The New York Times 2024-06-06 00:19:43


Middle East Crisis: Top U.S. Negotiator Returns to Mideast to Push for Cease-Fire

Top News

The C.I.A. chief holds talks in Qatar, as Israel and Hamas remained at odds over a cease-fire.

The C.I.A. director met with top Qatari and Egyptian officials on Wednesday as the Biden administration launched a renewed push for a cease-fire in Gaza, though Israel and Hamas appeared to remain far apart on the latest proposal to pause the fighting.

The U.S. spy chief, William J. Burns, met in Doha, Qatar, with the Qatari prime minister, Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, and the chief of Egypt’s General Intelligence Service, Abbas Kamel, according to an official briefed on the matter, who spoke on the condition of anonymity to discuss the closed-door encounter.

Egypt and Qatar have been key mediators in the talks between Israel and Hamas, which do not talk directly to each other. By dispatching Mr. Burns, the Biden administration signaled that it was still investing heavily in trying to broker a cease-fire to end the bloodshed in Gaza and calm broader regional tensions.

The meeting focused on finding ways to bring Israel and Hamas closer to an agreement, according to the official, who said that Qatar had received preliminary positive feedback from Hamas to a cease-fire proposal endorsed last week by President Biden, but was still waiting to receive a formal response.

Mr. Biden described the proposal as a new Israeli offer that would begin with a six-week halt in fighting and ultimately lead to the “cessation of hostilities permanently,” raising hopes among Israelis and Palestinians that a deal to end the nearly eight-month war was finally imminent. But since the president went public with the offer, Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel has repeatedly rejected ending the war without first destroying Hamas’s governing and military capabilities.

On Wednesday, a senior Hamas official repeated the group’s position that it would not agree to any deal that did not provide for a permanent cease-fire. The official, Bassem Naim, said that “it doesn’t make sense” for the group to negotiate while Israeli forces launch fresh attacks in Gaza, and said Hamas would not accept a temporary truce.

“The thirsty will drink a little and the hungry will eat a little, and then after a month and a half we will return to being killed?” he said.

The official briefed on the meeting in Qatar said that recent statements by Mr. Netanyahu and other Israeli officials have made Hamas officials question whether Israel wants a permanent halt in the fighting.

A spokesman for the Qatari Foreign Ministry, Majed al-Ansari, said on Tuesday that it was “waiting for a clear Israeli position that represents the entire government.”

Amid the public disagreements, Mr. Burns’ stay in Doha wasn’t expected to bring about major progress, said a second person briefed on the negotiations, who spoke on condition of anonymity to discuss the sensitive diplomacy. Yahya Sinwar, the Hamas leader in Gaza and the presumed mastermind of the Oct. 7 terrorist attack on southern Israel, still had to weigh in on the latest proposal, that person said.

Brett McGurk, the White House’s Middle East coordinator, was also returning to the region this week for meetings in Cairo, a U.S. official said.

Jake Sullivan, the U.S. national security adviser, said on Wednesday that the proposal outlined by Mr. Biden was “still a live proposal,” even though Mr. Netanyahu has not publicly endorsed it and two of his ministers have said they would oppose any deal that leaves Hamas intact.

“Israel is a raucous democracy, so there is a lot of talk and a lot of chatter,” Mr. Sullivan said in an interview on NBC’s “Today” show. “But the Israeli government has reconfirmed repeatedly, as recently as today, that that proposal is still on the table and now it’s up to Hamas to accept it. And the whole world should call on Hamas to accept it.”

The first phase of the proposal laid out by Mr. Biden called for both sides to observe a temporary six-week cease-fire while they continue to negotiate to reach a permanent one. In a meeting with Israeli lawmakers on Monday, Mr. Netanyahu expressed openness to a 42-day pause in the fighting, embracing at least part of the first phase of the three-part plan described by Mr. Biden, according to a person who attended the discussion.

At a news conference on Tuesday, Osama Hamdan, a Hamas spokesman, said the most recent Israeli position communicated to the group didn’t include a permanent cease-fire or a complete withdrawal of Israeli forces from Gaza, both terms that Hamas has insisted on. Israel, Mr. Hamdan said, was interested in only a temporary cease-fire to free hostages, and would then resume the war.

“We call on the mediators to get a clear position from the Israeli occupation,” he said.

Raja Abdulrahim contributed reporting.

Key Developments

Israel wants to extend its Al Jazeera ban, and other news.

  • An Israeli court upheld a government ban on Al Jazeera that ends on Saturday, the country’s Ministry of Communications said, adding in a statement on Wednesday that it was working to renew the shutdown for another 45 days. Prime Minister Benjamin Netanyahu has called the network a “mouthpiece” for Hamas, but critics have denounced the decision to shut it down inside Israel as antidemocratic and part of a broader crackdown on criticism of the war in Gaza.

  • Human Rights Watch said Israel was putting civilians at risk by using white phosphorus munitions in southern Lebanon, saying in a report on Wednesday that it had verified 17 such uses, including five in residential areas. White phosphorus is an incendiary toxic substance used to generate light and smoke screens during combat. Deploying it deliberately against civilians or in a civilian setting violates the laws of war. The Israeli military told The Associated Press that it follows international law and uses white phosphorus only as a smoke screen.

  • Israel has signed an agreement with the United States to buy another squadron of F-35 fighter jets, using American military aid, in a roughly $3 billion deal, the Israeli defense ministry said on Tuesday. Delivery of the jets, some of the most advanced and expensive weapons in America’s arsenal, will begin in 2028 and bring the number of F-35s in Israel’s air fleet to 75. In February, a Dutch court ordered the Netherlands to stop exporting F-35 parts to Israel after finding a “clear risk” that the jets were being used in “serious violations of international humanitarian law.”

  • The Israeli military said it was carrying out a new wave of airstrikes and ground raids around Bureij in central Gaza on Tuesday, hitting, among other targets, a U.N. school building where it claimed Hamas fighters were “embedded.” Palestinian news outlets reported that at least five people had been killed in the strikes on Bureij, and three more in strikes in nearby Maghazi.

Here’s a closer look at what is standing in the way of a cease-fire deal.

President Biden raised hopes last week when he endorsed a plan that he said could lead to a “cessation of hostilities permanently.” He said Israel had put forward the plan, but neither Israel nor Hamas has said definitively that they would accept or reject the proposal, and they appear to still be locked in disagreement over fundamental issues.

Here’s a look at what is known about the cease-fire deal, which key points still must be negotiated, and the hurdles still ahead:

What’s in the plan?

Israel and Hamas agreed to a cease-fire in November that lasted for a week. But the proposal now on the table — as laid out by Mr. Biden, a senior U.S. administration official and Israeli officials — is more ambitious. Major issues remain unresolved, including whether Hamas would remain in control of the Gaza Strip.

The proposal would unfold in three phases.

In phase one, among other things, Israel would withdraw from population centers in Gaza during a six-week cease-fire, and dozens of women and elderly hostages held in Gaza by Hamas and its allies would be exchanged for hundreds of Palestinian detainees in Israeli prisons.

During that time, talks over a permanent cease-fire would continue, and if successful, the deal would enter phase two, with the full withdrawal of Israel’s military from the enclave. All hostages and more Palestinian prisoners would be freed. Under phase three, Hamas would return the bodies of hostages who had died, and a three- to five-year reconstruction period, backed by the United States, European countries and international institutions, would begin.

What are Israel’s concerns?

One of the key gaps between Hamas and Israel over the plan is the length of the cease-fire and the future role of Hamas. Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel said on Monday that he was open to a six-week cease-fire, according to a person who attended a closed-door meeting he held with Israeli lawmakers. But publicly he has said that Israel will fight until Hamas’s governing and military capabilities are destroyed.

As the proposal has been laid out, it appears that Hamas would conduct talks over phases two and three with Israel, which suggests that it would retain some measure of control of Gaza. Mr. Netanyahu has repeatedly said that this is a red line and has also ruled out a governing role for the Palestinian Authority, a fierce rival to Hamas that has limited governing powers in the Israel-occupied West Bank.

The Israeli prime minister is facing competing pressures from the United States and other allies to end the war and, on the other side, from two far-right partners in his governing coalition that have threatened to bring down his government should Israel agree to a deal that would end the war without eliminating Hamas.

In a sign of that pressure, one of them, Israel’s far-right security minister, Itamar Ben-Gvir, said on Wednesday that his party would continue to disrupt Mr. Netanyahu’s coalition until he published details of the proposal. Two Israeli officials confirmed this week that the offer shared by Mr. Biden generally aligned with the most recent cease-fire proposal that Israel had presented in talks mediated by Qatar and Egypt.

What about Hamas?

Hamas has said it was responding “positively” to the plan, but at a news conference on Tuesday, Osama Hamdan, a Hamas spokesman, said that Hamas had informed mediators that the group could not approve an agreement that doesn’t provide for a permanent cease-fire, a total withdrawal of Israeli troops and a “serious and real deal” to exchange Palestinian prisoners for hostages.

The same day, Sami Abu Zuhri, a member of Hamas’s political bureau, accused Israel of not being serious about a deal and said the White House was putting pressure on Hamas despite “knowing that the problem lies” with the Israelis.

Many residents of Gaza say they are desperate for an end to the war but analysts note that Hamas, an armed group, is not responsive to the wishes of the enclave’s civilians. Political experts say that the group’s leaders, including its most senior official in the territory, Yahya Sinwar, may be in no hurry to end the conflict, perceiving in part that Hamas’ leverage will diminish once it agrees to release the hostages.

Mr. Sinwar, the presumed mastermind of the Oct. 7 attack, still have to weigh in on the proposal, a person briefed on the negotiations said.

Adam Rasgon contributed reporting.

A War on the Nile Pushes Sudan Toward the Abyss

A proud city of gleaming high rises, oil wealth and five-star hotels lies in ruins.

Millions have fled.

A famine threatens.

The gold market is a graveyard of rubble and dog-eaten corpses. The state TV station became a torture chamber. The national film archive was blown open in battle, its treasures now yellowing in the sun.

Artillery shells soar over the Nile, smashing into hospitals and houses. Residents bury their dead outside their front doors. Others march in formation, joining civilian militias. In a hushed famine ward, starving babies fight for life. Every few days, one of them dies.


The map locates the tri-city area of greater Khartoum in Sudan, which includes Khartoum to the south, Bahri, or Khartoum North to the north, and the city of Omdurman to the west. Khartoum and Bahri are mostly controlled by the Rapid Support Forces, or R.S.F., and the Sudan military controls the northern and central parts of Omdurman, while large areas of west and south Omdurman are still held by the R.S.F.

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Rahul Gandhi, Long on the Ropes, Looks Set for an Unexpected Comeback

Just last year, Rahul Gandhi and the once-powerful party he led, the Indian National Congress, seemed to be on the ropes and little threat to Prime Minister Narendra Modi’s consolidation of political power.

Congress had not been a competitive factor in national elections in years, winning fewer and fewer votes each time Mr. Modi’s Bharatiya Janata Party was elected. And Mr. Gandhi himself had been convicted on a slander charge and barred from holding a seat in Parliament.

But on Tuesday, Mr. Gandhi and a broad opposition coalition led by his Congress party registered a far stronger showing than expected in India’s elections, setting the stage for an unlikely comeback.

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Narendra Modi Fell to Earth After Making It All About Himself

When everything became about Prime Minister Narendra Modi of India, his party and its century-old Hindu-nationalist network were propelled to unimagined heights.

On the back of his singular charisma and political skill, a onetime-fringe religious ideology was pulled to the center of Indian life. Landslide election victories remade India’s politics, once dominated by diverse coalitions representing a nation that had shaped its independence on secular principles.

But there were always risks in wrapping a party’s fortunes so completely in the image of one man, in inundating a country of many religions, castes and cultures with that leader’s name, face and voice. Voters could start to think that everything was about him, not them. They could even revolt.

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Israel Secretly Targets U.S. Lawmakers With Influence Campaign on Gaza War

Israel organized and paid for an influence campaign last year targeting U.S. lawmakers and the American public with pro-Israel messaging, as it aimed to foster support for its actions in the war with Gaza, according to officials involved in the effort and documents related to the operation.

The covert campaign was commissioned by Israel’s Ministry of Diaspora Affairs, a government body that connects Jews around the world with the State of Israel, four Israeli officials said. The ministry allocated about $2 million to the operation and hired Stoic, a political marketing firm in Tel Aviv, to carry it out, according to the officials and the documents.

The campaign began in October and remains active on the platform X. At its peak, it used hundreds of fake accounts that posed as real Americans on X, Facebook and Instagram to post pro-Israel comments. The accounts focused on U.S. lawmakers, particularly ones who are Black and Democrats, such as Representative Hakeem Jeffries, the House minority leader from New York, and Senator Raphael Warnock of Georgia, with posts urging them to continue funding Israel’s military.

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Modi Struggles to Stay on Top: 4 Takeaways From India’s Election

Narendra Modi’s first decade as India’s prime minister came with its fair share of surprises. None, however, looked anything like what happened on Tuesday morning when he won his second re-election, but lost his party’s majority in Parliament.

With that loss, Mr. Modi’s air of invincibility also appeared to be fading for the first time since he took office in 2014.

The election results were especially shocking because, after nearly seven sweaty weeks of voting across the country, exit polls released just days before the final tally showed that Mr. Modi’s Bharatiya Janata Party would win in a landslide, as it had twice before.

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War in Sudan: How Two Rival Generals Wrecked Their Country

The forces of two rival generals have laid waste to Sudan for over a year, unleashing a wave of violence that has driven 9.2 million people from their homes and created the world’s largest displacement crisis.

Unless the fighting stops soon, Sudan could be hit by a devastating famine affecting millions of people, United Nations officials warn. But there is little prospect of the conflict ending any time soon.

The war has already reordered the country with breathtaking speed. The capital, Khartoum, has been transformed into a charred battleground of bullet-scarred buildings and bodies buried in shallow graves.


A map of Sudan showing the Darfur region and El Gezira state. The cities of Khartoum, Omdurman and Wad Madani are labeled. The surrounding countries labeled include Central African Republic, Chad, Egypt, Eritrea, Ethiopia, Libya and South Sudan.

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What Ukraine Has Lost


Few countries since World War II have experienced this level of devastation. But it’s been impossible for anybody to see more than glimpses of it. It’s too vast. Every battle, every bombing, every missile strike, every house burned down, has left its mark across multiple front lines, back and forth over more than two years.

This is the first comprehensive picture of where the Ukraine war has been fought and the totality of the destruction. Using detailed analysis of years of satellite data, we developed a record of each town, each street, each building that has been blown apart.

The scale is hard to comprehend. More buildings have been destroyed in Ukraine than if every building in Manhattan were to be leveled four times over. Parts of Ukraine hundreds of miles apart look like Dresden or London after World War II, or Gaza after half a year of bombardment.

To produce these estimates, The New York Times worked with two leading remote sensing scientists, Corey Scher of the City University of New York Graduate Center and Jamon Van Den Hoek of Oregon State University, to analyze data from radar satellites that can detect small changes in the built environment.

More than 900 schools, hospitals, churches and other institutions have been damaged or destroyed, the analysis shows, even though these sites are explicitly protected under the Geneva Conventions.

These estimates are conservative. They don’t include Crimea or parts of western Ukraine where accurate data was unavailable. The true scope of destruction is likely to be even greater — and it keeps growing. In mid-May, the Russians bombed some towns in northeastern Ukraine so ferociously that one resident said they were erasing streets.

Ukrainian forces have caused major damage, too, by bombing frontline Russian positions and attacking Russian-held territory like Crimea and Donetsk City. While it is not always possible to determine which side is responsible, the devastation recorded in Russian-held areas pales in comparison to what is seen on the Ukrainian side.

The Kremlin referred questions about this article to Russia’s Defense Ministry, which did not respond.

Few places have been as devastated as Marinka, a small town in eastern Ukraine.

Comprehensive School No. 1, where so many young Ukrainians learned to write their first letters, has been blown apart. The Orthodox Cathedral, where couples were married, has been toppled. The chestnut-lined streets where generations strolled, the milk plant and cereal factory where people worked, the Museum of Local Lore, the Marinka Region Administration Building, go-to shops and cafes — all landmarks for generations — have been reduced to faceless ruins.

The damage runs into the billions, but the true cost is much higher. Marinka was a community. Marinka was living history. Marinka was a wellspring for families for nearly 200 years. Its erasure has left people feeling lost.

“If I shut my eyes, I can see everything from my old life,” said Iryna Hrushkovksa, 34, who was born and raised in Marinka. “I can see the front gate. I can walk through the front door. I can step into our beautiful kitchen and look into the cupboards.”

“But if I open my eyes,” she said, “it’s all gone.”

Before everyone fled, when a strong wind came from the west, the people in Marinka used to do something slightly provocative: They would tie a yellow and blue Ukrainian flag to a helium balloon and float it across the nearby frontline to land somewhere in Russia-controlled territory.

“True Ukrainians lived here,” said Ms. Hrushkovska’s mother, Hanna Horban. “They worked in the fields and factories, they created their future and the future of their children. They lived under a Ukrainian sky, free and our sky.”

Reminiscing about her old town makes her eyes well up. Sometimes, she says, she sees Marinka in her dreams.

It’s the same for many others. A young Ukrainian woman in Berlin recently opened a photo exhibition on Marinka. Videos have surfaced on social media featuring photos of pre-war Marinka with sad music playing in the background. Some of Marinka’s displaced people have chosen to hang together, in another town, Pavlograd, a hundred miles away.

In many ways, the story of this one town — its closeness, its vulnerability and its ruin — is the story of this war and perhaps all wars.

The Horbans settled down in Marinka at least three generations ago. By the early 1970s, when Ukraine was still part of the Soviet Union, they had built their own house at 102B Blagodatna Street. It was large, by Soviet standards: around 1,200 square feet, with three bedrooms and bright red tiles leading to the front door. In the yard, they raised ducks, chickens, two cows and two pigs; they grew all kinds of vegetables, from potatoes to peas; and they plucked apples, cherries, peaches and apricots from their own trees.

“In the 1990s,” Ms. Hrushkovska said, “we survived off this.”

Marinka started out as a farming hamlet, founded in 1843 by adventurous peasants and Cossacks from the Eurasian steppe. Legend has it that it took its name from the founder’s wife, a friendly Mariia.

By the early 20th century, this entire swath of eastern Ukraine transformed. Iron and coal were discovered, in a region soon to be called the Donbas, and the city of Donetsk became an industrial hub. Marinka, about 15 miles away, shifted from a quiet farming town to a busy suburb.

By the mid-1960s, it had a coal mine, a milk factory, a tire factory, a bread factory and soon a museum, a public sauna and two public swimming pools.

In the spring, the back lanes smelled of fresh flowers. In the summer, kids swam in the Osykova River. In the fall, workers piled into trucks heading for the collective farms and harvested immense amounts of wheat, afterwards swigging vodka straight from the bottle and dancing in the stubbly fields. The best restaurant in town was Kolos, known for its “Donbas cutlet,” a cut of high-quality pork, breaded and cooked with a hunk of butter.

“Marinka was blooming,” said Ms. Horban, who was also born here.

When the Soviet Union collapsed in 1991, Marinka sank into disorder. State-owned enterprises shut down and Ms. Horban’s husband, Vova, a veterinarian, lost his job and had to dig coal for a living, at age 40.

Things stabilized by 2010, and bolstered by trade with Russia, Donetsk developed into one of Ukraine’s swankier cities. Marinka prospered by extension and grew to around 10,000 people.

In the spring of 2014, everything changed, again.

“All of a sudden strange men appeared with weapons and started stealing cars,” said Svitlana Moskalevska, another longtime resident.

That was just the beginning. Violent protests broke out. Then shooting in the streets. The Russians were backing an insurgency in Donetsk. It was confusing. And terrifying.

By mid-2014 — after thousands were killed, including dozens in Marinka — Donetsk had become the capital of a new Russian puppet state, the so-called Donetsk People’s Republic. For several months, Marinka was occupied as well.

The Ukrainian Army eventually cleared Marinka, but it wasn’t strong enough to take back Donetsk. So the front line between Ukraine and Russia cut right through Marinka, less than a mile from the Horbans’ home.

People shut themselves in at night and drew their curtains, fearful of being shelled. Basic services collapsed. Marinka used to get treated water from Donetsk but the Russians cut off the pipes, leaving it no choice but to hook up to the Osykova River.

“It was disgusting,” said Olha Herus, Ms. Horban’s cousin. “Fish came out of the faucet, sometimes even little frogs.”

On Feb. 24, 2022, when Russia launched a full-scale invasion of Ukraine, one of the first places it attacked was Marinka. This time, the Russians bombed the town with aircraft and heavy artillery, causing far greater damage than in 2014.

Ms. Hrushkovska and her daughter, Varvara, evacuated a few days later. Some older residents, like Ms. Herus’s mother, Tetiana, refused to leave. She told everyone that she had become an “expert” at identifying the different types of munitions flying around — artillery, mortars, tank rounds, hand grenades, airplane bombs. She assured her family that she always knew when to seek shelter in the vegetable cellar. But at a deep level, it seems she simply didn’t want to leave.

“You have to understand,” Ms. Herus explained. “In Ukraine, people don’t like to move from one region to another. This is the mentality. We like living in one house for three to four generations.”

On April 25, 2022, Ms. Herus’s mom called and uttered two words no one could recall her using before: “I’m scared.”

An hour later she was killed.

The White Angels, a volunteer paramedic group, evacuated Marinka’s last residents in November 2022.

The Devastation Grows

In the early months of the war, the Russians quickly captured several cities in eastern Ukraine. They almost captured Kyiv. Since then, the conflict has largely settled into a war of attrition, which favors the Russians with vastly more men and ammunition. The spikes on the following map show the heavy damage since the initial Russian invasion.

The Ukrainian military lost Marinka in December 2023.

They had been fighting for the city since 2014. Hundreds if not thousands of men from both sides died for it. At the very end, a small group of Ukrainian soldiers were holed up on the western edge of town in a warren of tunnels and pulverized basements. The rest was Russian territory.

When the Ukrainians peeked their heads out, they were stunned.

“I saw a picture of Hiroshima, and Marinka is absolutely the same,” said one Ukrainian soldier, Henadiy. “Nothing remains.” Following military protocol, he provided only his given name.

Another soldier, who asked to be identified by his call sign, Karakurt, described cars with the paint scorched off, houses cut down to their jagged foundations and long, empty roads that sparkled with glass and smelled of dust, smoke and gunpowder.

“Whatever could burn, burned,” he said.

Ukraine is determined to rebuild. The hope, however distant, is that with international cooperation Ukraine will seize Russian assets and force Russia to foot the bill for the reconstruction of entire cities like Marinka.

But a long war may still stretch ahead. In recent months, the Russians have had the upper hand, destroying more communities as their army seems to stagger inexorably forward. Ten million Ukrainians have fled from their homes — one in four people.

Last spring, a few dozen people from Marinka gathered at a school in Pavlograd, which is considered reasonably safe. The children wore crisply ironed embroidered shirts called vyshyvankas. In a large room with big windows, they performed dances and sang patriotic songs that were beamed by video to displaced Marinka people around the world. Adults stood along the wall, tears dripping down their faces.

“You know the simplest way to make a person cry?” Ms. Hrushkovska asked. “Make them remember their city and their home.”

She and her daughter, Vavara, 13, are now squeezed into a small, two-room apartment in Pavlograd.

“My old kitchen was bigger than this whole place,” she joked.

Then she broke into tears.

Ms. Hrushkovska grew up in Marinka. She was married in Marinka. She raised Vavara in Marinka. Her grandparents died in Marinka. She knows she can never go back to Marinka. She senses that for the rest of her days, she will suffer from something that has no cure: everlasting homesickness.

She is considering moving abroad with her daughter.

“No matter how unpatriotic it may sound, there’s not much future for her in Ukraine,” Ms. Hrushkovska said.

“It’s not that we want to leave,” she quickly added. But with Marinka gone, she said, “we don’t know where else to go.”

As Ukraine’s Summer Starts With Blackouts, Worries Over Winter Begin

Skyscrapers are without electricity up to 12 hours a day. Neighborhoods are filled with the roar of gas generators installed by cafes and restaurants. And at night, streets are plunged into darkness for lack of lighting.

That is the new reality in Ukraine, where the approach of summer has offered no respite for the country’s power grid, but has instead brought a return to the kind of energy crisis experienced during its first winter at war, a year and a half ago.

In recent months, Russian missile and drone attacks on Ukraine’s power plants and substations have left the country’s energy infrastructure severely hobbled. To make matters worse, two nuclear power plant units are scheduled for repairs this week, and summer temperatures are expected to prompt people to turn on their air-conditioners.

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Amanda Knox Convicted in Slander Retrial Over 2007 Killing

Amanda Knox, an American who was convicted and then exonerated of murdering her housemate while they were studying in Italy, on Wednesday lost another trial in an Italian court against slander charges related to the 2007 killing.

Ms. Knox was convicted by a court in Florence on charges that she had slandered a man who ran a bar where she worked by unjustly accusing him of killing her housemate, the 21-year-old Meredith Kercher, in 2007. Ms. Knox was sentenced by the court to three years in prison, time she has already served.

Ms. Knox was initially found guilty of slandering the man, Diya Lumumba, also known as Patrick, in 2009, a conviction that was upheld by various Italian courts. At the time of the killing, Mr. Lumumba ran a bar called Le Chic where Ms. Knox worked part time.

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The D-Day Battle France Chose to Forget. Until Now.

Catherine Porter and

The reporters each spent two days in the region of Morbihan in Brittany, France, to report this story.

Some 170 miles southwest of the celebrated landing beaches in Normandy, the remains of a D-Day site few visit peek out from behind trees in rural Brittany.

Overgrown with moss and ivy, the stone farm buildings were the former headquarters of the Saint-Marcel Maquis — thousands of local French resistance fighters who had gathered in response to coded Allied calls over BBC radio to prepare for an invasion. Among them were French army commandos parachuted in to block the Nazis from sending reinforcements to the beaches.

But before the operation could be put into full swing, the camp was discovered by the Nazis and destroyed. Dozens of fighters were hunted down and killed. In retribution, most buildings in the surrounding area were burned and hundreds of locals were executed.

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As Ukraine Rebuilds Its Identity, Folk Songs Are the New Cool

Constant Méheut and

Reporting from Kyiv, Ukraine

At first sight, it looked like a typical party in a nightclub. It was mid-March in central Kyiv and a hundred or so people were wiggling on the dance floor of V’YAVA, one of the Ukrainian capital’s most popular live music venues. The hall was dark, lit only by bright blue and red spotlights. Bartenders were busy pouring gin and tonics.

But the lineup that night, in a concert hall that typically hosts pop artists and rappers, was unexpected: four Ukrainian folk singers, filling the room with their high-pitched voices and polyphonic choruses, accompanied by a D.J. spinning techno beats — all to a cheering crowd.

These days, Ukrainian folk music “is becoming something cool,” said Stepan Andrushchenko, one of the singers from Shchuka Ryba, the band onstage that night. “A very cool thing.”

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Far-Right Politician Attacked With Box Cutter in Germany

A municipal candidate for the far-right Alternative for Germany party was slashed with a box cutter in the western German city of Mannheim, the authorities said on Wednesday.

While the police said that the incident on Tuesday night did not appear to be politically motivated, it came four days after a knife attack on members of an anti-Islam party in the same city, which raised concerns about more violence in the prelude to Sunday’s vote in Germany for the European Parliament.

The attack on Tuesday occurred after the candidate, Heinrich Koch, who is running for municipal office in Mannheim, noticed a man “taking down and slashing” Alternative for Germany campaign posters, according to Emil Sänze, a party spokesman in the state of Baden-Württemberg, which includes Mannheim.

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Gunman Opens Fire on U.S. Embassy in Lebanon

A gunman opened fire on the U.S. Embassy in Lebanon early Wednesday and was shot and captured by Lebanese security forces, adding to mounting tensions in a crisis-hit nation already on edge over months of cross-border strikes between Israel and the armed militant group Hezbollah.

The embassy said that a security guard had been wounded during the attack, without specifying how or whether the injuries were serious.

The motive of the gunman whom the Lebanese Army identified as a Syrian citizen and said was being treated at a hospital, was not immediately clear. Lebanese security forces later detained a second man on suspicion of involvement in the attack after raids in the eastern village of Majdal Anjar, near the border with Syria, according to Lebanon’s state-run news agency.

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In the West Bank, Guns and a Locked Gate Signal a Town’s New Residents

Ben Hubbard reported from two towns in the occupied West Bank, the Arab-Palestinian community of Tuqu and the Jewish-Israeli settlement of Tekoa.

From the outskirts of his town in the West Bank, the mayor surveyed the rocky hills stretching toward the Dead Sea where Palestinians had long farmed and herded, and pointed out the new features of the landscape.

New guard posts manned by Israeli soldiers. New roads patrolled by Israeli settlers. And, most tellingly, a new metal gate blocking the town’s sole road to those areas, installed and locked by the Israeli army to keep Palestinians out.

“Anyone who goes to the gate, they either arrest him or kill him,” said the mayor, Moussa al-Shaer, of the town of Tuqu.


Map locates the West Bank villages of Tuqu and Tekoa.

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‘Not Everything Was Bad’: Saluting the Mercedes of Eastern Europe and a Communist Past

As the beige car bounced up to the former Soviet barracks, the rattling of its half-century-old motor overpowered the din of people setting up for the day’s festivities at a temporary fairground.

A man dressed in the dark green uniform of a 1950s traffic cop, replete with an old-fashioned leather cap, blew his whistle sharply and waved the car — a well-maintained 1980 Wartburg, a classic despite the engine’s clatter — through to the parking lot.

The driver of the little sedan, once considered the Mercedes of Eastern Europe, slipped the clutch, jolting the car forward. The lapse earned a rebuke from a costumed parking attendant.

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Amateur Historians Heard Tales of a Lost Tudor Palace. Then, They Dug It Up.

For generations, residents of Collyweston — a village in central England snuggled up against the River Welland — passed down stories of a grand Tudor palace, of royal processions through the valley below, of the mother of a king who had called it home.

Over hundreds of years, the stories persisted, even as memory of the palace’s whereabouts faded. But the lore suddenly came to life when a handful of amateur historians unearthed portions of the long-lost palace, buried under a few feet of soil. Historians from the University of York have verified their findings.

“We are a small village with a small group of enthusiasts, and what we’ve basically achieved here is nothing short of a miracle,” said Chris Close, 49, the chairman of the Collyweston Historical and Preservation Society. “You know, it’s not every day you get to dig up a part of your country’s past.”

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When a Tale of Migration Is Not Just Fiction

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Reporting from a movie screening in Guédiawaye, a suburb of Dakar, Senegal.

The two teenagers on the screen trudging through the endless dunes of the Sahara on their way to Europe were actors. So were the fellow migrants tortured in a bloodstained Libyan prison.

But to the young man watching the movie one recent evening in a suburb of Dakar, Senegal’s capital, the cinematic ordeal felt all too real. His two brothers had undertaken the same journey years ago.

“This is why they refused to send me money to take that route,” said Ahmadou Diallo, 18, a street cleaner. “Because they had seen firsthand how dangerous it is.”

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Dancing Past the Venus de Milo

Reporting from Paris and dancing through the Louvre

I fell in love with the Louvre one morning while doing disco moves to Michael Jackson’s “Don’t Stop ’Til You Get Enough” in the Salle des Cariatides.

The museum, a former medieval fortress and then royal palace, had not yet opened, and I was following instructions to catwalk and hip bump and point in the grand room where Louis XIV once held plays and balls.

The sun cast warm light through long windows, striping the pink-and-white checkered floor and bathing the marble arms, heads and wings of the ancient Grecian statues around me.

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Meet the One Man Everyone Trusts on U.K. Election Nights

When Britain votes in a general election on July 4, one person will likely know the outcome before anyone else.

John Curtice, a professor of political science at the University of Strathclyde in Glasgow, will spend Election Day with his team, honing the findings of a national exit poll. At 10 p.m., before any results have been counted, he will make a big, bold prediction that will be announced on national television: the winner.

“The lovely thing about the period between 10 o’clock and 11.30 p.m. is that nobody knows!” said Professor Curtice with a grin, raising his hands into the air. “It’s that moment when we don’t really have a government.”

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The Architect Who Made Singapore’s Public Housing the Envy of the World

The high-rise apartments — some with panoramic views of Singapore’s tropical cityscape — are airy, light-filled and spacious enough to comfortably raise a family. They are also public housing units, and for decades, were emphatically affordable, giving Singapore an enviable rate of homeownership.

Now, however, at least a few of the apartments are being sold at a price that would have been unthinkable not long ago: more than $1 million.

“I’m sad to see that — because public housing must equal affordability,” said Liu Thai Ker, the urban planner who gets much of the credit for creating the country’s widely lauded approach to housing its citizens.

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First, He Conquered Paris. Now, a Japanese Chef Wants to Become a Brand.

In cooking, timing is everything. So much so that if the chef Kei Kobayashi spots diners heading to the restroom as he sends a dish out from the kitchen, he stops them. Nature’s call can wait; his culinary offerings should be tasted at peak flavor.

Such imperiousness and exactitude align with what Mr. Kobayashi, the first Japanese chef to earn three Michelin stars for a restaurant in Paris, said he had learned from one of his earliest mentors in France: The chef is king.

“Unless you commit to your worldview to this extent, you won’t be able to be a chef,” Mr. Kobayashi, 46, said during a recent interview in Tokyo.

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After Her Sister Wed at 11, a Girl Began Fighting Child Marriage at 13

When they were children, Memory Banda and her younger sister were inseparable, just a year apart in age and often mistaken for twins. They shared not only clothes and shoes, but also many of the same dreams and aspirations.

Then, one afternoon in 2009, that close relationship shattered when Ms. Banda’s sister, at age 11, was forced to wed a man in his 30s who had impregnated her.

“She became a different person then,” Ms. Banda recalled. “We never played together anymore because she was now ‘older’ than me. I felt like I lost my best friend.”

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A Portrait Artist Fit for a King (but Not a President)

Update: The portrait of King Charles III was unveiled on Tuesday.

Few famous Britons, it seems, can resist the chance to be painted by Jonathan Yeo. David Attenborough, the 97-year-old broadcasting legend, is among those who have recently climbed the spiral stairs to his snug studio, hidden at the end of a lane in West London, to pose for Mr. Yeo, one of Britain’s most recognized portrait artists.

Yet when it came to painting his latest portrait, of King Charles III, the artist had to go to the subject.

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The Capital of Women’s Soccer

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A little more than an hour before the game begins, the gates outside the Johan Cruyff Stadium swing open and a thousand or so fans rush inside. Some scurry to the turnstiles. Others wait patiently at the merchandise stalls, anxious to buy a jersey, a scarf, a commemorative trinket.

The busiest and longest line, though, forms outside a booth offering fans the chance to have a photo taken with their heroes. Within a couple of minutes, it snakes all the way back to the entrance, populated by doting parents and spellbound preteens hoping they arrived in time.

They have come to see the most dominant women’s soccer team on the planet. Barcelona Femení has been Spanish champion every year since 2019. It has not lost a league game since last May, a run during which eight of its players also lifted the Women’s World Cup. On Saturday, the team can win its third Women’s Champions League title, which crowns the best professional team in Europe, in four seasons.

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The Premier League’s Asterisk Season

With five minutes left in his team’s penultimate game of the Premier League season, Manchester City Manager Pep Guardiola found the tension just a little too much. As a rival striker bore down on his team’s goal, Guardiola — crouching on his haunches on the sideline — lost his balance and toppled over onto his back.

Lying on the grass and expecting the worst, he missed what may yet prove to be the pivotal moment in the Premier League’s most enthralling title race in a decade.

But the striker did not score. His effort was parried by goalkeeper Stefan Ortega, sending Manchester City above its title rival Arsenal in the standings and positioning it, if it can win again on Sunday, to become the first English team to win four consecutive championships.

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Soccer’s Governing Body Delays Vote on Palestinian Call to Bar Israel

FIFA, soccer’s global governing body, on Friday postponed a decision to temporarily suspend Israel over its actions during the conflict in Gaza, and in the West Bank, saying it needed to solicit legal advice before taking up a motion submitted by the Palestinian Football Association.

The motion calling for Israel’s suspension referred to “international law violations committed by the Israeli occupation in Palestine, particularly in Gaza,” and cited violations of FIFA’s human rights and discrimination statutes.

Responding to emotionally charged addresses at FIFA’s annual congress by the head of the Palestinian soccer body, Jibril Rajoub, FIFA’s president, Gianni Infantino, said the urgency of the situation meant he would convene an extraordinary meeting of FIFA’s top board on July 25.

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Scandal Brought Reforms to Soccer. Its Leaders Are Rolling Them Back.

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The 12-page report was intended to save soccer’s governing body, FIFA, in its moment of existential crisis.

Filled with reform proposals and drawn up by more than a dozen soccer insiders in December 2015, the report was FIFA’s best chance to show business partners, U.S. investigators and billions of fans that it could be trusted again after one of the biggest corruption scandals in sports history.

In bullet points and numbered sections, the report championed high-minded ideas like accountability and humility. It also proposed concrete and, for FIFA, revolutionary changes: transparency in how major decisions were reached; term limits for top leaders and new limits on presidential power; and the abolition of well-funded committees widely viewed as a system of institutional graft.

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Ahead of Olympics, World Anti-Doping Agency Faces a Trust Crisis

Two months before the Olympics are scheduled to begin in Paris, the global agency tasked with policing doping in sports is facing a growing crisis as it fends off allegations it helped cover up the positive tests of elite Chinese swimmers who went on to compete — and win medals — at the last Summer Games.

The allegations are particularly vexing for the World Anti-Doping Agency, which has long billed itself as the gold standard in the worldwide movement for clean sports, because they raise the specter that the agency — and by extension the entire system set up to try to keep the Olympics clean — cannot be trusted.

Athletes are openly questioning whether WADA can be relied upon to do its core job of ensuring there will be a level playing field in Paris, where some of the same Chinese swimmers are favorites to win more medals.

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Claudia Sheinbaum hace historia al convertirse en la primera mujer que liderará México

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Claudia Sheinbaum, científica medioambiental y exjefa de gobierno de Ciudad de México, ganó las elecciones de su país el domingo, en una victoria arrasadora que significó dos momentos trascendentales: se convirtió en la primera mujer y la primera persona judía en ser electa a la presidencia de México.

El conteo rápido indicaba que Sheinbaum, de 61 años, se impuso en lo que las autoridades electorales indicaron que era la mayor votación en la historia del país, en la que han participado la cantidad más numerosa de electores y se han disputado la mayor cantidad de cargos.

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Fue un cierre destacable para unas votaciones trascendentales en las que no una, sino dos mujeres se enfrentaron para liderar uno de los países más grandes del hemisferio. Y pondrá a una líder judía a la cabeza de uno de los países más poblados que son predominantemente católicos.

Sheinbaum, de izquierda, hizo campaña con la promesa de continuar el legado de su mentor y actual presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, lo que complació a las bases de su partido, pero generó inquietud entre sus detractores. Se consideraba ampliamente que los comicios eran un referéndum sobre su liderazgo y la victoria de Sheinbaum se percibe como un claro voto de confianza para López Obrador y el partido que fundó.

López Obrador ha remodelado por completo la política mexicana. Durante su sexenio, millones de mexicanos salieron de la pobreza y el salario mínimo se duplicó. Pero también ha sido un presidente profundamente polarizador a quien se le ha criticado por la incapacidad de controlar la violencia de los cárteles, perjudicar al sistema nacional de salud y socavar persistentemente las instituciones democráticas.

Aun así, López Obrador sigue contando con una amplia popularidad y su atractivo sostenido impulsó a la sucesora que eligió. Y, a pesar de todos los desafíos que aquejan al país, la oposición no logró persuadir a los mexicanos de que su candidata era una mejor opción.

“La queremos. Queremos que trabaje como Obrador”, dijo Gloria María Rodríguez una mujer de Tabasco de 78 años refiriéndose a Sheinbaum. “Queremos esa presidenta como Obrador”.

Sheinbaum ganó con al menos el 58 por ciento del voto, según los resultados preliminares, que indicaron que iba al menos 29 puntos por delante de su competidora más cercana, Xóchitl Gálvez, una empresaria y exsenadora que se postuló con una coalición de partidos de oposición.

Si los resultados iniciales se mantienen, Sheinbaum habrá obtenido una porción más amplia del electorado que ningún otro candidato en décadas.

En un discurso pasada la medianoche del lunes, Sheinbaum prometió trabajar por todos los mexicanos, reafirmó el compromiso de su partido y celebró su ascenso sin precedentes al cargo más alto de la nación.

“Agradezco también, porque por primera vez, en 200 años de la República, me convertiré en la primera presidenta de México”, dijo. “Y, como lo he dicho en otras ocasiones, no llego sola, llegamos todas, con nuestras heroínas que nos dieron patria, con nuestras ancestras, nuestras madres, nuestras hijas y nuestras nietas”.

Sheinbaum dijo que había recibido llamadas de Gálvez y del candidato que obtuvo el tercer lugar, Jorge Álvarez Máynez, para felicitarla por su triunfo. Poco después del discurso de Sheinbaum, Gálvez dijo a sus partidarios que el resultado del conteo rápido “no es favorable a mi candidatura” y que las tendencias eran “irreversibles”, señalando que acababa de comunicarse con Sheinbaum.

En una entrevista previa a la votación del domingo, Gálvez había dicho que “hay un voto antisistema” contra López Obrador que podía ayudar a impulsarla a la victoria. En realidad, dio la impresión de que muchos mexicanos siguen asociando a los partidos que la respaldaron con el sistema, parte de una clase política considerada ineficaz y corrupta.

“Xóchitl Gálvez ha sido incapaz de encarnar un cambio porque los partidos con los que compite encarnan el establishment”, comentó Carlos Bravo Regidor, un analista político en Ciudad de México. “La mayoría de los mexicanos desean una continuidad del cambio que trajo López Obrador”.

Muchos votantes parecieron decantarse por Sheinbaum como alguien capaz de institucionalizar los cambios que implementó su mentor. “Necesitamos un cambio más para el país”, dijo Evelyn Román, de 21 años, estudiante de ingeniería química en Ciudad de México que apoya a Sheinbaum. “Sí se notó el progreso en estos seis años”.

Sheinbaum cuenta con una amplia experiencia: tiene un doctorado en ingeniería energética, participó en un panel de expertos de las Naciones Unidas cuyo trabajo recibió un Premio Nobel de la Paz y gobernó durante casi seis años la capital, una de las ciudades más grandes del hemisferio.

Conocida por ser una jefa exigente de comportamiento reservado, Sheinbaum ha subido en los escalafones políticos al alinearse completamente con López Obrador, quien fundó un partido en torno a su enorme personalidad. Durante la campaña, Sheinbaum respaldó muchas de sus políticas más contenciosas, como los cambios constitucionales que los críticos afirman que erosionarían severamente el sistema democrático de pesos y contrapesos.

Como resultado, Sheinbaum ha tenido que combatir la percepción, que comparten muchos mexicanos, de que será poco más que un peón de su mentor.

“Está esta idea, porque la dicen muchos columnistas, de que yo no tengo personalidad”, dijo Sheinbaum ante la prensa este año. “Que a mí me dice Andrés Manuel López Obrador, el presidente de México, todo lo que tengo que hacer; que cuando llegue a la presidencia me va a estar llamando todos los días por teléfono”.

A pesar del amplio mandato que los electores le brindaron, enfrentará desafíos significativos cuando asuma el cargo en octubre.

López Obrador se benefició “de una popularidad invencible de un líder muy carismático, cosa que Claudia no es”, dijo Paula Sofía Vásquez, una analista política basada en Ciudad de México.

La violencia de los cárteles sigue flagelando al país, desplazando masivamente a la población y avivando uno de los ciclos electorales más letales en la historia mexicana reciente: más de 36 personas que buscaban un cargo de elección popular han sido asesinados desde el verano pasado.

Carlos Ortiz, un funcionario local de 57 años, que trabaja para la alcaldía de Iztapalapa en la capital, dijo que la violencia lo había motivado a votar contra Sheinbaum.

“Quiero que todo cambie”, dijo, recordando las decenas de candidatos locales asesinados en los últimos meses. “Ya no quiero un país encendido”.

López Obrador ha dirigido la atención del gobierno hacia los factores que impulsan la violencia en lugar de declararle la guerra a las bandas criminales, una estrategia que llamó “abrazos, no balazos”.

Los homicidios han disminuido modestamente, pero siguen rondando niveles récord, mientras que los reportes de personas desaparecidas han aumentado. La inseguridad era una de las preocupaciones principales de los electores.

Sheinbaum ha prometido seguir enfocándose en las causas sociales de la violencia, pero dijo que también trabajará para disminuir las tasas de impunidad y fortalecer la Guardia Nacional.

En el plano económico, las oportunidades son claras: México es actualmente el mayor socio comercial de Estados Unidos y se está beneficiando del reciente distanciamiento respecto a la manufactura desde China. La moneda es tan fuerte que se la ha denominado el “superpeso”.

Pero también hay problemas latentes. El déficit fiscal se disparó a alrededor del 6 por ciento este año, y Pemex, la empresa petrolera paraestatal, está operando bajo una montaña de deudas, lo que pone a prueba las finanzas públicas.

“No habíamos estado desde hacía décadas en un riesgo fiscal como el que estamos corriendo en este momento”, afirmó Mariana Campos, directora de México Evalúa, un grupo de investigación de políticas públicas.

No está claro cómo es que Sheinbaum lograría cumplir una serie de promesas de campaña —desde construir escuelas públicas y nuevas clínicas de salud hasta la ampliación de los programas de bienestar— dado el estado actual de las finanzas públicas.

“El problema que yo veo es que un montón de propuestas están orientadas a gastar y no hay de dónde sacar el dinero”, dijo Vásquez, la analista política.

Otro desafío gira en torno a los nuevos poderes otorgados a las fuerzas armadas, a las cuales se les ha asignado la gestión de puertos y aeropuertos, la operación de una aerolínea y la construcción de un tren a través de la selva maya. Sheinbaum ha afirmado que “no existe militarización” en el país, mientras ha sugerido que está dispuesta a revaluar la implicación de las fuerzas militares en las empresas públicas.

Además de estos desafíos nacionales, el destino de la próxima presidenta estará entrelazado con el resultado de las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

La reelección del presidente Joe Biden proporcionaría continuidad, pero el regreso de Donald Trump a la Casa Blanca probablemente generaría algo mucho menos predecible. Los planes de Trump de detener masivamente a personas indocumentadas y deportarlas a sus países de origen, una medida que podría afectar a millones de mexicanos que viven en Estados Unidos. Ya ha amenazado con imponer aranceles del 100 por ciento a los automóviles chinos fabricados en México.

También está el enconado asunto del fentanilo, el cual, según el gobierno de Estados Unidos, los cárteles producen en México utilizando productos químicos importados de China. Trump ha sugerido tomar acciones militares para combatir su comercio.

Sheinbaum ha dicho que México tendrá “buenas relaciones” con Trump o Biden como presidente, y su equipo de campaña ha declarado que continuará trabajando para controlar los flujos migratorios.

Manejar esa presión de Washington, incluso en forma de retórica de campaña incendiaria, podría ser complicado.

Los votantes expresaron confianza en la capacidad de Sheinbaum para enfrentar dichos retos. Daniela Mendoza, una psicóloga de 40 años que vive en Villahermosa, en el estado de Tabasco, dijo que hacía mucho que apoyaba a López Obrador, durante sus intentos anteriores e infructuosos de llegar a la presidencia.

Mendoza, complacida con los programas de bienestar social del presidente, votó por Sheinbaum.

“Claudia sigue la línea, quizás con mejores ideas”, dijo Mendoza. “Y tener una mujer presidenta por primera vez en el país es un logro”.

James Wagner colaboró con reportería desde Tepetitán, Mexico.

Natalie Kitroeff es la jefa del buró de redacción del Times en Ciudad de México, que lidera la cobertura de México, Centroamérica y el Caribe. Más de Natalie Kitroeff.

Simon Romero es corresponsal en Ciudad de México, y cubre México, Centroamérica y el Caribe. Se ha desempeñado como jefe del buró del Times en Brasil, jefe del buró andino y corresponsal internacional de energía. Más de Simon Romero.

Un pueblo aislado del Amazonas se conectó a internet y cambió su vida

Jack Nicas y Victor Moriyama recorrieron más de 80 kilómetros a través del Amazonas para llegar a las remotas aldeas marubo.

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Conforme los discursos se alargaban, los ojos se empezaron a desviar hacia las pantallas. Los adolescentes navegaban por Instagram. Un hombre enviaba un mensaje de texto a su novia. Y un grupo de hombres se aglomeraban alrededor de un teléfono que mostraba un partido de fútbol mientras la primera líder mujer del grupo hablaba.

En cualquier otro lugar, una escena como esta sería usual. Pero la escena transcurría en una aldea indígena remota en una de las regiones más aisladas del planeta.

Durante mucho tiempo, el pueblo marubo ha vivido en chozas comunitarias desperdigadas por cientos de kilómetros a lo largo del río Ituí, en el corazón de la selva amazónica. Hablan en su propia lengua, consumen ayahuasca para conectarse con los espíritus de la selva y capturan monos araña para hacerlos sopa o conservarlos como mascotas.

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Han conservado este estilo de vida durante cientos de años por medio del aislamiento; llegar a algunas aldeas requiere semanas. Pero desde septiembre, los marubo han tenido internet de alta velocidad gracias a Elon Musk.

Este pueblo indígena de 2000 miembros es una de las cientos a lo largo de Brasil que súbitamente se están conectando a través de Starlink, el servicio de internet satelital de SpaceX, la compañía espacial privada de Musk. Desde su entrada a Brasil en 2022, Starlink ha conectado a la selva tropical más grande del mundo, y ha traído internet a uno de los últimos lugares de la Tierra que permanecían sin conexión.

The New York Times viajó al corazón de la Amazonía para visitar las aldeas marubo y así entender lo que sucede cuando una civilización diminuta y cerrada de pronto se abre al mundo.

“Cuando llegó, todo el mundo estaba feliz”, dijo Tsainama Marubo, de 73 años, sentada en el suelo de la maloca de su aldea, una choza de unos 15 metros de alto donde los marubo duermen, cocinan y comen juntos. Internet trajo claros beneficios, como videochats con seres queridos que están lejos y llamadas de auxilio para las emergencias. “Pero ahora, las cosas han empeorado”, dijo.

Amasaba frutos de jenipapo para hacer tinte corporal negro; portaba cordeles de joyería de conchas de caracol. En los últimos tiempos, los jóvenes han perdido el interés por hacer este tipo de tinturas y joyería, dijo. “Los jóvenes se han vuelto flojos debido a internet”, declaró. “Están aprendiendo las formas de la gente blanca”.

Luego, pausó y añadió: “Pero por favor no nos quiten internet”.

Los marubo están batallando con el dilema fundamental del internet: se ha vuelto esencial, pero a un costo.

Después de solo nueve meses con Starlink, los marubo ya están enfrentando los mismos retos que por años han cimbrado los hogares de estadounidenses: adolescentes pegados a sus teléfonos, grupos de chat llenos de chismes, redes sociales adictivas, extraños en línea, videojuegos violentos, estafas, información engañosa y menores expuestos a pornografía.

La sociedad moderna ha enfrentado estos problemas por décadas conforme internet continúa su marcha incesante. Los marubo y otros pueblos indígenas, que han resistido la modernidad por generaciones, están ahora enfrentándose con el potencial y el peligro de internet, todo al mismo tiempo, mientras debaten lo que eso significará para su identidad y cultura.

El debate ha llegado debido a Starlink, que rápidamente ha dominado el mercado global de internet satelital, brindando un servicio que alguna vez parecía impensable en zonas tan remotas . SpaceX ha hecho esto al lanzar 6000 satélites Starlink de órbita baja —más o menos el 60 por ciento de todos los artefactos activos en el espacio— para proveer velocidades más rápidas que muchas conexiones caseras en casi cualquier lugar de la Tierra, como el Sahara, las praderas de Mongolia y diminutas islas del Pacífico.

El negocio ha despegado. Recientemente, Musk anunció que Starlink ha sobrepasado los tres millones de usuarios en 99 países. Los analistas calculan que las ventas anuales aumentaron más o menos 80 por ciento desde el año pasado, lo que equivale a unos 6600 millones de dólares.

El ascenso de Starlink le ha dado a Musk el control de una tecnología que se ha vuelto una infraestructura crucial en muchas partes del planeta. La están usando tropas en Ucrania, fuerzas paramilitares en Sudán, rebeldes hutíes en Yemen, un hospital en Gaza y equipos de emergencia en todo el mundo.

Pero tal vez el efecto más transformador de Starlink está en las zonas que alguna vez estuvieron fuera del alcance de internet, como la Amazonía. Ahora hay 66.000 contratos activos en la Amazonía brasileña, lo que alcanza a 93 por ciento de los municipios legales de la región. Esto ha abierto nuevas oportunidades de trabajo y educación para quienes viven en la selva. También ha dado a los taladores y a mineros ilegales en el Amazonas una nueva herramienta para comunicarse y evadir a las autoridades.

Un líder marubo, Enoque Marubo (todos los marubo usan el mismo apellido), de 40 años, dijo que inmediatamente vio el potencial de Starlink. Después de haber pasado años fuera de la selva, afirmó que creía que internet le podría dar a su gente nueva autonomía. Con el servicio podrían comunicarse mejor, informarse y contar sus propias historias.

El último año, él y una activista brasileña grabaron un video de 50 segundos buscando ayuda para obtener Starlink de benefactores potenciales. Vestía su tocado tradicional marubo, sentado en la maloca. Un niño pequeño vestía un collar de dientes de animal y estaba sentado cerca.

Lo publicaron. Días después, tuvieron noticias de una mujer en Oklahoma.

La Tierra Indígena del Valle del Yavarí es uno de los lugares más apartados del planeta, una franja estrecha de selva tropical del tamaño de Portugal sin caminos y con un laberinto de vías de agua. Diecinueve de los 26 pueblos en el Valle del Yavarí viven en completo aislamiento, la concentración más alta en el mundo.

Los marubo alguna vez estuvieron sin contactar también, recorriendo la selva durante cientos de años, hasta que los extractores de caucho llegaron cerca del final del siglo XIX. Eso llevó a décadas de violencia y enfermedad, y a la llegada de nuevas costumbres y tecnología. Los marubo comenzaron a vestirse. Algunos aprendieron portugués. Cambiaron los arcos por armas de fuego para cazar jabalí, y los machetes por sierras eléctricas para limpiar parcelas para la yuca.

Una familia en particular impulsó el cambio. En la década de 1960, Sebastião Marubo fue uno de los primeros marubo en vivir fuera de la selva. Cuando regresó, trajo otra nueva tecnología: el bote de motor. Redujo los traslados de semanas a días.

Los vecinos de la aldea en sus teléfonos, conectados a internet con Starlink

Su hijo Enoque surgió como el líder de la siguiente generación, ansioso de llevar a su comunidad al futuro. Enoque ha dividido su vida entre la selva y la ciudad, trabajando en algún punto como diseñador gráfico para Coca-Cola. Así que cuando los líderes marubo se interesaron en obtener conexiones de internet, acudieron a él para que les dijera cómo hacerlo.

Enoque obtuvo su respuesta cuando Musk vino a Brasil. En 2022, el dueño de SpaceX y Jair Bolsonaro, entonces presidente de Brasil, anunciaron la llegada de Starlink en frente de una pantalla que decía “Conectando el Amazonas”.

Enoque y Flora Dutra, una activista brasileña que trabaja con pueblos indígenas, mandaron cartas a más de 100 integrantes del Congreso solicitando Starlink. ninguno respondió.

Luego a inicios del año pasado, Dutra vio a una mujer estadounidense dar una conferencia sobre el espacio. Dutra revisó la página de Facebook de la mujer y la vio posando afuera de los cuarteles generales de SpaceX. “Sabía que ella era la indicada”, dijo.

La página de Linkedin de Allyson Reneau la describe como una consultora espacial, conferencista, autora, piloto, jinete, humanitaria, ejecutiva en jefe, presidenta de mesa directiva y madre de 11 niños biológicos. En persona, dice que hace la mayor parte de su dinero entrenando a gimnastas y rentando casas cerca de Norman, Oklahoma.

Su historia es perfecta para el Today Show, y de hecho la ha contado ahí. Se inscribió a la universidad a los 47 años, obtuvo un título de maestría de la Escuela de Extensión de Harvard a los 55 y luego se convirtió en conferencista motivacional itinerante. Sus redes sociales la muestran con niños en Ruanda, en la televisión en Pakistán y en conferencias en Sudáfrica.

La atención que ha atraído no siempre ha sido bien recibida. En 2021, fue entrevistada en CNN y Fox News por “rescatar” un equipo de robótica conformado exclusivamente de niñas de Afganistán durante la toma de los talibanes. Pero días después, los abogados del equipo de robótica le dijeron a Reneau que dejara de darse el crédito por un rescate en el que había tenido poco que ver.

Reneau dice que ella no estaba tratando de ayudar por la fama. “De otro modo, te estaría contando de todos los proyectos que hago alrededor del mundo”, dijo en una entrevista. “Es la expresión de sus caras, es la esperanza en sus miradas. Ese es el trofeo”.

Declaró que tuvo esa perspectiva cuando recibió un video de un desconocido el año pasado que le pedía ayuda para conectar una comunidad remota en el Amazonas.

Nunca había estado en Brasil, pero pensó que el retorno de la inversión era alto. Enoque pedía 20 antenas de Starlink, lo que costaría más o menos 15.000 dólares, lo que transformaría su tribu.

“¿Recuerdas a Charlie Wilson?”, me preguntó Reneau. Se referíal congresista de Texas que aseguró misiles Stinger que ayudaron a los afganos muyahidín a derrotar a los soviéticos en la década de 1980 pero que los críticos dicen que también sin querer, impulsaron a los talibanes.

Wilson cambió la guerra con una sola arma, dijo. “Podía ver que esto era similar”, declaró. “Una herramienta que lo cambiaría todo en sus vidas. Salud, educación, comunicación, protección de la selva”. Reneau dijo que compró las antenas con su propio dinero y donaciones de sus hijos. Luego reservó un vuelo para ayudar a entregarlas.

El internet llegó cargado a espaldas de los hombres. Caminaron fatigosamente por kilómetros a través del bosque, descalzos o en sandalias, cargando dos antenas cada uno. Los seguían de cerca Enoque, Dutra, Reneau y un camarógrafo que documentaba su viaje.

En las aldeas, clavaron las antenas en lo alto de los postes y las conectaron a paneles solares. Las antenas luego conectaron los satélites Starlink con los teléfonos de los habitantes. (Algunos marubo ya tenían teléfonos, a menudo comprados con cheques de asistencia social del gobierno, para tomar fotografías y comunicarse al estar en la ciudad).

El internet fue una sensación inmediata. “Cambió tanto la rutina que fue dañino”, admitió Enoque. “En la aldea, si no cazas, pescas o plantas, no comes”.

Los líderes se dieron cuenta de que necesitaban límites. El internet sería encendido solo por dos horas en la mañana, cinco horas en la tarde y durante todo el día los domingos.

Durante esas ventanas, muchos marubo estaban encorvados o reclinados en las hamacas mirando sus teléfonos. Pasaban mucho tiempo en WhatsApp. Ahí, los líderes se coordinan entre las aldeas y alertan a las autoridades de problemas de salud y de la destrucción ambiental. Los maestros marubo comparten lecciones con sus estudiantes en diferentes comunidades. Y todos están mucho más cerca de sus familiares y amigos que viven lejos.

Para Enoque, el mayor beneficio han sido las emergencias. La mordida de una serpiente venenosa puede requerir un rescate veloz en helicóptero. Antes de internet, los marubo usaban radio aficionados, que transmitían un mensaje a lo largo de varias aldeas para llegar a las autoridades. El internet hace que esas llamadas sean instantáneas. “Ya ha salvado vidas”, dijo.

En abril, siete meses después de la llegada de Starlink, más de 200 marubo se reunieron en la aldea para celebrar unas reuniones.

Enoque trajo un proyector para mostrar un video sobre la llegada de Starlink a las aldeas. Conforme comenzaban las actividades, algunos líderes en el fondo del público hablaron. El internet tendría que apagarse durante las reuniones, dijeron. “No quiero que la gente esté publicando en los grupos, sacando mis palabras de contexto”, dijo otro.

Durante las reuniones, los adolescentes navegaban por Kwai, una red social con sede en China. Niños pequeños miraban videos de la estrella brasileña de fútbol Neymar Jr. Y dos chicas de 15 años dijeron que estaban chateando con desconocidos en Instagram. Una dijo que ahora soñaba con viajar por el mundo, mientras que la otra quería ser dentista en São Paulo. Esta nueva ventana al mundo exterior dejó a muchos en la comunidad sintiéndose divididos.

“Algunos jóvenes mantienen nuestras tradiciones”, dijo TamaSay Marubo, de 42 años, la primera líder mujer de la tribu. “Otros solo quieren pasar toda la tarde en sus teléfonos”.

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Kâipa Marubo, padre de tres, dijo que estaba feliz con que el internet estuviera ayudando a educar a sus niños. Pero también estaba preocupado por los videojuegos de disparos que juegan sus hijos. “Me preocupa que de repente vayan a querer imitarlos,” dijo. Trató de borrar los juegos, pero creía que sus hijos tenían otras aplicaciones escondidas.

Alfredo Marubo, líder de una asociación marubo de aldeas, se ha destacado como el crítico más prominente del internet. Los marubo transmiten su historia y cultura de manera oral, y le preocupa que ese conocimiento se pierda. “Todo mundo está tan conectado que a veces no hablan ni con su propia familia”, dijo.

Lo que más le inquieta es la pornografía. Dijo que los hombres jóvenes compartían videos explícitos en grupos de chat, un desarrollo impresionante para una cultura que ve con malos ojos los besos en público. “Estamos preocupados de que los jóvenes quieran intentarlo,” dijo al respecto del sexo gráfico que se ve en los videos. Dijo que algunos líderes le han dicho que ya han observado un comportamiento sexual más agresivo por parte de los hombres jóvenes.

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Alfredo y Enoque, como cabezas de asociaciones marubo enfrentadas, ya eran rivales políticos, pero su desacuerdo sobre internet ha creado una disputa más pronunciada. Luego de que Dutra y Reneau entregaron las antenas, Alfredo las reportó por no tener los permisos necesarios de las autoridades federales para entrar en territorios indígenas protegidos. A su vez, Dutra criticó a Alfredo en entrevistas y Enoque dijo que no era bienvenido en las reuniones comunales.

Dutra ahora tiene el objetivo de llevar Starlink a cientos más de grupos indígenas a lo largo del Amazonas, entre ellos el grupo apartado más grande de Brasil, los yanomami.

Algunos funcionarios del gobierno brasileño y organizaciones no gubernamentales dijeron que les preocupa que el internet se esté llevando a las comunidades indígenas demasiado rápido, a menudo sin una educación sobre los peligros.

Dutra dijo que los grupos indígenas querían y merecían la conexión. La crítica, dijo, era parte de una larga tradición de los fuereños de decirle a los indígenas cómo vivir. “A esto se le llama etnocentrismo: el hombre blanco que piensa que sabe lo que es mejor”, dijo.

Enoque y Dutra dijeron que planeaban proveer capacitación sobre el internet. Ninguna persona marubo entrevistada dijo haberlo recibido ya.

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En abril, Reneau viajó de vuelta a la selva. A petición de Enoque, compró cuatro antenas más. Dos se dirigieron a los korubo, una tribu de menos de 150 personas que fue contactada por primera vez en 1996 y todavía tiene algunos de sus miembros en completo aislamiento.

Sentada en un tronco, comiendo carne seca y yuca hervida en el suelo de tierra de la maloca, Reneau dice que reconoce que el internet era “una espada de doble filo”. Así que cuando publica en Facebook sobre haber llevadp internet a los marubo, dijo, siempre enfatiza que un líder lo solicitó.

“No quiero que la gente piense que estoy trayendo esto para forzarlos a aceptarlo”, dijo. Añadió que espera que puedan “preservar la pureza de esta increíble cultura porque una vez que desaparece, desaparece”.

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Más tarde en esa misma comida, el padre de Enoque, Sebastião, dijo que el viaje de la comunidad con el internet ya había sido previsto.

Hace décadas, el chamán marubo más respetado tuvo visiones de un aparato manual que podría conectarse con todo el mundo. “Sería para el bien del pueblo,” dijo. “Pero al final, no resultaría serlo”.

“Al final,” añadió, “habría guerra”.

El hijo de Sebastião estaba sentado en un tronco frente a él, escuchando. “Creo que el internet nos ha traído muchos más beneficios que daños,” dijo Enoque, “al menos por ahora”.

En todo caso, añadió, regresar a como estaban antes ya no era una opción.

“Los líderes han sido claros”, dijo. “No podemos vivir sin internet”.

Flávia Milhorance y Lis Moriconi colaboraron con reportería desde Río de Janeiro.

¿Por qué Corea del Norte bombardeó el Sur con globos de basura?

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Corea del Norte lanzó 720 globos a través de la frontera más fuertemente armada del mundo la noche del sábado, impactando a Corea del Sur con sus cargas: bolsas de plástico llenas de colillas de cigarrillos y otros desperdicios.

Desde el pasado martes, Corea del Norte ha enviado alrededor de 1000 de estos globos de basura a través de la zona desmilitarizada que separa las dos Coreas. Una vez que los globos alcanzaban el espacio aéreo surcoreano, sus temporizadores soltaban las bolsas de plástico que contenían basura variada, incluidos restos de papel y tela usados.

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El ejército surcoreano desestimó los informes iniciales de que los globos transportaban desechos humanos, pero señaló que parte de la basura parecía ser compost.

De momento, las autoridades surcoreanas no han encontrado “nada peligroso” en las cargas. El domingo, la oficina del presidente Yoon Suk Yeol acusó a Corea del Norte de “provocaciones sucias que a ningún país normal se le ocurrirían”. Dijo que Corea del Sur empezaría a tomar “medidas que Corea del Norte consideraría insoportables”.

Sus funcionarios indicaron que podrían encender sus altavoces a lo largo de la frontera intercoreana para hacer sonar música K-pop, que el líder del Norte, Kim Jong-un, ha encontrado tan amenazadora que una vez la llamó un “cáncer vicioso”.

El Norte ha calificado la ofensiva flotante de “acción de ojo por ojo”. Ha acusado a los desertores norcoreanos que viven en Corea del Sur de “esparcir panfletos y varias cosas sucias” sobre sus condados fronterizos en los últimos días.

Esto es lo que hay que saber sobre la inusual ofensiva.

Cuando Corea del Sur informa de objetos lanzados desde el Norte, suelen ser cohetes que transportan satélites o misiles balísticos del tipo que Corea del Norte asegura que son capaces de transportar cabezas nucleares. Pero las acciones del Norte en la última semana han sido un renacimiento de una táctica de la era de la Guerra Fría: globos de propaganda como guerra psicológica.

La ofensiva con globos de la semana pasada provocó cierta confusión y quejas públicas cuando el gobierno advirtió erróneamente a la población cercana a la frontera de un “ataque aéreo”.

La mayoría de los surcoreanos mantuvieron la calma y consideraron el episodio poco más que una irritante payasada del Norte. En las redes sociales, la gente publicó fotos de los globos norcoreanos en los árboles de los cultivos y calles de las ciudades repletas de basura. Una bolsa de plástico lanzada desde un globo pesaba lo suficiente como para destruir el parabrisas de un coche aparcado, según las fotos publicadas por los medios de comunicación locales.

Sin embargo, Corea del Sur instó a la población a no tocar los globos e informar inmediatamente a las autoridades. Se sabe que Corea del Norte posee grandes reservas de armas biológicas y químicas, que sus agentes utilizaron en su día para asesinar al medio hermano de Kim, Kim Jong-nam, del que estaba distanciado.

Fotos y videos difundidos el domingo por el ejército surcoreano mostraban a agentes vestidos con equipos de protección biológica y desactivación de bombas inspeccionando los montones de basura.

Durante la Guerra Fría, Corea del Norte y Corea del Sur libraron una guerra psicológica. Intentaron influir en los ciudadanos del lado contrario con emisiones de radio de onda corta cargadas de propaganda. A lo largo de la zona desmilitarizada, los altavoces bombardeaban a los soldados rivales día y noche con canciones propagandísticas. Las vallas publicitarias instaban a los soldados a desertar a un “paraíso popular” en el Norte o al Sur “libre y democrático”.

Y las dos Coreas lanzaban globos cargados de panfletos al espacio aéreo de la otra. Se esparcieron millones de panfletos que vilipendiaban al gobierno de la otra parte por la península coreana, material que ambas Coreas prohibieron a sus ciudadanos leer o conservar. En el Sur, la policía recompensaba a los niños con lápices y otros materiales escolares cuando encontraban los volantes en las colinas y los denunciaban.

Pero hasta hace poco, los globos procedentes de Corea del Norte rara vez transportaban basura.

En la década de 1990, estaba claro que la propaganda del Norte perdía relevancia a medida que la economía del Sur avanzaba. El Sur se había convertido en una democracia vibrante y una potencia exportadora mundial, mientras que el Norte sufría una escasez crónica de alimentos y dependía de un culto a la personalidad y de un apagón informativo total para controlar a su pueblo.

Cuando sus líderes celebraron la primera cumbre intercoreana en 2000, las dos Coreas acordaron poner fin a los esfuerzos gubernamentales para influir en los ciudadanos de la otra. Pero los desertores norcoreanos y los activistas conservadores y cristianos del Sur prosiguieron la guerra de la información, enviando globos cargados de Biblias en miniatura, radios de transistores, medicamentos de uso doméstico, memorias USB con música de K-pop y programas de drama coreano y panfletos en los que se llamaba “cerdo” Kim.

Para ellos, sus cargas contenían la “verdad” y la “libertad de expresión” que ayudarían a despertar a los norcoreanos del lavado de cerebro de su gobierno. Para Pionyang, no eran más que “porquería” política, y los líderes norcoreanos prometieron tomar represalias.

Entonces, el gobierno de Seúl promulgó una ley que prohibía el envío de panfletos al Norte, argumentando que no hacían más que provocar a Pionyang. Pero unos años después, en 2023, un tribunal declaró inconstitucional la ley, y el mes pasado los activistas reanudaron el lanzamiento de globos.

“Hemos intentado algo que ellos siempre han hecho, pero no entiendo por qué arman tanto alboroto, como si les cayera una lluvia de balas”, declaró la semana pasada Kim Yo-jong, hermana y portavoz de Kim. “Si experimentan lo desagradable que es la sensación de recoger porquería y lo cansado que resulta, sabrán que no es fácil atreverse a hablar de libertad de expresión”.

Choe Sang-Hun es el reportero principal The New York Times en Seúl. Cubre noticias de Corea del Norte y del Sur. Más de Choe Sang-Hun

Claudia Sheinbaum es la primera persona judía en llegar a la presidencia en México

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México eligió el fin de semana a su primera presidenta judía, un hecho relevante en un país con una de las poblaciones católicas más numerosas del mundo.

Pero si este es un parteaguas para México, también ha pasado a segundo plano porque la virtual ganadora, Claudia Sheinbaum, también se dispone a ser la primera mujer que lidera el país en su historia.

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Hay otro motivo por el cual su judaísmo se ha discutido relativamente poco.

Sheinbaum, de 61 años, raras veces discute su herencia. Cuando lo hace, suele expresar una relación más distante con el judaísmo que muchos otros en la comunidad judía mexicana, presente desde los orígenes mismos del país y que hoy asciende a alrededor de 59.000 personas en un país de 130 millones de habitantes.

“Claro que conozco de dónde vengo, pero mis padres siempre fueron ateos”, le dijo Sheinbaum a The New York Times en una entrevista de 2020. “Nunca pertenecí a la comunidad judía, y crecimos pues como alejados un poco de eso”.

Los padres de Sheinbaum eran de izquierda y estaban involucrados en la comunidad científica, y a ella la criaron en un hogar laico de Ciudad de México en las décadas de 1960 y 1970, una época de considerable agitación política en México.

“El modo en el que abrazó su propia identidad mexicana, desde muy chica, tiene su origen en la ciencia, el socialismo y el activismo político”, dijo Tessy Schlosser, historiadora y directora del Centro de Documentación e Investigación Judío de México.

Además, la historia migratoria de Sheinbaum, como descendiente de judíos que emigraron a México en el siglo XX, “no le da ningún capital político” en un entorno político en el que los candidatos a menudo aluden a sus raíces mestizas o indígenas, dijo Schlosser.

El padre de Sheinbaum, Carlos Sheinbaum Yoselevitz, empresario e ingeniero químico, era hijo de judíos asquenazí que huyeron de Lituania a principios del siglo XX. Su madre, Annie Pardo Cemo, bióloga y profesora emérita en la Universidad Nacional Autónoma de México, es hija de judíos sefardíes que salieron de Bulgaria antes del Holocausto.

Pero si bien Sheinbaum ha minimizado sus vínculos al judaísmo, sus orígenes no han pasado del todo desapercibidos, revelando resabios de xenofobia y antisemitismo bajo la superficie de la política mexicana.

Luego de surgir como contendiente presidencial el año pasado, Sheinbaum enfrentó ataques que cuestionaban si había nacido en México o si era siquiera mexicana.

Entre quienes encabezaron los ataques estaba Vicente Fox, un expresidente conservador que llamó “judía búlgara” a Sheinbaum. Ella respondió difundiendo una copia de su acta de nacimiento, en donde se consignaba su lugar de nacimiento como Ciudad de México. “Soy 100% mexicana, orgullosamente hija de padres mexicanos”, escribió.

Aun así, la candidatura de Sheinbaum ha llamado la atención hacia la comunidad judía de México y la variedad de reacciones de algunos judíos mexicanos a su ascenso político.

Si bien personas judías llegaron por primera vez a México en 1519, durante la Conquista española, y siguieron llegando la época colonial para escapar la persecución en Europa, fue en el siglo XX que la población aumentó considerablemente. Una gran cantidad de judíos en México tiene orígenes en Siria, mientras que otros llegaron de otros lugares del Imperio otomano o de Europa.

Con casi 100 millones de católicos y 14 millones de protestantes, México sigue siendo primordialmente un país cristiano, según las cifras de un censo de 2020. Pero los mexicanos judíos hace mucho tiempo que participan en la vida pública de forma destacada, como los periodistas de la televisión Jacobo Zabludovsky y Leo Zuckermann; escritores como Margo Glantz y Enrique Krauze; y políticos como Salomón Chertorivski, un candidato progresista que este año intentó, infructuosamente, de llegar a la jefatura de gobierno de Ciudad de México.

Sabina Berman, escritora y periodista judía, figura entre los judíos mexicanos destacados que se han puesto del lado de Sheinbaum, describiéndola como “disciplinada” y “gran candidata”

Pero dichos respaldos están lejos de ser unánimes, lo que refleja el escepticismo entre algunos en la comunidad judía mexicana sobre las inclinaciones izquierdistas de Sheinbaum, protegida del actual y combativo presidente, Andrés Manuel López Obrador.

En una instancia, Carlos Alazraki, un destacado ejecutivo de la publicidad, dijo que Sheinbaum era “absolutamente resentida” hacia las personas con recursos económicos debido a que la habían criado padres que calificó de “comunistas”.

“La envidia que le tiene a la clase media hacia arriba es impresionante”, dijo. “Es vengativa”.

De manera más amplia, Sheinbaum también enfrentó críticas durante la campaña, cuando se le acusó de aprovecharse de figuras religiosas para llegar a los votantes católicos. Luego de reunirse con el papa Francisco, sus oponentes cuestionaron sus creencias y se valieron de imágenes anteriores en las que vistió una falda con la Virgen de Guadalupe, una figura de enorme importancia para el catolicismo mexicano.

“Las dos tuvimos un encuentro con el papa”, dijo Xóchitl Gálvez, su principal rival en la contienda, en un debate reciente. “¿Le contaste a Su Santidad cómo usaste la Virgen de Guadalupe en una falda a pesar de que no crees en ella ni en Dios?”.

Después de esos ataques, cuando se le insistió para que respondiera si creía en Dios, Sheinbaum dijo: “Soy una mujer de fe y soy una mujer de ciencia”, y acusó a Gálvez de faltar el respeto al Estado laico, un pilar central del sistema político mexicano.

Las propias declaraciones de Sheinbaum en el pasado ofrecen una imagen más matizada de la identidad de Sheinbaum. “Yo crecí en realidad sin religión, así me educaron mis padres”, dijo Sheinbaum en un evento organizado por una organización judía en Ciudad de México en 2018. “Pero evidentemente la cultura se trae en la sangre”.

A Arturo Cano, autor de su biografía, le dijo que celebraba Yom Kipur y otras festividades judías con sus abuelos, pero que era “más cultural que religioso”.

Como otros judíos laicos en México, Sheinbaum también ha dicho que no la obligaron a casarse en la fe; sus dos matrimonios han sido con no judíos. “Nunca fue así de ‘te casas con un judío’, cosa que le pasó a mi mamá”, le dijo Sheinbaum al Times.

En un texto para un diario mexicano, Sheinbaum dijo que su abuelo paterno se fue de Europa porque era “judío y comunista” y que sus abuelos habían escapado de “la persecución Nazi”.

“Muchos de mis familiares de esa generación fueron exterminados en los campos de concentración”, expresó en una carta a La Jornada de 2009, en la que también condenaba lo que describió como “asesinato de civiles palestinos” durante una campaña de bombardeo israelí a la Franja de Gaza.

Desde que la guerra estalló el año pasado, Sheinbaum ha condenado los ataques a civiles, llamado a un cese al fuego y declarado que apoya una solución de dos Estados.

Está por verse de qué modo, como presidenta, gestionará la postura de México en la guerra, un asunto cada vez más contencioso en el país.

Apenas la semana pasada, manifestantes propalestinos chocaron con la policía afuera de la embajada de Israel en Ciudad de México y el gobierno de México se alineó a fin de apoyar el caso de Sudáfrica en la Corte Internacional de Justicia que acusa a Israel de genocidio.

Natalie Kitroeff es la jefa del buró de redacción del Times en Ciudad de México, que lidera la cobertura de México, Centroamérica y el Caribe. Más de Natalie Kitroeff.

Simon Romero es corresponsal en Ciudad de México, y cubre México, Centroamérica y el Caribe. Se ha desempeñado como jefe del buró del Times en Brasil, jefe del buró andino y corresponsal internacional de energía. Más de Simon Romero.

Emiliano Rodríguez Mega colaboró con reportería desde Ciudad de México.

¿En qué consiste la última propuesta de alto al fuego en Gaza?

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El presidente Biden esbozó el viernes una hoja de ruta presentada por Israel que comenzaría con un alto al fuego inmediato y temporal y se encaminaría hacia un final permanente de la guerra y la reconstrucción de Gaza.

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Estos son algunos de los detalles, descritos por Biden, un alto funcionario del gobierno de EE. UU. que informó a los periodistas después de que el presidente hablara y funcionarios israelíes que han discutido el posible acuerdo.

Ambas partes respetarían un alto al fuego de seis semanas. Israel se retiraría de los principales centros de población de Gaza y se liberaría a varios rehenes, entre ellos mujeres, ancianos y heridos. Los rehenes se intercambiarían por la liberación de cientos de detenidos palestinos. La ayuda empezaría a fluir hacia Gaza, con el fin de llegar a hasta unos 600 camiones al día. También se le permitiría a cientos de miles de civiles palestinos desplazados regresar a sus hogares en el norte de Gaza. La mayoría de los palestinos huyeron del norte tras la orden de evacuación masiva de Israel antes de que comenzara la invasión terrestre.

Durante la primera fase, Israel y Hamás seguirían negociando para alcanzar un alto al fuego permanente. Si las conversaciones duran más de seis semanas, la primera fase de la tregua continuará hasta que lleguen a un acuerdo, dijo Biden.

Con un alto al fuego permanente, Israel se retiraría completamente de Gaza. Se liberaría a todos los rehenes israelíes vivos que quedan, incluidos los soldados varones, y a cambio se liberaría a más prisioneros palestinos.

Tampoco quedó claro quién gobernaría el territorio en virtud del acuerdo. Hamás podría utilizar un alto al fuego para reconstituir su gobierno en Gaza. En el pasado, Estados Unidos ha afirmado que la Autoridad Palestina, que ha tenido problemas para gobernar Cisjordania, debería encargarse de Gaza. Las autoridades israelíes, incluido Netanyahu, han rechazado en general que la Autoridad Palestina o Hamás dirijan Gaza.

Hamás devolvería los restos de los rehenes que hubieran muerto. Se retirarían los escombros y comenzaría un periodo de reconstrucción de tres a cinco años, respaldado por Estados Unidos, Europa y las instituciones internacionales.

Jesús Jiménez cubre noticias de última hora, tendencias en internet y otros temas. Reside en Nueva York. Más sobre Jesus Jiménez

Aaron Boxerman es periodista del Times especializado en noticias internacionales. Más sobre Aaron Boxerman