la provocación de fuerzas externas”, en referencia a Estados Unidos.

Aunque Lai se comprometió a proteger Taiwán en su discurso, intentó dar una nota conciliadora por otros medios, al señalar que seguía abierto a mantener conversaciones con Pekín —que China había congelado en 2016— y a reanudar el turismo a través del estrecho.

Pero China se sintió ofendida por la afirmación de Lai de que las partes eran iguales —había dicho que “no están subordinadas la una a la otra”— y su énfasis en la identidad democrática de Taiwán y las advertencias contra las amenazas de China.

Tras el discurso, Pekín acusó a Lai de promover la independencia formal de Taiwán y dijo que el nuevo presidente era más peligroso que sus predecesores. Wang Yi, máximo responsable de la política exterior china, declaró esta semana: “Los desagradables actos de Lai Ching-te y otros que traicionan a la nación y a sus antepasados son vergonzosos”, según el Ministerio de Relaciones Exteriores chino. “Todos los separatistas independentistas de Taiwán serán clavados en la columna de la vergüenza de la historia”.

Funcionarios taiwaneses y expertos militares esperaban que China hiciera una demostración de fuerza militar tras la toma de posesión de Lai. Ma Chen-kun, profesor de la Universidad de Defensa Nacional de Taiwán, dijo que era probable que el Ejército Popular de Liberación siguiera ejerciendo su presencia, incluso en torno a las islas de Kinmen y Matsu, próximas a China continental.

Según Ja Ian Chong, profesor asociado de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Singapur, Pekín “parece decidido a presionar a Taiwán, independientemente de lo que Lai haya dicho o dejado de decir” en su discurso.

Los ejercicios podrían enseñar al Ejército Popular de Liberación valiosas lecciones sobre cómo imponer una posible “cuarentena” o bloqueo en torno a Taiwán. Muchos expertos creen que si el gobierno chino intenta forzar a Taiwán a aceptar la unificación, podría intentar primero utilizar un anillo de fuerzas militares para restringir severamente el acceso aéreo y marítimo a la isla.

Chieh Chung, profesor adjunto de estudios estratégicos en la Universidad de Tamkang de Taiwán, dijo que el alcance y la naturaleza de los ejercicios que China ha anunciado indicaban que el simulacro estaba “basado en varias etapas de una invasión a Taiwán”. El ejercicio podría ser una forma de evaluar la inclusión de las islas periféricas de Taiwán en cualquier intento de bloqueo, dijo. A diferencia de los ejercicios de mayor envergadura realizados por China en los dos últimos años, el de esta semana podría incluir entrenamiento para apoderarse de una de esas islas, dijo Chieh.

Los simulacros también podrían brindar a las distintas ramas del Ejército Popular de Liberación y de la Guardia Costera china la oportunidad de coordinar sus fuerzas. La Guardia Costera de Fujian, la provincia costera frente a Taiwán, anunció que llevaría a cabo un “ejercicio exhaustivo de aplicación de la ley” alrededor de las islas de Wuqiu y Dongyin, dijeron los medios estatales chinos.

“La realización simultánea de la actividad de aplicación de la ley con el ejercicio militar del Ejército Popular de Liberación permite además a China entrenar a su Ejército Popular de Liberación para participar en actividades coordinadas con su Guardia Costera en una amplia zona alrededor de Taiwán”, declaró Bonny Lin, investigadora principal de seguridad asiática en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Podría ser una experiencia muy valiosa para una serie de operaciones contra Taiwán”, añadió Lin, quien es la autora principal de un estudio que se publicará este mes sobre cómo China podría imponer una cuarentena marítima alrededor de Taiwán.

Lai visitó el jueves una brigada de la infantería de marina taiwanesa cerca de Taipéi. En sus declaraciones publicadas, no mencionó los ejercicios chinos, pero expresó una nota de desafío.

“En este momento, la comunidad internacional está prestando mucha atención al Taiwán democrático”, dijo Lai, según un comunicado emitido por su oficina. “Frente a los desafíos y amenazas externas, seguiremos defendiendo los valores de la libertad y la democracia”.

Chris Buckley colaboró con la reportería.

David Pierson cubre la política exterior china y el involucramiento económico y cultural chino en el mundo. Es periodista desde hace más de dos décadas. Más sobre David Pierson

Amy Chang Chien es una reportera e investigadora para The New York Times en Taipéi, cubriendo Taiwán y China. Más sobre Amy Chang Chien

Un escenario se desploma en un mitin en México y mueren al menos 9 personas

Un escenario en el norte de México, donde un aspirante presidencial estaba haciendo campaña para una candidata local, se derrumbó después de una ráfaga de viento que sopló en la noche del miércoles, dejando al menos nueve personas muertas y al menos otras 70 heridas, dijo un gobernador del estado.

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El escenario se derrumbó en San Pedro Garza García, un municipio de la zona metropolitana de Monterrey, en el estado de Nuevo León, durante un acto al que asistían el candidato progresista Jorge Álvarez Máynez y otros miembros del partido Movimiento Ciudadano. El derrumbe fue provocado por el fuerte viento, según informó el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en las redes sociales.

El viento se levantó repentinamente cuando los candidatos estaban cantando eslóganes de campaña en el escenario, según muestran los videos publicados en las redes sociales. Cuando la iluminación del escenario se estrelló contra el suelo, la gente se precipitó fuera del escenario para evitar ser aplastada. Otros entre la multitud huyeron gritando, algunos sujetándose unos a otros por el intenso viento.

Samuel García, gobernador de Nuevo León, anunció a los periodistas a primera hora del jueves el número de muertos y heridos, y dijo en las redes sociales que uno de los fallecidos era un menor de edad. Setenta personas fueron hospitalizadas con lesiones medias y graves, dijo, y otras 11 habían sido dadas de alta.

El presidente Andrés Manuel López Obrador expresó su apoyo tanto a las víctimas como al partido Movimiento Ciudadano durante su rueda de prensa matutina del jueves. “Enviamos pues, nuestro pésame a los familiares de los que perdieron la vida, lo sentimos mucho”, dijo.

El escenario, que se había levantado en un campo de béisbol, era el lugar de un acto de campaña de la candidata del partido Movimiento Ciudadano a la alcaldía de la ciudad, Lorenia Canavati.

Álvarez Máynez, que no resultó herido, dijo a los periodistas que se dio cuenta de la fuerza del viento cuando vio que casi se llevaba la batería de la banda que tenía previsto tocar esa noche. Cuando el escenario se derrumbó, él y otras personas saltaron.

“Es una tragedia que las personas que vinieron a vivir un día de fiesta, de alegría, con nosotros, con el conjunto, estén ahora fallecidas”, dijo Álvarez Máynez.

Álvarez Máynez dijo en las redes sociales que se estaba comunicando con las autoridades estatales para determinar lo que había sucedido. Canavati dijo que su equipo estaba coordinando con las autoridades para apoyar a las víctimas.

El partido dijo que había cancelado todos los actos de sus candidatos programados para el jueves después de que “fuertes vientos con rachas huracanadas” derribaran el escenario.

El servicio meteorológico de México dijo el miércoles por la noche que se esperaban rachas de viento de hasta unos 70 kilómetros por hora en el noreste del país y que era posible que se produjeran torbellinos en Nuevo León y los estados cercanos.

García, el gobernador de Nuevo León, dijo en un mensaje de video que la gente debería ponerse a resguardo de la tormenta.

“Estamos presenciando tormentas eléctricas, muy fuertes vientos y viene lluvia intensa las siguientes dos horas”, dijo. “Ya hubo una desgracia”.

Los ciudadanos de todo México votarán el 2 de junio para la presidencia y más de 20.000 cargos locales, estatales y del Congreso.

Movimiento Ciudadano, un partido de centro-izquierda fundado en 1999, está representado en las elecciones generales de este año por Álvarez Máynez, quien se ha presentado como una alternativa de tercer partido a la favorita, Claudia Sheinbaum, de la coalición gobernante Morena, y a la opositora Xóchitl Gálvez. Uno de ellos sucederá a López Obrador, quien no puede volver a presentarse en virtud de la Constitución.

Varios candidatos han sido asesinados durante la actual temporada electoral en México, un país convulsionado por la violencia de los cárteles. No hubo informes de violencia en el acto de campaña del miércoles.

Victoria Kim y Natalie Kitroeff colaboraron con reportería.

Emiliano Rodríguez Mega es un investigador reportero del Times en Ciudad de México. Cubre México, Centroamérica y el Caribe. Más de Emiliano Rodríguez Mega

John Yoon es un reportero del Times afincado en Seúl que cubre noticias de última hora y de tendencia. Más de John Yoon